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Capture d'un roi inca : Francisco Pizarro - Histoire

Capture d'un roi inca : Francisco Pizarro - Histoire

Dès que le messager arriva devant Atahualpa, il lui fit un salut et fit signe qu'il devait venir là où le gouverneur l'attendait. Bientôt, lui et ses troupes commencèrent à bouger, et l'Espagnol revint et annonça qu'ils venaient, et que les hommes de devant portaient des armes cachées sous leurs vêtements, qui étaient de solides tuniques de coton, sous lesquelles étaient des pierres, des sacs et des frondes ; tout ce qui faisait croire qu'ils avaient un dessein traître. Bientôt, la camionnette de l'ennemi a commencé à entrer dans l'espace ouvert. D'abord vint un escadron d'Indiens vêtus d'une livrée de différentes couleurs, comme un échiquier. Ils avancèrent, enlevèrent les pailles du sol et balayèrent la route. Viennent ensuite trois escadrons vêtus de tenues différentes, dansant et chantant. Puis vinrent un certain nombre d'hommes avec des armures, de grandes plaques de métal et des couronnes d'or et d'argent. Parmi eux se trouvait Atahualpa dans une litière garnie de panaches de plumes d'aras de plusieurs couleurs et ornée de plaques d'or et d'argent. Beaucoup d'Indiens le portaient sur leurs épaules en hauteur. .

Arrivé au centre de l'espace ouvert, Atahualpa resta dans sa litière en haut, et les autres avec lui, tandis que ses troupes ne cessaient d'entrer. Un capitaine vint alors au front et, remontant la forteresse près de l'espace ouvert, où était postée l'artillerie, leva deux fois sa lance, comme pour un signal. Voyant cela, le Gouverneur demanda au Père Frère Vicente s'il désirait aller parler à Atahualpa, avec un interprète. Il répondit qu'il le désirait, et il s'avança, une croix dans une main et la Bible dans l'autre, et se rendant parmi les troupes jusqu'à l'endroit où se trouvait Atahualpa, s'adressa ainsi à lui : « Je suis prêtre de Dieu, et j'enseigne aux chrétiens les choses de Dieu, et de la même manière je viens vous enseigner. Ce que j'enseigne, c'est ce que Dieu nous dit dans ce livre. C'est pourquoi, de la part de Dieu et des chrétiens, je vous supplie d'être leur ami, car telle est la volonté de Dieu, et ce sera pour votre bien. Allez parler au gouverneur, qui vous attend.

Atahualpa a demandé le Livre, afin qu'il puisse le regarder, et le prêtre le lui a donné fermé. Atahualpa ne savait pas comment l'ouvrir, et le prêtre étendait son bras pour le faire, quand Atahualpa, dans une grande colère, lui donna un coup sur le bras, ne souhaitant pas qu'il soit ouvert. Puis il l'ouvrit lui-même, et, sans aucun étonnement devant les lettres et le papier, comme l'avaient montré d'autres Indiens, il le jeta loin de lui à cinq ou six pas, et, aux paroles que le moine lui avait dites à travers le interprète, il répondit avec beaucoup de mépris en disant : « Je sais bien comment vous vous êtes comporté sur la route, comment vous avez traité mes chefs et pris le drap de mes magasins. Le moine répondit: "Les chrétiens n'ont pas fait cela, mais certains Indiens ont pris le tissu à l'insu du gouverneur, et il a ordonné qu'il soit restauré." Atahualpa a déclaré: "Je ne quitterai pas cet endroit tant qu'ils ne m'auront pas tout apporté." Le moine revint avec cette réponse au gouverneur.

Atahualpa s'est levé sur le dessus de la litière, s'adressant à ses troupes et leur ordonnant de se préparer. Le moine raconta au gouverneur ce qui s'était passé entre lui et Atahualpa, et qu'il avait jeté les Écritures par terre. Alors le gouverneur mit une veste de coton, prit son épée et son poignard, et, avec les Espagnols qui étaient avec lui, entra très vaillamment parmi les Indiens ; et, avec seulement quatre hommes qui ont pu le suivre, il est venu à la litière où était Atahualpa, et l'a saisi sans crainte par le bras, en criant, "Santiago!" Alors les canons ont été tirés, les trompettes ont été sonnées, et les troupes, à la fois à cheval et à pied, ont fait une sortie. En voyant les chevaux charger, beaucoup d'Indiens qui se trouvaient dans l'espace ouvert s'enfuirent, et la force avec laquelle ils couraient était telle qu'ils brisèrent une partie du mur qui l'entourait, et beaucoup tombèrent les uns sur les autres. Les cavaliers les descendirent, tuant et blessant, et les suivant à leur poursuite. L'infanterie fit un si bon assaut sur ceux qui restaient qu'en peu de temps la plupart d'entre eux passèrent au fil de l'épée. Le Gouverneur tenait toujours Atahualpa par le bras, n'arrivant pas à le sortir de la litière parce qu'il avait été élevé si haut. Alors les Espagnols firent un tel massacre parmi ceux qui portaient la litière qu'ils tombèrent à terre, et, si le gouverneur n'avait pas protégé Atahualpa, cet homme fier y aurait payé toutes les cruautés qu'il avait commises. Le gouverneur, en protégeant Atahualpa, reçut une légère blessure à la main. Pendant tout ce temps, aucun Indien ne leva les bras contre un Espagnol.

La terreur des Indiens était si grande en voyant le gouverneur se frayer un chemin à travers eux, en entendant le feu de l'artillerie et en voyant les chevaux charger, chose dont ils n'avaient jamais entendu parler, qu'ils pensèrent plutôt à voler pour sauver leur vie. que de se battre. Tous ceux qui portaient la litière d'Atahualpa semblaient être des chefs principaux. Ils ont tous été tués, ainsi que ceux qui ont été transportés dans les autres litières et hamacs...

Le gouverneur se rendit à son logement, avec son prisonnier Atahualpa dépouillé de ses robes, que les Espagnols avaient arrachées en le tirant de la litière. C'était une chose très merveilleuse de voir un si grand seigneur fait prisonnier en si peu de temps, qui venait avec une telle puissance. Le gouverneur ordonna alors d'apporter des vêtements indigènes, et quand Atahualpa fut habillé, il le fit asseoir près de lui, et calma sa rage et son agitation de se trouver si vite déchu de ses hautes terres. Entre bien d'autres choses, le gouverneur lui dit : " Ne prends pas pour une insulte que tu aies été vaincu et fait prisonnier, car avec les chrétiens qui m'accompagnent, bien que si peu nombreux, j'ai conquis de plus grands royaumes que le tien , et avons vaincu d'autres seigneurs plus puissants que vous, leur imposant la domination de l'empereur, dont je suis le vassal, et qui est le roi d'Espagne et du monde universel. Nous venons conquérir cette terre par son ordre, afin que tous puissent parvenir à la connaissance de Dieu et de sa sainte foi catholique..."

. Atahualpa craignait que les Espagnols ne le tuent, alors il dit au gouverneur qu'il donnerait à ses ravisseurs une grande quantité d'or et d'argent. Le gouverneur lui a demandé : « Combien pouvez-vous donner et à quelle heure ? Atahualpa a dit : « Je donnerai assez d'or pour remplir une pièce de vingt-deux pieds de long et dix-sept de large, jusqu'à une ligne blanche qui est à mi-hauteur du mur. La hauteur serait celle d'un homme et demi. Il a dit que, jusqu'à cette marque, il remplirait la pièce de différents types de récipients en or, tels que des pots, des pots, des vases, en plus des morceaux et d'autres morceaux. Quant à l'argent, il a dit qu'il en remplirait toute la chambre deux fois. Il s'est engagé à le faire en deux mois. Le gouverneur lui dit d'envoyer des messagers dans ce but, et que, quand cela sera accompli, il n'aura pas à craindre...

Après quelques jours, des habitants d'Atahualpa sont arrivés. Il y avait un frère à lui, qui venait de Cuzco, et des sœurs et des épouses. Le frère a apporté beaucoup de vases, de jarres et de pots d'or et beaucoup d'argent, et il a dit qu'il y en avait d'autres sur la route ; mais que, comme le voyage est si long, les Indiens qui apportent le trésor se fatiguent, et ne peuvent pas tous venir si vite, de sorte que chaque jour plus d'or et d'argent arriveront de ce qui reste maintenant derrière. Ainsi, certains jours vingt mille, d'autres trente mille, d'autres cinquante mille ou soixante mille pesos d'or arrivaient, dans des vases, de grandes marmites pesant deux ou trois arrobas, et d'autres vases. Le gouverneur ordonna que tout soit mis dans la maison où Atahualpa avait ses gardes, jusqu'à ce qu'il ait accompli ce qu'il avait promis.

[Après avoir reçu l'énorme rançon d'Atahualpa,
Pizarro accuse l'Inca de complot contre lui.]

. Je dirai quelque chose de l'endroit qui était soumis au Cuzco et appartient maintenant à Atahualpa. On dit qu'elle contenait deux maisons en or, et que les pailles dont elle était couverte étaient toutes en or. Avec l'or apporté de Cuzco, il y avait des pailles en or massif, avec leurs pointes, comme elles poussaient dans les champs. Si je devais raconter toutes les différentes variétés sous la forme des pièces d'or, mon histoire ne s'arrêterait jamais. Il y avait un tabouret d'or [le trône des Incas, que Pizarre lui-même a pris] qui pesait huit arrobas. Il y avait de grandes fontaines avec leurs tuyaux, à travers lesquels l'eau coulait dans un réservoir sur les mêmes fontaines, où il y avait des oiseaux de différentes espèces, et des hommes tirant de l'eau de la fontaine, tous faits d'or. Il a également été constaté d'Atahualpa et de Chilicuchima, et de beaucoup d'autres, qu'à Xauxa Atahualpa avait des moutons et des bergers qui les gardaient, tous faits d'or ; et les brebis et les bergers étaient grands, et de la taille qu'on les rencontre dans ce pays.

Maintenant, je dois mentionner une chose qu'il ne faut pas oublier. Un chef, qui était seigneur de Caxamalca, se présenta devant le gouverneur et lui dit par l'intermédiaire des interprètes : « Je voudrais que vous sachiez qu'après avoir fait prisonnier Atahualpa, il envoya à Quito, sa terre provinces, avec ordre de rassembler des troupes pour marcher contre vous et vos partisans, et pour vous tuer tous ; et toutes ces troupes arrivent sous le commandement d'un grand capitaine appelé Lluminabi. Cette armée est maintenant très près de cet endroit. Elle viendra la nuit et attaque le camp. . »

Le gouverneur s'adressa alors à Atahualpa en disant : « Quelle trahison est-ce que tu as préparé pour moi ? Pour moi qui t'ai traité avec honneur, comme un frère, et ai cru en tes paroles ! Puis il lui raconta toutes les informations qu'il avait reçues. Atahualpa répondit en disant : « Vous vous moquez de moi ? Vous faites toujours des blagues quand vous me parlez. Il dit tout cela sans trahir un signe d'inquiétude ; mais il riait pour mieux dissimuler son mauvais dessein, et pratiquait bien d'autres arts tels qu'ils s'imposeraient à un homme vif d'esprit. Après qu'il fut prisonnier, les Espagnols qui l'entendirent furent stupéfaits de trouver tant de sagesse chez un barbare...

Alors le gouverneur, avec le concours des officiers de Sa Majesté, des capitaines et des personnes d'expérience, condamna à mort Atahualpa. Sa sentence était que, pour la trahison qu'il avait commise, il devait mourir brûlé, à moins qu'il ne devienne chrétien. .

Ils ont fait exécuter Atahualpa ; et, quand il est arrivé sur la place, il a dit qu'il deviendrait chrétien. Le gouverneur en fut informé et lui ordonna de se faire baptiser. La cérémonie a été réalisée par le très révérend Père Frère Vicente de Valverde. Le gouverneur a alors ordonné qu'il ne soit pas brûlé, mais qu'il soit attaché à un poteau dans l'espace ouvert et étranglé. Cela a été fait, et le corps a été laissé jusqu'au matin du lendemain, lorsque les moines, et le gouverneur avec les autres Espagnols, l'ont transporté dans l'église, où il a été enterré avec beaucoup de solennité, et avec tous les honneurs qui pouvaient être montré. Telle fut la fin de cet homme si cruel. Il est mort avec une grande force d'âme, et sans montrer aucun sentiment. .


Francisco Pizarro était le conquistador le plus vicieux

Francisco Pizarro, le commandant espagnol qui a conquis l'empire inca, était l'enfant illégitime d'un colonel de l'armée du roi. Il est né dans la ville de Trujillo où il a grandi dans une pauvreté abjecte en s'occupant des porcs de la famille. Le jeune Francisco n'avait aucune éducation formelle plus tard, ses camarades découvriraient que leur commandant était fonctionnellement illettré. L'année exacte de sa naissance est inconnue, mais 1475 est une bonne estimation.

Comme Cortés (son cousin germain), dont la carrière ressemble à la sienne à bien des égards, Pizarro brûlait du désir de se distinguer dans le Nouveau Monde. À partir de 1502, il a rejoint plusieurs expéditions dans les Caraïbes, y compris les États actuels d'Haïti et de la République dominicaine, se distinguant au combat. Il était avec Balboa à la découverte de l'océan Pacifique.

En 1519, il s'installe au Panama. Là, le gouverneur nouvellement nommé, Pedro Aria Davila, commença à se méfier de l'ambitieux Balboa et chargea Pizarro de le destituer. Pizarro obéit avec empressement. Il a arrêté le découvreur, l'a traduit en justice et l'a fait décapiter. Reconnaissant, Davila lui a décerné la mairie de Panama.

Pas assez, il semble que des rêves de gloire et de richesse inégalée, inspirés sans doute par les récents exploits de Cortés, dansaient dans l'esprit de Pizarro, quarante-sept ans. Il a écouté les rumeurs d'un grand empire au sud et, avec une petite force, a fait deux tentatives pour atteindre le Pérou. La première échoua, mais une seconde expédition atteignit la côte et rapporta des lamas, des Indiens et surtout de l'or.

Pizarro retourna en Espagne en 1528 et obtint une audience avec Charles Quint. Il se révéla un superbe vendeur :

[Pizarro] lui montra des poteries péruviennes, des récipients en métal, de beaux vêtements, des broderies et de petites pièces d'or travaillées, gagnant « les applaudissements de toute la ville de Tolède ». -PBS

Et Pizarro a parlé de « Pirú » – une grande terre au sud riche en or et en argent (le légendaire El Dorado). Impressionné, l'empereur l'autorise à conquérir la nouvelle terre au nom de l'Espagne et du christianisme. Pizarro a également ramené ses quatre demi-frères, les seuls camarades en qui il aurait jamais confiance. Une fois de retour au Panama, Pizarro embarque pour le Pérou avec 62 chevaux et 177 conquistadors, ils vont affronter une civilisation de six millions. Il avait 56 ans.

Préparez vos cœurs comme une forteresse, car il n'y en aura pas d'autre.
-- Francisco Pizarro, à la veille de la conquête


Les trois expéditions

Pizarro a atteint la côte du Pérou l'année suivante et a marché à l'intérieur des terres menant sa petite force à travers les imposantes Andes. Ils arrivèrent finalement à la ville de Cajamarca où, au loin, le souverain inca, Atahualpa, attendait avec 40 000 guerriers.

