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Cardinal Thomas Wolsey

Cardinal Thomas Wolsey

Thomas Wolsey, fils de Robert Wolsey et Joan Daundy Wolsey, est né vers 1471. Son père était un fermier Yeoman mais sa mère était membre de la riche et influente famille Daundy." (1) Son père dirigeait une taverne à Ipswich avant il a commencé à commercer comme boucher et marchand de bétail en 1473. On pense que le frère de sa mère, Edmund Daundy, un commerçant prospère, a payé pour ses études. Il a obtenu un BA de l'Université d'Oxford en 1486. ​​(2)

Wolsey a travaillé comme économe avant de devenir prêtre en mars 1498. Roger Lockyer a souligné : « Pour un garçon ambitieux et talentueux, qui n'est pas né dans les rangs supérieurs de la société médiévale tardive, l'Église était la seule ouverture possible, et Wolsey entra bientôt ce." (3)

Thomas Wolsey a été nommé doyen de la théologie au Magdalen College avant d'être affecté à Lydd, Kent, en 1501. Cherchant un poste plus élevé que celui de curé, Wolsey entra dans la maison d'Henry Deane, archevêque de Cantorbéry, comme l'un de ses aumôniers. Deane mourut le 15 février 1503 et pendant les quatre années suivantes, il travailla pour Sir Richard Nanfan, trésorier de Calais. En 1507, Wolsey s'associa à Richard Foxe, évêque de Winchester. Sur sa recommandation, il fut envoyé comme envoyé auprès de l'empereur Maximilien en Flandre. (4)

En mars 1508, il est envoyé à Édimbourg. Il voit Jacques IV le 2 avril mais sa mission échoue, tout comme son ambassade aux Pays-Bas en octobre pour négocier le mariage d'Henri VII avec Marguerite d'Autriche. En février 1509, Henri le récompense du décanat de la cathédrale de Lincoln. À cette époque, Wolsey a commencé une relation avec une femme appelée Joan Lark. "Leur relation, ainsi que les deux enfants qui en sont nés, ont beaucoup contribué à alimenter les accusations de luxure et de fornication si largement portées contre lui." (5)

Le sponsor principal de Wolsey, Richard Foxe, l'a recommandé à Henry VIII. En conséquence, il devint l'aumônier du roi en novembre 1509. Il est suggéré que Wolsey « fascinait le jeune roi, qui se dérobait aux affaires, mais admirait l'éclat, l'énergie et l'esprit ». (6) Peter Ackroyd fait remarquer que Wolsey était une génération plus jeune que les anciens évêques du concile. « Voilà un homme que le jeune roi pouvait mettre dans sa confidence, et sur qui il pouvait compter. Wolsey se leva à quatre heures du matin, et pouvait travailler douze heures d'affilée sans interruption... Quand il eut fini ses travaux il a entendu la messe et a ensuite mangé un souper léger avant de se retirer." (7)

George Cavendish affirme que Wolsey a rapidement gagné l'appréciation du jeune monarque car il était « le plus sérieux et le plus prêt de tout le conseil à faire avancer la seule volonté et le seul plaisir du roi ». Selon Cavendish « Wolsey a gagné la faveur d'Henri VIII parce que les autres conseillers ont essayé de persuader Henry de présider les réunions du Conseil, comme son père l'avait fait, et Wolsey l'a encouragé à aller chasser et s'amuser pendant que Wolsey gouvernait le pays pour lui. Cavendish . ajouta que tandis que les autres ministres conseillaient à Henry de faire ce qu'ils pensaient qu'il devait faire, Wolsey découvrit ce que Henry voulait faire, et lui conseilla ensuite de le faire." (8)

La montée au pouvoir de Wolsey a bouleversé Thomas Ruthall et les autres principaux conseillers d'Henry qui se sont retrouvés ignorés après la montée de Wolsey. Il est également entré en conflit avec des nobles de premier plan tels que Charles Brandon, 1er duc de Suffolk et Thomas Howard, 3e duc de Norfolk. John Guy a affirmé que Wolsey avait été aidé par le fait qu'il n'avait aucun principe politique directeur. « Il était flexible et opportuniste ; il pensait en termes européens et à grande échelle ; et il était l'homme politique accompli... Wolsey s'immisçait constamment dans les affaires de la noblesse, de la noblesse et des citoyens de Londres, et exigeait la présence de beaucoup d'entre eux à la Cour. (9)

Sous Henri VII, l'Angleterre avait évité la guerre continentale. Son fils, en revanche, aspirait à la guerre contre la France. Cette politique était très impopulaire auprès des membres du Conseil royal, dont Thomas More, qui « pensa qu'il était sage de rester assis et de les laisser tranquilles » et conseilla la paix contre les risques et les coûts de la guerre. Wolsey a soutenu Henri et a suggéré qu'il rejoigne la Sainte Ligue avec le pape Jules II et son beau-père, Ferdinand d'Espagne, afin qu'ils puissent, avec l'approbation papale, attaquer la France. L'alliance est conclue le 13 novembre 1511 et la guerre est déclarée le mois suivant. (dix)

Le plan était que des soldats anglais arrivent dans le sud-ouest de la France. Une flotte de dix-huit navires de guerre était prête à emmener 15 000 hommes en Europe. Ces hommes se joindraient à l'armée espagnole essayant de prendre la Navarre aux Français et de capturer la précieuse province de Guyenne. Les troupes arrivent le 7 juin 1512, mais Ferdinand a l'intention de tenir sa part du marché et les deux armées ne s'associent pas. Comme l'a souligné Roger Lockyer : « Il (Ferdinand) prévoyait d'utiliser les troupes anglaises simplement comme un écran derrière lequel ses propres hommes pourraient achever la conquête de la Navarre, et il n'avait aucun intérêt à aider Henry à réaliser ses ambitions grandioses. (11)

Les hommes ont été forcés de camper dans des champs ouverts par temps extrêmement chaud en attendant d'être appelés au combat. Aucune tente ni provision n'avait été préparée pour eux. La dysenterie fait de nombreuses victimes et l'on parle de mutinerie. Henry ordonna à contrecœur à ses troupes de retourner en Angleterre en octobre 1512 sans rien accomplir contre l'ennemi. La fille de l'empereur Maximilien a déclaré que « les Anglais se sont si longtemps abstenus de la guerre qu'ils manquent d'expérience de la désuétude ». (12)

L'année suivante, l'Angleterre envoya une autre grande armée en France avec Henri VIII lui-même aux commandes. Wolsey était en charge des préparatifs et était effectivement quartier-maître général de l'armée. Il organise la flotte, et fait des provisions pour 25 000 hommes qui s'embarquent pour la France sous la bannière du roi. Le 30 juin 1513, Henri franchit la Manche avec une garde du corps de 300 hommes et une suite de 115 prêtres et chanteurs de la chapelle. La première victoire d'Henry est survenue le 16 août lorsqu'il a vaincu une force française près de Thérouanne. (13)

Henry est resté à l'arrière avec ses gardes du corps. « Son grand lit décoré était transporté le long de la route vers l'est et était dressé chaque nuit dans un pavillon fait de drap d'or. Le roi avait onze tentes, reliées les unes aux autres, une pour son cuisinier et une pour sa cuisine. Il était escorté, partout où il marchait ou chevauchait, par quatorze jeunes garçons en manteaux d'or. Les cloches de son cheval étaient en or. La plus élaborée des tentes royales était décorée de ducats d'or et de florins d'or. Il avait l'intention de montrer sa magnificence ainsi que sa valeur." (14)

Charles Brandon, grand maréchal de l'armée, mena un assaut réussi sur Tournai. Lorsqu'il reçut les clés de la ville, Henry les passa à Brandon, qui mena ses troupes pour l'occuper. Peu de temps après, Henri lui accorda le château de Mortain. Il a également reçu le titre de duc de Suffolk. (15) Malgré le fiasco de la première expédition, Henri avait démontré que son royaume était à nouveau une puissance avec laquelle il fallait compter.

Cependant, le coût de la guerre était énorme. On estime que la plupart des richesses héritées de son père ont servi à financer les deux expéditions en France. Wolsey a persuadé le Parlement d'accorder une taxe sur chaque homme adulte, mais cela s'est avéré bien sûr impopulaire et difficile à percevoir. Il est maintenant devenu clair que l'Angleterre ne pouvait pas se permettre de faire la guerre à armes égales avec les grandes puissances d'Europe. Le roi de France avait trois fois plus de sujets et trois fois plus de ressources. Le roi d'Espagne possédait six fois plus de sujets et cinq fois le revenu. "L'ambition et l'appétit de gloire d'Henry dépassaient ses forces." (16)

En août 1514, le roi Louis XII de France accepte les conditions de paix. Cela comprenait sa volonté d'épouser la sœur d'Henry, Mary Tudor. Henri espérait que Marie aurait un fils et créerait ainsi la possibilité d'unir les deux royaumes. Mary avait dix-huit ans et Louis cinquante-deux. Antonia Fraser a souligné : « On ne s'attendait pas à ce que les reines soient de grandes beautés… c'était plus souvent un sujet de commentaire surpris si elles l'étaient… Mary était ravissante, blonde, au visage ovale. (17) Un observateur français la décrit comme « une nymphe du ciel » et « l'une des plus belles jeunes femmes du monde ». (18) Un diplomate a déclaré qu'il était choquant qu'« une femme si belle » épouse « un homme si faible, vieux et petit ». (19) Il n'est pas enregistré ce que Mary pensait du mariage proposé, mais son biographe affirme qu'elle était "apparemment une sœur dévouée et obéissante, prête à servir les objectifs politiques d'un frère pour lequel elle avait une véritable affection et respect". (20)

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La princesse Mary quitta l'Angleterre pour la France le 2 octobre 1514. Elle était accompagnée d'une suite de près de 100 dames d'honneur anglaises. Après une traversée houleuse, au cours de laquelle un navire a fait naufrage, une princesse extrêmement malade est littéralement transportée à terre près de Boulogne le lendemain. Le couple s'est marié le 9 octobre. Mary Boleyn et Anne Boleyn faisaient partie des six jeunes filles autorisées à rester à la cour de France par le roi après qu'il eut renvoyé tous les autres serviteurs anglais de Mary le lendemain du mariage. Selon Alison Plowden, "l'excitation et la tension physique du mariage et des festivités qui l'accompagnaient se révélèrent tout à fait excessives pour le frêle Louis XIII" décédé le 1er janvier 1515. (21) Il a été rapporté en France qu'il était "dansé à mort" par sa "jeune énergique" épouse. (22)

Henry a richement récompensé Thomas Wolsey pour son rôle dans la victoire sur la France. Le 15 septembre 1514, il est nommé archevêque de Cantorbéry. Henry en fit également son Lord Chancelier. Wolsey avait maintenant tous les pouvoirs d'un premier ministre moderne, avec les contrôles d'un Parlement ordinaire. L'année suivante, le pape Léon X le nomma cardinal à la demande du roi. Cette promotion a entraîné la création de nombreux ennemis. Polydore Vergil le représente comme « chantant, riant, dansant et jouant avec les jeunes courtisans ». George Cavendish affirme que le succès de Wolsey était basé sur le fait qu'il reconnaissait qu'Henry n'aimait pas le travail routinier, et le décrit comme « mettant le roi dans le confort qu'il n'aura pas besoin de ménager du temps de son plaisir pour toute affaire qui devrait nécessairement se produire au Conseil comme tant qu'il est là". (23)

John Guy, l'auteur de Tudor Angleterre (1986) souligne que le 2 mai 1516, Wolsey a dévoilé son nouveau plan d'application de la loi. Il souligne qu'au cours de cette période Wolsey a été actif dans la réforme du système juridique : « Il visait à rendre une justice impartiale dans les tribunaux ordinaires de droit commun, quel que soit le statut social d'un justiciable... Wolsey a proclamé l'idée que le peuple devrait avoir justice comme un droit." Les détracteurs de Wolsey affirment qu'il "a rendu justice aux pauvres en partie pour riposter à ceux parmi les riches qui étaient ses opposants politiques". (24)

Pendant le règne d'Henri VIII, les habitants de Londres se plaignaient du grand nombre d'étrangers vivant dans la ville. John Lincoln, un brocanteur, a persuadé le Dr Beal, le vicaire de l'église St Mary de Spitalfields, de prêcher contre les étrangers dans son sermon de la semaine de Pâques 1517. Beal a accepté et à une grande congrégation dans les champs à l'extérieur de la ville il « dénonça les extraterrestres qui volaient les moyens de subsistance des Anglais et séduisaient leurs femmes et leurs filles ; il disait que même les oiseaux chassaient les intrus de leurs nids et que les hommes avaient le droit de se battre pour leur pays contre les étrangers ». (25)

Sebastian Giustinian, l'ambassadeur de Venise en Angleterre, rapporta : « Après Pâques, un certain prédicateur, à l'instigation d'un citoyen de Londres, prêcha comme d'habitude dans les champs, où toute la ville avait l'habitude de se réunir avec les magistrats. Il abusé des étrangers dans la ville, et de leurs mœurs et coutumes, alléguant que non seulement ils privaient les Anglais de leur industrie et des profits qui en découlent, mais qu'ils déshonoraient leurs habitations en prenant leurs femmes et leurs filles. Avec ce langage exaspérant et bien plus encore en outre, il a tellement irrité la population qu'elle a menacé de mettre en pièces les étrangers et de saccager leurs maisons le premier mai. » (26)

Edward Hall, un étudiant de vingt ans, a écrit : « La multitude d'étrangers était si grande à Londres que les pauvres Anglais pouvaient gagner leur vie... Les étrangers... étaient si fiers qu'ils dédaignaient, se moquaient et opprimaient les Anglais. , ce qui fut le début de la rancune... Les Génois, les Français et d'autres étrangers disaient et se vantaient d'être en si bonne faveur auprès du roi et de son conseil qu'ils ne plaçaient rien auprès des dirigeants de la ville... des artisans ordinaires vivaient et pouvaient à peine trouver du travail pour les retrouver, leurs femmes et leurs enfants, car il y avait un tel nombre d'artisans étrangers qui emportaient tous les vivants de la manière. » (27)

Le 28 avril 1517, John Lincoln afficha une facture sur l'une des portes de la cathédrale Saint-Paul, se plaignant que « les étrangers » étaient trop favorisés par le roi et le conseil. Il prétendait que « les étrangers » avaient « acheté des laines à la perte des Anglais ». Sebastian Giustinian, est allé voir le cardinal Wolsey au sujet de ses inquiétudes. Il a fait venir le maire de Londres et lui a dit que "vos jeunes et tumultueux se lèveront et affligeront les étrangers". (28)

Giustinian est allé voir Henri VIII au palais de Richmond le 29 avril pour lui dire qu'il avait entendu des rumeurs selon lesquelles "le peuple se lèverait et tuerait les étrangers le 1er mai". Henry a promis que tous les étrangers seraient protégés. Le cardinal Wolsey a ordonné au lord-maire et aux officiers de la ville d'imposer un couvre-feu à la veille du 1er mai, lorsque de grandes foules se rassemblaient toujours et que des problèmes se produisaient parfois. (29)

Sir Thomas More, le sous-shérif de Londres et ses hommes, ont patrouillé dans les rues cette nuit-là. Certains jeunes apprentis ont enfreint le couvre-feu et lorsqu'un officier a tenté d'arrêter l'un d'entre eux, une émeute a éclaté. Les hommes de More chargeaient les émeutiers de leurs bâtons. Cela ne fit que les rendre plus en colère et peu de temps après, une grande foule de jeunes attaquaient les étrangers et brûlaient les maisons des marchands vénitiens, français, italiens, flamands et allemands. (30)

