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Kemal Atatürk

Kemal Atatürk

Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938) était un officier de l'armée qui a fondé une République de Turquie indépendante sur les ruines de l'Empire ottoman. Il a ensuite été le premier président de la Turquie de 1923 jusqu'à sa mort en 1938, mettant en œuvre des réformes qui ont rapidement sécularisé et occidentalisé le pays. Sous sa direction, le rôle de l'Islam dans la vie publique s'est considérablement réduit, des codes de lois de style européen ont vu le jour, le bureau du sultan a été aboli et de nouvelles exigences linguistiques et vestimentaires ont été imposées. Mais bien que le pays soit nominalement démocratique, Atatürk a parfois étouffé l'opposition avec une main autoritaire.

Atatürk : les premières années

Mustafa, qui est devenu Mustafa Kemal à l'adolescence, puis Mustafa Kemal Atatürk sur le tard, est né vers 1881 dans la ville de Salonique (aujourd'hui Thessalonique, Grèce), qui faisait alors partie de l'Empire ottoman. Sa famille était bourgeoise, turcophone et musulmane. Bon élève, Mustafa Kemal a fréquenté une série d'écoles militaires, dont le War College d'Istanbul. Il a ensuite été stationné en Syrie et en Palestine pendant quelques années avant d'obtenir un poste de retour à Salonique. En 1911 et 1912, l'alcoolique Mustafa Kemal se bat contre les Italiens en Libye.

Pendant la Première Guerre mondiale (1914-18), l'Empire ottoman s'est allié à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie. À cette époque, l'empire vieillissant avait perdu presque tout son territoire en Europe et en Afrique. De plus, la soi-disant Révolution des Jeunes Turcs de 1908 avait privé le sultan des pouvoirs autocratiques et inauguré une ère de gouvernement parlementaire. En 1915, Mustafa Kemal s'est distingué tout au long de la campagne de près d'un an sur la péninsule de Gallipoli, au cours de laquelle il a aidé à empêcher une grande force de troupes britanniques et françaises de prendre Istanbul. Il est rapidement promu de colonel à brigadier-général et envoyé combattre dans l'est de la Turquie, en Syrie et en Palestine. On estime que 1,5 million d'Arméniens sont morts et d'autres ont été expulsés pendant la guerre et ses conséquences, mais Mustafa Kemal n'a pas été lié à la perpétration du génocide.

Atatürk prend le pouvoir

En vertu d'un traité de paix d'après-guerre punitif signé en août 1920, les puissances alliées ont dépouillé toutes les provinces arabes de l'Empire ottoman, ont prévu une Arménie indépendante et un Kurdistan autonome, ont mis les Grecs en charge d'une région entourant Smyrne (aujourd'hui Izmir) et ont affirmé l'économie contrôle sur le petit pays qui restait. Cependant, Mustafa Kemal avait déjà organisé un mouvement indépendantiste basé à Ankara, dont le but était de mettre fin à l'occupation étrangère des zones de langue turque et d'empêcher leur partition. Le gouvernement du sultan à Istanbul a condamné Mustafa Kemal à mort par contumace, mais il n'a pas réussi à l'empêcher de renforcer à la fois le soutien militaire et populaire. Avec l'aide de l'argent et des armes de la Russie soviétique, ses troupes écrasent les Arméniens à l'est et forcent les Français et les Italiens à se retirer du sud. Il a ensuite tourné son attention vers les Grecs, qui avaient fait des ravages dans la population turque lors de leur marche à moins de 80 kilomètres d'Ankara.

En août et septembre 1921, avec Mustafa Kemal à la tête de l'armée, les Turcs stoppent l'avancée grecque à la bataille de Sakarya. Au mois d'août suivant, ils ont lancé une offensive qui a brisé les lignes grecques et les a envoyées dans une retraite à grande échelle jusqu'à Smyrne sur la mer Méditerranée. Un incendie s'est rapidement déclaré à Smyrne, qui, avec le pillage et la déchaînement des soldats turcs, a coûté la vie à des milliers de résidents grecs et arméniens. Environ 200 000 Grecs et Arméniens supplémentaires ont été contraints d'évacuer sur des navires de guerre alliés à proximité, pour ne jamais revenir.

Mustafa Kemal menaça ensuite d'attaquer Istanbul, qui était occupée par les Britanniques et d'autres puissances alliées. Plutôt que de se battre, les Britanniques ont accepté de négocier un nouveau traité de paix et ont envoyé des invitations au gouvernement du sultan à Istanbul et au gouvernement de Mustafa Kemal à Ankara. Mais avant que la conférence de paix ne puisse commencer, la Grande Assemblée nationale d'Ankara a adopté une résolution déclarant que le règne du sultan était déjà terminé. Craignant pour sa vie, le dernier sultan ottoman a fui son palais dans une ambulance britannique. Un nouveau traité de paix a ensuite été signé en juillet 1923, reconnaissant un État turc indépendant. En octobre, la Grande Assemblée nationale a proclamé la République de Turquie et élu Mustafa Kemal comme premier président.

Atatürk en tant que président

Avant même qu'il ne devienne président, la Grèce a accepté d'envoyer quelque 380 000 musulmans en Turquie en échange de plus d'un million de pratiquants grecs orthodoxes. Pendant ce temps, sous Mustafa Kemal, l'émigration forcée des Arméniens se poursuit. Bien que la Turquie soit désormais musulmane de manière presque homogène, Mustafa Kemal a destitué le calife, successeur théorique du prophète Mahomet et chef spirituel de la communauté musulmane mondiale. Il a également fermé tous les tribunaux et écoles religieux, interdit le port du foulard parmi les employés du secteur public, aboli le ministère du droit canon et des fondations pieuses, levé l'interdiction de l'alcool, adopté le calendrier grégorien à la place du calendrier islamique, fait dimanche un jour de repos au lieu du vendredi, a changé l'alphabet turc des lettres arabes en lettres romaines, a exigé que l'appel à la prière soit en turc plutôt qu'en arabe et a même interdit le port du chapeau de fez.

Le gouvernement de Mustafa Kemal a embrassé l'industrialisation et a adopté de nouveaux codes de loi basés sur des modèles européens. "Le monde civilisé est loin devant nous", a-t-il déclaré à un auditoire en octobre 1926. "Nous n'avons pas d'autre choix que de rattraper notre retard." Huit ans plus tard, il a demandé à tous les Turcs de choisir un nom de famille, choisissant Atatürk (littéralement Père Turc) comme le sien. À cette époque, le gouvernement d'Atatürk avait rejoint la Société des Nations, amélioré les taux d'alphabétisation et accordé aux femmes le droit de vote, bien qu'en pratique, il imposât essentiellement le régime du parti unique. Il a également fermé les journaux d'opposition, supprimé les organisations de travailleurs de gauche et bloqué toute tentative d'autonomie kurde.

La Turquie après Atatürk

Le 10 novembre 1938, Atatürk, qui n'a jamais eu d'enfants, meurt dans sa chambre au palais de Dolmabahce à Istanbul. Il a été remplacé par İsmet nönü, Premier ministre pendant la majeure partie du règne d'Atatürk, qui a poursuivi ses politiques de sécularisation et d'occidentalisation. Même si Atatürk conserve aujourd'hui son statut d'icône en Turquie – en fait, insulter sa mémoire est un crime – l'islam est réapparu ces dernières années en tant que force sociale et politique.


