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La vie de garnison à Vindolanda

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La vie de garnison à Vindolanda, Anthony Birley

L'une des survivances les plus importantes du monde romain sont les tablettes de Vindolanda, des lettres en bois qui ont survécu sur le site d'un fort sur le mur d'Hadrien. Ces tablettes offrent un aperçu vraiment unique de la vie quotidienne de l'armée romaine au début de l'empire.

Auteur : Anthony Birley
Édition : Broché
Pages : 176
Éditeur : Tempus
Année : 2002


Vindolanda

Vindolanda Ώ] était un fort romain à Chesterholm, juste au sud du mur d'Hadrien dans le nord de l'Angleterre. Près de la frontière moderne avec l'Écosse, il gardait le Stanegate, la voie romaine de la rivière Tyne au Solway Firth. Il est noté pour le Tablettes de Vindolanda, l'une des plus importantes trouvailles de correspondance militaire et privée (écrite sur des tablettes de bois) trouvée dans l'Empire romain.


Abolition

En 1828, alors qu'il travaillait pour le Philanthrope national, Garrison a pris rendez-vous avec Benjamin Lundy. Le rédacteur anti-esclavagiste du Génie de l'émancipation porté la cause de l'abolition à l'attention de la garnison&# x2019. Lorsque Lundy a offert à Garrison un poste de rédacteur en chef à Génie de l'émancipation au Vermont, Garrison accepta avec empressement. Le travail a marqué l'initiation de Garrison&# x2019s dans le mouvement abolitionniste.

À l'âge de 25 ans, Garrison avait rejoint l'American Colonization Society. La société était d'avis que les Noirs devraient déménager sur la côte ouest de l'Afrique. Garrison a d'abord cru que l'objectif de la société était de promouvoir la liberté et le bien-être des Noirs. Mais Garrison a perdu ses illusions lorsqu'il s'est vite rendu compte que leur véritable objectif était de minimiser le nombre d'esclaves libres aux États-Unis. Il devint clair pour Garrison que cette stratégie ne servait qu'à soutenir davantage le mécanisme de l'esclavage.


La garnison[modifier | modifier la source]

La garnison était constituée d'auxiliaires, d'unités d'infanterie ou de cavalerie romaines, et non de parties de légions romaines. A partir du début du IIIe siècle après JC, ce fut la quatrième cohorte des Gaulois. Une inscription trouvée lors de fouilles récentes suggère que des Gaulois indigènes faisaient partie du régiment et qu'ils aimaient se distinguer des soldats britanniques. Η] L'inscription se lit comme suit :

Une traduction serait "Les troupes gauloises dédient cette statue à la déesse Gallia avec le plein soutien des troupes d'origine britannique". Η]


Déterrer l'histoire à Vindolanda

P our des décennies, les archéologues se sont réunis dans le nord de l'Angleterre lors de l'une des fouilles archéologiques les plus célèbres au monde. L'herbe a été lentement arrachée pour révéler un magnifique fort romain et ses environs. Les artefacts extraits du sol n'ont pas été touchés par des mains humaines depuis la fin de la Grande-Bretagne romaine. C'est Vindolanda : la ligne de front de Roman Britannia est devenue la ligne de front de la recherche historique.
Vindolanda se trouve à seulement 30 miles au sud de la frontière anglo-écossaise dans un cadre rural. Traversez l'entrée des visiteurs et vous êtes confronté à un labyrinthe de murs bas en pierre, les ruines alléchantes d'un complexe militaire massif qui se trouvait autrefois ici. C'est ici que les hommes de la puissante machine de guerre romaine ont vécu et sont morts, laissant derrière eux des objets utilisés dans le cadre de leur travail, de leurs loisirs et de leur vie quotidienne.
Le premier fort a été construit à l'origine en gazon et en bois vers 85 après JC, à une époque où la Grande-Bretagne celtique était encore en train de devenir la Bretagne romaine. Vindolanda était un fort de conquête, une base à partir de laquelle la légendaire armée romaine pouvait s'étendre plus loin alors que la sphère d'influence romaine se glissait toujours plus au nord. Les choses ont un peu changé en 122 après JC. Les tribus gênantes du nord se révélant trop difficiles à conquérir, l'empereur Hadrien a donc décidé de délimiter la frontière de l'empire romain dans la pierre. Le mur d'Hadrien ne courait qu'à quelques kilomètres au nord de Vindolanda et le fort a été temporairement abandonné, la garnison transférée sur le mur lui-même.
Bientôt, il a été décidé que Vindolanda était un trop bon endroit pour le laisser pourrir et un nouveau fort de pierre a été construit sur le même site. Vindolanda est ensuite resté en usage jusqu'à la fin de l'occupation romaine de la Grande-Bretagne en 410 après JC. Des unités auxiliaires successives ont été postées à Vindolanda et ont reconstruit le fort à leur manière les restes d'au moins neuf forts ont été retrouvés.
Alors, comment sait-on tout cela ? C'est un casse-tête compliqué, mais Vindolanda est l'un des sites romains les mieux compris de Grande-Bretagne en raison du travail inlassable d'une famille pendant près d'un siècle.
Les champs qui abritent maintenant Vindolanda étaient connus depuis longtemps pour les ruines romaines qu'ils abritaient lorsqu'en 1929, une maison voisine a été achetée par l'archéologue Eric Birley.