L'impasse était tendue. Pizarro a rappelé que certains de ses officiers avaient uriné par pure terreur. Mais après plusieurs heures, Atahualpa a inexplicablement quitté ses forces et accompagné de seulement 5 000 serviteurs non armés, s'est avancé pour parlementer avec les intrus. À la lumière de ce qu'Atahualpa devait savoir, son comportement était déconcertant lors des escarmouches précédentes, les Espagnols avaient déjà démontré leur intention hostile et leur cruauté totale. (1) Le mystère est accru par le fait que l'embuscade était l'une des tactiques courantes des Incas.

Pizarro, présenté avec cette chance en or, a ordonné à ses soldats d'avancer. Le massacre a duré une demi-heure. Pas un seul soldat espagnol n'a été tué, le seul blessé était Pizarro qui a subi une blessure protégeant le souverain inca qu'il avait déterminé à l'utiliser comme une marionnette.

Afin de gagner sa liberté (et probablement de lui sauver la vie), Atahualpa a proposé un accord qu'il a promis de commander à ses sujets d'apporter aux Espagnols des richesses incalculables. Pizarro accepta rapidement et l'Inca commença à apporter des quantités énormes d'or et d'argent au campement espagnol, mais il continua à maintenir le chef Inca prisonnier. Mais au fur et à mesure que les semaines passaient, les livraisons ralentissaient progressivement et les conquistadors s'agitaient en soupçonnant une ruse. Convaincu, Pizarro condamne Atahualpa à être brûlé vif.

Terrifié par cette perspective, le souverain a accepté de se convertir au christianisme en échange d'une mort moins horrible. Pizarro, dans un rare acte de miséricorde, lui a permis d'être exécuté avec un garrot le 26 juillet 1533. Auparavant, Atahualpa avait été provocant :

Quant à ma foi, je ne la changerai pas. Votre propre Dieu, comme vous me le dites, a été mis à mort par les hommes mêmes qu'il a créés. Mais mon Dieu méprise toujours Ses enfants.

Après beaucoup de carnage et de chaos - y compris des crucifixions de masse, des démembrements, des tortures parmi d'autres actes innommables (2) - les troupes de Pizarro sont entrées à Cuzco - la capitale inca - plusieurs mois plus tard sans combat. Là, il fonda la ville de Lima en installant une marionnette inca, Manco, en tant que souverain titulaire.

Cependant, la marionnette s'est échappée et a déclenché une insurrection contre les Espagnols qui, à un moment donné, ont été assiégés dans la ville. Pizarro a ordonné que la femme de Manco - qui avait été laissée dans la ville - soit attachée à un pieu et abattue de flèches : son corps a été flotté le long d'une rivière où Manco le trouverait. Plus tard, en représailles, Pizarro a ordonné le meurtre de 16 chefs incas capturés. L'un a été brûlé vif.

La révolte a duré longtemps, elle a finalement été écrasée en 1572, mais Pizarro était alors mort.

Semblable à la conquête des Aztèques par Cortés, la victoire était davantage le résultat du leadership et de la détermination que de la technologie. Et, comme au Mexique, la variole et d'autres maladies infectieuses ont fait le reste des démographes estimaient qu'à la fin du XVIe siècle, 93 % de la population inca avait disparu.

La chute de Pizarro était le résultat de combats internes. La conquête étant presque terminée, Diego de Almagro, l'un de ses plus proches collaborateurs, se révolta contre sa juste part du butin. Bien qu'il ait été dûment capturé et exécuté, la question n'a pas été réglée. En 1541, plusieurs de ses camarades mécontents ont fait irruption dans le palais de Lima et ont assassiné le commandant de soixante-six ans.

MAIS IL A RÉUSSI. CONNAIT UN GRAND SUCCÈS


Statue de Pizarro à Lima

Que Francisco Pizarro ait été courageux, déterminé et astucieux est incontestable. Par ses propres lumières, il se considérait comme un homme religieux, mourant, il a dessiné une croix sur le sol avec son propre sang. Son dernier mot fut "Jésus". Il était aussi cruel et perfide, probablement le plus brutal des conquistadors. De nombreux historiens le considèrent comme un voyou courageux, mais peu de voyous ont eu un tel impact sur l'histoire.

La conquête par Pizarro d'un empire de six millions avec une petite force peut être l'exploit militaire le plus étonnant de l'histoire. Lui et Cortés (un homme plus décent) ont tous deux renversé les empires des Incas et des Aztèques - ce dernier relativement rapidement - ce qui a conduit certains historiens à affirmer que le résultat était inévitable. Il est peut-être vrai que l'empire aztèque n'avait probablement aucune chance compte tenu de sa proximité avec Cuba. Mais l'empire Inca, situé sur le Pacifique occidental, était beaucoup moins accessible et le Pérou est montagneux.

Théoriquement, les Espagnols auraient pu conquérir l'Empire Inca même sans Pizarro, mais c'est loin d'être certain, son leadership féroce et déterminé, aussi choquant pour nos sensibilités modernes, a peut-être changé le cours de l'histoire.

NOTES DE BAS DE PAGE
1- Les conquistadors avaient une méthode de torture préférée pour amener un indigène à montrer où se trouvait l'or. Les Espagnols brûlaient la plante des pieds de leurs victimes pour les pousser à avouer ce qu'ils savaient.
2- Le prêtre Fray Bartolomé de Las Casas a accompagné l'expédition et a documenté de nombreuses pratiques des conquistadors :
Ils arrachent de jeunes bébés aux seins des mères, puis jettent la cervelle de ces innocents contre les rochers, d'autres qu'ils jettent dans les rivières en se moquant d'eux et en se moquant d'eux, et invoquent leurs corps lorsqu'ils tombent avec dérision, le véritable témoignage de leur cruauté, de venir à eux et d'exposer inhumainement les autres à leurs épées impitoyables, avec les Mères qui leur ont donné la Vie.
Ils ont construit un long gibet, assez bas pour que les orteils touchent le sol et empêchent l'étranglement, et ont pendu treize [indigènes] à la fois en l'honneur du Christ notre Sauveur et des douze apôtres. Puis, une fois que les indigènes étaient proches de leur fin, "de la paille a été enroulée autour de leurs corps déchirés et ils ont été brûlés vifs.
Les Espagnols dressent leurs chiens féroces pour attaquer, tuer et mettre en pièces les Indiens. Les Espagnols entretiennent ainsi l'appétit de leurs chiens pour les êtres humains. Ils se font amener des Indiens enchaînés, puis lâchent les chiens. Les Indiens descendent docilement les routes et sont tués. Et les Espagnols ont des boucheries où les cadavres d'Indiens sont pendus, exposés, et quelqu'un viendra et dira, plus ou moins, "Donnez-moi un quart de ce coquin qui pend là, pour nourrir mes chiens jusqu'à ce que je puisse en tuer un autre pour eux


Francisco Pizarro : le cruel conquistador

Francisco Pizarro, le commandant espagnol qui a conquis l'empire inca, était l'enfant illégitime d'un colonel de l'armée du roi. Il est né dans la ville de Trujillo où il a grandi dans une pauvreté abjecte en s'occupant des porcs de la famille. Le jeune Francisco n'avait aucune éducation formelle plus tard, ses camarades découvriraient que leur commandant était fonctionnellement illettré. L'année exacte de sa naissance est inconnue, mais 1475 est une bonne estimation.

Comme Cortés (son cousin germain), dont la carrière ressemble à la sienne à bien des égards, Pizarro brûlait du désir de se distinguer dans le Nouveau Monde. À partir de 1502, il a rejoint plusieurs expéditions dans les Caraïbes, y compris les États actuels d'Haïti et de la République dominicaine, se distinguant au combat. Il était avec Balboa à la découverte de l'océan Pacifique.

En 1519, il s'installe au Panama. Là, le gouverneur nouvellement nommé, Pedro Aria Davila, commença à se méfier de l'ambitieux Balboa et chargea Pizarro de le destituer. Pizarro obéit avec empressement. Il a arrêté le découvreur, l'a traduit en justice et l'a fait décapiter. Reconnaissant, Davila lui a décerné l'Alcadeship de Panama.

Pas assez, il semble que des rêves de gloire et de richesse inégalée, inspirés sans doute par les récents exploits de Cortés, dansaient dans l'esprit de Pizarro, quarante-sept ans. Il a écouté les rumeurs d'un grand empire au sud et, avec une petite force, a fait deux tentatives pour atteindre le Pérou. La première échoua, mais une seconde expédition atteignit la côte et rapporta des lamas, des Indiens et surtout de l'or.


Pizarro plaide sa cause

Pizarro retourna en Espagne en 1528 et obtint une audience avec Charles V. Il se révéla être un excellent vendeur :

[Pizarro] lui montra des poteries péruviennes, des récipients en métal, de beaux vêtements, des broderies et de petites pièces d'or travaillées, gagnant « les applaudissements de toute la ville de Tolède ». -PBS

Et Pizarro a parlé de « Pirú » – une grande terre au sud riche en or et en argent (le légendaire El Dorado). Impressionné, l'empereur l'autorise à conquérir la nouvelle terre au nom de l'Espagne et du christianisme. Pizarro a également ramené ses quatre demi-frères, les seuls camarades auxquels il aurait jamais fait confiance, ils allaient conquérir un empire.

Une fois de retour au Panama, Pizarro embarque pour le Pérou avec 62 chevaux et 177 conquistadors, ils vont affronter une civilisation de six millions. Il avait 56 ans.

Préparez vos cœurs comme une forteresse, car il n'y en aura pas d'autre.
-- Francisco Pizarro, à la veille de la conquête

Pizarro a atteint la côte du Pérou l'année suivante et a marché à l'intérieur des terres menant sa petite force à travers les imposantes Andes. Ils arrivèrent finalement à la ville de Cajamarca où, au loin, le souverain inca, Atahualpa, attendait avec 40 000 guerriers.

L'impasse était tendue. Pizarro a rappelé que certains de ses officiers avaient uriné par pure terreur. Mais après plusieurs heures, Atahualpa a inexplicablement quitté ses forces et accompagné de seulement 5 000 serviteurs non armés, s'est avancé pour parlementer avec les intrus. À la lumière de ce qu'Atahualpa devait savoir, son comportement était déconcertant lors des escarmouches précédentes, les Espagnols avaient déjà démontré leur intention hostile et leur cruauté totale. (1) Le mystère est accru par le fait que l'embuscade était l'une des tactiques courantes des Incas.

Pizarro, présenté avec cette chance en or, a ordonné à ses soldats d'avancer. Le massacre a duré une demi-heure. Pas un seul soldat espagnol n'a été tué, le seul blessé était Pizarro qui a subi une blessure protégeant le souverain inca qu'il avait déterminé à l'utiliser comme une marionnette.


Atahualpa, artiste inconnu

Afin de gagner sa liberté (et probablement de lui sauver la vie), Atahualpa a proposé un accord qu'il a promis de commander à ses sujets d'apporter aux Espagnols des richesses incalculables. Pizarro accepta rapidement et l'Inca commença à apporter des quantités énormes d'or et d'argent au campement espagnol, mais il continua à maintenir le chef Inca prisonnier. Mais au fur et à mesure que les semaines passaient, les livraisons ralentissaient progressivement et les conquistadors s'agitaient en soupçonnant une ruse. Convaincu, Pizarro condamne Atahualpa à être brûlé vif.

Terrifié par cette perspective, le souverain a accepté de se convertir au christianisme en échange d'une mort moins horrible. Pizarro, dans un rare acte de miséricorde, lui a permis d'être exécuté avec un garrot le 26 juillet 1533. Auparavant, Atahualpa avait été provocant :

Quant à ma foi, je ne la changerai pas. Votre propre Dieu, comme vous me le dites, a été mis à mort par les hommes mêmes qu'il a créés. Mais mon Dieu méprise toujours Ses enfants.

Après beaucoup de carnage et de chaos - y compris des crucifixions de masse, des démembrements, des tortures parmi d'autres actes innommables (2) - les troupes de Pizarro sont entrées à Cuzco - la capitale inca - plusieurs mois plus tard sans combat. Là, il fonda la ville de Lima en installant une marionnette inca, Manco, en tant que souverain titulaire. Cependant, la marionnette s'est échappée et a déclenché une insurrection contre les Espagnols qui, à un moment donné, ont été assiégés dans la ville. Pizarro a ordonné que la femme de Manco - qui avait été laissée dans la ville - soit attachée à un pieu et abattue de flèches : son corps a été flotté le long d'une rivière où Manco le trouverait. Plus tard, en représailles, Pizarro a ordonné le meurtre de 16 chefs incas capturés. L'un d'eux a été brûlé vif.

La révolte a duré longtemps, elle a finalement été écrasée en 1572, mais Pizarro était alors mort.

Semblable à la conquête des Aztèques par Cortés, la victoire était davantage le résultat du leadership et de la détermination que de la technologie. Et, comme au Mexique, la variole et d'autres maladies infectieuses ont fait le reste, les démographes estimaient qu'à la fin du XVIe siècle, 93 % de la population inca avait disparu pendant la conquête.


Diego de Almagro

La chute de Pizarro était le résultat de combats internes. La conquête étant presque terminée, Diego de Almagro, l'un de ses plus proches collaborateurs, se révolta contre sa juste part du butin. Bien qu'il ait été dûment capturé et exécuté, la question n'a pas été réglée. En 1541, plusieurs de ses camarades mécontents ont fait irruption dans le palais de Lima et ont assassiné le commandant de soixante-six ans.


Statue de Pizarro à Lima

Que Francisco Pizarro ait été courageux, déterminé et astucieux est incontestable. Par ses propres lumières, il se considérait comme un homme religieux, mourant, il a dessiné une croix sur le sol avec son propre sang. Son dernier mot fut "Jésus". Il était aussi cruel et perfide, probablement le plus brutal des conquistadors. De nombreux historiens le considèrent comme un voyou courageux, mais peu de voyous ont eu un tel impact sur l'histoire.

La conquête par Pizarro d'un empire de six millions avec une petite force peut être l'exploit militaire le plus étonnant de l'histoire. Lui et Cortés (un homme plus décent) ont tous deux renversé les empires des Incas et des Aztèques - ce dernier relativement rapidement - ce qui a conduit certains historiens à affirmer que le résultat était inévitable. Il est peut-être vrai que l'empire aztèque n'avait probablement aucune chance compte tenu de sa proximité avec Cuba. Mais l'empire Inca, situé sur le Pacifique occidental, était beaucoup moins accessible et le Pérou est montagneux.

Théoriquement, les Espagnols auraient pu conquérir l'Empire Inca même sans Pizarro, mais c'est loin d'être certain, son leadership féroce et déterminé, aussi choquant pour nos sensibilités modernes, a peut-être changé le cours de l'histoire.