La république turque de Kemal Atatürk

Mustafa Kemal s'est alors lancé dans la réforme de son pays, son objectif étant de le faire entrer dans le XXe siècle. Son instrument était le Parti républicain du peuple, formé le 9 août 1923, pour remplacer les associations de défense des droits. Son programme était incarné dans les « Six flèches » du parti : républicanisme, nationalisme, populisme, étatisme (industrialisation détenue et gérée par l'État visant à rendre la Turquie autosuffisante en tant qu'État industrialisé du XXe siècle), laïcité et révolution. Le principe directeur était l'existence d'un état de révolution permanent, signifiant un changement continu dans l'État et la société.

Le califat est aboli le 3 mars 1924 (depuis le début du XVIe siècle, les sultans ottomans revendiquent le titre de calife des musulmans) les écoles religieuses sont démantelées en même temps. L'abolition des tribunaux religieux a suivi le 8 avril. En 1925, le port du fez a été interdit - par la suite, les Turcs portaient une coiffure de style occidental. Mustafa Kemal a fait une tournée de conférences en Anatolie au cours de laquelle il portait un chapeau de style européen, donnant l'exemple au peuple turc. A Istanbul et ailleurs, il y avait une course sur les matériaux pour faire des chapeaux. La même année, les confréries religieuses, fiefs du conservatisme, sont interdites.

L'émancipation des femmes a été encouragée par le mariage de Mustafa Kemal en 1923 avec une femme éduquée en Occident, Latife Hanım (elles ont divorcé en 1925), et a été déclenchée par un certain nombre de lois. En décembre 1934, les femmes ont obtenu le droit de vote pour les membres du parlement et ont été éligibles pour occuper des sièges parlementaires.

Presque du jour au lendemain, tout le système de la loi islamique a été abandonné. De février à juin 1926, le code civil suisse, le code pénal italien et le code de commerce allemand ont été adoptés en bloc. En conséquence, l'émancipation des femmes a été renforcée par l'abolition de la polygamie, le mariage est devenu un contrat civil et le divorce a été reconnu comme une action civile.

Une réforme aux proportions véritablement révolutionnaires a été le remplacement de l'écriture arabe - dans laquelle la langue turque ottomane avait été écrite pendant des siècles - par l'alphabet latin. Cela a eu lieu officiellement en novembre 1928, mettant la Turquie sur la voie de l'un des taux d'alphabétisation les plus élevés du Moyen-Orient. Une fois de plus, Mustafa Kemal se rendit à la campagne et, avec de la craie et un tableau noir, il montra le nouvel alphabet au peuple turc et expliqua comment les lettres devaient être prononcées. L'éducation a bénéficié de cette réforme, car la jeunesse de Turquie, coupée du passé avec l'accent mis sur la religion, a été encouragée à profiter de nouvelles opportunités éducatives qui ont donné accès aux traditions scientifiques et humanistes occidentales.

Une autre étape importante a été l'adoption de noms de famille ou de noms de famille, qui a été décrétée par le GNA en 1934. L'assemblée a donné à Mustafa Kemal le nom d'Atatürk («père des Turcs»).

Après avoir fermement installé la Turquie dans ses frontières nationales et l'avoir mise sur la voie de la modernisation, Atatürk a cherché à développer la politique étrangère de son pays de la même manière. Tout d'abord, il a décidé que la Turquie ne poursuivrait aucune revendication irrédentiste, à l'exception de l'incorporation éventuelle de la région d'Alexandrette, qui, selon lui, était incluse dans les limites fixées par le Pacte national. Il a réglé les problèmes avec la Grande-Bretagne dans un traité signé le 5 juin 1926. Il a demandé à la Turquie de renoncer à ses revendications sur Mossoul en échange d'un intérêt de 10 pour cent dans le pétrole qui y est produit. Atatürk a également cherché à se réconcilier avec la Grèce, ce qui a été obtenu grâce à un traité d'amitié signé le 30 décembre 1930. Des populations minoritaires ont été échangées des deux côtés, des frontières ont été fixées et des problèmes militaires tels que l'égalité navale en Méditerranée orientale ont été résolus.

Cet ambitieux programme de modernisation forcée ne s'est pas réalisé sans tension ni effusion de sang. En février 1925, les Kurdes du sud-ouest de l'Anatolie brandirent le drapeau de la révolte au nom de l'Islam. Il a fallu deux mois pour mater la révolte son leader Şeyh Said a ensuite été pendu. En juin 1926, un complot de plusieurs politiciens mécontents visant à assassiner Atatürk fut découvert et les 13 meneurs furent jugés et pendus.

Il y a eu d'autres procès et exécutions, mais sous Atatürk, le pays a été résolument orienté vers un État moderne avec un minimum de répression. Il y avait un haut degré de consensus parmi l'élite dirigeante sur les objectifs de la société. Comme bon nombre de ces objectifs ont été atteints, cependant, de nombreux Turcs ont souhaité voir un régime plus démocratique. Atatürk a même expérimenté en 1930 la création d'un parti d'opposition dirigé par son associé de longue date Ali Fethi, mais son succès immédiat et écrasant a amené Atatürk à l'écraser.

Dans ses dernières années, Atatürk s'est éloigné du peuple turc. Il fit réaménager le palais de Dolmabahçe à Istanbul, ancienne résidence principale des sultans, et y passa plus de temps. Toujours un gros buveur qui mangeait peu, il a commencé à décliner en santé. Sa maladie, la cirrhose du foie, n'a été diagnostiquée que trop tard. Il a supporté la douleur des derniers mois de sa vie avec beaucoup de caractère et de dignité, et le 10 novembre 1938, il est décédé à 9h05 à Dolmabahçe. Ses funérailles nationales ont été l'occasion d'énormes effusions de chagrin de la part du peuple turc. Son corps a été transporté à travers Istanbul et de là à Ankara, où il attendait un lieu de repos définitif approprié. Cela a été construit des années plus tard : un mausolée à Ankara contient le sarcophage d'Atatürk et un musée consacré à sa mémoire.

Atatürk est omniprésent en Turquie. Son portrait est dans chaque maison et lieu d'affaires et sur les billets de banque et de poste. Ses mots sont ciselés sur des bâtiments importants. Les statues de lui abondent. Les politiciens turcs, quelle que soit leur affiliation à un parti, prétendent être les héritiers du manteau d'Atatürk, mais aucun n'a égalé sa vision, son dévouement et son altruisme.


Kemal Atatürk - HISTOIRE

L'évolution de la Turquie au début des années 1900 est l'un des changements culturels et sociaux les plus déconcertants de l'histoire islamique. En quelques années à peine, l'Empire ottoman a été renversé de l'intérieur, dépouillé de son histoire islamique et s'est transformé en une nouvelle nation laïque connue sous le nom de Turquie. Les conséquences de ce changement se font encore sentir aujourd'hui dans tout le monde musulman, et en particulier dans une Turquie très polarisée et idéologiquement segmentée.