Edward Hall a rapporté que "divers jeunes hommes de la ville ont agressé les extraterrestres alors qu'ils passaient dans les rues, et certains ont été frappés et certains ont été secoués, et certains jetés dans le canal... pourrait dire comment cela a commencé, puis le 1er mai suivant, la ville se rebellerait et tuerait tous les extraterrestres, dans la mesure où divers étrangers s'enfuiraient de la ville. » (31)

Il a été rapporté que des émeutiers ont traversé la ville avec "des matraques et des armes... jetant des pierres, des briques, des chauves-souris, de l'eau chaude, des chaussures et des bottes, et saccageant les maisons de nombreux étrangers". On estime que 2 000 Londoniens ont saccagé les maisons de marchands étrangers. Cela est devenu connu sous le nom d'émeutes du jour du mal. On prétendait que les femmes étaient en partie responsables de cette émeute. Le gouvernement a annoncé qu'"aucune femme ne devrait se réunir pour babiller et parler, mais que tous les hommes devraient garder leurs épouses dans leurs maisons". (32)

Les émeutes se sont poursuivies toute la nuit ainsi que le matin et l'après-midi du 1er mai. Selon Jasper Ridley : « Les Français détestés étaient la cible principale des émeutiers. Plusieurs ont été agressés dans la rue. L'ambassadeur de France s'est échappé, lorsque sa maison a été attaquée, en se cachant dans un clocher d'église... La montre de Londres était tout à fait incapable de traiter avec les émeutiers. Le connétable de la Tour a ouvert le feu sur eux avec son canon, mais n'a tiré que quelques coups et n'a fait aucun dommage. (33)

Cet après-midi-là, Thomas Howard, comte de Surrey, fit entrer 1 300 soldats dans la ville et des arrestations massives commencèrent à avoir lieu. Le premier lot de 279 personnes a été déféré devant les tribunaux plus tard dans la journée. Edward Hall a décrit les prisonniers comme "des hommes, des garçons, des enfants de treize ans... il y avait un grand deuil des pères et des amis pour leurs enfants et leurs parents". (34) Charles Wriothesley a affirmé que onze hommes avaient été exécutés. (35) Hall pensait que c'était treize mais Sebastian Giustinian a dit qu'il était vingt et Francesco Chieregato pensait qu'il était aussi élevé que soixante. Les personnes exécutées ont subi la peine d'être « pendus, tirés et écartelés ».

John Lincoln a été jugé séparément le 6 mai. Il a été reconnu coupable et exécuté. Le public a été choqué par la façon dont Henri VIII avait traité les émeutiers. Jasper Ridley précise : « Pour la première fois depuis qu'il est devenu roi, Henry a risqué sa popularité auprès du peuple par sa sévère répression des émeutiers anti-étrangers du Evil May Day. Le ressentiment ressenti contre les étrangers ; la sympathie pour les jeunes apprentis ; le chagrin des parents lorsque leurs garçons de treize ans ont été exécutés ; le sentiment que dans de nombreux cas les plus innocents avaient été punis tandis que les plus coupables s'étaient échappés ; et les récits, rapportés par Hall, de la brutalité des soldats du comte de Surrey qui supprimé les troubles, tout suscita une grande sympathie des émeutiers. » (36)

Sebastian Giustinian a déclaré qu'il était choqué que tant de jeunes garçons aient été exécutés alors que personne n'avait été tué par les émeutiers. (37) David Starkey a soutenu que cela illustrait le fait qu'Henry était "beaucoup plus sympathique envers les étrangers que les gens ordinaires". (38) D'autres ont suggéré qu'il était très important pour Henry « de montrer aux marchands étrangers qu'ils pouvaient venir en toute sécurité à Londres et y mener leurs affaires ; et, plus important encore, il ne tolérerait pas l'anarchie dans son royaume, ni aucun au mépris de son autorité royale et de ses lois." (39)

Selon Edward Hall, le reste des émeutiers capturés, avec un licou autour du cou, ont été amenés à Westminster Hall en présence d'Henri VIII. Il s'assit sur son trône, d'où il les condamna tous à mort. Le cardinal Thomas Wolsey tomba alors à genoux et supplia le roi de faire preuve de compassion tandis que les prisonniers eux-mêmes criaient "Mercy, Mercy!" Finalement, le roi a cédé et leur a accordé le pardon. À ce moment-là, ils ont largué leurs licous et « ont sauté de joie ». (40)

Cependant, Francesco Chieregato, le représentant du pape Léon X à la cour d'Henri, a rapporté que Catherine d'Aragon était responsable de cet acte de compassion : « Notre reine la plus sereine et la plus compatissante, les larmes aux yeux et à genoux, a obtenu leur le pardon de Sa Majesté, l'acte de grâce étant accompli en grande pompe." (41)

Sharon L.Jansen a souligné que Garrett Mattingly, l'auteur de Catherine d'Aragon (1941) et Jack Scarisbrick, l'auteur de Henri VIII (1968) ont suggéré que cette histoire est vraie: "Chieregato semble être le seul rapport que la reine Catherine a obtenu les grâces... Néanmoins, l'histoire selon laquelle Catherine a demandé la grâce, intercédant à genoux pour les prisonniers, s'est avérée irrésistible pour les historiens ." (42)

John Edward Bowle estime que c'est le cardinal Thomas Wolsey qui a gracié les hommes. (43) Bowle s'appuie sur des informations de George Cavendish, un ami proche de Wolsey et auteur de La vie et la mort du cardinal Wolsey (1558). Cavendish prétend qu'il s'agissait d'une décision politique astucieuse car Wolsey s'occupait des symptômes, pas de la cause, et le roi avait sans aucun doute plus de crédit auprès de son peuple que le cardinal. (44)

Wolsey décida, avec le roi, de renforcer les procédures de la loi au moyen d'un organe connu sous le nom de Chambre étoilée (le toit de la chambre était constellé d'étoiles). Dans la Chambre étoilée, le Lord Chancelier pouvait interroger et punir, en particulier, la noblesse. Il punissait les seigneurs pour avoir entretenu trop de serviteurs, et les chevaliers pour le mauvais traitement des locataires. Il a enquêté sur des cas de parjure et de contrefaçon. Wolsey a également réglementé les prix et les approvisionnements alimentaires, en supposant que la pénurie pourrait provoquer des émeutes. Il a précisé que l'un des principaux objectifs de la Chambre étoilée était de punir le désordre public.

Wolsey se fait de nombreux ennemis par la fermeté avec laquelle il fait respecter la loi, notamment contre les magnats. Il a également puni des shérifs impopulaires. Les juges de paix ont été forcés d'assister où ils seraient critiqués pour leurs performances. "Wolsey aimait se poser en champion des pauvres et des impuissants contre leurs supérieurs sociaux, ce qu'il était à bien des égards. Mais dans la Chambre étoilée... il était également soucieux de régler des comptes privés, et ses victimes se sont empressées de se plaindre. " (45)

Wolsey a annoncé qu'il souhaitait recevoir des plaintes concernant des actes répréhensibles de la part de particuliers et a donné un accès ouvert à la chambre étoilée. Wolsey a attiré beaucoup trop d'affaires vers la chambre étoilée et la machinerie du tribunal s'est encombrée d'actions civiles. Il a donc été contraint d'établir une série temporaire de tribunaux de débordement pour soulager la pression sur la chambre étoilée. (46)

On a prétendu que pendant plusieurs années, le cardinal Wolsey était l'homme le plus puissant du pays, à l'exception d'Henri VIII. Selon Geoffrey Moorhouse, Wolsey était le souverain effectif de l'Angleterre, dirigeant toutes les politiques intérieures et dirigeant les affaires étrangères du pays. « Arrogant par nature, il était également avide d'émoluments de toutes sortes, d'un rendez-vous lucratif dans l'Église ici, de l'acquisition de propriétés là-bas. de l'archevêque de Cantorbéry, qui assistait aux concours royaux avec soixante-dix serviteurs, alors que Wolsey se présentait toujours avec 300 ou plus. (47)

Le statut de Thomas Wolsey en tant que légat du pape lui a donné un pouvoir supplémentaire pour réformer l'Église d'Angleterre. Il commença au printemps 1519 par envoyer des "visiteurs" dans divers monastères afin d'enregistrer les conditions et les habitudes des moines. Les rapports suggéraient que divers niveaux de désordre et d'abus avaient lieu. Wolsey a puni les principaux contrevenants et a envoyé des règlements et des statuts stricts pour guider la conduite future.

Wolsey enfreignait bien sûr ses propres directives. Quand il était un jeune prêtre, il est devenu le père de deux enfants illégitimes. Cela « a beaucoup contribué à alimenter les accusations de luxure et de fornication si largement portées contre lui ». Il a reconnu et a pourvu aux enfants, le fils, Thomas Wynter, a été nommé archidiacre de Suffolk et sa fille, Dorothy, est devenue religieuse à Shaftesbury. (48)

Thomas Wolsey est également devenu extrêmement riche en collectant des postes ecclésiastiques. « Il fut successivement évêque de Bath et Wells, évêque de Durham et évêque de Winchester ; ceux-ci furent tenus en tandem avec l'archevêché d'York, et en 1521 il obtint la plus riche abbaye du pays à St Albans... Wolsey était sans doute de l'homme le plus riche d'Angleterre - encore plus riche à l'époque du roi, dont les revenus étaient réduits par de grandes responsabilités - mais il a toujours soutenu que sa propre magnificence contribuait à soutenir le pouvoir de l'Église". (49) En plus de constituer une grande collection d'art du style et de la taille de sa maison, cela semblait être une tentative de rivaliser avec Henri VIII et les envoyés étrangers ont décrit Wolsey comme un "second roi". (50)

Wolsey a suggéré à Henri VIII qu'il pourrait vouloir se distinguer des autres princesses européennes en se montrant érudit ainsi qu'un partisan de l'Église catholique romaine. Avec l'aide de Wolsey et Thomas More, Henry a composé une réponse à Martin Luther intitulée In Defence of the Seven Sacraments. (51) Le pape Léon X fut ravi du document et en 1521 il lui accorda le titre de défenseur de la foi. Luther a répondu en dénonçant Henry comme le « roi du mensonge » et un « ver maudit et pourri ». Comme Peter Ackroyd l'a souligné : « Henry n'a jamais été chaleureusement disposé envers le luthéranisme et, à bien des égards, est resté un catholique orthodoxe. (52)

Thomas Wolsey a décidé en 1525 d'établir le Cardinal College (maintenant Christ Church) à Oxford. Afin de payer pour cela, il a dissous vingt-neuf monastères au motif qu'ils étaient des propriétaires avides et indifférents. On prétendait également que les moines avaient été corrompus par la richesse obtenue en louant leurs terres. Le collège a été construit sur le terrain appartenant au prieuré de St Frideswide. (53) Wolsey choisit un jeune avocat, Thomas Cromwell, pour organiser la vente des terres et des biens appartenant aux monastères. (54)

Roger Lockyer, l'auteur de Tudor et Stuart Bretagne (1985) a souligné : « Wolsey était un grand prince de l'Église dans une tradition si étrangère aux hypothèses modernes qu'il est difficile de le comprendre. où des hommes intelligents et habiles apprirent à servir l'État. Il était aussi tolérant, préférant brûler les livres hérétiques plutôt que les hérétiques eux-mêmes, et bien qu'il s'éleva au pouvoir par la faveur royale, il n'en fut pas indigne, car il avait une énorme capacité de travail, et a su gagner des hommes." (55)

Henry Percy a travaillé pour Thomas Wolsey et un autre membre du personnel, George Cavendish a observé sa relation avec Anne Boleyn. (56) Selon Cavendish, Percy a profité de l'absence de Wolsey : « Lord Percy aurait alors recours pour son passe-temps aux jeunes filles de la reine, étant à la fin plus familier avec Maîtresse Anne Boleyn qu'avec n'importe quel autre ; de sorte qu'il y eut un tel l'amour secret entre eux qu'ils s'étaient enfin assurés ensemble, avec l'intention de se marier." (57)

Cavendish prétend que c'est sur ordre d'Henri VIII en 1522 que Wolsey a mis fin à leur relation. Percy a été renvoyé chez lui et Boleyn a été expulsé du tribunal. Elle était tellement en colère qu'elle « fumait » rouge de rage. (58) Cependant, Alison Plowden, l'auteur de Femmes Tudor (2002), pense qu'il existe une autre explication : « Une explication moins romantique mais plus plausible est que le Cardinal avait simplement agi pour empêcher deux jeunes gens irréfléchis de bouleverser les plans de leurs aînés et de leurs supérieurs. Wolsey et le comte de Northumberland avaient à eux deux aucune difficulté à réduire Lord Percy à une pulpe d'excuses, mais Anne a montré sa furieuse déception si clairement qu'elle a été renvoyée chez elle en disgrâce (59).

George Cavendish a fait valoir qu'Henri VIII « jetait des yeux amoureux » dans la direction d'Anne Boleyn dès 1523. L'historienne, Alison Weir, suggère que cela a probablement été vrai : « Les informations de Cavendish étaient probablement correctes ; il était un témoin oculaire de les événements de l'époque qui étaient souvent mis dans la confidence de Wolsey, et Wolsey, bien sûr, connaissait presque tous les secrets de son maître et se faisait un devoir de se renseigner sur les intrigues privées de la cour. (60)

Cavendish était très critique envers Anne Boleyn et a affirmé qu'elle faisait la promotion du protestantisme. Il la cite comme disant « J'étais l'auteur pourquoi les lois ont été faites ». Cependant, il admet qu'elle était "un très bon esprit". (61) Cavendish suggère également qu'elle n'avait jamais oublié le rôle joué par Wolsey dans la fin de sa relation avec Henry Percy. Cavendish pense qu'elle a utilisé son influence pour retourner Henri VIII contre son maître. (62) Wolsey a dit à Cavendish qu'elle était "le corbeau de la nuit" et "invoquait continuellement le roi à son oreille, avec une telle véhémence" qu'elle était irrésistible. (63)

Henri VIII eut plusieurs maîtresses. Cependant, en 1526, il a commencé une relation avec Anne Boleyn, une demoiselle d'honneur de Catherine d'Aragon. C'était une bonne musicienne et une chanteuse talentueuse. Elle était également extrêmement intelligente et son passage à la cour de France lui a permis de mener de nombreuses conversations intéressantes. Anne n'était selon les sources contemporaines pas une beauté conventionnelle. Un membre de la cour d'Henry a écrit qu'Anne n'était « pas l'une des plus belles femmes du monde », elle avait « un teint basané, un long cou, une large bouche, une poitrine peu relevée et n'avait en fait que le grand appétit du roi, et ses yeux, qui sont noirs et beaux et font grand effet".