NOTES DE BAS DE PAGE
1- Les conquistadors avaient une méthode de torture préférée pour amener un indigène à montrer où se trouvait l'or. Les Espagnols brûlaient la plante des pieds de leurs victimes pour les pousser à avouer ce qu'ils savaient.
2- Le prêtre Fray Bartolomé de Las Casas a accompagné l'expédition et a documenté de nombreuses pratiques des conquistadors :
Ils arrachent de jeunes bébés aux seins des mères, puis jettent la cervelle de ces innocents contre les rochers d'autres qu'ils jettent dans les rivières en se moquant d'eux et en se moquant d'eux, et invoquent leurs corps lorsqu'ils tombent avec dérision, le véritable témoignage de leur cruauté, de venir à eux et d'exposer inhumainement les autres à leurs épées impitoyables, avec les Mères qui leur ont donné la Vie.
Ils ont construit un long gibet, assez bas pour que les orteils touchent le sol et empêchent l'étranglement, et ont pendu treize [indigènes] à la fois en l'honneur du Christ notre Sauveur et des douze apôtres. Puis, une fois que les indigènes étaient près de leur fin, « de la paille était enroulée autour de leurs corps déchirés et ils ont été brûlés vifs.
Les Espagnols dressent leurs chiens féroces pour attaquer, tuer et mettre en pièces les Indiens. Les Espagnols entretiennent ainsi l'appétit de leurs chiens pour les êtres humains. Ils se font amener des Indiens enchaînés, puis lâchent les chiens. Les Indiens descendent docilement les routes et sont tués. Et les Espagnols ont des boucheries où les cadavres d'Indiens sont pendus, exposés, et quelqu'un entrera et dira : plus ou moins,"Donne moi un quart de ça coquin accroché là, pour nourrir mes chiens jusqu'à ce que je puisse en tuer un autre pour eux


Francisco Pizarro Gonzalez (1474-1541)

Francisco Pizarro, un paysan espagnol, était l'un des conquérants les moins bien équipés de l'histoire. Cependant, au nom du Christ, il détruisit le puissant Empire des Incas et accorda à l'Espagne les biens les plus riches. Pizarro a également établi la ville de Lima au Pérou, ouvrant ainsi la voie à la culture espagnole pour dominer l'Amérique du Sud.

Francisco Pizarro personnifie la cupidité et l'inhumanité cruelle des conquistadors espagnols qui, dans leur quête de gloire, d'argent et d'empire, ont vicieusement détruit des civilisations entières dans les terres nouvellement découvertes des Amériques. Certains ont aidé à diriger cet empire riche en or, mais beaucoup d'autres ont vécu le mode de vie nomade de l'aventurier militaire - exploitant impitoyablement les populations indigènes et extorquant la richesse de la terre pour construire de vastes fortunes privées. La place de Pizarro dans l'histoire est celle de l'homme qui a détruit l'empire des Incas et livré une grande partie du Nouveau Monde aux mains des Espagnols.

Pizarro est né à Trujillo, une petite ville de la province de Caceres dans le sud-ouest de l'Espagne vers 1474, le fils illégitime de Gonzola Pizarro et Francisca Gonzalez. Son père était un capitaine dans l'armée espagnole qui avait combattu dans les guerres napolitaines. Il y a peu de preuves fiables sur la jeunesse de Pizarro. Il aurait été abandonné sur les marches de l'église Santa Maria de Trujillo, et l'on raconte même qu'il aurait été allaité par une vache. Dans sa jeunesse, Pizarro travaillait à l'élevage de porcs et n'avait pas d'autre éducation que celle d'une éducation difficile. Il est probable qu'il est resté illettré toute sa vie.

Francisco Pizarro est originaire d'Estrémadure, non seulement une communauté autonome d'Espagne dans la province de Cáceres, mais aussi une région qui a produit un nombre extraordinairement élevé d'hommes qui sont allés au Nouveau Monde chercher fortune et glorifier l'Espagne. La soif d'or des conquistadors était infinie et leur ferveur religieuse authentique. Hernan Cortez, le conquérant des Aztèques, était né dans une ville voisine, près de dix ans après Pizarro. Le ciel large et infini de l'Estrémadure leur a inspiré le désir de voyager et, combiné à la pauvreté de la terre et aux nouvelles de découvertes fabuleuses sur des rivages lointains, l'attrait était irrésistible.

Francisco Pizarro González (1474-1541) - Conquérant du Pérou et des Incas

Après que l'explorateur et navigateur italien Christophe Colomb parrainé par les Rois Catholiques d'Espagne ait découvert les Amériques en 1492, la voie a été ouverte à l'exploration et à la colonisation européennes des territoires inconnus. Cependant, un an plus tard - pour empêcher une guerre entre l'Espagne et le Portugal à propos de ces découvertes dans le Nouveau Monde - le pape Alexandre VI a divisé les territoires encore inconnus en deux parties. En utilisant une «ligne de démarcation» imaginaire, les terres à l'est de la ligne, qui s'étendaient du nord au sud à plusieurs centaines de kilomètres à l'ouest des Açores et du Cap-Vert, appartenaient désormais au Portugal, tandis que les terres à l'ouest étaient données à l'Espagne. Près de quarante ans plus tard, Francisco Pizarro partit pour le Pérou afin de sécuriser le royaume païen des Incas pour Charles V d'Espagne et l'Église catholique.

Francisco Pizarro et l'expédition Hojeda

En 1509, Pizarro rejoignit la malheureuse expédition Hojeda dirigée par Alonso de Hojeda (également orthographié Ojeda), un explorateur espagnol expérimenté, conquistador et gouverneur, qui partit avec l'intention de coloniser l'isthme de Panama. Ce devait être une période épuisante pour le Pizarro inexpérimenté. Laissé au Panama en charge de la nouvelle colonie de Saint-Sébastien, Pizarro a dû endurer la famine, la maladie et les flèches empoisonnées d'indigènes hostiles, avant que la colonie ne soit devenue si réduite en taille qu'il n'ait eu d'autre choix que de fuir. À l'aide de deux minuscules navires brigantins, Pizarro a entassé les soixante hommes survivants à bord. Quand l'un a coulé immédiatement, il ne pouvait rien faire d'autre que laisser les hommes à leur sort et naviguer vers Carthagène.

Pizarro, Balboa (Panama et Amérique centrale)

Mais la chance était du côté de Pizarro. À son arrivée à Carthagène, il a rencontré Martín Fernández de Encisco, un associé d'Hojeda qui était arrivé avec une force de secours de 150 hommes. Ils firent voile vers Uraba, mais Enciso perdit son navire sur un banc de sable. Le contrôle de l'expédition serait passé à Pizarro, mais l'émergence de l'explorateur Vasco Nuñez de Balboa lui a refusé cette opportunité.

Pizarro a rejoint Balboa lors d'une expédition à travers les jungles infestées du Panama, et le 29 septembre 1513, ils ont pataugé dans les eaux du Pacifique. C'était la première traversée réussie de l'isthme et c'était un exploit incroyable. Sur les bords de la Mar del Sur, Pizarro a entendu pour la première fois des histoires sur une fabuleuse terre dorée au sud et a vu des images d'étranges nouvelles créatures.

La nouvelle que Balboa avait découvert un nouvel océan a fait sensation en Espagne et a donné un nouvel espoir qu'une route vers les riches îles aux épices serait bientôt trouvée. Mais Pedro Arias Davila (également orthographié « de Avila »), le nouveau gouverneur de Castilla de Oro, les territoires d'Amérique centrale du golfe d'Urabá, près de l'actuelle frontière colombo-panaméenne, jusqu'à la rivière Belén qui, après la découverte, a été élargie pour inclure les côtes du Pacifique du Panama, du Costa Rica et du Nicaragua, ont rapidement anéanti les rêves de pure exploration de Balboa. Pedro Arias, qui avait été nommé gouverneur en raison de ses relations avec la cour, et Balboa se détestaient à vue, la petite ville ne serait pas assez grande pour les accueillir tous les deux. En quelques mois, il fit arrêter Balboa pour complot. Pizarro, qui l'a arrêté, s'était finalement vengé d'avoir été négligé en tant que chef de l'expédition Uraba. Balboa a été exécuté.

Pizarro, un véritable opportuniste, transféra rapidement sa loyauté à Pedro Arias, qui l'envoya commercer avec les indigènes le long de la côte Pacifique. Lorsque la capitale fut transférée au Panama, il aida Pedro Arias à subjuguer les tribus guerrières de Veraguas et, en 1520, il accompagna Espinosa dans son expédition sur le territoire du Cacique Urraca, dans l'actuelle République du Costa Rica.

À l'âge de quarante-cinq ans, Francisco Pizarro avait peu à montrer pour ses nombreuses expéditions. Ses seuls atouts étaient des terres terribles et une collection d'autochtones. Les récits des réalisations d'Hernan Cortez et le retour de Pascual de Andagoya de son expédition dans la partie sud du Panama ont enthousiasmé Pizarro.

Toutes les expéditions, antérieures à celle d'Andagoya, avaient été au nord jusqu'au Honduras. Peu d'aventuriers nouvellement arrivés étaient des marins, et la terre au nord et à l'ouest offrait des perspectives plus sûres que les périls inconnus de la grande mer du Sud qui s'étendait dans une immensité illimitée au-delà de l'horizon. La météo rend le sud une destination plus difficile, et le courant de Humboldt dans l'océan Pacifique fait en sorte que les marins espagnols sont confrontés à des tempêtes tropicales et à des mers violentes. Sans instructions de navigation, les Espagnols ont appris par essais et erreurs, et une expérience amère.

Au Panama, Pizarro a formé un partenariat avec Diego de Almagro, un soldat de fortune, et Hernando de Luque, un ecclésiastique espagnol. Leurs plans étaient de former une compagnie - l'Empresa del Levante - pour conquérir les terres au sud du Panama. Leur projet semblait tellement inaccessible que le peuple panaméen les appelait la « compagnie des fous ». Cependant, les trois étaient déterminés : Pizarro commanderait l'expédition, Almagro fournirait des fournitures militaires et alimentaires, et Luque serait en charge des finances et des provisions supplémentaires. Et Pizarro avait passé treize ans aux Indes, et il savait que les plus gros prix revenaient aux plus audacieux et à ceux qui y arrivaient les premiers. Luque, instituteur et trésorier des fonds de l'entreprise, a fourni le soutien financier et avec l'accord du gouverneur, ils ont commencé à aménager deux petits bateaux pour un voyage de découverte.

Pizarro en Amérique du Sud

Pizarro s'embarqua le 14 novembre 1524, accompagné de 112 Espagnols, de quelques chevaux et de quelques serviteurs indigènes. Il a fait naviguer son navire dans la rivière Bira, puis a continué par voie terrestre. La route était périlleuse, parmi les marécages bordés d'une jungle dense et de vastes collines. Finalement, Pizarro décida que voyager par mer était le moindre de deux maux et ils retournèrent au navire. Une fois à bord, ils ont été frappés par des tempêtes, et la nourriture et l'eau ont manqué. Face à un équipage de plus en plus hostile, Pizarro a permis à ceux qui souhaitaient revenir de partir pour Panama sous les auspices d'un de ses capitaines, le Monténégro.

Il a fallu plus de six semaines avant que le Monténégro ne revienne avec des provisions. Pendant ce temps, Pizarro et ses hommes avaient été bloqués dans les marais de Puerto de la Hambre (Port de la famine), où ils avaient été réduits à manger des coquillages et des algues sur le rivage et tout ce qu'ils pouvaient tirer de la terre fétide. Mais tout n'a pas été perdu. Pizarro avait contacté les indigènes et écouté les histoires d'un puissant royaume au sud. Il a également eu son premier regard sur des ornements en or, et cela a aiguisé son appétit.

Ils se dirigèrent à nouveau vers le sud, longeant la côte, déterminés à pousser leur chance jusqu'au bord du désastre, mais ils ne trouvèrent que des villages déserts, un peu de maïs et des objets en or plus bruts.En désespoir de cause, Pizarro a marché à l'intérieur des terres, mais a été attaqué par des indigènes dans les contreforts des Cordillères. Ce fut un engagement sanglant et Pizarro fut blessé cependant, les indigènes furent finalement repoussés.

Pizarro et son équipage n'avaient voyagé que jusqu'à Punta Quemada, sur la côte de l'actuelle Colombie. Une fois de retour à bord, ils ont fui vers l'archipel de Pearl Island au Panama. Ils ont finalement rencontré le navire d'Almagro à Chicama, et Pizarro a découvert qu'Almagro n'était parvenu qu'un peu plus loin sur la côte avant d'être contraint de revenir. Cependant, les aventuriers n'abandonneraient pas si facilement. Almagro et Luque sont retournés au Panama pour rencontrer le gouverneur. Pizarro, qui détestait la bureaucratie, était extrêmement conscient de son manque d'éducation et envoya son trésorier, Nicholas de Rivera, chercher de l'argent et des fournitures pour une nouvelle expédition.

L'expédition de Pizarro en 1526

Une deuxième demande à Pedro Arias pour l'autorisation de recruter des volontaires pour une nouvelle expédition a été accueillie avec hostilité. Leur premier voyage avait perdu de l'argent et Pedro Arias organisait déjà une expédition au Nicaragua. Mais la chance était de nouveau avec eux et avec un nouveau gouverneur, Don Pedro de los Rios, et les convictions de Luque, les fonds ont été collectés. Pizarro et Almagro ont été nommés chefs conjoints de la nouvelle expédition et le 10 mars 1526, un contrat a été signé entre Pizarro, Almagro et Luque. Ils ont accepté de diviser tout le territoire conquis et tout l'or, l'argent et les pierres précieuses de trois manières, moins le cinquième requis par Charles V, roi d'Espagne.

Ils ont acheté deux navires et Pizarro et Almagro ont dirigé leur route vers l'embouchure de la rivière colombienne San Juan. Pizarro partit avec un groupe de soldats pour explorer le continent, capturant des indigènes et collectant de l'or. A son retour, les deux navires séparés Almagro sont retournés au Panama pour se réengager et vendre l'or et l'autre navire, sous le commandement de Bartolomé Ruiz, le "pilote principal" de Pizarros (piloto mayor) a mis le cap sur le sud. Ruiz arriva jusqu'à Punta de Pasados, à un demi-degré au sud de l'équateur. Après avoir fait des observations, collecté des informations et capturé un balsa (radeau) avec des indigènes de Tumbes, aujourd'hui une ville du nord-ouest du Pérou. à bord, il retourna à Pizarro. Pendant ce temps, Pizarro s'était à nouveau aventuré à l'intérieur des terres, mais en vain. Tout ce qu'ils avaient trouvé était une forêt tropicale impénétrable et des ravins profonds. Il avait lutté jusqu'à la côte, au bord de la famine, pour attendre le retour de ses partenaires. Après soixante-dix jours, Ruiz est revenu avec juste les nouvelles qu'ils attendaient. Il était plein d'histoires d'une terre de plus en plus peuplée et amicale, regorgeant de richesses. Et il avait à bord deux « Péruviens » pour vérifier les histoires.

Peu de temps après, Almagro revint de Panama avec quatre-vingts recrues nouvellement arrivées d'Espagne. Le ventre plein et plus d'hommes, les deux navires ont navigué jusqu'à Atacames sur la côte équatorienne, aux confins du puissant empire inca. Agressés par des indigènes hostiles, les aventuriers n'avaient d'autre choix que de battre en retraite. Après une dispute amère, Pizarro a accepté de rester en arrière tandis qu'Almagro retournait au Panama pour vendre l'or qu'ils avaient trouvé et rassembler plus de renforts.

Pizarro campa sur l'île de Gallo, un endroit aride. Vivant une existence malheureuse sur l'île désolée, il ne fallut pas longtemps avant que les hommes de Pizarro ne deviennent mutins. Lorsque le navire d'Almagro est parti, ils ont envoyé une note cachée dans une balle de coton, impliquant que Pizarro les retenait contre leur gré. Lorsque la note a été portée à l'attention du gouverneur, toute chance qu'Almagro avait de maintenir le soutien du gouverneur a pris fin et deux navires ont été envoyés pour ramener Pizarro.