Qu'est-ce qui a causé ce changement monumental dans le gouvernement et la société turcs ? Au centre de tout cela se trouve Mustafa Kemal, mieux connu sous le nom d'Atatürk. Grâce à son leadership dans les années 1920 et 1930, la Turquie laïque moderne est née et l'islam est passé au second plan dans la société turque.

L'ascension d'Atatürk

La décision de l'Empire ottoman d'entrer dans la Première Guerre mondiale en 1914 s'est avérée être une horrible erreur. L'empire était dirigé par une dictature dirigée par les « Trois Pachas » qui sont entrés unilatéralement en guerre du côté allemand, contre les Britanniques, les Français et les Russes. L'Empire ottoman a été envahi du sud par les Britanniques, de l'Est par les Russes et par les Grecs à l'Ouest. En 1918, à la fin de la guerre, l'empire a été divisé et occupé par les alliés victorieux, ne laissant que les hauts plateaux d'Anatolie centrale sous contrôle turc indigène.


Mustafa Kemal en 1918

C'est en Anatolie centrale que Mustafa Kemal s'élèvera pour devenir un héros national pour les Turcs. En tant qu'officier de l'armée ottomane, il a fait preuve d'un grand leadership au combat, en particulier à Gallipoli, où les Ottomans ont réussi à repousser une invasion britannique visant la capitale, Istanbul. Après la guerre, cependant, Kemal a précisé quelles étaient ses priorités. Son objectif principal était l'établissement du nationalisme turc en tant que force unificatrice du peuple turc. Contrairement à l'Empire ottoman multiethnique et diversifié, Kemal visait à créer un État monolithique basé sur l'identité turque.

Dans les propres mots de Mustafa Kemal, il décrit l'importance de l'identité turque et l'insignifiance de l'islam tel qu'il le voit :

« Avant même d'accepter la religion des Arabes [l'Islam], les Turcs étaient une grande nation. Après avoir accepté la religion des Arabes, cette religion, n'a pas eu pour effet de combiner les Arabes, les Perses et les Égyptiens avec les Turcs pour constituer une nation. (Cette religion) a plutôt desserré le lien national de la nation turque, a engourdi l'excitation nationale. C'était très naturel. Parce que le but de la religion fondée par Mahomet, sur toutes les nations, était d'entraîner une politique nationale arabe incluant.

- Mustafa Kemal, Medenî Bilgiler

Les vues faussées [et franchement, factuellement incorrectes] de Mustafa Kemal sur l'histoire islamique ont contribué à faire avancer son programme nationaliste. Utilisant l'identité turque comme point de ralliement, il a réussi à unir d'anciens officiers ottomans sous son commandement lors de la guerre d'indépendance turque au début des années 1920 et à expulser les forces d'occupation des Grecs, des Britanniques et des Français, qui avaient empiété sur les terres turques après la Première Guerre mondiale. . En 1922, Kemal réussit à libérer complètement les Turcs de l'occupation étrangère et profita de l'occasion pour établir la République de Turquie moderne, dirigée par la Grande Assemblée nationale, le GNA, à Ankara. A la tête du nouveau gouvernement turc se trouvait un président, élu par le GNA. Le choix naturel s'est porté sur Mustafa Kemal, le héros de la guerre d'Indépendance, qui prend désormais le titre d'« Atatürk », signifiant « Père des Turcs ».

Abolition du sultanat ottoman et du califat

Au début, le nouveau gouvernement turc semblait hériter du rôle du gouvernement ottoman en tant que défenseur de l'islam. Une nouvelle constitution rédigée par le GNA a déclaré que l'islam était la religion d'État officielle de la Turquie et que toutes les lois devaient être examinées par un groupe d'experts en droit islamique, pour s'assurer qu'elles ne contredisent pas la charia.

Ce nouveau système de gouvernement ne pouvait cependant pas fonctionner tant qu'il y avait un gouvernement rival à Istanbul, dirigé par le sultan ottoman. Les gouvernements d'Ankara et d'Istanbul ont tous deux revendiqué la souveraineté sur la Turquie et avaient des objectifs franchement contradictoires. Atatürk a éliminé ce problème le 1er novembre 1922, lorsqu'il a aboli le sultanat ottoman, qui existait depuis 1299, et a officiellement transféré son pouvoir au GNA. Cependant, il n'abolit pas immédiatement le califat. Bien que le sultanat n'était plus, il a permis au califat ottoman de continuer à exister, bien que sans pouvoirs officiels, uniquement en tant que figure de proue symbolique.


Abdülmecid II, le dernier calife qui a occupé la fonction de 1922 à 1924.

Sachant que cette décision serait très impopulaire parmi le peuple turc, Atatürk l'a justifiée en affirmant qu'il revenait simplement à une forme de gouvernement islamique traditionnelle. Des années 900 aux années 1500, les califes abbassides étaient pour la plupart des figures de proue, le pouvoir réel étant entre les mains de vizirs ou de chefs de guerre. Atatürk a utilisé cet exemple pour justifier sa création d'un califat impuissant.

Le califat existait depuis les jours qui ont suivi la mort du prophète Mahomet ﷺ, lorsque Abou Bakr a été élu premier dirigeant du monde musulman. Pour les musulmans en dehors de la Turquie, les actions d'Atatürk mettent clairement le bureau du califat lui-même en danger. En Inde en particulier, les musulmans ont exprimé leur indignation face aux actions d'Atatürk et ont organisé le Mouvement Khilafat, qui cherchait à protéger le califat du danger, qu'il s'agisse d'envahisseurs étrangers ou du gouvernement turc lui-même.

Pour Atatürk, les expressions de soutien au califat de la part des musulmans en dehors de la Turquie ont été considérées comme une ingérence dans les affaires intérieures turques. Citant cette supposée ingérence internationale, le 3 mars 1924, Atatürk et la Grande Assemblée nationale abolirent le califat lui-même et envoyèrent tous les membres restants de la famille ottomane en exil.

Attaques contre l'Islam

Avec la disparition du califat, le gouvernement turc avait plus de liberté pour poursuivre des politiques qui attaquaient les institutions islamiques. Sous couvert de "nettoyer l'Islam de l'ingérence politique", le système éducatif a été complètement remanié. L'éducation islamique a été interdite au profit d'écoles laïques et non dogmatiques. D'autres aspects de l'infrastructure religieuse ont également été démolis. Le conseil de la charia pour approuver les lois que le GNA avait établies à peine deux ans plus tôt a été aboli. Les dotations religieuses ont été saisies et placées sous le contrôle du gouvernement. Les loges soufies ont été fermées de force. Tous les juges de droit islamique du pays ont été immédiatement limogés, car tous les tribunaux de la charia ont été fermés.