Le biographe de Boleyn, Eric William Ives, a déclaré : « Son teint était jaunâtre et elle n'était connue que pour ses magnifiques cheveux noirs, ses yeux expressifs et son cou élégant... La raison pour laquelle elle faisait une telle sensation n'était pas son apparence mais personnalité et éducation. Ayant été élevée dans les deux plus grandes cours d'Europe, elle avait un vernis continental qui était unique à la cour provinciale d'Henri VIII. Elle savait chanter, jouer des instruments et danser et elle dirigeait la mode féminine. Un membre du tribunal a affirmé que « personne ne l'aurait jamais prise pour une Anglaise par ses manières, mais une Française née dans le pays ». (64)

Henri VIII semblait la trouver très amusante et on la voyait souvent danser avec elle. Hilary Mantel a souligné: "Nous ne savons pas exactement quand il est tombé amoureux d'Anne Boleyn. Sa sœur Mary avait déjà été sa maîtresse. Peut-être qu'Henry n'avait tout simplement pas beaucoup d'imagination. La vie érotique de la cour semble nouée, entrelacée, presque incestueuse ; les mêmes visages, les mêmes membres et organes dans des combinaisons différentes. Le roi n'a pas eu beaucoup d'affaires, ou beaucoup que nous connaissons. Il n'a reconnu qu'un seul enfant illégitime. Il a apprécié la discrétion, le déni. Ses maîtresses, quelles qu'elles soient, se sont fanées retour dans la vie privée. Mais le schéma a rompu avec Anne Boleyn." (65)

Depuis plusieurs années, Henri prévoyait de divorcer de Catherine d'Aragon. Maintenant, il savait qui il voulait épouser - Anne. A trente-six ans, il tomba profondément amoureux d'une femme de seize ans sa cadette. (66) Henry a écrit à Anne une série de lettres d'amour passionnées. En 1526, il lui dit : « Voyant que je ne peux être présent en personne avec vous, je vous envoie la chose la plus proche de cela possible, c'est-à-dire mon tableau serti de bracelets... me souhaitant à leur place, quand il vous plaira. " Peu de temps après, il écrivit lors d'une exposition de chasse : "Je t'envoie cette lettre te suppliant de me rendre compte de l'état dans lequel tu es... Je t'envoie par ce porteur un bouc tué tard hier soir par ma main, en espérant, quand tu le mangeras, tu penseras au chasseur ." (67)

Philippa Jones a suggéré dans Elizabeth : Reine Vierge ? (2010) que refuser de devenir sa maîtresse faisait partie de la stratégie d'Anne pour devenir l'épouse d'Henry : « Anne a souvent commenté dans ses lettres au roi que bien que son cœur et son âme lui appartenaient, son corps ne le serait jamais. En refusant de devenir La maîtresse d'Henry, Anne a attiré et retenu son intérêt. Henry pouvait trouver une gratification sexuelle occasionnelle avec les autres, mais c'était Anne qu'il voulait vraiment. " (68) Les historiens ont suggéré qu'Anne essayait de persuader Henry de l'épouser : « Henry l'a trouvée difficile à apprivoiser, car il est clair qu'elle avait la force de volonté de retenir ses faveurs jusqu'à ce qu'elle soit sûre d'être sa reine. .. Tout de même, il doit rester quelque peu surprenant que la passion sexuelle ait transformé un dirigeant conservateur, facile à vivre et politiquement prudent en un tyran révolutionnaire, entêté, presque téméraire. Rien d'autre, cependant, n'expliquera les faits. " (69)

Le biographe d'Anne, Eric William Ives, a soutenu : « Au début, cependant, Henry n'avait pas pensé au mariage. Il considérait Anne comme quelqu'un pour remplacer sa sœur, Mary (épouse d'un membre du personnel de la chambre privée, William Carey), qui Certes, le côté physique de son mariage avec Catherine d'Aragon était déjà terminé et, sans héritier mâle, Henri décida au printemps 1527 qu'il n'avait jamais été valablement marié et que son premier mariage devait être annulé... Cependant, Anne a continué à refuser ses avances, et le roi s'est rendu compte qu'en l'épousant, il pouvait faire d'une pierre deux coups, posséder Anne et gagner une nouvelle épouse." (70)

Catherine était dans une position difficile. Aujourd'hui âgée de 44 ans, elle a du mal à rivaliser avec Anne Boleyn. "Maintenant, sa silhouette autrefois élancée s'était épaissie avec des grossesses répétées, et ses beaux cheveux étaient devenus un brun boueux, mais les ambassadeurs en visite remarquaient toujours l'excellence de son teint. Une petite femme grassouillette avec une voix douce et douce qui n'avait jamais a perdu sa trace d'accent étranger, et la dignité imperturbable qui vient de générations de fierté de caste, elle a fait face à l'ennemi blindé par une conviction intérieure totale de droit et de vérité, et sa propre volonté inébranlable." (71)

Il a été suggéré que Catherine devrait accepter d'annuler le mariage. Alison Weir, l'auteur de Les six femmes d'Henri VIII (2007) pense que si elle avait accepté cette mesure, Henry l'aurait bien traitée. "Pourtant, à maintes reprises, elle s'était opposée à lui, apparemment aveugle au dilemme très réel dans lequel il se trouvait en ce qui concerne la succession, et lorsqu'elle était contrecarrée, Henry pouvait, et le faisait fréquemment, devenir cruel." (72)

Alison Plowden soutient que pour Catherine, il était impossible d'accepter l'accord proposé : « Les partisans d'Henry ont accusé sa première femme d'arrogance spirituelle, de fanatisme et de sang-froid, et sans aucun doute elle faisait partie de ces personnes mal à l'aise qui préféreraient littéralement mourir. qu'un compromis sur une question morale. Il ne fait également aucun doute qu'elle était une femme exceptionnellement fière et têtue. Mais avoir cédé aurait signifié admettre au monde qu'elle avait vécu toute sa vie conjugale dans l'adultère incestueux, qu'elle n'avait été plus que « la prostituée du roi », la princesse sa fille ne valait pas plus qu'un bâtard engendré par un homme ; et cela aurait signifié voir une autre femme occuper sa place. Les antécédents et le tempérament de Catherine, c'était impensable." (73)

Henry a envoyé un message au pape Clément VII en faisant valoir que son mariage avec Catherine d'Aragon avait été invalide car elle avait déjà été mariée à son frère Arthur. Henry s'est appuyé sur Thomas Wolsey pour régler la situation. Wolsey a rendu visite au pape Clément, qui s'était enfui à Orvieto pour échapper au roi Charles V. Clément a plaidé l'ignorance du droit canon. L'un des ambassadeurs de Wolsey lui a dit que « tout le droit canon était enfermé dans le sein de Sa Sainteté ». Le pape Clément a répondu : "C'est peut-être le cas, mais, hélas, Dieu a oublié de me donner la clé pour l'ouvrir." (74)

Le 13 avril 1528, le pape Clément nomme le cardinal Wolsey et le cardinal Lorenzo Campeggi pour examiner tous les faits et rendre un verdict sans possibilité d'appel. (75) Wolsey écrivit à Campeggi et le supplia de se rendre à Londres pour régler la question : « J'espère que tout se fera selon la volonté de Dieu, le désir du roi, la tranquillité du royaume et notre honneur." (76)

Campeggi arriva finalement en Angleterre le 8 octobre 1528. Il informa Wolsey qu'il avait reçu l'ordre du pape Clément de ne rien faire qui encouragerait le roi Charles V d'Espagne à attaquer Rome. Il ordonna donc à Campeggi de faire tout ce qui était en son pouvoir pour réconcilier Henri et Catherine. Si cela n'était pas possible, il devait utiliser des tactiques dilatoires. (77)

Campeggi a rendu visite à Catherine d'Aragon. Elle a affirmé qu'elle n'avait partagé un lit qu'à sept reprises et qu'à aucun moment le prince Arthur ne l'avait "connue". (78) Elle était donc l'épouse légitime d'Henri VIII car au moment de leur mariage elle était « intacte et non corrompue ». Campeggi lui a suggéré de faire vœu de « chasteté perpétuelle », d'entrer dans un couvent et de se soumettre au divorce. Elle a rejeté cette idée et a déclaré qu'elle avait l'intention de "vivre et mourir dans le domaine du mariage, dans lequel Dieu l'avait appelée, et qu'elle serait toujours de cet avis et ne le changerait jamais". Campeggi a rapporté que "bien qu'elle puisse être déchirée membre par membre", rien ne la "contraindrait à modifier cette opinion". (79) Cependant, elle était « une fille obéissante de l'Église » et elle « se soumettrait au jugement du Pape en la matière et se soumettrait à sa décision, quelle qu'en soit la voie ». (80)

Selon une lettre qu'il a envoyée au pape Clément VII, Campeggi affirme que Wolsey n'était « pas en faveur de l'affaire » mais « n'ose pas l'admettre ouvertement, ni ne peut aider à l'empêcher ; au contraire, il doit cacher ses sentiments et faire semblant d'être avide de poursuites quand le roi le désire." Wolsey a admis à Campeggi "Je dois satisfaire le roi, quelles qu'en soient les conséquences. (81)

Le 25 janvier 1529, Jean du Bellay dit au roi François Ier que « le cardinal Wolsey... , et en phase terminale". Du Bellay a également suggéré qu'Anne Boleyn complotait contre Wolsey qui était en conflit avec Sir Thomas Cheney. Il a souligné que Cheney "avait offensé" Wolsey "au cours des derniers jours et, pour cette raison, avait été expulsé de la Cour". Cependant, "la jeune femme (Boleyn) a remis Cheney". (82)

Comme David Starkey l'a souligné : "Jusqu'à présent, quoi qu'Anne ait pu penser de Wolsey en privé, ses relations publiques avec lui avaient été correctes, voire chaleureuses. Maintenant, elle avait rompu avec lui avec une ostentation délibérée et publique. Cela ne peut être que parce que elle avait décidé que ses initiatives à Rome étaient vouées à l'échec... Car le roi, formellement du moins, soutenait pleinement son ministre. Qui aurait raison : la maîtresse ou le ministre ? Et où en serait-il pour Henri ?" (83)

Le biographe de Lorenzo Campeggi, T. F. Mayer, affirme qu'Henri VIII a tenté de le corrompre en lui promettant l'évêché de Durham, mais il n'a pas pu trouver le moyen de persuader Catherine de changer d'avis. (84) Après plusieurs mois de négociations diplomatiques minutieuses, un procès s'ouvrit à Blackfriars le 18 juin 1529 pour prouver l'illégalité du mariage.Il était présidé par Campeggi et Wolsey. Henry VIII a ordonné à Catherine de choisir les avocats qui agiraient comme son conseil. Il a dit qu'elle pouvait choisir parmi les meilleurs du royaume. Elle choisit l'archevêque William Warham et John Fisher, l'évêque de Rochester.

Catherine d'Aragon défendit vivement sa position. George Cavendish était un témoin oculaire à la cour. Il cite sa parole : « Monsieur, je vous en supplie, pour tous les amours qui nous ont été trahis, et pour l'amour de Dieu, laissez-moi avoir la justice et le droit. Prenez de moi un peu de pitié et de compassion, car je suis une pauvre femme. et un étranger né de votre domination. Je n'ai ici aucun ami assuré, et encore moins un conseil indifférent. Je m'enfuis vers vous en tant que chef de la justice dans ce royaume. Hélas, Monsieur, où vous ai-je offensé ? Ou à quelle occasion avez-vous déplaisir, que vous avez l'intention de m'éloigner de vous? Je prends Dieu et tout le monde à témoin que j'ai été pour vous une épouse vraie, humble et obéissante, toujours conforme à votre volonté et à votre plaisir. J'ai été content et content de toutes choses dans lesquelles vous avez eu plaisir et badinage. Je n'ai jamais reproché un mot ou un visage, ni montré une étincelle de mécontentement. J'ai aimé tous ceux que vous n'aimiez que pour vous, que j'en ai eu raison ou non, et qu'ils soient mes amis ou ennemis. Ces vingt ans et plus, j'ai été votre véritable épouse, et par moi vous avez eu beaucoup d'enfants ren, bien qu'il ait plu à Dieu de les appeler hors de ce monde, ce qui n'a pas été une faute de ma part." (85)

Le procès a été ajourné par Campeggi le 30 juillet pour permettre à la pétition de Catherine d'atteindre Rome. Avec les encouragements d'Anne Boleyn, Henry est devenu convaincu que les loyautés de Wolsey incombaient au pape, pas à l'Angleterre, et en 1529, il a été démis de ses fonctions. (86) Wolsey a blâmé Anne pour sa situation et il l'a appelée "le corbeau de la nuit" qui était toujours en mesure de "croacher dans l'oreille privée du roi". (87)

Les palais et les collèges de Wolsey furent confisqués par la couronne en guise de punition pour ses offenses, et il se retira dans sa maison d'York. Il a commencé à négocier secrètement avec des puissances étrangères pour tenter d'obtenir leur soutien en persuadant Henry de le restaurer en faveur. Son principal conseiller, Thomas Cromwell, l'a averti que ses ennemis savaient ce qu'il faisait. Il a été arrêté et accusé de haute trahison. (88)

Wolsey était en mauvaise santé depuis plusieurs années. Les portraits montrent qu'il était en surpoids et sa biographe, Sybil M. Jack, a suggéré qu'il souffrait peut-être de diabète. "Les médecins connaissaient au moins certaines des mesures diététiques qui pouvaient aider à le contrôler. Ils savaient également que ne pas manger régulièrement était dangereux. Le refus de manger de Wolsey après son arrestation, ainsi que sa dysenterie et ses vomissements ultérieurs, sont rapportés par l'ambassadeur de Venise. " (89)

Thomas Wolsey mourut le 29 novembre 1530 avant de pouvoir être traduit en justice.

Thomas Wolsey était le fils d'un pauvre, d'Ipswich... il a régné une longue saison, régnant sur toutes choses dans le royaume.

Le père de Thomas Wolsey, Robert Wolsey... était un fermier Yeoman dans le village de Suffolk de Sternfield... Robert Wolsey a épousé Joan Daundy, un membre de la riche et influente famille Daundy... Robert Wolsey a vu une chance de gagner de l'argent, et s'élevant dans le monde, en ouvrant une boucherie à Ipswich... en 1466.

Le père de Wolsey dirigea une taverne dans la paroisse de St Mary at the Elms, Ipswich, à partir de 1464 au plus tard. Il est très probable que Thomas y soit né en octobre 1472... Robert exerça son métier de boucher à partir de cette époque... Wolsey reçut ses premières études à Ipswich et se rendit à Oxford, où il obtint un BA en 1486 à Magdalen, à l'âge de seulement quinze.

Wolsey était devenu très impopulaire... auprès de la noblesse... et le roi était prêt à le sacrifier pour sauver son propre prestige, qui avait souffert de son traitement cruel envers la reine.

Thomas Wolsey... semble presque aussitôt avoir impressionné le jeune roi par son endurance et sa maîtrise du détail... Il avait le don de l'affabilité aussi bien que de l'industrie, et était infiniment ingénieux ; il fit ce que le roi voulait, et le fit vite... Il avait trente-huit ans, et une génération plus jeune que les anciens évêques du concile. Voilà un homme que le jeune roi pouvait mettre en confiance et sur qui il pouvait compter. Lorsqu'il eut terminé ses travaux, il entendit la messe puis prit un léger souper avant de se retirer.

Aumônier et membre du Conseil (1509), il fascine le jeune roi, qui se dérobe aux affaires, mais admire l'éclat, l'énergie et l'esprit... Il chasse et danse ; il a vécu dans une splendeur fabuleuse, un homme politique et diplomate infatigable, dans un flamboiement d'ambition et de fierté... En tant que chancelier et légat, il devait pratiquement régner sur l'Angleterre pendant dix-sept ans.