Lorsque les navires ont atteint Gallo, ils ont trouvé les hommes dans un état proche de la famine. Ceux qui restaient avaient été trempés par les pluies tropicales, leurs vêtements étaient en haillons et leurs corps, brûlés par le soleil, étaient couverts de plaies. Almagro et Luque avaient envoyé des lettres implorant Pizarro de ne pas revenir ni abandonner tout ce pour quoi ils avaient travaillé, et donc Pizarro, en véritable conquistador, est resté et a ignoré l'ordre du gouverneur. Traçant une ligne dans le sable, il convoqua les hommes restants en disant : « Messieurs, cette ligne représente le labeur, la faim, la soif, la lassitude, la maladie et toutes les autres vicissitudes que notre entreprise impliquera. Là se trouve le Pérou avec toutes ses richesses ici, le Panama et sa pauvreté. Choisissez chaque homme, ce qui convient le mieux à un brave Castillan. Pour ma part, je vais dans le Sud. Puis il franchit la ligne : il en resta treize, dont son navigateur Ruiz.

Les hommes désespérés et abandonnés se levèrent et regardèrent les deux navires mettre le cap sur Panama et disparaître à l'horizon. Tout n'était pas perdu, cependant, car Almagro et Luque pouvaient persuader le gouverneur de leur donner, ainsi qu'à Pizarro, une autre chance. À contrecœur, le gouverneur a accepté de les soutenir et un navire, sans soldats, a reçu la stipulation qu'ils avaient six mois avant de devoir retourner. Il avait fallu des mois pour obtenir le consentement du gouverneur, mais Pizarro avait appris de l'expérience précédente et pendant ce temps avait organisé la construction de radeaux et s'était déplacé vers l'île de Gorgona, à soixante-quinze milles en amont de la côte. Cette belle île était remplie d'eau douce et de forêts vierges, et au moment où le navire du gouverneur les a trouvées, Pizarro et ses partisans étaient de bonne humeur.

Francisco Pizarro arrivant au Pérou

Laissant Gorgona derrière lui, le navire navigua maintenant vers le sud, traversa l'équateur et arriva dans la baie de Tumbes. Sur la terre, ils pouvaient voir des tours et des temples s'élever au-dessus des champs verts. Ils étaient arrivés dans l'Empire des Incas.

Le lendemain matin, une flotte de radeaux avec des guerriers incas est sortie pour enquêter sur les mystérieux nouveaux arrivants. Pizarro les a invités à bord et a demandé à ses deux membres d'équipage péruviens de leur faire visiter. L'un des soldats incas était membre du gouvernement et il a invité Pizarro à visiter la ville. Il revint de la ville avec des récits d'un temple, tapissé de plaques d'or et d'argent, et des informations sur les défenses de la ville. Avec seulement quelques hommes, Pizarro ne pouvait pas prendre ce qu'il voulait, mais jura de revenir plus tard.

Pour l'instant, cependant, il était temps de faire demi-tour, de lever une armée, de se débarrasser du manteau de découvreur et de revêtir l'armure de conquérant. Pizarro avait découvert le Pérou, la prochaine chose qu'il avait l'intention de faire était de le prendre.

Pizarro prépare sa conquête du Pérou

Les contes du roi du dieu-soleil suffiraient à enflammer le Panama d'excitation, c'est du moins ce que Pizarro croyait. À son retour, après dix-huit mois d'absence, Pizarro fut fêté, tout le monde s'émerveilla de ses réalisations, mais l'expédition à grande échelle qu'il proposait fut jugée au-delà de la capacité de la colonie. Le gouverneur n'était pas un conquistador, alors Luque proposa de demander directement à la couronne d'Espagne et Pizarro, plein de sa confiance retrouvée, partit pour l'Espagne.

Immédiatement après l'arrivée de Pizarro, il a été emprisonné en guise de punition pour une ancienne dette, mais heureusement, les récits de ses exploits étaient parvenus à la cour et, avides de plus d'argent du Nouveau Monde, ils ont libéré Pizarro. Ils l'ont amené à Tolède pour rencontrer le roi Charles V, et après avoir obtenu la bénédiction du roi, Pizarro devait maintenant faire face au Conseil des Indes - une machine bureaucratique qui s'était engraissée des exploits des autres.

Enfin, le 26 juillet 1529, en l'absence du roi, la reine Isabelle signe la capitulation de Tolède, permettant à Pizarro de poursuivre la conquête du Pérou. Pizarro a été officiellement nommé gouverneur, capitaine général, Adelantado et maire d'Alguacil de la Nouvelle-Castille à vie et a reçu un gros salaire. Ils ont nommé Luque évêque de Tumbes ainsi que «protecteur» de tous les indigènes du Pérou, et Ruiz est devenu grand pilote de l'océan Austral avec un salaire correspondant. Almagro n'a pratiquement rien obtenu. Pizarro l'avait trahi en partant du principe qu'Almagro n'avait pas été présent lors du voyage de découverte.

La conquête du Pérou par Pizarro

Mais les ennuis de Pizarro étaient loin d'être terminés. Bien que la couronne lui ait accordé un titre, ils s'attendaient à ce que l'expédition s'autofinance et il fallait encore trouver de l'argent. L'Espagne pourrait en récolter les fruits, mais elle n'était pas prête à prendre un risque financier. Exalté par son succès, cependant, Pizarro est retourné chez lui à Trujillo pour obtenir plus d'hommes. Ses frères Gonzalo, Juan et Hernando l'ont rejoint dans l'aventure. Hernando, un homme terriblement cruel, allait devenir le bras droit de Pizarro. Il a fallu encore six mois pour réunir les fonds et aménager les navires. Finalement, ils partirent pour Panama en janvier 1531 et naviguèrent jusqu'à Nombre de Dios pour rencontrer Almagro. À son arrivée, Pizarro s'est immédiatement heurté à Almagro, sans l'aide d'Hernando, qui méprisait ouvertement le vieil homme. Finalement, la paix a été rétablie, mais dès le début, les trois principales personnalités étaient en désaccord.

Avec une arrogance et une fierté extraordinaires, Pizarro, cinquante-cinq ans, s'embarquait maintenant dans son voyage de conquête. Il avait trois navires, deux grands et un petit, 180 hommes, 27 chevaux, des armes, des munitions et des provisions. Avec ces fournitures, il avait l'intention de conquérir un empire qui abritait environ 12 millions de personnes à l'époque et s'étendait sur plus de 4000 km (environ 2500 miles) de la frontière de l'Équateur et de la Colombie au sud de l'actuelle Santiago, au Chili et comprenait l'un des plus grandes chaînes de montagnes et s'étendait à l'intérieur des terres jusqu'aux forêts tropicales amazoniennes.

Initialement, les forces de la nature ont arrêté les envahisseurs dans la baie de San Mateo, à 350 miles de Tumbes. Pizarro a ensuite mis ses hommes à terre et les a dirigés vers le sud. Ses hommes ont pillé et saccagé une petite ville sans défense. C'était le comble de la bêtise, car pour juste un petit gain financier immédiat, Pizarro avait perdu non seulement tout espoir d'obtenir la surprise mais aussi la bonne volonté des indigènes. Incarcérés dans leurs vêtements de coton matelassé et leur lourde armure, ses hommes ont été victimes de la chaleur tortueuse, et beaucoup sont morts. C'était le début de campagne le plus insensé qu'un général aurait pu concevoir.

Finalement, ils arrivèrent à l'île de Puna, après avoir été rejoints par deux autres navires transportant le trésorier royal et les fonctionnaires de l'administration. Pizarro a alors déclenché une guerre entre les Puna et les Tumbes (les ennemis mortels des Puna), et les Espagnols ont été contraints de se réfugier dans la forêt. L'évacuation est devenue une nécessité et avec plus de volontaires et de chevaux, Pizarro est retourné à Tumbes sur le continent. Mais Tumbes n'était plus la ville où il avait mis de la nourriture quelques années plus tôt, c'était juste une coquille de son ancienne gloire. Initialement furieux et découragé, Pizarro fulminait et délirait. Mais sa chance phénoménale ne l'avait pas abandonné. À l'insu des Espagnols, ils avaient choisi le moment idéal pour une invasion du Pérou. L'Empire Inca était au milieu d'une guerre civile sanglante.

Le règne inca a commencé vers le 11ème ou le 12ème siècle après que Manco Capac, le fondateur de la civilisation Inca et premier Sapa Inca (le souverain du royaume de Cuzco et plus tard, l'empereur de l'empire Inca), avait fait de Cuzco sa capitale, cependant d'abord resté limité à la région de Cusco. Après Sapa, les Incas se sont étendus jusqu'au lac Titicaca, Arequipa et les hauts plateaux andins d'Ayacucho et d'Abancay. Plus tard, à partir de la fin du 14ème siècle, Pachacutec - quatrième Sapa Inca de la deuxième dynastie - transforma le royaume de Cuzco en le vaste empire inca de Tawantinsuyu. En 1493, trente ans seulement avant l'arrivée de Pizarro, ils avaient conquis l'ensemble du Pérou, certaines parties de la Bolivie et de l'Équateur et la majeure partie du Chili - une superficie d'environ 380 000 milles carrés. Les armées incas contenaient 300 000 soldats.

Pizarro et le dieu solaire Atahualpa

Cependant, en 1524 - l'année où Pizarro avait débarqué pour la première fois à Tumbes - Huayna Capac, le sixième Sapa Inca de la deuxième dynastie et onzième de la civilisation inca, était sur le point de mourir. Au lieu de donner le contrôle du vaste empire inca à son fils et héritier légitime Huascar, il a divisé l'empire entre Huascar et son fils préféré Atahualpa. Atahualpa a reçu le contrôle du nord centré à Quito, tandis que Huascar a reçu la zone sud de l'Empire centrée à Cuzco. Pendant les 5 années suivantes, les deux frères ont régné dans une paix tendue alors que Huascar considérait Atahualpa comme la plus grande menace pour son pouvoir, mais respecter les souhaits de son défunt père ne l'a pas détrôné. Au lieu de cela, il a obtenu le soutien de tribus indigènes dominant de vastes territoires du nord de l'empire et a maintenu des rancunes contre Atahualpa. Cependant, en 1529, Huascar en eut assez et envoya une armée au nord, tendant une embuscade à Atahualpa à Tumebamba et le vainquant. Huascar fit arrêter Atahualpa, qui pouvait échapper à l'emprisonnement et avec le soutien des meilleurs généraux de son défunt père et une grande armée marchait maintenant contre son frère. Une guerre civile sanglante, impitoyable et atroce de 3 ans a éclaté qui a fait des milliers de morts et laissé en ruines des villes florissantes, des infrastructures et une organisation stricte ainsi qu'une grande partie du grand empire Inca. Dans la bataille ultime entre les deux frères - la bataille de Quipaipán près de Cuzco - l'armée d'Atahualpa a de nouveau été victorieuse. Huascar a été capturé, lui et sa famille ont été tués et Cusco, la capitale de l'empire Inca, a été saisie.

Avec l'affaiblissement de l'empire Inca, Pizarro savait que c'était maintenant sa chance d'aller à la conquête totale de la vaste nation inca. Après avoir occupé Tumbes et fondé la ville de San Miguel de Piura (aujourd'hui Piura), il s'est dirigé vers l'intérieur avec une petite force pour conquérir la population locale et faire de ses hommes une machine de combat disciplinée. Toute résistance des indigènes fut brutalement éliminée et bientôt des régions entières furent sous son contrôle.

Pizarro avait maintenant 110 fantassins et 67 cavaliers, dont seulement 20 étaient armés. Doit-il marcher plus loin ou attendre des renforts ? Il réfléchit à son dilemme, conscient qu'Atahualpa avait plus de 40 000 guerriers à ses ordres. Enfin en septembre 1532, Pizarro marcha.

Francisco Pizarro capturant l'Inca Atahualpa

Atahualpa, qui est resté à Cajamarca après la conclusion réussie de ses campagnes du nord et avant de retourner à Cusco, avait été au courant des progrès espagnols dès le début, mais ne savait pas quoi penser des visiteurs de son royaume. Il avait reçu des rapports sur les navires espagnols, leurs fusils et leurs armes à feu et sur la façon dont les Espagnols montaient des animaux beaucoup plus gros que le lama péruvien. Ainsi, étant curieux, il a envoyé un noble Inca pour enquêter sur les Espagnols et après être revenu avec une évaluation, Atahualpa a décidé que Pizarro et ses hommes ne constituaient pas une menace pour lui et ses 40 000 soldats. Alors d'abord, il attendit avec son armée, laissant les Espagnols l'approcher sans être inquiétés. Il était comme un enfant, hypnotisé dans l'inactivité par sa curiosité et sa présomption. À la mi-novembre 1532, la petite force de Pizarro descendait les Andes jusqu'à Cajamarca. Atahualpa a invité les Espagnols à installer le camp dans la ville et à le rencontrer, espérant les capturer.

Une fois dans la relative sécurité de Cajamarca, Pizarro a envoyé une délégation de vingt cavaliers pour organiser une rencontre avec Atahualpa qui a campé avec son armée sur une colline juste à l'extérieur de Cajamarca. C'était sans aucun doute un spectacle intimidant pour le petit groupe d'aventuriers de Pizarro alors qu'ils chevauchaient au cœur de la grande armée inca. Atahualpa les salua coiffé d'un collier d'énormes émeraudes toute sa cavalcade flamboyante d'or. Les caballeros espagnols dans leur armure ont également fait une profonde impression, et Atahualpa a accepté de rencontrer Pizarro le lendemain.

Pendant ce temps, les tensions montaient dans le camp espagnol et même l'arrogant Pizarro aurait été conscient de ce qu'ils risquaient et aurait préparé une embuscade pour piéger l'Inca. Il écrivit d'abord à Atahualpa, laissant entendre que le roi inca n'avait pas le courage d'une véritable noblesse. Dans son désir de faire preuve de bravoure et avec ses deux généraux les plus dignes de confiance, Quizquiz et Challcuchima, combattant à Cusco, Atahualpa partit à la rencontre de Pizarro avec seulement 6 000 guerriers désarmés. Avant l'arrivée d'Atahualpa dans la ville, les Espagnols ont pourtant "préparé" Cajamarca. La cavalerie et l'infanterie espagnoles occupaient trois bâtiments autour de la place principale, et des mousquetaires et quatre pièces d'artillerie étaient situés dans une structure en pierre au milieu de la place. Le plan était de persuader Atahualpa de se soumettre à l'autorité des Espagnols et, si cela échouait, soit une attaque surprise, si le succès semblait possible, soit le maintien d'une position amicale si les forces incas semblaient trop puissantes.

Quand Atahualpa est arrivé à Cajamarca le lendemain avec ses hommes, il a trouvé - contrairement à ses attentes et à son droit en tant que Sapa Inca - la place principale vide. Le seul à apparaître était le frère dominicain Vincente de Valverde avec un interprète qui a invité Atahualpa à entrer dans l'un des bâtiments pour parler et dîner avec Pizarro. Atahualpa n'a pas suivi l'invitation, mais a exigé le retour de tout ce que les Espagnols avaient pris depuis leur débarquement. Le prêtre, cependant, mit une Bible dans la main d'Atahulpa et l'exhorta à renoncer à sa propre divinité en faveur de Jésus et à reconnaître Charles V comme un roi plus grand que lui. Atahulpa a explosé de colère en jetant la Bible au sol. Soudain, Pizarro a donné le signal, et les canons et les canons ont retenti à travers la place alors que les troupes espagnoles affluaient, leurs épées brillant sous le soleil de l'après-midi. L'acier est rapidement devenu cramoisi alors qu'ils s'en prenaient aux soldats surpris et désarmés de l'armée d'Atahualpa. Les Péruviens sont morts en combattant à mains nues pour défendre Atahulpa. Les serviteurs et certains des Incas désarmés ont brisé un mur et se sont enfuis dans la campagne, poursuivis par la cavalerie. La boucherie de ceux qui restaient piégés sur la place ne s'arrêta qu'à la tombée de la nuit. Telle était la soif de sang des Espagnols que ce n'est que l'intervention de Pizarro lui-même qui a sauvé le roi Inca, qui a été emprisonné immédiatement.