Les attaques d'Atatürk contre l'islam ne se sont toutefois pas limitées au gouvernement. La vie quotidienne des Turcs était également dictée par les idées laïques d'Atatürk :

  • Les coiffures islamiques traditionnelles telles que les turbans et le fez ont été interdites au profit des chapeaux de style occidental.
  • Le hijaab pour femmes a été ridiculisé comme un « objet ridicule » et interdit dans les bâtiments publics.
  • Le calendrier a été officiellement changé, passant du calendrier islamique traditionnel, basé sur la hijrah – la fuite du prophète Mahomet vers Médine – au calendrier grégorien, basé sur la naissance de Jésus-Christ.
  • En 1932, l'adhan - l'appel musulman à la prière - a été interdit en arabe. Au lieu de cela, il a été réécrit en utilisant des mots turcs et imposé aux milliers de mosquées du pays.
  • Le vendredi n'était plus considéré comme faisant partie du week-end. Au lieu de cela, la Turquie a été forcée de suivre les normes européennes selon lesquelles le samedi et le dimanche sont des jours de congé.

Après tous ces changements, le GNA a renoncé à la comédie en 1928 et a supprimé la clause de la constitution qui déclarait l'islam religion d'État officielle. L'islam avait été remplacé par les idéologies laïques d'Atatürk.

Réforme linguistique

Atatürk savait que ces réformes laïques seraient vaines si le peuple turc parvenait à se rallier pour s'y opposer. Le plus grand danger pour ce nouvel ordre était l'histoire des Turcs, qui, depuis les années 900, était étroitement liée à l'islam. Afin d'éloigner les nouvelles générations de Turcs de leur passé, Atatürk a dû leur rendre le passé illisible.


Atatürk introduisant la nouvelle écriture latine en 1928.

Avec l'excuse de l'alphabétisation croissante des Turcs (qui était en effet très faible dans les années 1920), Atatürk a préconisé le remplacement des lettres arabes par des lettres latines. Tout comme le persan, le turc a été écrit en lettres arabes pendant des centaines d'années après la conversion des Turcs à l'islam dans les années 900. Parce que le turc était écrit en écriture arabe, les Turcs pouvaient lire le Coran et d'autres textes islamiques avec une relative facilité, les reliant à une identité islamique - qu'Atatürk considérait comme une menace.

En plus de l'introduction des lettres latines, Atatürk a créé une commission chargée du remplacement des emprunts arabes et persans en turc. Conformément à son agenda nationaliste, Atatürk voulait une langue purement turque, ce qui signifie que les vieux mots turcs, devenus obsolètes à l'époque ottomane, sont revenus à la place des mots arabes. Par exemple, la guerre d'indépendance turque, anciennement connue sous le nom de Istiklal Harbi, est maintenant connu sous le nom Kurtuluş Savaşı, parce que « istiklal » et « harb » sont des emprunts arabes en turc.

Du point de vue d'Atatürk, la réforme linguistique a été un succès fou. En quelques décennies, l'ancien turc ottoman avait effectivement disparu. Les nouvelles générations de Turcs étaient complètement coupées des générations plus anciennes, avec lesquelles les conversations simples étaient difficiles. Le peuple turc étant analphabète de par son passé, le gouvernement turc a pu lui fournir une version de l'histoire qu'il jugeait acceptable, une version qui promouvait les idées nationalistes turques d'Atatürk lui-même.

Turquie laïque

Toutes ces réformes ont travaillé ensemble pour effacer efficacement l'Islam de la vie des Turcs de tous les jours. Malgré les meilleurs efforts des Turcs à l'esprit religieux (comme Said Nursi) pour préserver leur patrimoine, leur langue et leur religion, la pression du gouvernement pour adopter des idées laïques était trop forte. Pendant plus de 80 ans, le gouvernement turc est resté avec véhémence laïque. Les tentatives de ramener les valeurs islamiques au gouvernement se sont heurtées à la résistance de l'armée, qui se considère comme le protecteur de la laïcité d'Atatürk.

En 1950, Adnan Menderes a été démocratiquement élu Premier ministre de Turquie sur une plate-forme de ramener l'adhan arabe. Bien qu'il ait réussi, il a été renversé par un coup d'État militaire en 1960 et exécuté après un procès hâtif. Plus récemment, en 1996, Necmettin Erbakan a été élu Premier ministre, tout en se déclarant remarquablement ouvertement « islamiste ». Une fois de plus, l'armée est intervenue et l'a renversé du pouvoir après seulement un an au pouvoir.

Les relations de la Turquie moderne avec l'Islam et sa propre histoire sont compliquées. Des parties de la société soutiennent fortement l'idéologie d'Atatürk et pensent que l'islam ne devrait avoir aucun rôle dans la vie publique. D'autres segments de la société envisagent un retour à une société et à un gouvernement davantage orientés vers l'islam, et des relations plus étroites avec le reste du monde musulman. Le plus troublant, cependant, est que le conflit idéologique entre ces deux camps opposés ne montre aucun signe de s'apaiser de sitôt.


Se battre pour une nouvelle Turquie

Atatürk a eu une carrière militaire distinguée, servant dans tout le vaste empire ottoman et avançant au rang de pacha, ou général. Il a joué un rôle majeur dans la défense de l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale, devenant un héros de guerre bien-aimé. En avril 1915, il mena une brillante défense du port maritime turc de Gallipoli contre une invasion alliée. Bien que vaincu par les Britanniques à Megiddo en septembre 1918, il regroupa ses forces et affronta à nouveau les troupes alliées en octobre, tenant une ligne défensive à Alep jusqu'à ce qu'un armistice (traité de paix) soit signé avec les Britanniques le 30 octobre. Il n'oublia pas son une aversion précoce pour le gouvernement ottoman corrompu, cependant. (Le sultan était le souverain de l'Empire ottoman.)

Son habileté sur le champ de bataille allait de pair avec sa rébellion. Au début de sa carrière, il a aidé à former une organisation secrète d'officiers appelée « Patrie et liberté » pour comploter contre le sultan. Pendant la Première Guerre mondiale, Atatürk a mis ses supérieurs en colère en suggérant que l'armée retire son soutien aux parties non turques de l'empire.

Bien que l'armistice ait dissous l'armée ottomane, Atatürk a maintenu les armées turques ensemble pour vaincre les Grecs qui, encouragés par les autres Alliés, envahissaient la côte ouest de la Turquie. En 1919, Atatürk a débarqué dans le port de Samsun sur la mer Noire pour lancer la guerre d'indépendance de la Turquie contre l'Empire ottoman. Le 20 avril 1920, Mohammed VI, dernier sultan de l'Empire ottoman, signe le traité de Sèvres avec les Alliés. Ce traité a donné de grandes parties de la Turquie à diverses nations alliées, ne laissant qu'une petite nation impuissante qui serait sous contrôle allié. Atatürk était déterminé à résister aux termes du traité et à obtenir la reconnaissance internationale d'une nouvelle Turquie. Le 23 avril 1920, la première Grande Assemblée nationale a pris ses fonctions avec Atatürk comme président. En 1923, sous la direction d'Atatürk, l'Assemblée avait créé la République de Turquie, remplaçant la monarchie absolue du sultan par une forme de gouvernement parlementaire démocratique. Le traité de Sèvres a été remplacé par le traité de Lausanne, plus acceptable, que le nouveau gouvernement nationaliste a signé le 24 juillet 1923.