L'une des signatures les plus importantes jointes à la pétition était celle de l'homme à qui Henry avait principalement confié ses espoirs, Thomas Wolsey, cardinal archevêque d'York et lord chancelier d'Angleterre. Fils d'un boucher d'Ipswich, l'ascension de Wolsey à l'autorité avait été spectaculaire dès le moment où il avait été nommé aumônier d'Henri VII et il était maintenant l'homme le plus puissant du pays à part le monarque lui-même, et même cela pouvait parfois être considéré comme à peine plus que nominale ; bien qu'Henry ait toujours eu le dernier mot lorsque son intérêt était engagé, entre 1515 et 1529, Wolsey était le souverain effectif de l'Angleterre, dirigeant toutes les politiques intérieures et dirigeant les affaires étrangères de la nation. Arrogant de nature, il était aussi avide d'émoluments de toutes sortes, d'un rendez-vous lucratif dans l'Église ici, de l'acquisition de biens là. Il a construit des palais, y compris Hampton Court, et dans ceux-ci il a diverti de manière extravagante avec un entourage qui dépassait de loin celui de l'archevêque de Cantorbéry, qui assistait aux concours royaux avec soixante-dix serviteurs, alors que Wolsey se présentait toujours avec 300 ou plus. Comme beaucoup d'autres prêtres, il engendra des enfants et veilla à ce que son fils soit promu à un bénéfice précieux après l'autre, malgré le fait qu'il n'était même pas assez vieux pour être ordonné. D'un autre côté, conscient de son propre passé, il avait beaucoup de sympathie pour les pauvres dans toute lutte qu'ils avaient avec les riches (qui le considéraient comme un parvenu) et il nomma des commissions pour examiner la question vexatoire des clôtures ; bien qu'il ait fait peu de bien, parce qu'il ne réglait pas les vrais problèmes de pauvreté rurale, il avait illégalement créé des haies et des murs abattus et des champs ouverts restaurés. Sa plus grande réussite à la maison a été de remanier le système juridique et de lui fournir une base solide sur laquelle les réformes ultérieures pourraient être construites.

Wolsey était un grand prince de l'Église dans une tradition si étrangère aux hypothèses modernes qu'il est difficile de le comprendre. Il était aussi tolérant, préférant brûler les livres hérétiques plutôt que les hérétiques eux-mêmes ; et bien qu'il s'éleva au pouvoir par la faveur royale, il n'en était pas indigne, car il avait une énorme capacité de travail, et savait gagner les hommes.

L'énigme durable de la personnalité de Wolsey peut être un signe que le dilemme auquel il était confronté sur un choix d'impératifs moraux n'a jamais été résolu. D'où les grandes différences dans l'évaluation ultérieure, le présentant diversement comme un fauteur de guerre, un artisan de la paix et un homme d'État; un réformateur religieux et un mondain gêné par l'habit clérical ; un juge impartial et un preneur de pots-de-vin corrompu. Bien que les recherches archivistiques à partir de la fin du XIXe siècle aient mis au jour de nouveaux éléments qui ont permis de modifier ou d'amplifier la compréhension actuelle des affaires, tant nationales qu'internationales, dans lesquelles Wolsey était impliqué, peu de choses nouvelles ont été découvertes pour aider à résoudre soit les ambiguïtés de ses buts ou la vérité sur le caractère d'un homme fondamentalement secret qui prétendait n'être en toutes choses que le serviteur du roi.

Peu de temps après son avènement, Henri VIII le nomma (Thomas Wolsey) pour être son aumônier, et à l'automne 1511 il fut nommé membre du Conseil du Roi. Il était bien plus énergique que les autres conseillers, et en un rien de temps il dominait le Conseil. Contrairement à Foxe et Ruthall (les deux ministres principaux d'Henry), Wolsey était un travailleur très rapide ; et il était toujours prêt à prendre un raccourci au lieu de passer par les voies appropriées si cela pouvait aider à accélérer les affaires, même si cela impliquait d'enfreindre les règlements... Ces qualités plaisaient à Henry...

Selon George Cavendish... Wolsey a gagné la faveur d'Henri VIII parce que les autres conseillers ont essayé de persuader Henri de présider les réunions du Conseil, comme son père l'avait fait, et Wolsey l'a encouragé à aller chasser et s'amuser pendant que Wolsey gouvernait le pays pendant lui. ajouta que tandis que les autres ministres conseillaient à Henry de faire ce qu'ils pensaient qu'il devait faire, Wolsey découvrit ce que Henry voulait faire, puis lui conseilla de le faire...

Wolsey était juste le ministre dont Henry avait besoin. Il s'acquitterait très efficacement des devoirs du gouvernement et déchargerait le fardeau des affaires de l'État des épaules d'Henri, tout en informant toujours Henri de ce qui se passait et en le consultant, et en laissant toujours la décision finale au roi.

Le cardinal Wolsey avait un don particulier d'éloquence naturelle avec une langue ciselée pour prononcer la même chose... Il était donc capable... de persuader et d'attirer tous les hommes à son dessein... L'aumônier gouvernait tous ceux qui le gouvernaient auparavant.

Lorsque les conseillers plus âgés, élevés sous Henri VII, se plaignirent que son fils était trop attaché au plaisir et lui suggérèrent d'assister plus régulièrement aux réunions du Conseil, Wolsey, pour le plus grand plaisir d'Henri VIII, conseilla exactement le contraire. George Cavendish affirma que Wolsey offrit ouvertement de soulager Henry du poids des affaires publiques ; cela semble peu probable, mais Wolsey a réussi par quelque moyen que ce soit. Wolsey... n'avait aucun principe politique directeur. Il était flexible et opportuniste ; il pensait en termes européens et à grande échelle ; et il était l'homme politique accompli... Wolsey s'immisçait constamment dans les affaires de la noblesse, de la noblesse dirigeante et des citoyens de Londres, et demandait la présence de beaucoup d'entre eux à la Cour...

On ne peut guère nier que les bâtiments, les chapelles, les collections d'art et la tombe projetée de Wolsey, ainsi que le style et la taille de sa maison, ont marqué des tentatives conscientes de rivaliser avec Henry. Les émissaires étrangers ont décrit Wolsey comme un "second roi" presque tout le temps, et pas simplement lorsqu'il jouait le jeu diplomatique en tant que substitut d'Henry à l'étranger...

Ce qu'il a commencé, il l'a rarement achevé ; il a travaillé par à-coups, stimulé par le parfum de l'avantage politique plutôt que par le souci soutenu que la politique devrait être menée à bien. En tant que lord chancelier, il rechercha une meilleure application de la loi, la justice pour les pauvres et la refondation de la Couronne par des impôts réguliers, mais il rencontra un succès mitigé ; en particulier, il a défié la sagesse constitutionnelle acceptée en tentant de lever des impôts sans le consentement du Parlement.

En Angleterre, d'ailleurs, le pouvoir papal en était venu à signifier le pouvoir du légat Thomas Wolsey qui était haï non seulement par les nobles, les avocats et les contribuables, mais par la plupart de ses propres évêques. Ses guerres et sa diplomatie, qui avaient été coûteuses et peu glorieuses, avaient presque toutes été soit pro-papales, soit destinées à faire avancer ses propres desseins sur la papauté. La haine de son pouvoir pouvait et s'est transformée facilement en haine pour le pape. Ce que l'historien doit expliquer, ce n'est pas tant pourquoi il y a eu une Réforme en Angleterre, mais pourquoi il y a eu si peu de résistance ; et dans Wolsey on peut bien penser qu'une grande partie de l'explication doit être trouvée.

Les affaires du Cardinal Wolsey empirent de jour en jour... la cause de ce malentendu entre le Roi et le Cardinal ne peut être autre que l'échec total des mesures prises pour provoquer le divorce.

Avec l'affaire de divorce renvoyée à Rome, il semblait peu probable qu'Henry obtienne un jugement favorable... Cela signifiait la chute de Wolsey en disgrâce... En octobre (1529), Wolsey avait été accusé de Praemunire - l'exercice illégal de l'autorité papale en Angleterre - dans son rôle de légat. Le 22, ayant démissionné de la lord chancellerie à... Sir Thomas More, Wolsey reconnut ses offenses et se plaça, lui et ses biens, entre les mains du roi.

Le bras de fer entre l'inclination d'Henry à la miséricorde, purement pour des motifs d'intérêt personnel, et le désir de vengeance d'Anne, tourmenta Wolsey d'un espoir et d'une terreur alternatifs pendant plus d'un an. Le jour même de son départ de York Place, en novembre 1529, Henry lui avait envoyé un message de bonne volonté. A peine le Cardinal avait-il débarqué de sa barge à Putney, été hissé par ses fantassins sur le mulet qui l'attendait et avait gravi la colline avec son escorte, que Sir Henry Norris arriva au galop vers eux. Il a donné à Wolsey une bague en or avec une pierre riche en gage du roi...

Submergé par l'émotion de ce revirement de fortune soudain et inattendu, Wolsey sauta de sa mule comme un jeune homme, se jeta à genoux dans la fange, leva les mains de joie, puis lui arracha le bonnet de velours de la tête, brisant les lacets. dans son enthousiasme. Mais la joie de Wolsey était prématurée, car ce n'était pas la bonne volonté du roi, c'était la vindicte d'Anne qui l'avait emporté. Lorsque Wolsey atteignit le palais d'Esher, où il devait passer l'hiver, un sombre spectacle l'attendait.

L'endroit était dépourvu même des meubles les plus basiques. Wolsey, dont la maison s'était jadis vantée, à l'usage des seuls hôtes, de deux cent quarante-huit lits avec des draps de soie, se trouva sans lit du tout, sans tasses, assiettes et nappes. Et bien que le roi ait plus tard restitué certains de ses biens, la vie du cardinal à Esher a été rendue misérable par de petits actes de vengeance - un jour, une demande pour certains de ses grands yeomen prisés; un autre, l'ordre que la nouvelle galerie dans laquelle il prenait tant de plaisir soit démantelée et « envoyée au palais du roi à Westminster ». Wolsey savait qui était responsable.

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(1) Jasper Ridley, L'homme d'État et le fanatique (1982) page 4

(2) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(3) Roger Lockyer, Tudor et Stuart Bretagne (1985) page 17

(4) Georges Cavendish, La vie et la mort de Thomas Wolsey (1959) page 7

(5) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) John Edward Bowle, Henri VIII (1964) page 56

(7) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 9

(8) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 58

(9) Jean Guy, Tudor Angleterre (1986) page 85

(10) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Roger Lockyer, Tudor et Stuart Bretagne (1985) page 18

(12) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 10

(13) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 10

(15) S.J. Gunn, Charles Brandon, 1er duc de Suffolk : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 12

(17) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 76

(18) Joycelyne G. Russell, Le champ de drap d'or (1969) page 6

(19) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 67

(20) David Loades, Marie Tudor : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(21) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 41

(22) David Loades, Marie Tudor : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(23) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(24) Jean Guy, Tudor Angleterre (1986) pages 90-93

(25) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 105

(26) Sebastian Giustinian, lettre à la seigneurie de Venise (avril 1517)

(27) Edward Hall, Histoire de l'Angleterre (1548) pages 153-154

(28) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 19

(29) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 105

(30) Jasper Ridley, L'homme d'État et le fanatique (1982) page 78

(31) Edward Hall, Histoire de l'Angleterre (1548) page 155

(32) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 107

(33) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 105

(34) Edward Hall, Histoire de l'Angleterre (1548) page 161

(35) Charles Wriothesley, entrée de journal (mai 1517)

(36) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 106

(37) Sebastian Giustinian, lettre à la seigneurie de Venise (mai 1517)

(38) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 163

(39) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 107

(40) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 19

(41) Francesco Chieregato, lettre au Pape Léon X (19 mai 1517)

(42) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 107

(43) John Edward Bowle, Henri VIII (1964) pages 78-79

(44) Georges Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (vers 1558)

(45) Roger Lockyer, Tudor et Stuart Bretagne (1985) page 18

(46) Jean Guy, Tudor Angleterre (1986) page 91

(47) Geoffrey Moorhouse, Le pèlerinage de la grâce (2002) page 18

(48) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(49) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 28

(50) Jean Guy, Tudor Angleterre (1986) page 85

(51) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(52) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 29

(53) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 79

(54) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(55) Roger Lockyer, Tudor et Stuart Bretagne (1985) page 34

(56) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 125

(57) Georges Cavendish, La vie et la mort de Thomas Wolsey (1959) page 30

(58) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 35

(59) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 45

(60) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 156

(61) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 295

(62) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 57

(63) George Cavendish, La vie et la mort de Thomas Wolsey (1959) page 157

(64) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(65) Hilary Mantel, Anne Boleyn (11 mai 2012)

(66) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 57

(67) Henri VIII, lettre à Anne Boleyn (1526)

(68) Philippa Jones, Elizabeth : Reine Vierge (2010) page 19

(69) Christophe Morris, Les Tudors (1955) page 79

(70) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(71) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 54

(72) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 228

(73) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 54

(74) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 44

(75) T. Mayer, Lorenzo Campeggi : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(76) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 44

(77) Jasper Ridley, L'homme d'État et le fanatique (1982) page 175

(78) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 29

(79) Anna Whitelock, Mary Tudor : la première reine d'Angleterre (2009) page 42

(80) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 52

(81) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 44

(82) Jean du Bellay, lettre à François Ier (25 janvier 1529)

(83) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 347

(84) T. Mayer, Lorenzo Campeggi : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(85) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 200

(86) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) pages 430-433

(87) Georges Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (1959) page 137

(88) Roger Lockyer, Tudor et Stuart Bretagne (1985) page 17

(89) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


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Thomas Wolsey: Biographie, Portrait, Faits & Informations

Thomas Wolsey est né à Ipswich, vers 1475. Ses débuts n'étaient pas de bon augure. Après son accession au pouvoir, des courtisans jaloux ont affirmé que son père avait été le propre serviteur d'un boucher de Wolsey et que le biographe éventuel, George Cavendish, a simplement déclaré que Wolsey était "le fils d'un honnête homme pauvre". Quelle que soit la vérité sur le travail de son père, c'était une famille pauvre et inconnue et c'est le génie et le travail acharné de Wolsey qui l'ont conduit d'Ipswich à devenir souverain de l'Angleterre à tous les points de vue.

Il a fait ses études à Oxford et a obtenu son diplôme à 15 ans, un exploit formidable. Il est ensuite devenu membre du Magdalen College et a été ordonné prêtre en 1498. Étant donné la vaste accumulation de richesses de Wolsey au cours des dernières années, dont certaines ont été acquises en supprimant près de 30 monastères, de nombreux historiens et biographes ont remis en question sa vocation religieuse. Ses contemporains étaient également sceptiques. Mais au début de sa carrière, Wolsey n'était ni ostentatoire ni avare. Et la seule indication que nous avons qu'il était rapide et lâche avec de l'argent est ceci - nommé économe de Madeleine en 1499, il a été contraint de démissionner lorsque les autorités ont appris qu'il avait mal utilisé des fonds pour un projet de construction sans leur approbation. Ce n'était guère scandaleux. Peu de temps après, Wolsey devint aumônier de l'archevêque Deane de Cantorbéry. Ce poste est de courte durée et, en 1503, il est nommé aumônier de Sir Richard Fanfan, sous-lieutenant de Calais. C'est cette nomination qui marque le début de la carrière politique de Wolsey.

Fanfan a fait l'éloge de Wolsey au roi Henri VII et, à sa mort en 1507, le vieux roi a choisi Wolsey pour être son aumônier. L'opinion du vieux roi sur Wolsey était suffisamment élevée pour qu'il le nomme doyen de Lincoln peu de temps avant sa propre mort en avril 1509. La mort d'Henri VII offrit à Wolsey une opportunité que tout homme brillant et ambitieux aurait saisi. Malheureusement pour Wolsey, il n'était pas un courtisan de sang noble, de tels messieurs considéraient la faveur royale et l'intimité comme leur droit de naissance. Ils n'étaient pas enclins à considérer Wolsey avec bienveillance, car il est maintenant devenu rapidement un ami de leur nouveau roi, Henri VIII.