En capturant le Dieu Soleil, Pizarro avait pratiquement immobilisé toute l'armée Inca. Les soldats se sont finalement fondus dans la campagne environnante et aucune tentative n'a été faite pour sauver Atahulpa. Le 17 novembre 1532, les Espagnols mettent à sac le camp inca où ils trouvent 5 000 femmes, qu'ils souillent rapidement, ainsi qu'un grand trésor d'or, d'argent et d'émeraudes. Un vase en or pesait plus de 100 kilogrammes. C'était incroyable. Pizarro trouva soudain le grand empire grand ouvert, et tout cela avait été réalisé par un coup dans lequel pas un seul Espagnol n'avait perdu la vie. En effet, aucun n'avait même été blessé, à l'exception de Pizarro lui-même, qui avait reçu un coup d'épée en défendant Atahulpa de la soif de sang de ses propres hommes.

La trahison et la mort d'Atahualpa

Mystérieusement, Atahualpa n'a pas essayé de contacter ses généraux, et quand il a vu la soif d'or espagnole, il a fait à Pizarro une offre qu'il ne pouvait pas refuser. Il proposa qu'en échange de sa vie - certains disent sa liberté - l'une des immenses salles de Cajamarca soit remplie d'or. Mais pour s'assurer que les conditions de la rançon ne seraient jamais respectées, Pizarro a insisté pour qu'en plus une autre pièce soit remplie deux fois d'argent. Atahualpa avait gagné du temps et croyait probablement encore pouvoir s'échapper, mais ne semblait pas douter de la parole d'honneur de Pizarro.

Au fil des semaines, la tension montait dans le camp espagnol avant que les trésors n'arrivent. Les porteurs avaient de grandes distances à parcourir et la pile de trésors augmentait lentement.Pizarro a même envoyé trois de ses hommes pour superviser le démantèlement du grand Temple du Soleil. Les hommes étaient traités comme des dieux mais se comportaient de manière épouvantable, déshonorant même les Saintes Vierges Incas du Soleil. Les rumeurs abondaient à Cajamarca d'une attaque et Pizarro a envoyé son frère, Hernando, et quelques hommes pour enquêter. En février 1533, Almagro et des renforts rejoignirent Pizarro. Pizarro voulait passer à autre chose.

À ce jour, le trésor amassé s'élevait à 1 326 539 pesos d'or et les salles n'étaient toujours pas remplies. Pizarro décida qu'il avait assez attendu et que le butin devait être partagé. Hernando fut envoyé en Espagne pour faire rapport à l'empereur et lui donner sa part.

Pendant ce temps, l'ambiance dans le camp montait rapidement au point où les hommes eux-mêmes exigeraient ce que Pizarro voulait le plus - se débarrasser d'Atahualpa. Le roi Inca était maintenant devenu une nuisance. Il avait atteint son objectif. Pizarro avait l'or : maintenant il voulait le pouvoir. Un empire était à sa portée, mais si le roi inca vivait, il offrait un point de ralliement à la résistance. Sa mort était devenue une nécessité politique et tactique.

La mort de l'Inca Atahualpa aux mains de Francisco Pizarro

Pour que la mort d'Atahualpa paraisse juste et légale, Pizarro a mis en place un tribunal, avec lui-même et Almagro comme juges, et a jugé le roi inca vaincu. Ils accusèrent Atahualpa de douze crimes, dont l'adultère, parce qu'il avait de nombreuses femmes et adorait des idoles. Pizarro était devenu Inquisiteur dans son nouvel Empire. Le procès était une farce, et ils ont condamné Atahualpa à être brûlé à mort. Le 16 juillet 1533, il est porté aux flambeaux et mis sur le bûcher. Certains des généraux de Pizarro ont protesté, mais ont finalement accepté pour des raisons d'opportunité.

Pérou, après la mort d'Atahualpa

Maintenant, les Espagnols étaient libres de marcher sur Cusco, la capitale de l'empire Inca. Tout au long des mois où ils étaient restés à Cajamarca, ils avaient vécu de la richesse accumulée des indigènes, massacrant environ 150 lamas par jour comme s'il n'y avait pas de fin aux troupeaux de ces animaux, pillant les provisions, et exigeant et recevant un l'approvisionnement en nourriture des chefs locaux. C'étaient des hommes sans pensée pour l'avenir, et la malédiction qu'ils portaient avec eux était la malédiction de leur propre cupidité. Ils se sont alors lancés dans la destruction de toute la brillante civilisation sans posséder l'organisation pour la remplacer.

Le 15 novembre 1533, un an après leur arrivée à Cajamarca, les Espagnols entrèrent à Cusco et prirent le contrôle de la capitale de l'empire Inca. Au cours de la marche, les Espagnols avaient collecté un demi-million de pesos-or supplémentaires de trésors. D'autres troupes espagnoles rejoignirent Pizarro, désireuses de partager les richesses de l'empire inca conquis. Pizarro était désormais le maître absolu du Pérou - et le resterait pendant huit ans. S'il avait eu une réelle capacité administrative, il aurait pu avoir la coopération de toute la nation. Les Péruviens étaient une race stoïque, habituée à une soumission passive plutôt qu'à une loyauté active envers un gouvernement central Inca. Mais Pizarro et ses soldats ont pris la passivité pour de la lâcheté, et ils se sont livrés aux pires excès envers la population. Les attaques croissantes, les émeutes et la rébellion des Incas restants ont été réprimées dans le sang, et les Incas se sont retirés dans les montagnes voisines.

La Fondation de Lima

En 1534, Pizarro quitta Cusco dans les montagnes andines à la recherche d'un endroit approprié pour établir "sa" ville. Dans la bande désertique entre l'océan Pacifique et les Andes, dans la vallée fertile de la rivière Rimac (et de deux autres rivières voisines qui fournissaient de l'eau douce), il trouva l'endroit qu'il cherchait.

Les gens vivaient ici depuis des milliers d'années et ont transformé la campagne en oasis de verdure avec de vastes champs et des plantations de fruits. L'emplacement offrait un accès facile aux zones de pêche côtières, une bonne infrastructure et il était proche du port naturel de Callao. Ce qui fut bientôt connu sous le nom de "Cité des rois" ou simplement "Lima", abritait encore au Nouvel An 1535 environ 150 000 indigènes dans une région appelée Cuismanco et gouvernée par Taulichusco.

Le 18 janvier 1535, Pizarro fonda Lima sur les territoires et les temples du chef Taulichusco à côté de la rivière Rimac. « Palais de Pizarro », plus tard appelé « Palais des vice-rois du Pérou » et aujourd'hui, le palais présidentiel a été construit sur le site de la maison de Taulichusco. La cathédrale de Lima a été construite sur le terrain d'un temple religieux. Pour le meilleur ou pour le pire, la fondation de Lima a marqué le début d'un nouveau chapitre de l'histoire du Pérou.

Au départ, Lima n'accueillait qu'une dizaine de conquérants. Pizarro lui-même a basé la conception et l'aménagement du centre-ville de Limas sur le modèle des villes espagnoles (en particulier Séville). Les premières maisons simples aux toits de roseaux ont toutes été construites cuadra par cuadra (bloc par bloc) autour de la place principale nouvellement établie, la Plaza Mayor, dans un style d'échiquier et avec des règles spécifiques (longueur exacte d'un bloc = 400 pieds /122 m et une largeur précise des rues = 40 pieds/12,2 m). La population indigène a été forcée à l'esclavage du travail, la construction de la capitale.

Pendant que Pizarro construisait Lima, la nouvelle capitale de la vice-royauté du Pérou, Almagro gouvernait Cusco, ayant été rendu indépendant de Pizarro par le roi Charles. Malheureusement, en divisant leurs zones de contrôle, le roi d'Espagne avait été extrêmement vague, et Pizarro et Almagro ont revendiqué Cusco pour le leur. Cette lutte pour le pouvoir a abouti non seulement à la division de Cusco en fractions et plus tard à sa destruction presque complète, mais aussi à une guerre civile longue, sanglante et brutale entre Francisco et son frère Hernando Pizarro et Diego de Almagro, y compris leurs partisans et certains Incas se rebellant contre la domination espagnole étaient également impliqués. Le pays tout entier semblait en révolte et même la capitale nouvellement créée, Lima, n'était pas épargnée.

En 1538, après avoir à nouveau trompé Almagro, Francisco Pizarro rassembla ses forces et attaqua Almagro. Dans la bataille de Las Salinas, plus de 150 Espagnols sont morts, son vieil allié Almagro a été vaincu, capturé par Hernando Pizarro et exécuté.

Pizarro s'installa maintenant dans l'administration de son grand royaume et organisa une série d'expéditions pour découvrir des terres inconnues, mais tandis que son frère Gonzalo sortait des forêts fumantes de l'Amazonie, la fortune de la famille Pizarro atteignait son inévitable apogée.

La mort de Francisco Pizarro

Le mécontentement sévissait dans tout le pays. De plus en plus d'Espagnols affluaient chaque semaine, et le fils d'Almagro, Diego de Almagro II, avec un groupe d'adeptes, jura de se venger de Pizarro. Le 26 juin 1541, Pizarro fut informé d'un complot contre lui, mais il en prit brièvement note. Cependant, vers midi, un groupe de 20 conspirateurs lourdement armés est entré dans le palais du gouverneur et a assassiné Pizarro, plongeant à plusieurs reprises leurs épées dans son corps.

Gravure, documentant la mort ou Francisco Pizarro

Francisco Pizarro, le fils du paysan d'Espagne, était mort et avec sa mort l'ère des conquistadors touchait à sa fin. En un peu plus d'un demi-siècle, un tout nouveau monde s'était ouvert. Mais les conquistadors étaient des combattants - la consolidation de l'empire qu'ils avaient pris était laissée à d'autres. L'empire inca autrefois puissant avec sa structure politique, ses infrastructures, ses croyances, ses coutumes, ses traditions et ses énormes trésors a été détruit et bientôt inondé d'essaims de fonctionnaires espagnols, prenant le contrôle et mettant en œuvre la vice-royauté du Pérou.

Pizarro est mort comme il avait vécu. Sa volonté de tuer à la recherche de la richesse et du pouvoir était la caractéristique déterminante de sa carrière. Ce faisant, il a détruit une culture ancienne et ouvert le continent sud-américain à des siècles d'exploitation européenne : en effet, les crimes des Espagnols qui sont venus dans son sillage l'emportent sans doute sur ceux de l'homme lui-même. De nombreux Péruviens le considèrent aujourd'hui non comme un héros, mais comme un criminel coupable de génocide.


Professeur d'histoire de projet

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Pizarro et la conquête espagnole de l'empire inca

Francisco Pizarro était un conquistador au vrai sens du terme. Il a conquis les Incas, le plus grand empire de l'hémisphère occidental, avec seulement quelques centaines d'hommes et a établi une présence espagnole en Amérique du Sud qui durera plusieurs siècles.

Fils d'un soldat espagnol, Pizarro, comme Hernan Cortes, n'était pas d'origine royale. Il était cependant poussé par le désir de gloire, de fortune et d'aventure. Comme de nombreux Espagnols de son époque, il a cherché à réaliser ces rêves dans le Nouveau Monde.

Pizarro était avec Nunez de Balboa lors de son expédition de 1513 au Panama. L'expédition de Balboa est considérée comme la première fois qu'un Européen a vu l'océan Pacifique. Pendant son séjour au Panama, Pizarro a entendu de nombreuses rumeurs au sujet d'un riche empire au sud. Ces rumeurs étaient vraies bien sûr. L'empire inca avait une richesse encore plus grande que celle de l'empire aztèque du Mexique.

Pendant les 15 années suivantes, Pizarro s'est déplacé lentement vers le sud et a aidé à soumettre les tribus indigènes. A chaque pas, il continuait d'entendre parler du riche empire des Incas. En fait, Pizarro a trouvé la ville inca de Tumbes (parfois orthographié Tumbez). Ceci, ainsi que des visites dans deux autres villes incas de la région, ont convaincu Pizarro qu'il avait besoin d'explorer plus au sud et qu'il avait besoin de plus d'hommes.

En 1528, Pizarro a navigué en Espagne pour obtenir le soutien du roi Charles V d'Espagne pour une expédition à grande échelle pour trouver et conquérir l'immense empire dont il avait entendu parler. Il a pris plusieurs indigènes, un lama et des trésors dorés du Nouveau Monde et les a montrés au monarque espagnol. Charles V accepte de financer l'expédition et nomme Pizarro gouverneur et capitaine général des territoires qu'il va bientôt conquérir.

Conquête des Incas

Pizarro savait que la conquête des Incas ne serait pas facile. Il avait cependant l'avantage de connaître les stratégies et les tactiques que Cortes utilisait contre les Aztèques, et Pizarro en utilisa beaucoup avec succès contre les Incas. Cortes a affronté les Aztèques moins de 30 ans après l'arrivée de Colomb, alors que l'Espagne avait encore à peine un pied dans le Nouveau Monde. Pizarro avait un corpus de connaissances beaucoup plus vaste sur lequel il partit de Panama en 1530 pour conquérir les Incas.

Pizarro a également eu l'avantage d'avoir d'autres conquistadors chevronnés avec lui. Parmi eux se trouvaient les frères Pizarro, et en 1532, Hernando de Soto (le conquistador qui explora la Floride quelques années plus tard) rejoignit l'expédition.

De 1530 à 1532, Pizarro et son expédition ont sondé la périphérie de l'empire Inca, conquérant et recrutant des alliés en cours de route. Il a également découvert que les Incas étaient déjà en guerre. C'était bien sûr un énorme avantage pour Pizarro. Cela ralentissait la communication entre les Incas et signifiait un recrutement plus facile d'alliés hostiles au gouvernement central des Incas.

Peut-être que le moment décisif de la conquête des Incas par Pizarro a été la capture de l'empereur Atahualpa. Comme la capture de Moctezuma II par Cortés, la capture d'Atahualpa par Pizarro a augmenté la confusion parmi les Incas et a contribué à ralentir la réponse à l'inévitable attaque contre le cœur de l'empire inca.

Pizarro et Atahualpa se sont rencontrés en 1532 dans la ville de Cajamarca. Pizarro n'avait qu'environ 180 hommes, mais il avait aussi l'avantage d'avoir des armes à feu, des canons et des chevaux. Atahualpa avait avec lui des milliers de guerriers incas.

Le secrétaire de Pizarro, Francisco de Xeres, a écrit sur l'approche d'Atahualpa.


Selon Xeres, Pizarro a envoyé un prêtre pour parler d'abord à l'empereur inca. Le prêtre, Vicente, s'est approché d'Atahualpa avec une bible et lui a dit


En effet, frère Vicente disait à Atahualpa que la résistance était vaine. Les Espagnols croyaient que, malgré les longues chances, ils seraient victorieux (par des moyens pacifiques ou autrement) parce que Dieu était de leur côté.