La vie d'Atatürk

Mustafa Kemal Atatürk (1881 - 1938) a été le fondateur et le premier président de la République de Turquie. Mustafa Kemal est né en 1881 à Salonique (Thessalonique, aujourd'hui en Grèce, alors sous domination ottomane). Le nom de son père était Ali Riza Efendi. Son père était douanier.

Le nom de sa mère était Zôumlbeyde Hanim. Pour ses études primaires, il est allé à l'école de Semsi Efendi à Salonique. Mais Mustafa a perdu son père très jeune, il a dû quitter l'école. Mustafa et sa mère sont allés vivre avec son oncle à la campagne. Sa mère l'a élevé. La vie a continué ainsi pendant un certain temps. Mustafa travaillait à la ferme mais sa mère commençait à s'inquiéter de son manque d'instruction. Il fut finalement décidé qu'il devrait vivre avec la sœur de sa mère à Salonique.

Il entre au Collège militaire de Salonique. En 1895, après avoir terminé le collège militaire, Mustafa Kemal entre au lycée militaire (Askeri Idadisi) à Manastir.

Après avoir terminé avec succès ses études à l'école militaire de Manastir, Mustafa Kemal se rend à Istanbul et, le 13 mars 1899, il entre dans la classe d'infanterie de l'école militaire (Harbiye Harp Okulu). Après avoir terminé l'Académie militaire, Mustafa Kemal est entré au Collège d'état-major en 1902. Il a été diplômé de l'Académie avec le grade de capitaine le 11 janvier 1905.

En 1906, il est envoyé à Damas (Sam). Mustafa Kemal et ses amis ont fondé à Damas une société qu'ils ont appelée "Vatan ve Huumlrriyet" (Patrie et Liberté). De sa propre initiative, il se rend à Tripoli pendant la guerre d'Italie en 1911 et participe à la défense de Derne et Tobrouk. Alors qu'il était encore en Libye, la guerre des Balkans a éclaté. Il a servi dans la guerre des Balkans en tant que commandant couronné de succès (1912-1914). A la fin de la guerre des Balkans, Mustafa Kemal est nommé attaché militaire à Sofia.

Lorsque Mustafa Kemal est à Sofia, la Première Guerre mondiale éclate. Il a été nommé commandant du groupe Anafartalar le 8 août 1915. Pendant la Première Guerre mondiale, il commandait les forces turques à Anafartalar à un moment critique. C'est à ce moment-là qu'ont eu lieu les débarquements alliés dans les Dardanelles (aujourd'hui le détroit de Canakkale) et qu'il a personnellement sauvé la situation à Gallipoli. Pendant la bataille, Mustafa Kemal a été touché par des éclats d'obus au-dessus du cœur, mais une montre dans sa poche de poitrine lui a sauvé la vie. Mustafa Kemal a expliqué son état d'esprit en acceptant cette grande responsabilité : "En effet, ce n'était pas facile d'assumer une telle responsabilité, mais comme j'avais décidé de ne pas vivre pour voir la destruction de mon pays, je l'ai acceptée avec fierté". Il sert ensuite dans le Caucase et en Syrie et juste avant l'armistice de 1918, il prend le commandement du groupe Lightning Army en Syrie. Après l'armistice (accord de paix), il retourne à Istanbul.

Après l'armistice de Montreux, les pays signataires de l'accord n'ont pas jugé nécessaire d'en respecter les termes. Sous divers prétextes, les marines et les armées de l'Entente (France, Grande-Bretagne et Italie) étaient à Istanbul, tandis que la province d'Adana avait été occupée par les Français, Urfa et Maras par les Britanniques. Il y avait des soldats italiens à Antalya et Konya, et des soldats britanniques à Merzifon et Samsun. Il y avait des officiers, des fonctionnaires et des agents étrangers presque partout dans le pays.

Le 15 mai 1919, l'armée grecque débarqua à Izmir avec l'accord de l'Entente. Dans des conditions difficiles, Mustafa Kemal décide de se rendre en Anatolie. Le 16 mai 1919, il quitte Istanbul à bord d'un petit bateau appelé « Bandirma ». Mustafa Kemal a été prévenu que ses ennemis avaient prévu de couler son navire à la sortie, mais il n'a pas eu peur et le lundi 19 mai 1919, il est arrivé à Samsun et a posé le pied sur le sol anatolien. Cette date marque le début de la guerre d'indépendance turque. C'est aussi la date que Mustafa Kemal a choisi plus tard comme son propre anniversaire. Une vague de résistance nationale s'éleva en Anatolie. Un mouvement avait déjà commencé à Erzurum dans l'est et Mustafa Kemal s'est rapidement placé à la tête de toute l'organisation. Les congrès d'Erzurum et de Sivas de l'été 1919 déclarèrent les objectifs nationaux par un pacte national.

Lorsque les armées étrangères occupèrent Istanbul, le 23 avril 1920, Mustafa Kemal ouvrit la Grande Assemblée nationale turque et établit ainsi un nouveau gouvernement provisoire, dont le centre devait être Ankara. Le même jour, Mustafa Kemal est élu président de la Grande Assemblée nationale. Les Grecs, profitant de la rébellion de Cerkez Ethem et agissant en collaboration avec lui, commencèrent à avancer vers Bursa et Eskisehir. Le 10 janvier 1921, les forces ennemies sont lourdement défaites par le commandant du front occidental, le colonel Ismet et ses troupes. Le 10 juillet 1921, les Grecs lancent une attaque frontale avec cinq divisions sur Sakarya. Après la grande bataille de Sakarya, qui se poursuivit sans interruption du 23 août au 13 septembre, l'armée grecque fut vaincue et dut battre en retraite. Après la bataille, la Grande Assemblée nationale a donné à Mustafa Kemal les titres de Ghazi et de maréchal. Mustafa Kemal decided to drive the enemies out of his country and he gave the order that the attack should be launched on the morning of the 26th of August 1922. The bulk of the enemy forces were surrounded and killed or captured on the 30th of August at Dumlupinar.

The enemy Commander-in-Chief, General Trikupis, was captured. Or the 9th of September 1922 the fleeing enemy forces were driven into the sea near Izmir. The Turkish forces, under the extraordinary military skills of Kemal Atatürk, fought a War of Independence against the occupying Allied powers and won victories on every front all over the country.

On the 24th of July 1923, with the signing of the Treaty of Lausanne, the independence of the new Turkish State was recognized by all countries. Mustafa Kemal built up a new, sturdy, vigorous state. On the 29th of October 1923, he declared the new Turkish Republic. Following the declaration of the Republic he started to his radical reforms to modernize the country. Mustafa Kemal was elected the first President of the Republic of Turkey.

Atatürk made frequent tours of the country. While visiting Gemlik and Bursa, Atatürk caught a chill. He returned to Istanbul to be treated and to rest, but, unfortunately Atatürk was seriously ill. He spent his last days of life on the presidential yacht named Savarona. At 9.05 AM on the 10th of November 1938, Atatürk died, but he attained immortality in the eyes of his people. Since the moment of his death, his beloved name and memory have been engraved on the hearts of his people. As a commander he had been the victorious of many battles, as a leader he had influenced the masses, as a statesman he had led a successful administration, and as a revolutionary he had striven to alter the social, cultural, economic, political and legal structure of society at its roots. He was one of the most eminent personalities in the history of the world, history will count him among the most glorious sons of the Turkish nation and one of the greatest leaders of mankind.