Wolsey était intelligent, énergique et confiant. Ce sont des qualités qu'il partageait avec Henry VIII, 18 ans. Et Wolsey était un juge particulièrement avisé du caractère d'Henry, c'est, plus que toute autre chose, la raison pour laquelle il a réussi si brillamment – ​​et pendant si longtemps – à gérer un roi notoirement mercuriel.

L'ascension d'Henri VIII a été considérée comme l'aube d'un nouvel âge par ses contemporains. Non seulement c'était le début d'un nouveau siècle, mais c'était aussi le début de la Renaissance en Angleterre. L'imprimerie, développée pour la première fois par Gutenberg au milieu du XVe siècle, était désormais un incontournable de la plupart des villes européennes, dont Londres. Cela a non seulement permis le libre échange d'idées à travers le continent, mais a également encouragé cet échange. Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, la distance physique n'était pas un obstacle important à la communication.

Et donc nous devons faire certaines allocations pour le roi Henri VIII. Son peuple devenait plus instruit et par conséquent plus affirmé. Ils n'ont pas remis en question ses droits divins, mais - surtout dans les dernières années de son règne - ils ont remis en question ses décisions.

Dans les premières années de son règne, Henry a permis à Wolsey de prendre la plupart des décisions. Henry avait nommé Wolsey aumônier royal quelques mois après son couronnement. Et il était facile pour Wolsey de flatter le nouveau roi en lui permettant de contrôler de plus en plus les affaires ennuyeuses de l'État. Henry était un homme intelligent, mais il était comme la plupart des rois en ce sens qu'il préférait les aspects agréables de la règle à la routine des affaires. Il était assez facile de laisser Wolsey entendre des pétitions, ou de le conseiller sur des questions d'État, ou de parler avec des envoyés étrangers et de lui faire rapport. Et à mesure que Wolsey l'a fait, la confiance d'Henry envers lui a augmenté. Et c'est en 1513 que Wolsey a connu son plus grand succès en politique étrangère, et cela a beaucoup contribué à solidifier ses liens avec le jeune roi.

Henri souhaitait depuis longtemps marquer de son empreinte les affaires européennes. C'était en partie une bravade juvénile. Il était jeune, impétueux, fort, il souhaitait monter sur la scène mondiale et faire remarquer ses collègues monarques (en particulier le nouveau roi de France). Henry avait épousé la veuve de son frère, Katharine d'Aragon, elle était la fille catholique des souverains d'Espagne et la cousine de l'empereur romain germanique. Lorsque le pape Jules II eut besoin d'aide contre les Français en 1513, Henri saisit l'occasion de prouver sa valeur. Mais bien sûr, c'est Wolsey qui doit organiser et mettre en œuvre les grands et vagues plans du roi. Et il l'a fait avec aplomb. La campagne d'Henry contre les Français fut un succès retentissant. Les victoires de Thérouanne, Tournai et la bataille des Spurs ont rendu Wolsey intouchable à la cour – et indispensable à son roi.

Le pape Léon X (qui succéda à Julius) nomma bientôt Wolsey évêque de Lincoln, archevêque d'York et cardinal. Et en décembre 1515, lorsque William Warham démissionna de son poste, Wolsey fut nommé Lord Chancelier d'Angleterre. Sa plus grande ambition ecclésiastique a été réalisée lorsque Léon l'a nommé représentant spécial du pape avec le titre de légat a latere. (L'accumulation d'offices ecclésiastiques par Wolsey a conduit ses contemporains, et plus tard les historiens, à affirmer qu'il aspirait à être le premier pape anglais. Il y a certainement des raisons de penser qu'Henry - en particulier lorsqu'il a demandé son annulation de Katharine d'Aragon - a aimé l'idée. Wolsey lui-même n'a manifesté aucun désir particulier de quitter l'Angleterre.) Ces titres - avec d'autres moins importants - ont permis à Wolsey d'amasser une grande richesse et bientôt sa fortune n'a été dépassée que par celle du roi. Cela n'est pas passé inaperçu des courtisans jaloux d'Henry. Mais Wolsey ne faisait que suivre la tradition, peu d'hommes d'État Tudor, voire aucun, ne s'enrichissaient pendant leur mandat.

De 1515 à 1529 environ, Wolsey contrôlait l'État anglais. Certes, il dépendait en fin de compte de la volonté du roi, mais il gérait aussi bien que n'importe qui pouvait un Henri de plus en plus capricieux. En tant que lord chancelier, Wolsey gouvernait l'État d'Angleterre en tant que légat, il gouvernait l'Église en Angleterre. Un tel contrôle complet de la mécanique de la vie politique et religieuse ne serait jamais atteint par un autre homme d'État anglais.

Mais bien sûr, Wolsey doit tomber. Une fois qu'il avait réalisé tout ce qu'il pouvait, il ne lui restait plus qu'à échouer.

La principale cause de la chute de Wolsey serait son incapacité à régler la « grande affaire » du roi. Henry a d'abord demandé l'annulation de son mariage avec Katharine parce qu'elle n'avait pas produit d'héritier mâle. Il a ensuite été stimulé par son histoire d'amour avec Anne Boleyn. Henry a justifié ses actions par une prise de conscience tardive que le mariage antérieur de Katharine avec son frère aîné, Arthur, avait rendu son mariage ultérieur avec lui incestueux et donc illégal. Bien sûr, il a commodément ignoré la dispense papale qui avait rendu leur mariage légitime aux yeux de l'église. Dans la nouvelle interprétation d'Henry de la loi religieuse, les dispenses papales étaient toutes bonnes, mais elles ne pouvaient pas l'emporter sur les mots réels de la Bible. Ce n'était que la couverture philosophique de ce qu'il croyait être une décision politique. Le pape n'avait aucune raison de refuser sa demande d'annulation. Henry – et Wolsey – s'attendaient à ce qu'elle soit accordée relativement rapidement.

Mais ils ne comptaient pas sur l'ingérence du neveu de Katharine, l'empereur romain germanique Charles V. La fierté familiale et, plus important encore, l'ambition dynastique (Katharine et la fille d'Henry, Mary, étaient considérées comme une épouse potentielle pour Charles ou son fils Philip) le rendaient hostile. aux plans d'Henri. Et Charles était littéralement en charge du pape.

Et donc l'annulation souhaitée par Henry, loin d'être rapidement approuvée, n'a pas été refusée si hâtivement. Le pape n'était pas désireux de mettre en colère Henri ou Charles. Il a tergiversé. Il a chargé des experts de débattre de la pétition d'Henry. Il a demandé des documents. Il envoya des émissaires en Angleterre et retour. Pendant ce temps, les mois passèrent et la patience d'Henry s'amenuisa. Il a pressé Wolsey Wolsey pressé le pape. Mais Wolsey a également considéré le résultat final de l'annulation. Car l'annulation signifiait le mariage certain d'Henry avec Anne Boleyn et l'ascendant de sa famille, les Norfolk. Cette grande maison aristocratique avait longtemps détesté Wolsey et était de connivence contre lui. Comme les autres nobles, ils pensaient que leur place naturelle était aux côtés du roi en tant que ses conseillers de confiance.

Wolsey n'avait pas beaucoup d'affection pour Catherine d'Aragon et, comme tout bon Anglais, il souhaitait un héritier mâle au trône. Si Henry était déterminé à avoir une nouvelle épouse, d'accord, mais pourquoi pas une princesse étrangère ? Un match qui pourrait enrichir l'Angleterre et élargir sa sphère d'influence ? Lorsque Wolsey envisagea la future épouse d'Henry, ce n'était pas l'odieuse nièce de Norfolk qu'il imaginait. Cela signifiait qu'il faisait tout ce qu'il pouvait pour faciliter l'annulation de Katharine whist essayant de l'arracher à Anne Boleyn. Il n'a pas réussi à l'une ou l'autre tâche. Et ses machinations contre Anne lui ont valu son mépris et son inimitié. Ils ont tous deux reconnu qu'à mesure qu'une influence diminuait, l'autre augmentait, il s'agissait simplement de savoir si la passion romantique du roi surmonterait sa longue dépendance à Wolsey.

Et ici, nous devons considérer l'opinion d'Henry sur Wolsey, après deux décennies de service. Le roi n'ignorait pas les ragots sur son chancelier. La richesse de Wolsey était immense, il avait des enfants illégitimes avec lesquels il voyageait avec une suite de centaines. Il a bien servi son roi, mais il avait prospéré dans ce service. Et peut-être que sa vanité n'était pas digne d'un prêtre ? Henry aurait peut-être déjà rejeté les commérages contre Wolsey. Mais maintenant, il était amoureux, vraiment amoureux pour la première fois de sa vie – et l'objet de cette passion était celui qui partageait les ragots. Le cardinal était vieux, inepte il la haïssait il n'obéissait pas à la volonté du roi, mais plutôt à ses propres ambitions. Etc.

En fin de compte, Wolsey a échoué. Les débats sans fin, les commissions, les lettres, ils se sont tous terminés comme ils ont commencé. La dispense papa qui avait permis le mariage en 1509 était valide Henry et Katharine étaient légalement mariés. Le 24 juin 1529, Wolsey avait fait la remarque prémonitoire : « Le pape a refusé toutes les concessions, m'appuyant sur lui, j'avais promis au roi…. Et ce sera ma ruine. Mais Henry a été inhabituellement généreux lors de la chute de Wolsey. Le 9 octobre 1530, il est inculpé de Praemunire, ce qui signifie essentiellement que Wolsey soutient la connivence papale contre son monarque. Une semaine plus tard, il a remis le grand sceau et sa chancellerie le 22 octobre, il a avoué sa culpabilité. Mais maintenant, le roi était miséricordieux. Avec son confident réduit et son autorité ultime démontrée à tous, Henry a refusé l'emprisonnement pour Wolsey et lui a permis de se retirer dans son archevêché d'York. Ironiquement, Wolsey n'avait jamais visité York depuis son investiture quinze ans plus tôt. Et il était destiné à ne jamais l'atteindre cette fois.

Le voyage à York – avec une suite de centaines de personnes, car Wolsey souhaitait rendre son arrivée aussi splendide que possible – se déroulait si lentement que Wolsey eut le temps d'envoyer une correspondance irréfléchie à Rome. Ces lettres furent rapportées au roi. La miséricorde avait été offerte une fois, mais pas encore. Le vendredi 4 novembre, Wolsey a été arrêté et sommé de retourner à Londres et d'être emprisonné. Il a échappé au sort que ses ennemis avaient prévu pour lui.

Vous pouvez lire le récit du chroniqueur Tudor Edward Hall sur la chute de Wolsey sur Primary Sources.

On se souvient généralement de Wolsey avec opprobre. Ses deux protégés les plus célèbres, Thomas More et Thomas Cromwell, l'ont tous deux remarqué dans des discours au Parlement après sa chute. Wolsey a davantage dénoncé en des termes particulièrement colorés, et cela peut être interprété comme un intérêt personnel flagrant ou un véritable dégoût face aux machinations de Wolsey. Pour sa part, Cromwell a fait preuve de bravoure et de loyauté en défendant son ancien maître. Bien sûr, une décennie plus tard, More et Cromwell seraient morts – exécutés sur le caprice d'Henri VIII.

Wolsey était le dernier de son espèce, les grands hommes d'État ecclésiastiques qui avaient prospéré dans toute l'Europe médiévale. Il avait principalement fonctionné dans les limites de la structure gouvernementale existante, et l'essentiel de son administration était une continuation du gouvernement d'Henri VII. Le Parlement ne s'est réuni qu'une seule fois de 1515 à 1529, mais cela aussi n'était pas sans rappeler les règnes d'Henri VII et d'Edouard IV. L'impopularité de Wolsey auprès du Parlement et de l'Anglais ordinaire provenait principalement d'une fiscalité étonnamment lourde. Henri VIII avait hérité d'un trésor complet de son père notoirement économe. Il avait également exécuté les deux principaux collecteurs d'impôts de son père sur des accusations forgées de toutes pièces lors de sa propre ascension. Le peuple anglais avait donc des raisons de croire que leur nouveau roi serait moins un fardeau financier que son père. Mais ils n'avaient pas compté sur les ambitions martiales d'Henri VIII. Initialement réussies, elles étaient de plus en plus longues, coûteuses et infructueuses. Et c'était la tâche de Wolsey de trouver les fonds pour l'ambition du roi. Il l'a fait avec enthousiasme et avec un certain degré d'équité, même s'il a demandé plus d'argent, Wolsey a également organisé le système fiscal en un fonctionnement plus transparent et plus équitable. Henry a reçu son argent et il a utilisé Wolsey, comme toujours, comme son bouc émissaire.

L'influence de Wolsey sur la justice anglaise était faible, mais il a commencé une série de changements bienvenus qui se poursuivra plus tard sous son protégé Cromwell. Il a transformé la Chambre étoilée en un tribunal avec des règles fixes, et il était catégorique sur le fait que ces règles n'étaient pas enfreintes par les puissants. Il se vantait ouvertement auprès du roi lorsque des nobles indisciplinés étaient certainement alignés, cela ne le faisait pas non plus aimer des courtisans. Wolsey a également cherché à réformer la pratique de la clôture, l'un des péchés les plus flagrants contre la paysannerie anglaise. Son influence sur l'église anglaise était surtout négative. La vanité de Wolsey le conduisit à établir une certaine indépendance d'esprit à l'égard de Rome. Il n'a pas consciemment encouragé la séparation d'avec Rome, mais il n'a pas activement encouragé leur implication dans l'église anglaise. En d'autres termes, on pourrait soutenir que l'église anglaise était plus nationalisée que ses homologues européennes. Et cette indépendance faciliterait son acceptation éventuelle du roi comme chef suprême, plutôt que du pape. Wolsey a également commencé le processus de suppression de divers monastères dans le but de consolider sa propre richesse. Ce serait le plan que Cromwell (avec l'approbation d'Henry) suivrait après la rupture avec Rome.


Cardinal Wolsey et les monastères

Nous avons tendance à penser à Thomas Cromwell comme l'homme qui a fait pour les monastères d'Angleterre, mais avant de devenir le vicaire général d'Henri VIII, le cardinal Wolsey avait déjà démontré diverses manières et moyens de traire les cloîtres.

Le plus célèbre entre 1524 et 1527, il a organisé la suppression de 29 fondations monastiques afin de financer son école à Ipswich et le Cardinal’s College Oxford. L'un des hommes d'affaires de Wolsey à l'époque était Thomas Cromwell.En 1530, après la chute et la mort du Cardinal, Cromwell passa cinq jours à Canwell et Sandwell (Staffs) pour voir à la liquidation des deux prieurés qui avaient été fermés pour financer les entreprises éducatives de Wolsey.

Il faut ajouter que Wolsey ne faisait pas quelque chose de nouveau lorsqu'il a supprimé les 29 monastères. Il copiait William Waynflete de Winchester qui avait supprimé des fondations dans le Hampshire afin de financer le Magdalen College en 1458. Wolsey y a étudié, il n'est donc pas difficile de voir d'où il aurait pu s'inspirer.

D'ailleurs, il n'a pas simplement supprimé les monastères anglais parce qu'il pouvait le faire - lorsqu'il est devenu légat du pape en 1518, il a également reçu un mandat du pape Clément VII pour réformer l'établissement monastique comme il l'entendait. La bulle papale pour ces suppressions a également identifié le cardinal Campeggio. Il ressort des papiers de l'État que Wolsey a pris soin de tenir son maître royal au courant des événements. Voici un extrait d'une lettre datant de 1528 envoyée à Campeggio.