Xeres a en outre rapporté qu'Atahualpa avait demandé à voir la Bible qu'il portait, l'a ouverte et l'a jetée en disant: "Je sais bien comment vous vous êtes comporté sur la route, comment vous avez traité mes chefs et pris le tissu de mes entrepôts" 8230 Je ne quitterai pas cet endroit tant qu'ils ne m'auront pas tout apporté.”

Vicente retourna ensuite vers Pizarro et lui raconta ce qui s'était passé. Le chaos s'est ensuivi…


Et c'est ainsi que le grand Atahualpa fut capturé. L'empereur inca supposait qu'il serait tué par les envahisseurs s'ils n'obtenaient pas ce qu'ils voulaient. Il avait en partie raison. L'or était une motivation principale pour les Espagnols du Nouveau Monde, mais ils voulaient aussi la véritable mesure de la richesse dans leur pays de culture.

Il convient de mentionner que les Incas et les Atahualpa n'ont probablement pas compris le concept de propriété foncière. Dans la plupart des cultures amérindiennes, un tel concept n'existait pas. Les Amérindiens croyaient qu'ils appartenaient à la terre, et non l'inverse.

Parce qu'il croyait que tout ce que les Espagnols voulaient était de l'or, Atahualpa a fait une offre généreuse à Pizarro, dans l'espoir que les Espagnols partiraient.


De manière réaliste, bien sûr, Pizarro n'avait aucune intention de laisser partir Atahualpa, mais il ne pouvait pas refuser une offre aussi séduisante. Pizarro devait également savoir que les Incas ne resteraient pas les bras croisés et ne laisseraient pas leur empereur être détenu en captivité. Peut-être que Pizarro a utilisé Atahualpa comme appât pour attirer certains des empires restant de hauts fonctionnaires dans un combat. Que ce soit ou non le plan, le mot est revenu à Pizarro que les Incas préparaient une contre-attaque, et l'Espagnol a saisi l'occasion pour accuser Atahualpa de trahison et l'exécuter.

Alors le gouverneur, avec le concours des officiers de Sa Majesté, des capitaines et des personnes d'expérience, condamna à mort Atahualpa. Sa sentence était que, pour la trahison qu'il avait commise, il devait mourir brûlé, à moins qu'il ne devienne chrétien. . .

Ils ont emmené Atahualpa au supplice et, lorsqu'il est arrivé sur la place, il a dit qu'il deviendrait chrétien. Le gouverneur en fut informé et lui ordonna de se faire baptiser. La cérémonie a été réalisée par le très révérend Père Frère Vicente de Valverde. Le gouverneur a alors ordonné qu'il ne soit pas brûlé, mais qu'il soit attaché à un poteau dans l'espace ouvert et étranglé. Cela a été fait, et le corps a été laissé jusqu'au matin du lendemain, lorsque les moines, et le gouverneur avec les autres Espagnols, l'ont transporté dans l'église, où il a été enterré avec beaucoup de solennité, et avec tous les honneurs qui pouvaient être montré. Telle fut la fin de cet homme si cruel. Il est mort avec une grande force d'âme, et sans montrer aucun sentiment. . .

On ne peut s'empêcher de se demander si le compte de Xeres est fiable. La section citée ci-dessus, cependant, s'aligne avec les pratiques du jour. Lisez n'importe quel livre sur les inquisitions de l'Église en Europe, et vous trouverez des événements très similaires. Les non-chrétiens ou les chrétiens considérés comme des hérétiques ont été rassemblés et invités à se repentir. Selon le crime allégué, si l'accusé se repentait, il pourrait être exécuté de toute façon. La peine pour ceux qui ne se repentaient pas était très certainement toujours l'exécution par le feu. Le fait est que Pizarro aurait probablement été dans son droit, selon les normes de l'époque, d'exécuter Atahualpa immédiatement après avoir jeté la Bible lors de leur première réunion.

Sans aucun doute, la capture et l'exécution/le meurtre d'Atahualpa ont blessé les Incas, mais cela n'a pas diminué leur détermination. Ils se sont battus, mais leur sort était scellé. Comme les Aztèques et d'innombrables autres tribus amérindiennes, la maladie, la technologie inférieure et la vision du monde de leurs adversaires signifiaient l'annihilation. Certaines estimations affirment que 90% des Incas ont été tués par la seule maladie. Ils ont continué leur combat contre les Espagnols avec des lances et des frondes, mais ces armes ne faisaient pas le poids face aux épées, arbalètes et canons. De plus, les Espagnols croyaient qu'il était de leur droit et de leur devoir de conquérir, de soumettre et de christianiser les Incas et tous ceux qu'ils rencontraient.

En 1533, la capitale inca de Cuzco tombe aux mains des Espagnols. La conquête s'est ensuite poursuivie vers le sud jusqu'à ce que l'Espagne contrôle tout le Mexique, l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud (à l'exception du Brésil et de quelques autres petites régions).

Francisco Pizarro a ensuite fondé la ville de Lima, au Pérou, en 1535. Il a dirigé la partie sud-américaine de l'empire espagnol du Nouveau Monde de Lima jusqu'à son assassinat en 1541 aux mains d'un conquistador rival.

La bataille de Yorktown

Aujourd'hui, les États-Unis célèbrent leur victoire en 1781 à la bataille de Yorktown pendant la guerre d'indépendance. Dans la bataille, le général George Washington a porté un coup dur contre les forces britanniques du général Cornwallis. La bataille de Yorktown fut la dernière grande bataille de la guerre.

Ce lien comprend une brève description de la bataille et une carte de bataille.

Hernan Cortes et la conquête espagnole du Mexique

Premières expéditions espagnoles au Mexique

Le gouverneur Velasquez de Cuba a parrainé trois voyages de Cuba au Mexique pour rechercher le riche empire que les Espagnols croyaient être là.

Le premier voyage a été dirigé par Francisco Hernandez de Cordoba. Cordoue quitta Cuba en 1517 avec un groupe de 110 hommes. Parmi ses hommes se trouvait Bernal Diaz. Diaz a écrit plus tard un compte rendu complet de la conquête du Mexique.

Le groupe de Cordoue a débarqué sur la péninsule du Yucatan. Incidemment, le nom Yucatan vient de l'expression indigène "Je ne vous comprends pas". C'est ce que les indigènes ont dit lorsque les Espagnols ont demandé le nom de cet endroit, et par conséquent, il est devenu connu sous le nom de Yucatan.

Une bataille s'ensuivit entre les Espagnols et les guerriers mayas sur le Yucatan, et Cordoue mourut des suites des blessures infligées au combat.

La deuxième des expéditions de Velasquez au Mexique a quitté Cuba en 1518 avec un groupe de 240 hommes sous le commandement de Juan de Grijalva, le neveu de Velasquez. Parmi les hommes se trouvaient des guerriers mayas capturés lors de la première expédition. Ces Mayas ont servi de traducteurs pour l'expédition.

Le groupe s'est frayé un chemin à l'intérieur des terres et a finalement atteint le bord de l'empire aztèque, près de Veracruz. Là, ils ont rencontré des Aztèques avec qui ils ont fait du commerce et se sont régalés. Au cours de cette expédition, les Espagnols ont commencé à voir des preuves de sacrifices humains dans certains des temples aztèques, disent-ils.

La prochaine tentative de conquête du Mexique a été menée par Hernan Cortes.

Hernan Cortés
Cortes était un hidalgo, un noble espagnol de sang non royal. En 1502, à l'âge de 17 ans, Cortés décide de faire fortune dans le Nouveau Monde. En 1504, il arrive à Hispaniola. Là, il a essayé l'exploitation minière et est devenu notaire. En 1511, Cortes accompagne Velasquez et participe à la conquête de Cuba. Cortes a bien performé sous Velasquez et a reçu des terres et des ouvriers.

À Cuba, Cortes cherchait de l'or, créait une plantation de canne à sucre et possédait des troupeaux de bétail. Finalement, Cortes est devenu quelque peu riche et est devenu maire de Santiago, l'une des plus grandes villes espagnoles de Cuba. Il a également épousé la belle-sœur du gouverneur Velasquez.

En 1518, Velasques envoya à Cortés l'ordre de partir en expédition au Mexique. Juste avant le début du voyage en 1519, cependant, certains des rivaux de Cortes ont convaincu Velasquez de retirer Cortes en tant que commandant de l'expédition. Velasquez a envoyé les ordres à Cortes, mais en février 1519, Cortes a quand même navigué pour le Mexique.

Le groupe de Cortes avait une force de 508 hommes, 100 marins, 2 prêtres, 10 canons, 2 lévriers et 16 chevaux. Les soldats étaient armés d'arbalètes, de mousquets et d'épées. La plupart des hommes sous les hommes de Cortes étaient des vétérans de la conquête des Caraïbes.

La fête a touché terre sur l'île de Cozumel. Là, Cortes a racheté les prisonniers espagnols pris dans des escarmouches lors de la première expédition au Yucatan. Cortes et ses hommes ont livré une bataille contre plusieurs milliers de guerriers. A cette époque, Cortes a noté que les indigènes étaient terrifiés par les chevaux et qu'un conquistador à cheval pouvait affronter de nombreux indigènes combattant à pied. À la fin de la bataille, Cortes a officiellement revendiqué la terre pour le roi d'Espagne.

Les chefs de ceux qui s'opposèrent à Cortés dans cette première bataille vinrent faire la paix avec les Espagnols. Les chefs ont apporté des cadeaux, y compris des esclaves et des femmes. L'une de ces femmes était une jeune femme nommée Malinche. Elle parlait le nahuatl, la langue aztèque. Tout au long de la campagne de Cortes au Mexique, elle a traduit le nahuatl en maya, puis l'un des prisonniers espagnols que Cortes a rachetés à Cozumel a traduit le maya en espagnol. Malinche s'est avéré inestimable pour Cortés dans la conquête du Mexique. Malinche sera finalement rebaptisée Marina, après avoir été baptisée par un prêtre espagnol.

Le vendredi 22 avril 1519, Cortes et son parti installent un quartier général provisoire près du futur emplacement de Veracruz. Certains Aztèques l'y ont rencontré avec des cadeaux. Pendant les mois suivants, Cortes est resté à son quartier général pour parler aux Aztèques. Il essayait d'en savoir autant qu'il le pouvait sur l'empire aztèque. Les Aztèques qu'il a rencontrés avaient été envoyés par l'empereur Moctezuma pour en savoir plus sur les Espagnols. Pendant cette période, les prêtres espagnols ont célébré des cérémonies et Cortes a dit aux Aztèques qu'ils étaient des représentants du roi Charles V qui voulait être un ami des Aztèques.

Les Espagnols ont également fait une démonstration de leurs canons et organisé des spectacles avec leurs chevaux. Les Aztèques ont demandé à des artistes de peindre des images de ces événements pour montrer Moctezuma, et ces images ont été envoyées par coureur avec d'autres informations à Tenochtitlan, la capitale aztèque. Les Espagnols ont également envoyé des cadeaux de perles, et un fauteuil pour Moctezuma, et d'autres cadeaux assortis.

Les Aztèques n'étaient pas avares de cadeaux. Ils ont donné à Cortes des tas de tissus de coton, des plumes colorées, des ornements en or, des pépites d'or et des objets religieux souvent ornés de bijoux et recouverts d'or.

Pendant cet entracte, Cortes fonda la ville de Veracruz. Il a également parlé aux membres d'autres tribus de la région qui avaient été conquises par les Aztèques. Ces indigènes ont raconté leurs mauvais traitements par les Aztèques et les énormes impôts qu'ils devaient payer à l'empereur. Les prêtres catholiques ont également entrepris de détruire des temples indigènes et de construire des églises chrétiennes à leur place. Certains membres des tribus rivales ont été baptisés.

Cortes a alors commencé à faire des préparatifs pour marcher sur Tenochtitlan. Il a appris l'existence d'un complot parmi certains des Espagnols pour déserter Cortes et retourner à Cuba. Cortes a pendu deux des comploteurs. Il a ensuite ordonné que tous ses navires soient brûlés, supprimant ainsi toute chance de retourner à Cuba.

Le 16 août 1519, Cortes et ses forces quittèrent Veracruz et commencèrent la marche vers Tenochtitlan. En cours de route, il a recruté environ 5 000 guerriers de tribus rivales, détruit des temples et christianisé de nombreux indigènes.

La marche vers Tenochtitlan était difficile. Les Espagnols ont dû négocier des jungles et des cols de montagne. Enfin, en novembre 1519, Cortes et son groupe s'approchèrent de Tenochtitlan.

Cortes, Moctezuma et la conquête des Aztèques

Cortes a finalement rencontré Moctezuma le 8 novembre 1519, juste à l'extérieur de Tenochtitlan. L'empereur aztèque était porté sur une litière par des esclaves. Il descendit de la litière et les deux hommes se saluèrent. Cortes a placé un collier en or avec des perles de verre colorées autour du cou de Moctezuma. Bernal Diaz, l'un des hommes de Cortes, a déclaré que les deux hommes « montraient un grand respect l'un envers l'autre.

Moctezuma était en quelque sorte convaincu d'emménager avec Cortes et ses hommes dans l'ancien palais impérial. Moctezuma est alors devenu essentiellement une marionnette pour Cortes. Cortes a donné des ordres à Moctezuma, puis Moctezuma les a donnés au peuple aztèque. Au cours des cinq mois suivants, les hommes de Cortés ont exploré l'empire aztèque et élaboré des stratégies pour le placer sous contrôle espagnol.

Pendant ce temps, le neveu et le frère de Moctezuma ont comploté comment se débarrasser des Espagnols. Cortes a convaincu Moctezuma de les faire arrêter. Cortes a également fait détruire les temples aztèques par ses hommes et les a remplacés par des églises chrétiennes. Les Aztèques ont été indignés et ont dit aux Espagnols de quitter leurs terres. Cortes et les Espagnols ont refusé.

Au printemps 1520, Cortes apprit que les Aztèques étaient sur le point d'avoir leur fête du printemps, au cours de laquelle de nombreux sacrifices humains devaient être exécutés. La fête devait être suivie d'une attaque générale contre les Espagnols et leurs alliés indigènes. L'armée de Cortes a tué de nombreux Aztèques lors du festival. Les Aztèques ont ensuite piégé Cortes, Moctezuma et la plupart de l'armée espagnole à l'intérieur de l'ancien palais impérial.

Moctezuma est mort dans l'attaque qui a suivi. Certains pensent qu'une pierre lancée par les Aztèques l'a tué. D'autres pensent que les Espagnols l'ont poignardé à mort.

Cortes et ses hommes ont planifié une évasion de Tenochtitlan, sachant qu'ils étaient largement dépassés en nombre. L'évasion devait avoir lieu sous le couvert de la nuit du 30 juin 1520. Alors que les Espagnols et leurs alliés traversaient l'une des chaussées qui reliaient le lac Texcoco, ils ont été pris en embuscade par des guerriers aztèques. Au cours de l'attaque, des milliers d'Aztèques ont été tués et la moitié des Espagnols ont été tués ou capturés. Les troupes espagnoles capturées ont ensuite été sacrifiées aux dieux aztèques.

Presque tout le trésor que les Espagnols avaient pris aux Aztèques a été perdu dans les eaux du lac Texcoco. Un observateur de la bataille a déclaré que pendant que les combats se poursuivaient, une personne aurait pu traverser le lac Texcoco sur les cadavres d'indigènes, d'espagnols et de chevaux. Cette nuit est devenue connue sous le nom de La Noche Triste, la Nuit de la tristesse.