Events in Ataturk's Life in Chronological Order

1881
Mustafa born in Salonika (Thessaloniki).

1893
Mustafa enters the Military Preparatory School in Salonika and is given the second name "Kemal" by his teacher.

1895
Mustafa Kemal enters the Military High School at Manastir.

1899
Mustafa Kemal enters the infantry class of the Military Academy in Istanbul.

1902
Mustafa Kemal graduates from the Military Academy and goes on to the General Staff College.

January 11, 1905
Mustafa Kemal graduates from the General Staff College with the rank of Staff Captain and is posted to the Fifth Army, based in Damascus.

October 1906
Mustafa Kemal and his friends from the secret society "Fatherland and Freedom" in Damascus.

September 1907
Mustafa Kemal transferred to Third Army and goes to Salonika.

September 13, 1911
Mustafa Kemal transferred to General Staff in Istanbul.

January 9, 1912
Mustafa Kemal successfully leads the Tobruk offensive in Libya.

November 25, 1912
Mustafa Kemal appointed Director of Operations, Mediterranean Straits Special Forces.

October 27, 1913
Mustafa Kemal appointed Military Attaché in Sofia.

April 25, 1915
Allies land at Ariburnu (Gallipoli) and Mustafa Kemal stops their progress with his division.

August 9, 1915
Mustafa Kemal appointed Commander of Anafartalar Group.

April 1, 1916
Mustafa Kemal promoted to Brigadier-General.

August 6-7, 1916
Mustafa Kemal takes Bitlis and Mus back from the enemy.

October 31, 1918
Mustafa Kemal becomes Commander of Lightning Group of Armies.

April 30, 1919
Mustafa Kemal appointed Inspector of 9th Army based in Erzurum with wide powers.

May 16, 1919
Mustafa Kemal leaves Istanbul.

May 19, 1919
Mustafa Kemal lands in Samsun. This date was recorded as the start of War of Independence.

July 8, 1919
Mustafa Kemal resigns from the post of Inspector of 3rd Army and from the army.

July 23, 1919
Mustafa Kemal elected Chairman of Erzurum Congress.

September 4, 1919
Mustafa Kemal elected Chairman of Sivas Congress.

December 27, 1919
Mustafa Kemal arrives in Ankara with the Executive Committee.

April 23, 1920
Mustafa Kemal opens the Turkish Grand National Assembly in Ankara.

May 11, 1920
Mustafa Kemal is condemned to death by the government in Istanbul.

August 5, 1921
Mustafa Kemal appointed Commander-in-Chief of the Army by the Grand National Assembly.

August 23, 1921
The battle of Sakarya begins with Turkish troops led by Mustafa Kemal.

September 19, 1921
The Grand National Assembly gives Mustafa Kemal the rank of Marshal and the title Gazi.

August 26, 1922
Gazi Mustafa Kemal begins to lead the Great Offensive from the hill of Kocatepe.

August 30, 1922
Gazi Mustafa Kemal Pasha wins the battle of Dumlupinar.

September 10, 1922
Gazi Mustafa Kemal enters Izmir.

November 1, 1922
The Grand National Assembly accepts Gazi Mustafa Kemal's proposal to abolish the Sultanate.

January 14, 1923
Mustafa Kemal's mother Zübeyde Hanim dies in Izmir.

October 29, 1923
Proclamation of the Turkish Republic and Gazi Mustafa Kemal is elected as the first President.

August 24, 1924
Gazi Mustafa Kemal wears a hat for the first time at Sarayburnu in Istanbul.

August 9, 1928
Gazi Mustafa Kemal speaks at Sarayburnu on the new Turkish Alphabet.

April 12, 1931
Gazi Mustafa Kemal founds the Turkish Historical Society.

July 12, 1932
Gazi Mustafa Kemal founds the Turkish Linguistic Society.

June 16, 1934
The Grand National Assembly passes a law granting Gazi Mustafa Kemal the surname "Atatürk" Father of the Turks.

November 10, 1938
Atatürk dies at 09:05 AM in Dolmabahce Palace, Istanbul, at the age of 57.


THE TREATY OF LAUSANNE ANDTHE BIRTH OF MODERN TURKEY

In order to counter the maneuverings of the Allies, Kemal directed his offensive against the remainder of the Ottoman Empire and its institutions. He denounced the sultanate before the Grand National Assembly, which led to a vote for its abolition on 2 November 1922. Sultan Mehmed VI (r. 1918–1922) fled Constantinople and the Kemalists proclaimed his downfall. The ghazi then picked up the pace of his transformation of the old empire by creating a sizable political party known as the Republican People's Party, whose lines of support began with his Anatolian clients. The Republican People's Party handily won the general elections organized for the following June, and Kemal himself was elected head of state by the Grand National Assembly.

The extent to which his victory was complete was then measured by the concluding of the Treaty of Lausanne, which ended the War of Independence. Opened at the beginning of 1923, the treaty's negotiations were quickly cut short by Kemalist intransigence.Theyresumedon23AprilandtheTreaty wassignedon23July, constituting a bitter reversal of the Treaty of Sèvres, but also the concretization of the ghazi's political and military crusade. At that point the National Pact was entirely completed. The young Kemal regime, sole interlocutor with the Allies, was legally recognized and given full sovereignty over the Turkish territories of the former empire up to and including Thrace in the east, excluding the islands bordering Asia Minor. The sole concession granted was for the Armenians, Greeks, and Jews, who obtained official status as "minorities." The Lausanne Treaty emerged out of a series of other treaties delineating the demographic and territorial map of modern day Turkey, most notably involving a large-scale population exchange of 900,000 Orthodox Christians who moved to Greece, and 400,000 Muslims transferred to Turkey.

On 6 October 1923, Kemalist troops entered Constantinople, which would assume the name Istanbul and lose its status as capital in favor of Ankara. The Republic of Turkey was officially declared on 29 October 1923. The makeup of the government highlighted a profound shift away from the form of an empire, and by designating the entire country "Turkiye" (ratified by the Constitution of 1924), the Kemalist regime was rejecting Ottoman and pan-nationalist solutions in order to affirm a nationalist Turkish identity that was incorporated into the state institutions and the territory itself.


Allied Defeat At Gallipoli

The CUP-led Ottoman Empire fared badly in both the Balkan Wars and World War I. The only major victory was at Gallipoli, where Mustafa Kemal soundly defeated the British invasion. In 1915 the British army and navy valiantly fought to open the Dardanelles in a plan created by Winston Churchill. It was essential for the Allies to take Istanbul in order to reopen the Bosphorus Strait. The Allied defeat in Gallipoli compromised that situation and possibly lengthened the war.

Mustafa Kemal was heralded as a hero among the Turks during a war that saw few victories and many defeats for the Ottomans. At the conclusion of the war, the remaining Ottoman territories were divided amongst the Allied powers. France was given control of southern Turkey (near the Syrian border), Italy was given the Mediterranean region, and Greece was given Thrace and the Aegean coast of Turkey. Istanbul was to be an internationally controlled city (mainly French and British). The Kurds and Armenians were also granted territory under the Treaty of Sèvres. The Turks would have only a small, mountainous territory in central Turkey.