Sir [Gregory] Casale….où il reçut des lettres du roi et du cardinal d'York, avec l'ordre d'obtenir certaines faveurs du pape. N'étant pas en état de monter à cheval, il a fait réparer son frère, l'élu de Bellun. Vous aurez appris ce que le Roi et le Cardinal désirent, à savoir, l'union de certains monastères à la valeur de 8.000 [ducats ?], pour les deux collèges établis par les aïeuls de Sa Majesté. Comme le Pape a pu accorder ce sine consilio fratrum, la bulle sera accélérée. … Nous avons des lettres du Roi et du Cardinal au Pape, auxquelles une réponse sera envoyée lorsque les “expéditions” auront été faites.

Tout cela était bien beau pendant que Wolsey avait la faveur d'Henri VIII, mais comme tous les ecclésiastiques anglais le savaient, s'ils tombaient en disgrâce, ils seraient accusés de praemunire, c'est-à-dire de maintenir l'autorité papale au-dessus de celle du monarque. Le pape n'a pas simplement donné à Wolsey carte blanche fermer ce qu'il voulait. Chacune des fondations était tenue de fermer avec le consentement de son mécène ou fondateur. Par conséquent, l'accusation de fermeture des monastères était un peu mesquine car Wolsey avait dans de nombreux cas requis l'intervention ou le consentement du roi (Butler et Given-Wilson).

Wolsey a commencé ses suppressions avec St Frideswide à Oxford avec ses quinze chanoines et un revenu d'environ 20 £ par an. Les chanoines ont été transférés à d'autres fondations. Les propriétés et leurs domaines et églises ont été vendus ou loués. La plupart des autres monastères qu'il a supprimés n'avaient également qu'une poignée de clercs et un revenu limité. À Ipswich, où il fonda son école, il supprima le prieuré local et utilisa ses terres comme site pour l'école. Dix autres monastères du Suffolk ont ​​fermé pour financer l'entreprise d'Ipswich.

Il y avait différentes manières d'intervenir dans les monastères en dehors de leur fermeture. Comme les lecteurs pouvaient s'y attendre, Henry VII et ses conseillers fiscaux Empson et Dudley avaient eux-mêmes une respiration sifflante. La Couronne intervenait souvent dans l'élection des abbés et des prieurs. L'abbaye de St Mary à York a payé 100 £ à la Couronne pour qu'elle puisse avoir des élections libres, tout comme l'abbaye de Great Malvern. Les cisterciens ont craché 5000 £ pour couvrir toutes leurs fondations. La pratique s'est poursuivie sous le règne d'Henri VIII. En 1514, Evesham paya 160 £ pour une élection libre et 100 £ supplémentaires furent ajoutés à la facture d'un certain clerc appelé Wolsey. Plus tard dans sa carrière, il s'est mis à facturer pour une nomination à un poste. L'abbé de Gloucester était censé avoir payé 100 £ à Wolsey pour le travail, tout comme les abbés de Chester et de Peterborough.

Bien sûr, 1514 est l'année où Wolsey devient évêque d'York. L'office fut suivi du titre de cardinal l'année suivante. En tant qu'évêque Wolsey avait le droit d'effectuer des visites dans son diocèse. En effet, les évêques pouvaient exiger de voir les comptes d'une abbaye ou d'un prieuré et se renseigner sur la solvabilité morale d'une fondation. Wolsey pouvait non seulement fouiller dans les recoins de l'âme monastique du Yorkshire, mais aussi dans les diocèses de Winchester, Durham et Bath and Wells. En 1518, il devint légat pontifical et ses droits de mettre son nez dans les habitudes de l'abbaye s'étendirent à tout le pays. L'année suivante, Wolsey envoya trois augustins visiter toutes les fondations augustines et il semblerait certainement qu'il en ait pour les augustins si la liste des monastères supprimés dans ce poste est quelque chose à suivre. Les partisans de Wolsey identifient sa vigueur réformatrice. Les opposants sont plus susceptibles de commenter la visite comme une stratégie d'extorsion.

En 1523, il a été voté une subvention monastique - pensez-y comme un impôt clérical destiné aux pattes joufflues du cardinal. Il convient également de noter que les monastères ont fait un nombre incroyablement généreux de dons financiers au chef spirituel de l'Angleterre. Whalley Abbey lui a envoyé 22 £ par exemple.

Plus tard, lorsque Wolsey tomba en disgrâce et que les charges retenues contre lui furent rédigées, la suppression des vingt-neuf monastères figurant sur la liste comme son habitude d'envoyer ses employés influencer les élections monastiques non seulement des abbés et des prieurs, mais aussi des grands intendants. Les accusations de praemunire incluent l'une des « persuasion astucieuses ».

Mais revenons aux suppressions de Wolsey. Il y a une note dans les lettres et les papiers d'État d'Henri VIII envoyés au maître docteur Higden, le premier doyen et ancien membre du Magdalen College, le 21 juin 1527 : Des derniers monastères de St. Frideswide, Liesnes, Poghley, Sandwell, Begham, Tykforde, Thobye, Stanesgat, Dodneshe, Snape, Tiptre, Canwell, Bradwell, Daventrie, Ravenston des terres en cos. d'Essex et Suffolk Calceto, Wykes, Rogue des monastères supprimés dans cos. Stafford, Northampton, Bucks, Oxford et Berks Tonbridge, dans le Kent et dans le Sussex.

Liste des fondations monastiques supprimées par le cardinal Wolsey

  1. St Frideswide, Oxford. (Augustin)
  2. Prieuré Saint Pierre et Saint Paul, Ipswich. (augustin)
  3. Abbaye de Bayham (Prémontrés)
  4. Prieuré de Begham
  5. Prieuré de Blythburgh (Augustin)
  6. Prieuré de Bradwell (bénédictin)
  7. Prieuré de Bromehill (Augustin) – Supprimé en 1528 par le Dr Legh.
  8. Prieuré de Canwell (bénédictin)
  9. Prieuré de Daventry (Cluniaque)
  10. Prieuré de Dodnash (Augustin)
  11. Adieu Prieuré (Sœurs Bénédictines)
  12. Prieuré de Felixstowe (bénédictin)
  13. Prieuré de Horkesley (Cluniaque)
  14. Abbaye de Lesnes (Augustin)
  15. Medmenham Priory (augustinien) Medmenham sera plus tard le site du célèbre Hellfire Club du XVIIIe siècle.
  16. Prieuré de Mountjoy (Augustin)
  17. Poughley Priory (Augustin) – Thomas Cromwell l'a évalué à 10 £
  18. Prieuré de Pynham (connu sous le nom de Calceto) (augustin)
  19. Prieuré de Ravenstone (Augustin)
  20. Prieuré de Rumburgh (bénédictin)
  21. Prieuré de Sandwell (bénédictin)
  22. Prieuré de Rogue (bénédictin)
  23. Prieuré de Stanesgate (Cluniaque) – Visité par le Dr Layton.
  24. Prieuré de Thoby (Augustin)
  25. Prieuré de Tiptree (Augustin)
  26. Prieuré de Tickford (Augustin)
  27. Prieuré de Tonbridge (Augustin)
  28. Prieuré de Wallingford (bénédictin)
  29. Prieuré de Wix (Sœurs bénédictines)

La valeur des monastères fermés par Wolsey s'élevait à 1800 £ – ou un manoir de taille décente. Il a utilisé son équipe administrative pour évaluer et supprimer les monastères. Thomas Cromwell utilisera les mêmes hommes à une échelle bien plus grande à partir de 1535.

Butler, Lionel et Given-Wilson, Chris. (1979) Monastères médiévaux de Grande-Bretagne. Londres : Michael Joseph

Guérissez, Martin. (2016) Les abbés et prieurs de la fin du Moyen Âge et de la Réforme en Angleterre. Oxford : Oxford University Press

Hutchinson, Robert (2007) Thomas Cromwell : L'ascension et la chute du ministre le plus célèbre d'Henri VIII Londres : Orion


Cardinal Wolsey : une chronologie

Le célèbre Cardinal est né en 1571 et est décédé environ 60 ans plus tard. C'était une histoire de chiffons à chiffons. Voici une chronologie simple retraçant son ascension personnelle vers la richesse et la gloire et sa chute désespérée.


Le cardinal Wolsey et les historiens

Wolsey en a eu du mal aux mains des historiens. Cet article donne un bref aperçu de sa réputation à travers les âges et est tiré des podcasts réservés aux membres sur Thomas Wolsey. Si vous voulez en savoir plus, cliquez ici pour devenir membre.

Wolsey et les historiens

À sa mort en 1530, Wolsey était l'homme que tout le monde aimait haïr, en particulier ses nobles adversaires, qui méprisaient universellement Wolsey pour sa modeste naissance et son succès en violation directe de la Grande Chaîne des êtres. Il y en avait, quelques-uns, quelques-uns seulement, qui regardaient Wolsey avec des yeux moins jaunâtres. L'évêque de Lincoln, par exemple, a loué le fait que Wolsey ait pris des mesures contre l'enclos des terres, ces enclos dont se plaignait Thomas More lorsqu'il écrivait que les moutons mangeaient des hommes.

Il n'y eut jamais rien fait en Angleterre de plus pour le bien commun que de redresser ces énormes décadences de villes et de faire des clôtures.

Les serviteurs de Wolsey avaient également tendance à voir les forces du grand homme et à ressentir une affection et une loyauté envers lui. Thomas Cromwell était un exemple célèbre. Voici un type appelé Richard Moryson, un Yorkshireman qui était un serviteur dévoué du Cardinal :

Qui était moins aimé dans le Nord que mon seigneur Cardinal avant d'être parmi eux ? Qui était le mieux aimé après avoir été là-bas pendant un certain temps ?

Nous sommes également très chanceux d'avoir eu les vues de l'un des gentilshommes huissiers du cardinal, un poète et biographe appelé George Cavendish. Cavendish a écrit une biographie extrêmement populaire de Wolsey. Cavendish a présenté la vie du cardinal comme un exemple de la roue de la fortune.

Grande richesse, joie, triomphe et gloire… jusqu'à ce que la fortune (dont aucun homme n'est assuré plus longtemps qu'elle n'est disposée) a commencé à mal faire certaines choses avec son domaine prospère grâce auquel elle trouverait un moyen de réduire son haut port.

Et en cours de route, il avait beaucoup de bien à dire sur le caractère, les talents et les réalisations de Wolsey

Je n'ai jamais vu ce royaume dans un meilleur ordre, tranquillité et obéissance qu'à l'époque de son autorité et de son règne, une justice mieux administrée avec indifférence.

Mais plus encore, Wolsey était un symbole de l'abus de pouvoir, d'une avidité scandaleuse pour la richesse, de l'abus des privilèges de l'église. On pourrait commencer par Thomas More. More a siégé à un conseil du roi dominé par le cardinal. Appelé un imbécile par Wolsey, More a répondu sarcastiquement "Mais Dieu soit remercié le roi notre maître n'a qu'un fou dans son conseil" . Il faisait également partie de la faction qui a fait tomber le cardinal et a célébré sa chute avec les mots « le grand temps qui est tombé dernièrement » . Son jugement le plus mesuré était de le décrire comme :

"Vaillant était-il bien au-delà de toute mesure, et c'était une grande pitié car cela lui faisait du mal et lui faisait abuser de nombreux grands dons que Dieu lui avait donnés".

Le satiriste et propagandiste vicieux, John Skelton avait également Wolsey fermement dans sa ligne de mire. Skelton avait été à un moment donné le précepteur d'Henri VIII, et ses commentaires sur Wolsey doivent être traités avec le plus grand soin. John Skelton était un stylo à louer - à un moment donné, il a essayé de se louer à Wolsey et a écrit quelques lignes en sa faveur. Mais Skelton a au moins donné articulation à une vision populaire du bon Cardinal. Il a capturé tout le vitriol aristocratique dans la simple description de ‘le curé du boucher’ . Il a construit une image d'un homme avide et dominant qui s'est érigé en roi alternatif. Par exemple, dans son contrôle total de la Cour de Chambre Star :

'...Tout compte là-bas, il mars Tapant sa canne sur la planche Aucun homme n'ose dire un mot...'

Même le roi de France a célébré la chute du vil-né et autoproclamé «arbitre de la chrétienté» :

« Il n'a jamais pensé qu'un cœur si pompeux et ambitieux, issu d'une souche si ignoble, montrerait autrefois la bassesse de sa nature, et le plus souvent contre Celui qui l'a élevé du bas degré à la haute dignité.

Si la noblesse, les traditionalistes et les partisans de Catherine d'Aragon le détestaient, les réformateurs religieux n'étaient pas plus positifs. Pour William Tyndale, et plus tard les partisans de la cause protestante en exil, il était l'incarnation des maux et des défaillances de l'église catholique énormément riche, une figure pléthorique se gaver de la carcasse du monde matériel et politique, alors qu'il aurait dû être réformer l'église à la place. Les ' loup rusé' , ‘obséquieux et serviableC'est ainsi que Tyndale le décrit en 1530. Deux exilés protestants écrivent :

Edward Hall a vraiment mis la botte dans sa chronique de 1547 a Wolsey comme le grand trompeur :

'double à la fois dans la parole et le sens. Il promettait beaucoup et accomplissait peu. Il était vicieux du corps et donnait au clergé un mauvais exemple.

Pour Hall et pour les générations suivantes d'écrivains catholiques, Wolsey devait être condamné pour sa tentative de faire divorcer le roi. Alors maintenant, vous pouvez voir le problème, le pauvre vieux Wolsey n'avait pas une circonscription naturelle de partisans. Les catholiques le détestaient pour avoir aidé le roi à divorcer, les protestants le détestaient parce qu'il était un symbole gonflé de tout ce qui n'allait pas avec l'ancienne religion. Vergil et John Foxe ont perpétué la tradition, tout comme Holinshed, et aux 17 e et 18 e siècles, elle a continué, y compris sous la plume de Samuel Johnson. La réputation de Wolsey est restée celle d'un homme de manipulation politique cynique à la poursuite du plaisir mondain, de la richesse et du pouvoir, une carrière dépourvue de grandeur ou de principe.

Un point d'équilibre a commencé à s'installer au cours du 18 e siècle, lorsqu'un fil apparaît au moins reconnaissant que Wolsey était un homme d'État qui a réussi à dominer la politique pendant 15 ans et que nous devrions sûrement au moins essayer de reconnaître ses réalisations politiques. Richard Fiddes en 1724, a écrit sur la dignité naturelle des mœurs du cardinal et son intention de fonder une société de droit canon et civil. Et donc nous arrivons, à coups de pied et de cris, dans le 19 e siècle où deux instincts se battent l'un contre l'autre, la Grande-Bretagne devenait une puissance et un empire mondiaux, et les historiens tenaient à souligner les talents des grands hommes, et si vous aimez que ce soit ou non, Wolsey était un grand homme. D'un autre côté, la Grande-Bretagne était encore farouchement protestante et Wolsey était un cardinal catholique. Ainsi, en 1812, nous avons John Galt qui écrit :

« hautain, ambitieux, magistral et magnifique, il se sentait formé pour la supériorité et sa conduite sinon toujours judicieuse était uniformément grande »

Mais nous avons J A Froude qui écrit

un homme qui aimait bien l'Angleterre, mais qui aimait mieux Rome

Mais à mesure que l'impulsion nationaliste devenait plus forte, Wolsey était de plus en plus considéré comme l'un des grands hommes d'État de l'Angleterre et ainsi de suite jusqu'au 20e siècle où la biographie d'A F Pollard a dominé le débat. De l'avis de Pollard, Wolsey était avant tout un administrateur cyniquement efficace et un politicien puissant dont la politique étrangère était dirigée par la papauté. C'est une perspective intéressante. L'un des débats sur Wolsey est de savoir s'il a formulé des politiques structurées, d'une manière qui serait reconnaissable dans le monde moderne, il a même été suggéré qu'il reconnaissait et poursuivait le concept d'équilibre des pouvoirs - bien que maintenant les historiens le feraient. nier comme anachronique. Pollard considérait Wolsey comme un mauvais perdant et un combattant né, un homme qui a fini comme clerc non pas parce qu'il avait une vocation mais parce que c'était le seul cheminement de carrière disponible pour l'homme ambitieux – et Wolsey n'aurait guère été le seul dans ce cas.