Au cours des prochains mois, Cortes et les Espagnols qui ont réussi à s'échapper se sont regroupés et ont commencé à capturer des villes aztèques tout autour de Tenochtitlan. En mai 1521, Tenochtitlan était le dernier bastion aztèque. Les Espagnols ont construit des navires et les ont lancés sur le lac Texcoco, puis ont commencé à bombarder la capitale aztèque à coups de canon.

Le siège de Tenochtitlan dura environ quatre-vingts jours. Pendant le siège, la variole a fait rage à Tenochtitlan, tuant des milliers d'Aztèques. Beaucoup d'autres moururent de faim à l'intérieur de la ville assiégée. Lorsque Tenochtitlan est finalement tombé, il a été presque complètement détruit. Plus tard, dans une lettre au monarque espagnol, Cortes a déclaré qu'il regrettait d'avoir "détruit la plus belle ville du monde".

Après la défaite des Aztèques, Cortes a établi Nueva Espana ou Nouvelle-Espagne. Il a été gracié par le roi pour avoir désobéi aux ordres du gouverneur Velasquez, a reçu 1/12 de tous les Espagnols capturés lors de la conquête du Mexique. Cortes a également été nommé gouverneur de la Nouvelle-Espagne.

Cortes retourna plus tard en Espagne, ayant réalisé ses rêves d'enfance de fortune et de gloire. Il mourut un homme riche en 1547 à la retraite près de Séville, en Espagne.

L'un des effets les plus durables de la conquête espagnole du Mexique a peut-être été la création d'une nouvelle culture qui était et continue d'être un mélange de tradition indigène et de culture espagnole apportée d'Europe.


Les Incas sont apparus pour la première fois dans ce qui est aujourd'hui le sud-est du Pérou au XIIe siècle après JC Selon certaines versions de leurs mythes d'origine, ils ont été créés par le dieu solaire Inti, qui a envoyé son fils Manco Capac sur Terre au milieu de trois grottes du village de Paccari Tampu.

L'histoire du Machu Picchu La plupart des archéologues et historiens modernes s'accordent à dire que le Machu Picchu a été construit par l'Inca Pachacutec, le plus grand homme d'État de Tahuantinsuyo (ce que les Incas appelaient leur vaste empire), qui a régné de 1438 à 1471.


Vie privée

Avant l'arrivée des Espagnols, Atahualpa s'était montré impitoyable dans son ascension au pouvoir. Il a ordonné la mort de son frère Huascar et de plusieurs autres membres de sa famille qui lui ont bloqué le chemin du trône. Les Espagnols qui ont été les ravisseurs d'Atahualpa pendant plusieurs mois l'ont trouvé courageux, intelligent et spirituel. Il accepta stoïquement son emprisonnement et continua à diriger son peuple en captivité. Il avait de jeunes enfants à Quito de certaines de ses concubines, et il était évidemment très attaché à eux. Lorsque les Espagnols ont décidé d'exécuter Atahualpa, certains étaient réticents à le faire parce qu'ils s'étaient attachés à lui.


Pizarro et Atahualpa : la malédiction de l'or inca perdu

En novembre 1532 de notre ère, Francisco Pizarro mena un groupe d'environ 160 conquistadors dans la ville inca de Cajamarca. Fils illettré et illégitime d'un noble d'Estrémadure et d'une femme appauvrie, Pizarro avait passé toute sa vie à chercher à devenir riche et à se souvenir.

Après avoir entendu dire qu'un de ses cousins ​​éloignés, Hernan Cortes, avait pillé des millions d'or aux Aztèques, Pizarro était désespéré de faire de même. Il a commencé sa carrière lorsqu'en 1502 de notre ère, il a rejoint une expédition de colonisation vers le Nouveau Monde. Se distinguant au combat, Pizarro est rapidement devenu le commandant en second de l'armée de la région de Darien.

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Il a mené deux expéditions infructueuses sur la côte ouest de l'Amérique du Sud, où des conditions difficiles et des guerriers indigènes ont repoussé ses troupes vers le rivage. Cependant, le destin allait intervenir lorsque les troupes de Pizarro entrèrent dans la ville inca de Tumbes. Les gens du village les ont non seulement accueillis, mais ont permis aux conquistadors de se reposer et de guérir.

Rapidement, les Espagnols sont devenus fascinés non seulement par les grandes quantités d'argent et d'or que portaient les chefs locaux, mais aussi par le fait que les métaux précieux semblaient être partout. Utilisant des tactiques et des subterfuges, ils persuadèrent les chefs de leur parler d'un grand souverain inca dans les montagnes où l'or était abondant.

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Prenant ses nouvelles connaissances et de l'or comme preuve, Pizarro retourna en Espagne, où il convainquit le roi Charles non seulement de financer une troisième expédition, mais aussi de faire de lui le gouverneur de toutes les terres qu'il conquit.

Au retour de Pizarro à Tumbes, il trouva la ville autrefois magnifique détruite par la guerre civile. Pizarro ne le savait pas à l'époque, mais son timing n'aurait pas pu être plus parfait, car peu avant son arrivée, Atahualpa Inca était revenu de la conquête de la défaite de son frère Huascar. L'issue de la bataille avait fait d'Atahualpa l'"Inca" (seul le roi pouvait utiliser le terme Inca.) En apprenant l'arrivée des Espagnols, Atahualpa sentit que lui et ses 80 000 hommes avaient peu à craindre des 160 Espagnols. Cependant, par précaution, il envoya quelques nobles rencontrer les Espagnols.

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Les nobles passèrent deux jours avec les Espagnols, accédant à eux et à leurs armes. Lorsqu'il entendit leur rapport, Atahualpa fit savoir qu'il souhaitait rencontrer les Espagnols dans la ville de Cajamarca, où il prévoyait de les capturer.

Lorsque Pizarro est entré dans la ville en grande partie déserte en novembre, il a immédiatement fait savoir qu'il aimerait rencontrer le grand souverain inca au centre de la ville. En attendant l'arrivée de l'Inca, Pizarro a planifié son propre piège. Atahualpa est arrivé à leur point de rencontre porté dans une litière par 80 nobles et entouré de 6 000 soldats. Peu de temps après, Pizarro a ordonné l'attaque. Les canons se mirent à rugir avec une précision mortelle. La cavalerie chargea depuis leurs positions stratégiquement cachées, et les fantassins ouvrirent le feu depuis de longues maisons. Les soldats et les nobles incas qui n'ont pas été tués dans les premières minutes de l'attaque ont fui dans la peur. Pizarro lui-même a capturé Atahualpa Inca.

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Craignant pour sa vie, Atahualpa a dit à Pizarro que s'il l'épargnerait, dans les deux mois, son peuple remplirait une pièce de 24 pieds de long sur 18 pieds de large et d'une hauteur de 8 pieds d'or, et le double d'argent. Même Pizarro a été surpris par cette quantité de richesse et a immédiatement accepté la rançon.

Cependant, pendant les deux mois où l'or et l'argent ont été lentement livrés, les troupes espagnoles et Pizarro ont vécu avec la peur croissante et accablante que l'armée inca massive puisse se mobiliser pour prendre Atahualpa et les tuer.

Pour éviter que cela ne se produise, le 29 août 1533 CE, Pizarro a agi en tant que juge et, sur la base de fausses accusations, a condamné Atahualpa à brûler sur le bûcher. En entendant son verdict, le souverain inca lui a demandé s'il pouvait se convertir au christianisme. Il savait que s'il était chrétien, la religion espagnole ne permettrait pas qu'il soit brûlé vif, et il avait raison - au lieu de cela, ils l'ont garrotté.

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En apprenant la trahison espagnole, le général inca Ruminahui a caché environ 750 tonnes d'or qu'il apportait pour la libération de son roi dans une grotte au fond des montagnes Llanganatis. Peu de temps après, Ruminahui a été capturé et, alors qu'il était torturé à mort, il n'a pas révélé l'emplacement du trésor.

Là, le trésor est resté pendant de nombreuses années jusqu'à ce qu'un Espagnol vivant dans les montagnes de Llanganatis - Valverde Derrotero - épouse la fille d'un certain prêtre du village. Le prêtre quelque temps plus tôt avait trouvé le trésor et connaissant la soif d'or espagnole, il montra à son nouveau gendre où il se trouvait. Derrotero avait été un homme pauvre, mais après le mariage, il est devenu très riche. Quelques années plus tard, il retourna en Espagne et sur son lit de mort écrivit un édit de trois pages au roi, déclarant l'emplacement des trésors. Connu sous le nom de Guide de Valverde, l'article donnait des instructions détaillées sur la façon de trouver le trésor.

Immédiatement, le roi envoya un frère nommé Père Longo pour inspecter la possibilité d'un trésor caché. Au cours de son expédition, Longo a fait savoir qu'ils avaient trouvé le trésor, mais en redescendant les montagnes, il a mystérieusement disparu.

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Environ 100 ans après la disparition de Longo, un mineur nommé Atanasio Guzman, qui exploitait des mines dans les montagnes de Llanganates, a rédigé une carte qui, selon lui, a conduit au trésor. Cependant, avant qu'il ne puisse mettre en jeu sa revendication, il disparut, tout comme Longo, dans les montagnes.

On ne savait rien d'autre sur le trésor jusqu'en 1860 de notre ère, lorsque deux hommes - le capitaine Barth Blake et le lieutenant George Edwin Chapman - pensaient avoir résolu l'énigme à la recherche du trésor. Blake a fait des cartes de la région et a envoyé la communication à la maison. Dans une de ses lettres, il écrit :

Il m'est impossible de décrire la richesse qui se trouve maintenant dans cette grotte indiquée sur ma carte, mais je ne pourrais pas l'enlever seul, ni des milliers d'hommes… Il y a des milliers de pièces d'or et d'argent de l'artisanat inca et pré-inca, les plus belles œuvres d'orfèvrerie que vous ne puissiez imaginer, des figures humaines grandeur nature faites d'or et d'argent battus, des oiseaux, des animaux, des tiges de maïs, des fleurs d'or et d'argent. Des pots remplis des bijoux les plus incroyables. Vases dorés remplis d'émeraudes.

Cependant, les hommes ne devaient pas profiter de leur butin, car en sortant des montagnes, Chapman a disparu et Blake - un officier de marine de carrière - est tombé par-dessus bord en transportant une partie de l'or à vendre.

L'histoire est-elle vraie ? Il est difficile d'en être certain, mais nous savons qu'une énorme quantité d'or et d'argent a été livrée aux Espagnols. Il y a des récits historiques de personnes disparues, ou dans le cas de Blake tombant par-dessus bord, après avoir annoncé qu'elles avaient trouvé le trésor.

Il y a aussi le fait que dans l'un de ses indices énigmatiques sur le roi d'Espagne, Derrotero a mentionné un lac noir. Dans les années 1930, la mine d'or de Yanacocha (ou Black Lake) est entrée en exploitation. À ce jour, la mine a produit plus de 7 milliards de dollars américains d'or. Et, bien que trouver de l'or dans la région que Derrotero a déclaré que le trésor serait ne rend pas nécessairement l'histoire vraie, cela vaut son pesant d'or.


La mort de Francisco Pizarro et la naissance de l'identité politique espagnole

Le dimanche 26 juin 1541, Francisco Pizarro, 70 ans, gouverneur de la colonie espagnole du Pérou, est mort sur le sol de sa maison, quelques minutes après avoir appris qu'un groupe de 20 hommes armés était arrivé pour l'assassiner. [1] Les intrus étaient venus venger le meurtre de leur chef - l'ancien partenaire de Pizarro - Diego de Almagro, que le frère de Pizarro avait récemment capturé et exécuté pendant une brève guerre civile coloniale. Comme l'écrivain du XIXe siècle Sir Arthur Helps racontait l'histoire dans son La conquête espagnole en Amérique, les hommes sont entrés dans la maison de Pizarro, sans rencontrer d'opposition, et se sont dirigés vers une salle à manger à l'étage, où Pizarro s'est assis avec quelques invités pour le déjeuner. Les rumeurs d'un complot d'assassinat circulaient et pourraient avoir été la raison pour laquelle Pizarro n'a pas assisté à la messe ce jour-là, mais il semblait par ailleurs peu concerné. Lorsque les serviteurs de Pizarro l'ont informé de l'approche du groupe armé, lui, deux invités et deux pages ont rapidement saisi des armes et ont pris position dans une pièce voisine. La confusion qui a suivi s'est terminée rapidement avec la mort de Pizarro d'une blessure à la gorge et de coups répétés. [2] Peu de temps après, les assassins ont forcé le conseil municipal de Cuzco à proclamer le nouveau gouverneur du Pérou, le fils de Diego de Almagro. [3]

Dans un sens immédiat, l'assassinat de Francisco Pizarro était le résultat de plus de dix ans d'événements de construction. À la fin des années 1520, Pizarro et Almagro avaient déjà connu un certain succès en tant que conquérants militaires--conquistadors--dans le Nouveau Monde. À lui seul, Pizarro avait participé à des conflits mineurs au Panama, était un citoyen fondateur de la ville de Panama et était devenu assez prospère grâce à son statut de encomendero--un titre royal qui lui accordait le contrôle de toute terre dans le Nouveau Monde qu'il avait conquise, ainsi que le pouvoir d'enrôler une main-d'œuvre pour entretenir cette terre. Ensemble, Pizarro et Almagro avaient connu leurs premières campagnes militaires réussies contre l'empire inca d'Amérique du Sud. Un succès fatidique fut la capture d'un radeau inca transportant une grande collection d'objets de valeur, dont de nombreux objets en or et en argent.Après avoir obtenu cette preuve des richesses en possession des Incas, Pizarro est retourné en Espagne pour demander une licence au roi Charles Ier pour s'aventurer plus loin dans les terres incas largement inconnues. Avec la licence, il a reçu le titre de gouverneur du Pérou. Almagro s'est retrouvé avec le titre moins important de gouverneur de Tumbez. [4]

Lorsque la Couronne espagnole a donné ces titres à Pizarro et Almagro, c'était important pour deux raisons. Tout d'abord, c'était la première fois qu'Almagro a obtenu une récompense beaucoup plus petite que Pizarro. Deux ans plus tard, après que les conquistadors eurent capturé le roi inca Atahualpa, l'associé de Pizarro subit une nouvelle insulte. Almagro était parti en mission de renforts lorsqu'Atahualpa a tenté d'acheter sa liberté en payant à Pizarro une rançon massive en or et en argent. Quand Almagro est finalement revenu avec des renforts, la plupart des richesses d'Atahualpa avaient été divisées entre Pizarro et ses soldats, laissant peu pour Almagro. [5]

La deuxième raison concerne le différend qui a surgi entre Pizarro et Almagro sur lequel des deux avait l'autorité légitime sur la capitale inca conquise de Cuzco. Dans une tentative d'atténuer le ressentiment d'Almagro sur sa plus petite part du butin, Pizarro l'a chargé d'une nouvelle campagne de conquête, vers le sud dans les terres du Chili moderne. Plutôt que de trouver des richesses à piller, cependant, Almagro n'a rencontré que les difficultés d'un voyage périlleux à travers les montagnes des Andes. De retour vers le nord, désespéré d'une compensation pour ses problèmes, Almagro revendique Cuzco comme faisant partie de son territoire royalement nommé. Ce n'était pas tout à fait injustifié car la Couronne espagnole avait accordé aux deux hommes les titres de gouverneur, mais avait été vague sur la façon dont ils devaient se partager les régions conquises. Cependant, lorsque le conseil municipal de Cuzco a décidé de reporter sa réclamation à des arbitres en Espagne, Almagro a simplement utilisé les effectifs supérieurs de son armée pour prendre la ville par la force. [6]

En 1538, après un certain nombre de tentatives infructueuses de négociation sur le sort de Cuzco, Pizarro envoya une armée sous le commandement de son frère Hernando pour mettre la ville sous son contrôle. Dans la bataille qui s'ensuivit, les forces de Pizarro vainquirent solidement celles d'Almagro et firent Almagro lui-même prisonnier. La vie d'Almagro entre ses mains, Hernando Pizarro a pris la décision fatidique d'exécuter le rival de son frère. Le crime a conduit à 23 ans d'emprisonnement en Espagne. Trois ans après la mort d'Almagro, au milieu du ressentiment continu entre les habitants appauvris et les forces gouvernantes de Pizarro, vingt hommes armés ont finalement convergé vers la maison de Pizarro et ont pris leur revanche. [7]

Dans un sens plus large, la mort de Francisco Pizarro résultait de siècles de développements antérieurs. Comprendre ainsi la mort de Pizarro est essentiel pour répondre à une question essentielle que soulèvent ces événements : qu'est-ce qui a permis à une telle violence d'exister, sur une terre si pleine de menaces étrangères, entre ces gens qui étaient censés être des compatriotes ? Le fait même que la violence ait éclaté entre Pizarro et Almagro ne confirme pas une perte d'appartenance nationale partagée, mais, ironiquement, une continuité fidèle de celle-ci. D'après mes recherches, j'ai découvert que l'identité politique espagnole favorisait la discorde plutôt que la coopération, une qui considérait la fonction politique comme une marchandise - un billet pour le privilège et le prestige - plutôt qu'une responsabilité civique.

