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Wendell Willkie

Wendell Willkie

Wendell Willkie est né à Elwood, Indiana, en 1892. Il a fréquenté l'Université de l'Indiana et a obtenu son diplôme en 1913, obtenant un B.A. Il a ensuite obtenu un diplôme en droit. Après que Willkie ait obtenu son diplôme en 1917, les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Pendant son temps dans l'armée, il n'a participé à aucune bataille. Lorsque Willkie a quitté le service, il est allé en Ohio pour commencer un cabinet d'avocat. Après cette période en Ohio, le couple a déménagé à New York où il a continué à pratiquer le droit. En 1933, Willkie est devenu président de la plus grande société de portefeuille de services publics du pays, la Commonwealth and Southern Corporation. Il occupa ce poste jusqu'en 1940.À l'origine membre du Parti démocrate, Willkie était néanmoins un adversaire farouche d'une grande partie du New Deal du président Franklin D. Roosevelt. Il était également fermement opposé à la Tennessee Valley Authority (TVA), le vaste projet qui a finalement apporté de l'électricité à des milliers de personnes, contrôlé les eaux de crue de la rivière Tennessee, amélioré la navigation et introduit des techniques agricoles modernes. Compte tenu de ses sentiments inflexibles à propos du New Deal et de la TVA, Willkie a finalement décidé de devenir républicain. Dans les années qui ont suivi cette décision, il a gravi les échelons pour devenir un membre influent du parti. En 1940, le Parti républicain a choisi Willkie plutôt que Thomas E. Dewey comme candidat présidentiel. Pour capitaliser sur le fort sentiment isolationniste dans le pays, le thème principal de la campagne de Willkie était l'opposition à l'implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. C'était une ligne difficile à expliquer. Une autre de ses principales stratégies de campagne consistait à attaquer le New Deal, arguant qu'il était inefficace et inutile. Les voix étaient 27 244 160 pour Roosevelt et 22 305 198 pour Willkie. Bien que Roosevelt ait été victorieux, il a toujours exprimé beaucoup de respect pour son ancien adversaire. Après l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, Roosevelt nomma Willkie représentant spécial pour les États-Unis. Il a effectué des visites à travers le monde aux soldats sur les fronts et a également joué un rôle actif dans le comité américain pour le secours de guerre russe. Au cours de l'été 1942, Willkie part pour une tournée mondiale qui le mènera au Moyen-Orient, le Union soviétique et Chine. A son retour, il prononça une allocution radio si bien accueillie, il produisit un livre sur les mêmes thèmes, qu'il intitula, Un seul monde. Après avoir décrit les treize pays qu'il avait visités et l'accueil qu'il avait reçu, il écrivit :

Ils veulent tous que les Nations Unies gagnent la guerre. Ils veulent tous une chance à la fin de la guerre de vivre dans la liberté et l'indépendance. Ils doutent tous, à des degrés divers, de la volonté des principales démocraties du monde de se lever et de défendre la liberté des autres après la fin de la guerre. Ce doute tue leur participation enthousiaste de notre côté.

Alors que le livre est devenu un best-seller, Willkie n'a pas vécu pour voir le monde d'après-guerre qu'il envisageait. Wendell Willkie est décédé à l'âge de 52 ans d'une thrombose coronarienne, le 8 octobre 1944.


uvres de Willkie :

  • Un seul monde (1943)
  • Un programme américain (1944)