G. R. Elton l'a minimisé, le présentant comme un chancelier essentiellement médiéval - et bien sûr cela dans le contexte de l'homme qui le suivrait, Thomas Cromwell, et serait dans l'esprit d'Elton le grand réformateur qui a inauguré l'ère moderne. Elton a écrit que Wolsey avait eu la chance d'être inclus dans une série intitulée "Douze hommes d'État anglais" ‘même en tant que douzième homme’ . Christopher Haigh a vu un cardinal corrompu contre qui, je cite, « aucune charge n'était trop grossière pour être impossible » donc c'est un peu méchant alors J. J. Scarisbrick était un peu plus positif et révisionniste en voyant, je cite, « quelque chose de noble et de grand en lui » . P. J. Gwyn en 1990 a décrit un homme sans objectif plus élevé que de continuer le gouvernement, poursuivant les politiques formulées par Henri VIII. En cela, nous revenons à un autre thème de la carrière de Wolsey et d'Henri VIII - qui a formulé la politique, en particulier dans les premières années ? Était-ce Henry ou ses ministres ?

David Starkey a souligné le talent politique et managérial flamboyant du Cardinal et son dévouement à la cause d'Henry. Il souligne que le style extravagant de Wolsey était une caractéristique de l'époque et faisait appel aux goûts d'Henry.

« Il était un administrateur de génie, un avocat amateur de l'énergie et de l'originalité, un diplomate de distinction et un mécène avisé et somptueux de la musique, érudit des arts visuels. »

C'est devenu le thème de l'homme politique accompli avec des talents à admirer, mais pas de grande prétention à être un homme d'État avec une vision radicale, un fidèle serviteur de son maître. John Guy présente également une vision équilibrée d'un homme d'État, encore une fois de caractère essentiellement médiéval, en ce sens que parler d'une « politique » étrangère ou d'une « politique » intérieure est un anachronisme. Il dresse le portrait d'un homme qui travaille dur, motivé par le fait de servir un maître en Henry dont les attentes étaient irréalistes. Pour donner le dernier mot à Sybil Jack :

« Il ne peut y avoir aucun doute non plus sur son immense capacité de travail ou ses compétences en tant que négociateur (même s'il a peut-être été indûment réticent à déléguer). Même ses ennemis ont loué sa "langue d'ange", son esprit et son jugement. Mais les principes qui ont guidé ses actions sont moins clairs.’

Quelques lectures complémentaires

David Starkey ‘Le règne d'Henri VIII : personnalités et politique’


Henri VIII et Wolsey

Quelle relation Henri VIII avait-il avec le cardinal Wolsey ? De toute évidence, Henry était le maître tandis que Wolsey était son serviteur. Mais Wolsey était-il un serviteur très indépendant qui travaillait pour servir son maître mais passait beaucoup plus de temps à développer sa propre richesse et son propre pouvoir ? La capacité de Wolsey à convaincre Henry que le roi n'avait qu'à faire ce qu'il voulait (chasse et joutes) et lui laisser le gouvernement, a-t-elle assombri la relation maître/serviteur ?

Alors que Wolsey était très doué pour manipuler les autres, il semble que cela soit moins vrai en ce qui concerne Henri VIII. Le roi n'était pas un imbécile et il était intenable de penser que Wolsey pouvait tromper Henry pendant les quinze années où il était ministre en chef. Henry a manifestement fait confiance à Wolsey pendant une grande partie de ce temps et a cru qu'il était son serviteur. En fait, il n'y a pas grand-chose à contredire en ce qui concerne leur relation – le roi était clairement disposé à donner à Wolsey son indépendance tant qu'il servait son maître. Alors qu'Henry décidait de la politique, il faisait confiance à Wolsey pour la mener à bien.

Wolsey et l'Église

Wolsey a reconnu que sa position dans le pays dépendait entièrement d'Henry.Même s'il occupait la plus haute des positions papales en dehors du pape en tant que légat a latere, Wolsey réalisa que cela ne comptait pour rien si le roi le contestait. Par conséquent, même dans les questions ecclésiastiques où, en théorie, Wolsey était presque suprême, il marchait très prudemment. La seule fois où les deux hommes se sont brouillés, le cardinal a fait tout ce qu'il a froid pour apaiser le roi.

En 1528, une nouvelle abbesse était nécessaire pour un couvent à Wilton, Wiltshire. Henry avait décidé que le poste reviendrait à l'un des parents de son courtisan. Wolsey a pensé autrement et a nommé quelqu'un d'autre. Henry était livide, car un vœu royal avait été ignoré. Henry a envoyé trois lettres à Wolsey exigeant une explication. Ce n'est qu'au troisième que Wolsey réalisa à quel point sa position était difficile. Il a affirmé qu'il n'avait pas bien compris les instructions ou les lettres du roi et a envoyé ses excuses abondantes. Un an plus tard, Wolsey a été relevé de tous ses postes au gouvernement.

Comment Wolsey a-t-il acquis autant de pouvoir ?

S'il existait une relation classique maître/serviteur, comment Wolsey a-t-il obtenu autant de pouvoir ? La réponse semble assez simple. Henry savait que Wolsey était un homme très compétent qui avait de nombreux talents. Par-dessus tout, il a fait avancer les choses. Dans ces circonstances, Henry a laissé Wolsey développer sa propre richesse et sa propre base de pouvoir simplement parce qu'ils ne menaçaient pas Henry. Henry pourrait retirer Wolsey. Wolsey n'a pas pu retirer Henry. Toute la question d'une rébellion noble contre le roi dirigée par Wolsey était un non-starter car Wolsey n'était pas de naissance noble - son père avait été boucher - et aucun noble ne suivrait quelqu'un né dans une position sociale aussi basse telle était la hiérarchie. structure de la société dans l'Angleterre Tudor. Ironiquement, Henry a presque certainement utilisé cela à son avantage. Il n'a jamais fait entièrement confiance à de nombreuses familles nobles et il a utilisé Wolsey comme un outil pour les surveiller de très près via son excellent réseau d'espionnage. En ce sens, Wolsey était très désireux de plaire à son maître alors qu'il développait ce qui était en fait une haine de ces familles nobles qui le méprisaient.

Wolsey a maintenu sa relation avec Henry pendant quinze ans. Cela n'aurait pu se produire que si le roi croyait qu'il avait besoin de Wolsey - et il ne fait aucun doute qu'il l'a fait, ne serait-ce que pour la capacité exceptionnelle de Wolsey. À l'époque, certains pensaient que c'était le résultat de Wolsey qui avait jeté un sort magique sur le roi ! L'écrivain Polydore Vergil a décrit comment Wolsey a réussi à persuader Henry de suivre un plan d'action qu'il voulait. Wolsey introduirait l'affaire à un niveau très causal lors d'une conversation avec le roi. Il donnerait alors à Henry un cadeau impressionnant d'une certaine description. Pendant qu'Henry admirait le cadeau, Wolsey énoncerait alors plus clairement ce qu'il voulait – tandis que le roi était distrait par son nouveau cadeau. Cependant, il semble probable que cette méthode allait tromper le roi pendant quinze ans. La force de la relation semble résider dans le simple fait qu'Henry appréciait grandement les capacités de son partenaire junior.

La relation entre Wolsey et Henri VII s'effondre

La relation s'est rompue lorsque Wolsey n'a pas réussi à obtenir l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon. Il est généralement admis qu'en tant que « legatus a latere », Wolsey avait dit à Henri qu'il serait facile de faire accepter par la papauté l'annulation requise, telle était son influence à Rome. Lorsque l'annulation ne s'est pas concrétisée, Wolsey s'est laissé ouvert à l'attaque – et nombreux étaient ceux qui voulaient attaquer Wolsey. L'un de ces groupes était le clan Boleyn qui voulait voir Anne épouser le roi dès que possible. On pense que les Boleyn ont dit à Henry que Wolsey retardait délibérément toute décision papale afin que le roi se lasse de poursuivre Anne Boleyn et retourne auprès de Catherine. Henry cherchait désespérément un héritier mâle et il avait déjà décidé que Catherine avait été maudite et ne pouvait pas donner naissance à un héritier mâle. Par conséquent, le mariage avec Anne était une exigence immédiate.

Henry a utilisé la loi contre Wolsey qui a été accusé de praemunire – exerçant des pouvoirs papaux en Angleterre aux dépens du roi ou de ses sujets. Ce n'était pas une nouvelle loi concoctée par le Parlement pour s'attaquer à Wolsey - la loi est entrée en vigueur au 14e siècle. La punition en cas de culpabilité était l'emprisonnement au gré du roi et la confiscation de tous les biens. Dès que Wolsey est devenu « legatus a latere », il a dû savoir qu'une telle accusation pouvait lui être portée. Cependant, il semble qu'il ait été aveuglé par le statut et le pouvoir que le titre lui a donné. Wolsey a été exilé à York où il a écrit de nombreuses lettres à Henry plaidant sa cause. Bien qu'il ait vécu dans le confort à York, cela ne ressemblait en rien à la splendeur de son style de vie à Hampton Court et à York House. Wolsey fut de nouveau arrêté en 1530 et envoyé à Londres. Il ne pouvait que craindre le pire et, en mauvaise santé, mourut à Leicester lors de son voyage vers Londres. Wolsey mourut le 29 novembre 1530.

"Henry (allait) regretter bientôt de s'être laissé persuader de détruire le serviteur qui était mieux à même de réaliser son souhait que n'importe qui d'autre alors à sa disposition." (Keith Randall)


La maîtresse et les enfants de Wolsey

C'était au printemps 1509, le roi Henri VII était mourant dans son lit entouré de ses courtisans et de sa maison les plus intimes. Son fils, le prince de Galles de dix-sept ans allait bientôt devenir le prochain roi d'Angleterre. Le roi Henri VIII.

Henry, cependant, n'a jamais été censé être l'héritier présomptif du trône. Il a été élevé comme un « héritier de rechange » avec ses sœurs, et son éducation était celle d'un deuxième fils et non celle de quelqu'un qui deviendrait un jour roi.

Au printemps 1502, tout a changé pour Henry. Son frère Arthur, prince de Galles était mort et Henry était maintenant l'héritier de son père.

Les priorités d'Henry, à l'âge de dix-sept ans, n'incluaient pas de diriger un royaume. Alors qu'il aimait être le tout-puissant roi d'Angleterre, il méprisait les tâches fastidieuses de la royauté – il voulait être un adolescent et s'amuser.

Thomas Wolsey avait été aumônier du père et prédécesseur d'Henry. Il devint aumônier lors de l'accession d'Henri au trône. Un aumônier était le distributeur d'argent du roi aux pauvres. À partir de là, les fonctions et les titres de Wolsey n'ont fait que grandir et il est devenu l'homme qui a pris toutes les décisions dont le jeune Henry ne voulait pas se soucier.

On savait à l'époque que Wolsey avait une relation sexuelle avec une femme du nom de Joan Larke, ou Mistress Larke. Joan est née vers 1490 et était la fille de Peter Larke de Huntingdonshire. À cette époque, en Angleterre, le célibat n'était pas obligatoire pour les hommes d'honneur. Donc, même si cela a peut-être été mal vu, ce n'était pas contre les règles.

Wolsey a gardé leur relation secrète, et si lui et Joan se sont réellement mariés a été contesté. Joan a été désignée comme la maîtresse de Wolsey par plusieurs sources. La relation de Joan avec Wolsey aurait duré une décennie, mais la date exacte de son début n'a pas été documentée.

Il n'y a également aucune preuve montrant que Wolsey couchait toujours avec Joan après qu'il soit devenu archevêque d'York en 1514.¹

La subvention ci-dessous montre que Wolsey a reçu un logement à St. Bride, sur Fleet Street (Londres) en 1510. Wolsey et Larke auraient vécu ensemble à cette adresse.

Thomas Wolseye, aumônier du roi, doyen de Lincoln. Octroi de messuage appelé le presbytère, avec jardin attenant, dans la paroisse de St. Bride, Fleet Street, Londres, que l'abbé et le couvent de Westminster ont quitté, le 26 novembre '23 Henry VII, pendant 99 ans à Sir Richard Emson, a également atteint du verger et douze jardins dans la même paroisse (entre le premier jardin nommé et la Tamise), que Thomas Dokwre, prieur de l'hôpital de Saint-Jean de Jérusalem, céda pendant 99 ans audit sir Richard.²

Il est communément admis que Wolsey et Larke ont eu deux enfants ensemble. Le premier, un fils, du nom de Thomas Wynter, né en 1510. Wynter étant le fils de Wolsey, il a été contesté qu'il était en fait son neveu et pas du tout son fils. Wolsey aurait publiquement promu Wynter comme son neveu.¹ Il n'y a pas de raisonnement clair sur la raison pour laquelle son nom de famille était Wynter et non Wolsey (que j'ai pu trouver, à part la spéculation).

Lorsque le statut de Wolsey a augmenté, il a eu honte d'avoir une maîtresse et a choisi de marier Joan à un homme du nom de George Legh. Il lui a aussi payé la dot. À un moment donné, leur fils a été envoyé vivre à Willesden et leur fille a été adoptée par John Clancey.

L. et P. Hen. VIII, iv, 3095 le roi présenta à cause de la minorité du patron. On dit généralement que Thomas Winter était le fils du cardinal Wolsey, mais était peut-être son neveu. Il semble qu'à cette époque il n'était qu'un garçon et qu'en 1519 il apprenait le latin. En 1528, il vivait à Paris, continuant ses études. La manière dont les bénéfices et les dignités (par exemple le doyenné de Wells, les archidiacres de York, Richmond, Suffolk et Norfolk) ont été entassés sur cette jeunesse non-résidente est une illustration singulière du zèle pour la réforme de l'Église parfois attribué au cardinal Wolsey. Winter semble avoir démissionné de ses fonctions au moment ou peu après la chute du cardinal, et on ne sait rien de plus de lui.

La célébrité de Thomas Winter repose uniquement sur le fait qu'il était le fils illégitime du cardinal Wolsey, car malgré l'éducation de certains des meilleurs érudits d'Europe et une somptueuse formation ecclésiastique, le garçon semble avoir été un vaurien sans talent. Sa mère était probablement la fille d'un aubergiste de Thetford, Peter Larke. Wolsey a formé ce qui était connu comme un « mariage non canonique » avec la femme à peu près au moment de son accession au pouvoir.³

Wolsey et Larke auraient également eu une fille nommée Dorothy (mentionnée ci-dessus) qui est née en 1512. Dorothy a finalement été adoptée par un homme nommé John Clancey après que sa mère ait perdu la faveur de Wolsey. Plus tard, elle fut placée dans l'abbaye de Shaftesbury, un couvent très apprécié des filles des riches, et devint nonne. Lorsque l'abbaye a été dissoute plus tard, Dorothy a reçu une pension de Thomas Cromwell.