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Il a supervisé un certain nombre de fouilles et a commencé à donner un sens à Vindolanda, grattant les couches d'histoire et résolvant l'énigme complexe des forts sus-jacents, laissant certains des vestiges in situ pour aider les visiteurs à comprendre le site. Des sentiers serpentent le long des structures préservées et les visiteurs sont encouragés à parcourir ce qui reste des bâtiments romains, en les imaginant tels qu'ils étaient il y a 2 000 ans.
Les gènes archéologiques de Birley et la responsabilité des fouilles de Vindolanda ont été transmis à ses fils, Robin et Anthony, et à son petit-fils, Andrew, qui est maintenant directeur des fouilles pour le Vindolanda Trust. Chaque été, Andrew dirige un groupe d'archéologues qui se réunissent pour une nouvelle saison de fouilles. Les tranchées sont aménagées à côté des ruines de pierre existantes, de sorte que les estivants de Vindolanda ont l'avantage de pouvoir assister aux fouilles. Les archéologues sont un groupe accessible, heureux de répondre à toutes vos questions.

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Visiter Vindolanda

«Notre travail principal est de rendre les informations recueillies lors des fouilles accessibles au public», explique Andrew dans une pause entre le pelletage du sol. Cela se fait par le biais du musée sur place, situé dans la maison que son grand-père a achetée en 1929. Certaines des meilleures découvertes ont été nettoyées, conservées et exposées au public ici. Alors que nous nous promenons lentement sur le site, Andrew me parle de certaines des trouvailles sensationnelles.
La pierre, la poterie et le métal sont généralement les seuls indices laissés derrière, mais le sol gorgé d'eau et anaérobie de Vindolanda préserve de nombreux objets qui pourriraient rapidement s'ils étaient enterrés ailleurs. Une belle collection de chaussures en cuir est conservée dans le musée voisin, mais les trouvailles les plus impressionnantes sont sans aucun doute les tablettes d'écriture en bois.
Les comprimés de Vindolanda n'auraient pas survécu dans des conditions de sol normales. Ce sont de fines tablettes en bois de la taille d'une carte postale portant des inscriptions à l'encre. Découvertes pour la première fois en 1973 par le père d'Andrew, Robin, les tablettes ont catapulté Vindolanda dans une petite catégorie de sites archéologiques romains d'élite.
Certaines tablettes enregistrent la force militaire de la garnison, mais il y a aussi des messages personnels à destination et en provenance des soldats, de leurs familles et de leurs esclaves. Les faits saillants incluent une invitation à une fête d'anniversaire, probablement le plus ancien document latin connu écrit par une femme, ou un rapport sur les caractéristiques des Britanniques indigènes qui les appelle avec dérision « Brittunculi » (petits Britanniques misérables).
« Les tablettes sont une fenêtre sur l'âme de l'écrivain », explique Andrew. "C'est comme lire un feuilleton romain."
Et le spectacle continue. On continue de trouver des tablettes : une a été soigneusement extraite du sol deux semaines seulement avant ma visite. Plus de 400 tablettes ont été découvertes, mais Andrew est toujours aussi désireux de voir celle-ci nettoyée et lue que son père a dû l'être lorsque la première a été trouvée.
"Cela pourrait nous fournir de nouvelles informations précieuses", a déclaré Andrew. "Nous pourrions découvrir un nouveau destinataire, une personne que nous n'avons jamais rencontrée auparavant."
Ce n'est pas une chasse au trésor romaine, c'est la pointe de la recherche historique. Les fouilles de Vindolanda ont des objectifs précis.
"Nous avons de vraies questions de recherche", a déclaré Andrew. "Cette année, nous recherchons la principale source d'eau, et nous nous intéressons également à la relation entre le fort et la communauté qui l'entoure."
À l'extérieur du fort se trouvait une colonie civile appelée vicus. On peut encore voir les vestiges de plusieurs rangées de bâtiments et d'un grand bain public. On pensait qu'il y avait une distinction stricte entre les soldats à l'intérieur des forts et les civils qui vivaient à l'extérieur, mais les fouilles de Vindolanda remettent cela en question.
« Il existe des preuves que certains civils vivaient dans le fort et que certains soldats vivaient à l'extérieur », explique Andrew. « Le nombre de boucles de ceintures militaires que nous avons trouvées dans la colonie civile montre que des soldats devaient y vivre – soit cela, soit ils ont continué à enlever leur pantalon à l'extérieur du fort pour une raison quelconque !

Historique de creusement

Les excavateurs bénévoles sont priés de s'inscrire en ligne ( www.vindolanda.com ) début novembre pour la saison estivale suivante. Notez que les places sont offertes selon le principe du premier arrivé, premier servi et sont prises extrêmement rapidement, alors soyez prêt à votre ordinateur à la date nécessaire ! Les fouilles se déroulent d'avril à août et les volontaires peuvent s'y joindre pour un minimum d'une semaine, un maximum de cinq. Cela coûte 40 £ par semaine, les bénévoles peuvent également payer un supplément pour rester dans l'hébergement sur place du Hedley Center.