Mustafa Kemal was outraged, as were most Turks. Of all the occupying armies, he viewed the Greek army as the most dangerous threat. Greek nationalism was at an all-time high, and many wanted to reclaim all of ancestral Greece (which extended well into Asia Minor). This fear was confirmed by the Greek invasion of Smyrna (present day Izmir) in 1919.

In May 1919 Mustafa Kemal secretly traveled to Samsun (on the Black Sea coast) and journeyed to Amasya, where he issued the first resistance proclamation. He then formed a national assembly, where he was elected chairman. Next he organized a resistance army to overthrow foreign occupation and conquest. Under his leadership the Turkish resistance easily drove out the British, French, and Italian troops, who were weary of fighting and did not want another war. The real conflict was with the Greek troops and culminated in horrible atrocities committed by both sides. In September 1922 the Turkish army drove the Greek army into the sea at Izmir as the international community silently observed.

In 1923 the Treaty of Lausanne was signed and replaced the Treaty of Sèvres. This treaty set the borders of modern-day Turkey. On October 29, 1923, the Republic of Turkey was proclaimed, with Mustafa Kemal as president and Ismet Inönü as prime minister. Even though the government appeared democratic, Mustafa Kemal had almost absolute power. However, he differed from several rising dictators of the time in several respects. He had no plans or ideology pertaining to expansionism. His primary focus was the modernization and domestic reform of his country. He wanted to make Turkey self-sufficient and independent.

He believed that the only way to save his country was to modernize it, and by force if necessary. He moved the capital from Istanbul to Ankara, a centrally located city. He then abolished both the sultanate and the caliphate, and his fight against religion became one of his most contested reforms. He believed that Islam’s role in government would prevent the country from modernizing. He was not antireligion but against religious interference in governmental affairs. He closed the religious schools and courts and put religion under state control. He wanted to lessen the religious and ethnic divisions that had been encouraged under the Ottoman system. He wanted the people of Turkey to identify themselves as Turks first. He established political parties and a national assembly based on the parliamentary system. He also implemented the Swiss legal code that allowed freedom of religion and civil divorce and banned polygamy.

Atatürk banned the fez for men and the veil for women and encouraged Western-style dress. He replaced the Muslim calendar with the European calendar and changed the working week to Monday through Friday, leaving Saturday and Sunday as the weekend. He hired expert linguists to transform the Turkish alphabet from Arabic to Latin script based on phonetic sounds and introduced the metric system. As surnames did not exist until this time, Mustafa Kemal insisted that each person and family select a surname. He chose Atatürk, which means “father of the Turks.”

Some of his most profound reforms, however, were in regard to women. Atatürk argued that no society could be successful while half of the population was hidden away. He encouraged women to wear European clothing and to leave the harems. Turkey was one of the first countries to give women the right to vote and hold office in 1930. He also adopted several daughters. One of them, Sabiha Gokcen, became the first woman combat pilot in Turkey.

These reforms did not come easily and in many cases garnered little support. Many religious and ethnic groups such as the Sufi dervishes and Kurds staged rebellions and were ruthlessly put down. Other minority groups suffered or were exiled as a result of the new government.

A heavy drinker, Atatürk died of cirrhosis of the liver in November 1938. As he had no children he left no heirs and instead bequeathed to his country the democracy that he created, which would survive him to the present day. Although Atatürk forbade many basic concepts of democracy such as free press, trade unions, and freedom of speech, he paved the way for the future addition and implementation of these ideals.


My history hero: Mustafa Kemal Atatürk (1881–1938)

Mustafa Kemal was born in Salonika, then part of the Ottoman empire. He received a military training and rose to prominence for his role in combatting the Allied attack on Gallipoli in 1915.

After the First World War Kemal led a nationalist resistance campaign against the peace terms imposed on the Ottomans. His military nous enabled him to rebuff Greek expansionist plans and helped to secure a more favourable settlement in the 1923 Treaty of Lausanne. When the Ottoman empire disintegrated, Kemal was installed as president of the new republic of Turkey. In this role he spearheaded the modernisation and secularisation of the country. He was given the name Atatürk (meaning ‘father of the Turks’) in 1935, three years before his death.

When did you first become aware of Atatürk?

In my generation there was still a backwash from the interwar period, so everybody knew about Atatürk in a vague way as someone who had westernised Turkey. I had also heard the legends about his actions in Gallipoli and about the law in 1925 that made people in Turkey wear hats. That was all I knew before I first went to Turkey, nearly 16 years ago.

What kind of a man was he?

It is very difficult to pin him down. He obviously had absolutely enormous charisma, which grew the older he got. Women noticed his translucent blue eyes and he could terrify people without actually saying very much. He was an excellent man manager, able to get the best out of his subordinates and then, when they became too big for their boots, he knew how to get rid of them. His rhetoric was also very powerful. People could listen to him for quite a long time and not be bored.

What makes him a hero?

In the run-up to the First World War the Ottoman empire was falling apart. By the time they entered the war, more or less everybody had written them off. So the Allies sailed in and this is where Atatürk made his reputation, commanding the brigade that faced the British at Suvla Bay in August 1915. The Turks had been taken by surprise, but he was able to put up a defence.

Then after the war Lloyd George encouraged the Greeks and to a lesser extent the Armenians to divide up their parts of Anatolia. The Turkish sultan would probably have gone along with it, but Atatürk took charge of a national resistance. He established himself with no real base – just a telegraph, a German car (which constantly broke down) and about 12 disciples. Yet he managed to make an alliance with the Bolsheviks who supplied him with weapons and gold and on that basis he was able to defeat the French, then the Greeks and then the British. It was a remarkable performance.

Is there anything you don’t particularly admire about him?

Anybody in a statesmanlike position is bound to make mistakes, get tired and oversimplify things. The sheer strain of running the place was such a lot I think. He was a lonely man who drank too much and that eventually killed him, far too young. He had a tendency to promote people who weren’t very good, meaning that after he died his successors did not have the same qualities that he did.

Do you see any parallels between your life and his?

Not really. I’ve got away from my past as a heavy drinker now, although I suppose one does have a certain amount of fellow feeling with the man. But no, I don’t see much parallel at all. I’m essentially a writer, not a man of action.

If you had the chance to meet Atatürk, what would you ask him?

I would like to know why there are so many statues of him up and down Turkey, because he never strikes me as a man who had that kind of vanity. He might have thought that he had his achievements but I can’t imagine he would have wanted to be remembered in that kind of adulatory way.

I would also like to ask him if the various quotes attributed to him were genuinely his. I discovered one at the Federation of Turkish Truck Drivers building on the way to Cappadocia. There was a statue of Atatürk and underneath it read: “The Turkish driver is a man of the most exquisite sensitivity of temperament.” I’d love to have asked him if this was really his words or if it was just a joke.

Norman Stone is one of Britain’s most distinguished historians. He is the author of a number of books, the latest being Turkey: A Short History (Thames & Hudson, 2011).