Dans son Histoire politique de l'Amérique latine, l'historien Ronald Glassman soutient que l'identité politique espagnole moderne est née directement des tentatives chrétiennes de reprendre possession de la péninsule ibérique du contrôle islamique. Cette période de guerre, appelée la Reconquista, a commencé au début du VIIIe siècle de notre ère et s'est poursuivie par intermittence jusqu'à la victoire finale des chrétiens en 1492. contre un ennemi commun.

La force principale guidant la conquête ibérique étaient les suzerains wisigoths, dont les terres avaient été conquises par les musulmans nord-africains, et qui s'étaient enfuis avec d'autres groupes ibériques dans les Pyrénées. [9] Là, les Wisigoths rassemblèrent des ordres de chevaliers qui deviendraient les commandants militaires de la Reconquista. Le roi élu des chevaliers accorda le premier encomiendas, les décrets conférant au récipiendaire le titre d'encomendero. Avec un encomienda, la récompense au chevalier bénéficiaire pour avoir conquis des terres musulmanes était le contrôle sans réserve de ces terres, y compris le pouvoir d'asservir les musulmans capturés pour servir ces terres et le droit de garder toutes les richesses pillées par les chevaliers.

Glassman s'empresse de dire que, contrairement à d'autres parties de l'Europe médiévale, aucun véritable système féodal n'est né de ce processus. Premièrement, au lieu d'une relation féodale roi-vassal - où il existe une garantie réciproque de sécurité entre les deux parties - un système est né où « le vassal n'était couvert que par les privilèges (fueros) accordé par le prince." Au moment de la Reconquista, le roi chrétien n'avait pas les moyens d'assurer la sécurité militaire des terres de ses vassaux. L'octroi de privilèges était la seule aide qu'il pouvait apporter. [10] Deuxièmement, Glassman souligne qu'« un système de protection militaire unifié, ordonné et stable dans la campagne n'a jamais vu le jour ». [11] La société musulmane qui a dominé la péninsule pendant huit siècles était urbaine, préoccupée par le commerce, tandis que la campagne était laissée en grande partie sans surveillance, avec seulement le plus petit appareil en place pour collecter le tribut rural. Cette anarchie fondamentale s'est poursuivie après le retour du contrôle chrétien de la péninsule, laissant les centres urbains isolés, essentiellement des îles dans une mer de banditisme, au point où le commerce régional a chuté de manière significative et « des empires chevaleresques privés, y compris les villes et leurs régions, ont commencé à agir en tant que nations distinctes. [12]

Plutôt qu'un système féodal, ce qui a émergé en Espagne est ce que Glassman appelle un système « semi-féodal », marqué par l'absence de relation réciproque entre les suzerains régionaux et le roi, ainsi que la séparation physique des suzerains en raison d'un campagne toujours chaotique. Le résultat le plus révélateur de cette situation, revenant à la mort de Francisco Pizarro, fut la guerre qui se produisit inévitablement entre ces suzerains régionaux. La nature d'une telle guerre n'était pas dans la tradition féodale, où le suzerain le plus fort battait le plus faible pour extraire un tribut de cette région. Au contraire, les suzerains les plus forts occuperaient et pilleraient directement les terres des suzerains les plus faibles. La mentalité de pillage des Reconquista, inspiré par le roi encomiendas, a eu une influence directe sur ce comportement. Glassman explique : « . [13]

Deux autres aspects du système de l'encomienda ont joué un rôle majeur dans le développement de la conscience politique espagnole. Le premier d'entre eux était que toute personne ayant les bonnes relations, quelle que soit sa noblesse de naissance, pouvait obtenir un encomienda accord - tant qu'ils étaient prêts à débarrasser la péninsule de la présence islamique. Le deuxième aspect était que encomiendas étaient héréditaires : à la mort d'un suzerain régional, ses biens et son autorité étaient transférés à son héritier, faisant essentiellement un encomienda une concession de noblesse, qui était ouverte pour la prise aux Espagnols d'origines communes. En raison de ces aspects de la encomienda, et parce que le Reconquista a duré si longtemps, le peuple espagnol, tel qu'il est finalement devenu, a commencé à développer en permanence un sens aristocratique collectif. Glassman appelle cela « l'esprit de hidalgo (le chevaleresque) » et raconte comment « [l]es voyageurs d'autres pays ont noté que l'Espagnol le plus pauvre agissait avec les gestes et les pensées d'un membre de l'aristocratie, la dignité étant la clé de leurs actions. » [14]

La vision espagnole de la fonction politique était très différente de la vision grecque et romaine traditionnelle - une vision de la position politique en tant que devoir social. Les encomienda système, et la mentalité de pillage qu'il a créée, ont favorisé une vision de la station politique comme un véhicule de prestige et de privilège. Ce point de vue figurait directement dans les derniers développements historiques importants en Espagne qui conduiraient finalement à la guerre civile de Pizarro en Amérique latine. Comme le Reconquista progresse, la couronne espagnole, devenue héréditaire au XIIe siècle, cherche à mettre fin aux violences entre seigneurs régionaux en unifiant les terres reconquises sous son autorité centrale. [15] Après avoir assumé le trône castillan en 1474, la reine Isabelle a tenté de diminuer le pouvoir des suzerains régionaux en déclarant libres tous leurs ouvriers conscrits. Plutôt que de mettre fin à ses problèmes, cependant, son acte a simplement conduit à l'inondation des villes espagnoles par des ex-serfs disloqués à la recherche de leur propre noblesse et privilèges. Parce que la région ibérique de Grenade était encore aux mains des musulmans, il restait une avenue pour d'autres récompenses pour le service militaire. [16] La levée d'une armée royale permanente pour prendre la Grenade et les effets unificateurs de l'Inquisition - dans laquelle les Espagnols non catholiques ont été contraints soit de se convertir au catholicisme, soit de quitter le royaume - ont éliminé une grande partie de l'ancien régime semi-féodal. le chaos. Mais l'Espagne était devenue dépendante du service militaire pour sa mobilité sociale.

Après l'arrivée de Christophe Colomb en 1492, le Nouveau Monde offrit de nouvelles possibilités aux Espagnols ambitieux en quête de statut et de privilège. Non seulement cela a soutenu l'institution de l'avancement par le service militaire, mais, comme le note Glassman, les quelques rebelles restant potentiellement encomienda les chercheurs ont été « drainés vers le Nouveau Monde pour chercher de meilleures fortunes. La royauté a été laissée complètement sans opposition. » [18]

Les encomienda système qui avait suscité tant d'inter-violences parmi les descendants des chevaliers de la Reconquista, a continué comme base de la nouvelle ère de conquête de l'hémisphère occidental qui devait avoir lieu. Après que les populations indigènes d'Amérique se soient avérées posséder des trésors en quantités qui rivalisaient avec celles des villes islamiques ibériques, la mentalité de pillage a régné dans toute sa gloire d'antan. En même temps, le contrôle royal qui avait mis fin au chaos entre les suzerains régionaux en Espagne n'existait pas dans le Nouveau Monde. Bien que la Couronne ait attribué des postes de gouverneur à certaines régions, pour la plupart, les conquistadors étaient seuls dans le désert, sans aucune autorité extérieure pour réguler leurs excès. L'historien Mario Góngora le dit succinctement lorsqu'il écrit que « [l]a discipline parmi les bandes de conquistadors et l'obéissance au gouverneur dépendaient, dans une large mesure, de la répartition équitable du butin. » [19]

Almagro et Pizarro ne se considéraient pas comme des camarades dans une cause patriotique, c'est-à-dire qu'ils ne conquéraient pas des terres dans le Nouveau Monde par devoir civique envers la Couronne espagnole. Fonction politique, surtout à ce stade de l'histoire, où le encomienda était encore une caractéristique déterminante de l'identité espagnole, était considérée comme une marchandise, qui accordait les trésors ultimes de prestige et de privilège. Almagro et Pizarro étaient des partenaires commerciaux, en affaires pour récolter pour eux-mêmes les plus grandes récompenses que la conquête puisse donner. Toute forme de solidarité contre le terrain étranger hostile et les peuples qui le peuplaient disparaissait lorsque les récompenses - le pillage et le statut politique - étaient à portée de main. Almagro a reçu un butin et un statut politique inférieurs à ceux de Pizarro, un tort que des siècles de tradition espagnole lui avaient appris à ressentir avec une fureur meurtrière.

Bien que la grande distance de l'Amérique latine par rapport à l'Espagne ait facilité l'environnement chaotique qui a conduit à la mort de Pizarro, la violence entre compatriotes espagnols face à un plus grand danger n'était pas un événement sans précédent. Les conquistadors agissaient selon des siècles de tradition du Vieux Monde. Le manque de moyens pour protéger les gains des chevaliers qui ont repris la péninsule ibérique aux occupants musulmans a conduit le roi d'Espagne à recourir à la encomienda système comme incitation à la conquête. Cela a conduit à un concept de fonction politique comme une simple passerelle vers un statut et des privilèges, et cela a également conduit à une identité espagnole de noblesse enracinée, une identité qui unifiait les Espagnols tout en les rendant inter-compétitifs. Au 15ème siècle, une incapacité similaire de la Couronne espagnole à protéger les gains des aventuriers qui se sont battus pour la terre dans le Nouveau Monde a conduit à la poursuite de la encomienda système. Sans contrôle central, cependant, les activités des conquistadors ont pu retomber dans un chaos semi-féodal, de sorte que, lorsque Pizarro est mort, ce n'était pas seulement un aboutissement linéaire d'événements historiques, mais aussi un retour au début du cycle. .

1. Sir Arthur aide, La conquête espagnole en Amérique, vol. 4, (New York : AMS Press, 196) : 91.
2. Conquête espagnole: 93.
3. Mark A. Burkholder et Lyman L. Johnson, Amérique latine coloniale, 4e éd., (New York : Oxford University Press, 2001) : 57.
4. Amérique latine coloniale: 50-51.
5. Amérique latine coloniale: 54.
6. Conquête espagnole: 45-47.
7. Amérique latine coloniale: 56-57.
8. Ronald M. Glassman, Histoire politique de l'Amérique latine, (New York : Funk et Wagnalls, 1969) : 24-25.
9. Histoire politique: 4.
10. Histoire politique: 7.
11. Histoire politique: 8.
12. Histoire politique: 8.
13. Histoire politique: 10.
14. Histoire politique: 12.
15. Histoire politique: 35.
16. Histoire politique: 14-15.
17. Histoire politique: 74.
18. Histoire politique: 74.
19. Mario Gongora, Études d'histoire coloniale de l'Amérique espagnole, trad. Richard Southern, (Cambridge : Cambridge University Press, 1975) : 22.


Ce jour dans l'histoire : Pizarro s'empare de l'empereur inca (1532)

En ce jour de 1532, Francisco Pizarro, le conquistador espagnol, lance un complot audacieux pour capturer l'empire Inca. Le conquistador astucieux décide que la meilleure façon pour lui de sécuriser le contrôle de l'empire inca pour l'Espagne était de capturer l'empereur inca. Les forces espagnoles ne s'élevaient qu'à 200 hommes et quelques alliés indiens. Cependant, ils étaient audacieux et croyaient que Dieu avait sanctionné leur mission. Ils étaient aussi avides de la fabuleuse richesse des Incas.

À cette date, les Espagnols ont invité l'empereur inca, Atahualpa, à une fête en son honneur. Les Espagnols avaient rencontré l'empereur inca et son armée à Cajamarca. L'empereur des Incas était peut-être trop confiant et ne croyait pas que les Espagnols étaient une menace étant donné leur petite armée et il avait une armée estimée à 100 000 hommes. Atahualpa est arrivé avec une escorte de quelque 5000 hommes, signe de son excès de confiance. En entrant dans la salle où devait se tenir son festin, un frère qui était avec les conquistadors a exigé qu'Atahualpa se convertisse au christianisme et quand il a refusé, Pizarro a donné l'ordre d'attaquer les Incas. Les Espagnols ont ouvert le feu avec leurs mousquets et ils massacrent un nombre inconnu d'Incas. Ils épargnent la vie d'Atahualpa et le tiennent en otage, car ils savent qu'ils seront en sécurité tant qu'ils le garderont. Ils demandent une rançon aux Incas. S'ils remplissaient une pièce d'or et d'autres richesses, ils libéreraient l'empereur. Les Incas qui croyaient que l'Empereur était un dieu vivant, étaient impatients d'éloigner Atahualpa des Espagnols. Lorsque les Incas ont livré la richesse à Pizarro, ils ont été trahis. Au lieu de libérer Atahualpa, ils l'ont étranglé. Les Incas sont sous le choc du meurtre de sang-froid de leur chef et il leur faut un certain temps pour organiser une quelconque résistance aux envahisseurs.

Les funérailles d'Atahualpa

Les Espagnols étaient arrivés à un moment très heureux. L'Empire Inca en 1532 venait de sortir d'une guerre civile vicieuse. La guerre avait causé une perte massive de vies humaines et également provoqué une famine. La guerre avait été entre Atahualpa et son frère aîné pour le trône. Atahualpa était sorti vainqueur et était en train d'unir l'Empire. Pizarro a pu recruter de nombreux soldats de l'armée vaincue. Après avoir tué l'Empereur, ils ont pu profiter de la panique dans les rangs des Incas pour consolider leur emprise sur l'Empire. Ils ont réussi à prendre les grandes villes avec peu ou pas d'opposition. Bientôt les conquistadors reçurent quelques renforts. Les Incas se sont retirés dans les montagnes et ils ont continué à résister aux Espagnols pendant de nombreuses années. Les Espagnols se sont disputés et ils se sont même battus et l'ordre n'a été rétabli que lorsque le roi d'Espagne a envoyé un vice-roi dans la région. Finalement, l'Empire a été absorbé par les Espagnols et ajouté à leur vaste Empire américain.


Voir la vidéo: L histoire de lEmpire Inca (Octobre 2021).