Nous ne saurons jamais avec certitude si Thomas Wynter et Dorothy Clancy étaient les enfants de Thomas Wolsey, mais d'après ce que j'ai lu, il semble assez clair qu'ils l'étaient.

John Skelton, un poète, a écrit «Parrot perroquet", au début des années 1520 et fait référence à Wolsey et Larke :

« Certains disent que vous chassez dans les parcs,

et hauke sur les alouettes amateurs

Gwyn, Peter The King's Cardinal: The Rise and Fall of Thomas Wolsey, (Introduction)
Guy, John Cardinal Wolsey : Guide de l'étudiant, (Introduction)
Gairdner, James Cardinal Wolsey - Une courte biographie


Cardinal Wolsey

Être le fils d'un boucher, bien qu'une position honnête, ne fournirait en aucun cas la formation nécessaire pour devenir l'homme de premier plan au sein du gouvernement d'un pays puissant. Mais, voilà, Thomas Wolsey, à force de travail acharné et d'ambition, a gravi les échelons de ses humbles origines pour devenir l'homme le plus puissant du royaume d'Angleterre, derrière le roi lui-même. Wolsey est également l'homme archétypal des domaines ecclésiastique et séculier (ce qui signifie qu'il a eu une énorme influence à la fois en tant que membre du clergé et en tant que fonctionnaire du gouvernement), étant l'un des derniers grands hommes à posséder cette qualité unique. La carrière de Thomas Wolsey a en effet commencé par son service dans l'église. Après avoir obtenu son BA (1486, alors qu'il était encore adolescent) et sa MA (1497) du Magdalen College d'Oxford, il a été ordonné prêtre (1498). Il est d'abord en faveur au sein de l'église par l'intermédiaire du marquis de Dorset (un beau-fils de feu le roi Édouard IV). Après avoir été promu aumônier royal, il s'est lié d'amitié avec des hommes influents tels que Richard Fox, évêque de Winchester, et Sir Thomas Lovell, afin de gagner une place au sein du gouvernement du roi Henri VII. Tout au long du reste du règne d'Henri VII, Wolsey reçut en permanence un certain nombre de paroisses plus petites, mais ne vit pas vraiment d'opportunité de briller avant l'ascension d'Henri VIII en 1509. La première position de Wolsey auprès du nouveau roi était celle d'aumônier. , et continuerait à occuper des postes importants au sein de l'église et du gouvernement au cours des trois premières années du règne et était conseiller au plus tard en 1511. Bien qu'à ce stade, Wolsey n'ait pas de titre officiel, il a joué un grand rôle dans les négociations entre l'Angleterre et le roi de France Louis XII, souhaitant toujours la paix sur la guerre, compte tenu du coût. Lorsque la guerre éclata entre les deux pays en 1512, Wolsey participa à l'obtention d'une trêve qui vit le mariage de Louis XII avec la sœur d'Henri VIII, Mary.

En 1514, Wolsey a véritablement commencé son ascension rapide au pouvoir (encore une fois, au sein de l'église et du gouvernement) lorsqu'il a été nommé évêque de Lincoln et archevêque d'York. L'année suivante, il est nommé cardinal et chancelier d'Angleterre, ce qui lui donne le contrôle du grand sceau, presque l'équivalent de la signature du roi. Pendant les douze années suivantes, Wolsey contrôlera fermement les affaires gouvernementales, non sans se faire un certain nombre d'ennemis puissants dans le processus. En plus de ses tâches laïques, Wolsey resta assez actif dans l'Église, tant en Angleterre qu'à l'étranger. Il s'est battu pour que l'église conserve certains droits et a combattu l'hérésie, tout en poursuivant l'éducation grâce à ses dons au Ipswich College et à sa création du Cardinal College. De plus, il a été nommé légat officiel du pape, une position qui finirait par se retourner contre lui, et a même été considéré à plusieurs reprises comme un candidat très valable pour la papauté. Wolsey a également joué un grand rôle dans les affaires étrangères. Il était en grande partie responsable de la mise en place des cérémonies du Champ des Draps d'Or (conçues pour obtenir une paix entre Henri VIII et François Ier de France) et était constamment utilisé comme représentant du roi en France et à la cour de l'empereur romain germanique Charles V , neveu de l'épouse d'Henri VIII, Catherine d'Aragon. Le cardinal ferait tout ce qu'il fallait pour contrôler la situation de plus en plus tendue entre François, Charles et Henri, recourant souvent à la corruption et à d'autres sortes de supercheries. Mais, ce n'était pas atypique pour les hommes dans la position de Wolsey et cela a gardé l'Angleterre, pour la plupart, hors des affaires continentales tandis que François et Charles se sont déchirés (en particulier à la bataille de Padoue en 1525, où François a été fait prisonnier par le empereur). Bien que même la faible implication militaire de l'Angleterre dans les affaires continentales ait coûté beaucoup d'argent et que Wolsey ait été contraint de taxer vicieusement le peuple (bien que le roi soit probablement tout aussi responsable), ce qui lui a valu sa haine. La noblesse aussi méprisait le cardinal, n'appréciant pas un fils de boucher détenant plus de pouvoir qu'en tant que membres de l'aristocratie. Ce n'était que la faveur du roi qui maintenait Wolsey où il était.

La chute lente, puis rapide, du cardinal Wolsey a commencé en 1527 lorsque Henri VIII a déclaré ouvertement qu'il souhaitait que son mariage avec Catherine d'Aragon soit annulé afin qu'il puisse épouser son nouvel amour, Anne Boleyn. En tant que conseiller le plus compétent du roi et légat du pape, Wolsey semblait le choix évident pour faire appel au pape pour obtenir l'approbation de l'annulation. Cependant, Wolsey était confronté à une tâche plus grande qu'il n'aurait pu l'imaginer. Le pape Clément VII était sous la main ferme de l'empereur romain germanique Charles V, neveu de Catherine, et ne pouvait que faire beaucoup pour apaiser le roi anglais sans contrarier Charles, qui était beaucoup plus proche de lui et avait déjà montré son pouvoir en limogeant Rome et virtuellement le tenant prisonnier. Le pape a envoyé le cardinal Lorenzo Campeggio en Angleterre pour tenter de résoudre le différend, mais le cardinal n'a fait que ce qu'il pouvait (probablement sur ordre) pour retarder la procédure, irritant davantage le roi, qui était impatient de concevoir le mariage avec Anne et finalement produire un héritier mâle. L'échec de Wolsey à obtenir l'annulation n'était que l'occasion dont ses ennemis à la cour avaient besoin pour le retirer de son pouvoir. Les ducs de Suffolk et de Norfolk et la famille Boleyn (qui étaient désormais très influents à la cour en raison de la position d'Anne) se sont associés, malgré leurs différences, et ont soulevé de fausses accusations de préamunire. Preamunire était une ancienne loi, mise en vigueur à la fin du XIVe siècle par Richard II, qui interdisait toute implication des tribunaux étrangers dans les affaires de l'Angleterre. Puisque Wolsey était le légat du pape, et donc le représentant du pape en Angleterre, il était techniquement coupable d'avoir enfreint la loi. Le roi étant toujours assez en colère contre le cardinal en raison de son échec dans la procédure de divorce, Wolsey a choisi d'admettre sa culpabilité et a été dépouillé de ses terres et du Grand Sceau, et contraint de rester à l'écart du tribunal.

Les ennemis du cardinal persistèrent dans leur tentative de le détruire et publièrent un certain nombre d'articles expliquant les crimes dont il était coupable, le forçant à se retirer à York. Cependant, le roi montra encore une certaine faveur à son chancelier de longue date et lui rendit un certain nombre de ses possessions. Les seigneurs, nerveux à l'idée qu'il soit à nouveau renvoyé dans un lieu de pouvoir et qu'il les détruise, ont maintenu la pression. Une lettre du pape arriva ordonnant qu'Anne soit renvoyée de la cour et tenue à l'écart du roi. Wolsey a pris le blâme pour cela (malgré le fait qu'il était innocent) et cela, combiné avec quelques mots durs de François Ier sur la façon dont le cardinal a mené les affaires étrangères, s'est avéré être les derniers clous dans son cercueil. Le cardinal a ensuite été arrêté pour trahison et a été contraint de se rendre dans le sud de Londres pour être jugé. Cependant, Wolsey tombait de plus en plus malade de la dysenterie, en plus d'un certain nombre d'autres problèmes de santé, et mourut à l'abbaye de Leicester avant de pouvoir être jugé et, très probablement, exécuté. Il ne fait aucun doute qu'il y avait un certain nombre de mauvaises qualités chez le cardinal Wolsey : il était ambitieux, fier dépensait de l'argent à l'excès et avait même une maîtresse, ce qui était interdit parmi les clercs. Mais on ne peut contester qu'il était un homme très compétent qui a maintenu le pays ensemble pendant certaines périodes de turbulences. Il est tragique d'entendre parler d'un homme qui s'est élevé de rien à la position la plus élevée du pays (sauf le roi), seulement pour le voir renversé par une folle affaire de divorce et la jalousie et la cupidité de l'aristocratie.

Le cardinal Wolsey est dépeint sous un jour extrêmement négatif dans Henri VIII. Il est haï des seigneurs, de la reine Catherine et du peuple. Il semble que seuls le roi et quelques ministres l'approuvent. La haine qu'on lui montre n'est pas sans cause. Wolsey est responsable d'avoir soudoyé l'arpenteur du duc de Buckingham pour qu'il témoigne contre lui, ce qui a entraîné l'exécution ultérieure du duc. de taxer injustement le peuple, il ordonne que les impôts soient supprimés mais qu'il en soit crédité à la place du roi.Wolsey est finalement renversé lorsque le roi intercepte ses lettres, découvrant à la fois le style de vie luxueux du cardinal et le fait qu'il a écrit au pape l'exhortant à ne pas accorder le divorce et à empêcher Anne Boleyn de devenir reine. Wolsey est privé de ses fonctions et met en garde son protégé, Thomas Cromwell, contre les dangers de l'ambition. Alors que Catherine est sur son lit de mort, il est annoncé que Wolsey est décédé. En réalité, le cardinal est mort près de six ans avant Catherine. Cette représentation trop négative de Wolsey vient sans aucun doute des chroniques de Raphael Holinshed, Edward Hall et Polydor Virgil, qui dépeignent tous le cardinal sous un mauvais jour et que Shakespeare connaissait très probablement sous une forme ou une autre.


L'ascension et la chute de Thomas Wolsey

Wolsey, né à Ipswich en 1473, n'était pas de naissance noble, mais ses capacités académiques exceptionnelles lui assuraient un brillant avenir.

Wolsey est devenu un baccalauréat ès arts à 15 ans, après avoir étudié à Oxford.

Il a attiré l'attention du frère d'Elizabeth d'York, Thomas Gray en 1500.

En 1507, il devient aumônier d'Henri VII.

En 1509, il était le doyen de Lincoln et le « secrétaire royal informel ».

Il a continué à s'élever à de grandes hauteurs sous le patronage du roi. Les postes qu'il a occupés tout au long de son règne sont ceux d'évêque de Tournai, évêque de Lincoln, archevêque d'York, cardinal, lord chancelier, légat pontifical, évêque de Bath et Wells, évêque de Durham et évêque de Winchester. Tous ces postes lui ont apporté une richesse considérable.

Bien qu'il y ait une énorme controverse sur la quantité de pouvoir qu'il a cédé, il ne fait aucun doute qu'en raison de sa capacité de travail acharné et de son souci du détail, il a eu un impact important sur le gouvernement.

Mais il n'avait pas une réputation sans tache à l'époque ou depuis. Sa vaste richesse a été acquise, en partie, parce qu'il a gardé les évêchés ouverts quand un évêque était mort, et a pris les loyers pour lui-même. Il a eu deux fils, bien qu'étant évêque, archevêque, cardinal et légat du pape !

Il avait une relation étroite avec la papauté ainsi qu'avec le roi. Il sentit qu'il devait soutenir la politique de la papauté, surtout après sa promotion au rang de légat pontifical.

Il croyait en la justice pour tous. Mais en même temps il persécutait les riches (était-il jaloux à cause de sa basse naissance ?).

Relation entre Henry et Wolsey

Était-il le serviteur d'Henri ou le deuxième roi ? Il y a beaucoup de débats pour savoir s'il était responsable de l'élaboration des politiques ou simplement de la réalisation des souhaits du roi.

La relation d'Henry avec Wolsey a été comparée à une relation père-fils (David Starkey).

C'est une erreur d'appeler Wolsey un « ministre ». Il était le serviteur du roi, et exactement cela. (John Guy) Il a joué un rôle majeur dans l'information d'Henry sur les affaires et les gens.

Wolsey comme Lord Chancelier

Il a gouverné d'une manière astucieusement politique. Il consulterait les ministres sur la politique, mais seulement après qu'elle ait été formulée !

L'un de ses échecs majeurs a été la subvention à l'amiable, qui était une sorte d'impôt, qui a conduit à la rébellion. La résistance a été un succès, et pour se sauver la face, Henry a fait de Wolsey le bouc émissaire.

Police étrangère

Il était plus enclin à une politique de paix, se considérant comme le pacificateur de l'Europe. Il était sympathique avec les idées humanistes de l'époque qui annonçaient la paix au-dessus de la guerre. Mais cela ne pouvait pas toujours être concilié avec le désir de gloire d'Henri par la victoire militaire.

Son couronnement dans les affaires étrangères était la paix de Londres. Cela a préparé le terrain pour le rôle ultérieur de l'Angleterre en tant que « faiseur de paix de l'Europe ». Peu de temps après, Henri rencontre François au Champ du Drap d'Or.

Mais voulait-il la réputation de pacificateur pour lui-même ou pour son maître ?

Les choses ont commencé à mal tourner pour Wolsey en 1526 lorsqu'il s'est retrouvé face à face avec la noblesse sur les ordonnances d'Eltham. La faction à la cour prenait le dessus sur lui, et il se retrouvait à ne plus pouvoir contenir les nobles, surtout depuis l'arrivée d'Anne Boleyn. Non seulement cela, mais de plus en plus, Henry commandait la politique.

"Wolsey a été détruit parce qu'il était devenu un handicap aux yeux du roi et qu'il était remplaçable. Cela a des implications fondamentales pour réévaluer sa relation avec Henry. » (John Guy)

Historiographie

George Cavendish : "Le roi montra une disposition des plus aimantes envers lui, d'autant plus qu'il était le plus sérieux et le plus prêt de tout le conseil à faire avancer la simple volonté et le plaisir du roi." (contemporain)

Pr G. Mattingley : « une masse lourde de chair corrompue portant dangereusement le cerveau souple et puissant, une incandescence démoniaque d'ambition et de fierté conduisant et éclairant de l'intérieur du corps gonflé et pourrissant. » (historien)

Polydore Virgile : « Wolsey, avec son arrogance et son ambition, a suscité contre lui la haine de tout le peuple et, dans son hostilité envers les nobles et les gens du peuple, a suscité leur grande irritation contre sa vaine gloire. Sa propre odieux était vraiment complète, car il prétendait qu'il pouvait assumer lui-même presque toutes les fonctions publiques. » (contemporain)

John Skelton :

Issu d'une mouche à chair. (contemporain)

Thomas More : "vainglorious bien au-dessus de toute mesure." (contemporain)


Voir la vidéo: Thomas Wolsey Rise To Power: His Cardinal Sin! (Octobre 2021).