Ataturk’s Speech about Gallipoli

He made many speeches throughout his life however one is more famous than the others are.

The heartfelt tribute stems from the battle of Gallipoli that started on 25 April 1915. This battle lasted for eight long months.

Foreign forces were attempting to capture an area now known as Anzac cove in an effort to pave the way to capturing Constantinople. They failed and thousands of men from both sides lost their lives.

It was an ugly battle resulting in the death of husbands, fathers, sons, and brothers.

In 1934, Mustafa Kemal Ataturk wrote the famous words that reached out to the mothers of his former enemies.

“Those heroes that shed their blood

You are now lying in the soil of a friendly country.

There is no difference between the Johnnies

And the Mehmets to us where they lie side by side

Here in this country of ours,

Who sent their sons from far away countries

Your sons are now lying in our bosom

After having lost their lives on this land they have


Gay Influence

Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938) was a great military leader, a social reformer, a persuasive and brilliant diplomat, a shrewd economist and the first president of the modern Turkish Republic. He was reelected fifteen years in a row, and the only reason he was not reelected for a sixteenth time was that he had drunk himself to death by the age of fifty-seven.

"A man born out of due season, an anachronism, a throwback to the Tartars of the steppes, a fierce elemental force of a man. With his military genius and ruthless determination, in a different age he might well have been a Genghis Khan, conquering empires."

Never in doubt of his abilities, the man excelled at every task he took on. Time and again he developed battle plans that succeeded against impossible odds. His triumph at Gallipoli against the British and Australians was nothing short of a miracle. As well, his powers of persuasion were legendary. I quote a speech he made to those whose family members or loved ones had lost their lives and lay buried on Turkish soil:

"Those heroes (who) shed their blood and lost their lives. you are now lying in the soil of a friendly country. Therefore rest in peace. There is no difference between the Johnnies and the Mehmets to us – where they lie side by side here in this country of ours. You, the mothers who sent (your) sons from far away countries, wipe away your tears. Your sons are now lying in our bosom and are in peace. After having lost their lives on this land they have become our sons as well."

Amazing, no? Les Turkish War of Independence, which ended in 1922, was the last time Atatürk used his military might in dealing with other countries. Ensuing foreign issues were resolved by peaceful methods during his presidency.

During his days as a Military Attaché in Sofia, Bulgaria (1914-1915), he adopted western European dress for the first time, usually wearing a business suit with a vest, since he had been ridiculed for his fez and Turkish military attire. He was astonished that neighboring Sofia, so near to Turkey’s doorstep, boasted an opera house, theatre, national library and a ballet company. He determined then and there that Turkey’s future must be forged upon Western European models, and that it must shed its backward, Islamic traditions. A staunch agnostic, Macedonian-born Atatürk turned the Islamic Turkish nation upside down. After seizing control of the country he abolished centuries of Shari’ah (Islamic) law, eliminated the Caliphate, implemented the Western European calendar, sent the Sultan into permanent exile and ordered Islamic religious schools closed. He cracked down harshly on once-powerful religious orders, such as the dervishes.

But he was just getting warmed up. He opposed the Turkish government's decision to surrender to the Allies after WW I, so he organized an army of resistance, which successfully defeated the Allied occupation forces. Atatürk changed the name of Constantinople to Istanbul and established a Republic with a new capital in Ankara, a more centrally located city. Atatürk became the Republic's first president. He once more set his sights on reform by banning the veil and fez, leading by example he strutted around in Panama hats and western business suits before a shocked public. He gave women the right to vote, thus making Turkey the first Muslim country to do so. He ordered men to appear in public with their wives – even to dance with them prior to this decree most Turkish men had never before met each other's wives. In his spare time Kemal banned polygamy. Oh, I nearly forgot – he forced everyone to take a surname. His own surname, Atatürk (meaning "Father of the Turks"), was granted to him, and forbidden to any other person, in 1934 by the Turkish parliament. He abolished the use of Arabic script and replaced it with a Latin (West European) alphabet, at the same time making secular public education compulsory, even for women, thus thumbing his nose at centuries of Islamic segregation of the sexes.

"Fellow countrymen," he declared, "you must realize that the Turkish Republic cannot be a country of sheikhs or dervishes. If we want to be men, we must carry out the dictates of civilization. We draw our strength from civilization, scholarship and science and are guided by them. We do not accept anything else."

In a span of less than ten years he had resurrected a people with “Loser” stamped upon their foreheads into a force to be reckoned with, deserving of respect. He had the populace in his pocket and was nearly universally beloved by his people and respected by his enemies. To this day it is against the law to insult his memory or destroy anything that represents him. There is even a government website that polices and denounces those who violate this law, which has been in force since 1951.

Women, for Mustafa, were a means of satisfying masculine appetites, little more nor, in his zest for experience, would he be inhibited from passing adventures with young boys, if the opportunity offered and the mood, in this bisexual fin-de-siècle Ottoman age, came upon him.” (Patrick Balfour, Lord Kinross)

In short, this man engaged in occasional sexual dalliances with young men, yet he was briefly married to a woman.* In the two biographies I have read, Atatürk comes across as an omnisexual, using sexual prowess as just another tool of intimidation, a man obsessed by conquest. If he had been a guest in my home, I’d have feared for my larger houseplants. His libidinous influence is felt today – Turkey is the only Muslim country where homosexuality is not against the law.

* He had seven adopted children: six daughters and one son. Ulku Adatepe, just nine months old when adopted by Atatürk, died last summer in an automobile accident at age 79. As a young girl she had traveled with her adoptive father as he traversed the entirety of Turkey to teach the new alphabet to his people. She was just six years old when Atatürk died.

All that off towards one side, Atatürk’s veneration has been constant since his death in 1938, nearly 75 years ago. His photograph appears on the walls of restaurants, shops, schools and government offices. His image is on banknotes, and nearly every Turkish town sports a statue or bust of the man. Your blogger knows this first-hand, since I have just returned from my second trip to Turkey this calendar year. At the exact time of his death, on every November 10, at 9:05 a.m., most vehicles and people in the country's streets stop for a minute of remembrance.

Update:
In response to several readers' requests for specific resources attesting to Atatürk’s bisexuality:

Atatürk (1962) Irfan and Margaret Orga:
He had never really loved a woman. He was used to the camaraderie of the mess, the craze for handsome young men, [and] fleeting contacts with prostitutes, … His body burned for a woman or a boy.

Mustafa Kemal, An Intimate Study (1933) by H.C. Armstrong
Pages 253-254:
After divorcing Latife, . he went back to the long nights in smoke-filled rooms with his drinking friends. after that he became shameless. He drank deeper than ever. He started a number of open affairs with women, and with men. Male youth attracted him...”

Queers in History: The Comprehensive Encyclopedia of Historical Gays, Lesbians and Bisexuals – by Keith Stern (pub. 2009)

Achilles to Zeus (pub. 1987) by Paul Hennefeld

Atatürk: The Rebirth of a Nation (2001) by Patrick Kinross, a former British Diplomat


Voir la vidéo: Wer war MUSTAFA KEMAL ATATÜRK? - Porträt (Octobre 2021).