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D'autres fouilles archéologiques acceptent également des volontaires, et des opportunités sont disponibles dans tous les coins des îles britanniques. Le meilleur répertoire de toutes les opportunités de travail sur le terrain est détenu par le Council for British Archaeology (www.britarch.ac.uk/briefing). Le CBA offre également une mine d'informations à ceux qui souhaitent s'impliquer dans le vaste passé archéologique de la Grande-Bretagne.

Voir les fouilles se dérouler devant vous est déjà assez excitant, mais il existe des occasions d'enfiler vos bottes en caoutchouc, d'affûter votre truelle et d'entrer dans la tranchée pour creuser l'histoire de vos propres mains. Chaque année, des centaines de bénévoles sont accueillis à Vindolanda pour aider aux fouilles archéologiques.
« Il y a une vraie communauté ici », est fier de dire Andrew. « Nous avons 650 bénévoles chaque année, sélectionnés selon le principe du premier arrivé, premier servi. »
On pourrait s'attendre à ce qu'un site aussi important soit réservé aux titulaires d'un doctorat, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. "Aucune expérience n'est nécessaire", poursuit Andrew. « Nous vous enseignons tout ce que vous devez savoir. »
Les pelles volontaires viennent du monde entier, y compris d'outre-Atlantique. Une équipe de fouilles mari et femme, Georgine Brabec et Tim Adams de Chicago, sont des participants réguliers.
« C'est excitant de marcher là où les Romains le faisaient, s'enthousiasme Georgine, et ce n'est pas du tout intimidant. Je n'avais aucune expérience quand je suis arrivé ici pour la première fois.
"Ce site est génial pour les nouveaux arrivants à creuser", ajoute Tim. "Il y a presque une garantie que vous trouverez quelque chose d'intéressant."
C'est certainement vrai pour cette paire. Il y a deux ans, Georgine a trouvé une quern pour moudre le grain portant l'inscription « Africanus », probablement le nom d'un soldat romain. Africanus a maintenant été adopté par le musée de l'armée romaine à proximité, un musée frère de Vindolanda, et fait partie d'une exposition audiovisuelle qui informe les visiteurs sur la vie dans l'armée romaine.
« J'aime revenir l'année suivante et voir comment ils s'appuient sur les connaissances », confie Georgine.
"Et je suis étonné de la quantité de travail et d'efforts qu'il faut pour transporter quelque chose du sous-sol profond à l'étagère du musée", ajoute Tim.
Le Vindolanda et le Musée de l'armée romaine tirent le meilleur parti de la richesse des informations que les archéologues leur fournissent. Les deux ont été récemment rénovés et possèdent des galeries intéressantes et bien présentées. Le musée Vindolanda contient de nombreux objets qui ont été soulevés du sol à quelques mètres de là, tandis que le musée de l'armée romaine examine l'image plus large de la vie dans l'armée avec des expositions audiovisuelles terriblement informatives.

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Que vous veniez à Vindolanda pour vous salir les mains dans une tranchée ou rester propre et regarder les archéologues au travail, c'est un site qui vous rapproche des Romains qui vivaient ici il y a près de 2 000 ans, les visiteurs peuvent marcher là où ils ont marché. , touchez ce qu'ils ont touché. Comme le dit Andrew Birley, « Quand vous venez ici, il y a un sentiment de continuité qui vous relie directement à l'Empire romain et au monde romain. »


La vie de garnison à Vindolanda - Histoire

Comprimés Vindolanda en ligne
http://vindolanda.csad.ox.
ac.uk/
Centre d'étude des documents anciens, Université d'Oxford
Version imprimable

La forteresse auxiliaire romaine de Vindolanda derrière le mur d'Hadrien en Grande-Bretagne a donné l'une des découvertes les plus spectaculaires de textes latins du siècle dernier. Les fouilles du fort, à partir de 1970, ont livré environ 1 000 tablettes en bois jetées par les troupes en partance et conservées dans l'environnement anaérobie de la tourbe. Ces tablettes enregistrent des comptes rendus administratifs de la garnison, des rapports officiels et, de manière plus frappante, des lettres personnelles. Ils ont été écrits à l'encre sur de fines feuilles de bois, la première preuve matérielle de ce type d'écriture dans le monde romain.

Alors que les tablettes reflètent une période chronologique (IIe siècle de notre ère) et une zone géographique relativement brèves (nord de l'Angleterre), l'importance de leur substance, de leur support et de leurs récits historiographiques et archéologiques est remarquable. Ils offrent une occasion sans précédent d'examiner et d'enseigner les processus de découverte historique dans le contexte de la société romaine multiculturelle et non élitiste. Les hommes stationnés à Vindolanda étaient des Allemands écrivant en latin, servant l'armée romaine en Angleterre, et reliés par des lettres aux soldats vivant à travers l'Empire.

Ce site Web propose une archive complète des tablettes, y compris des images textuelles, des textes translittérés, des traductions en anglais, des antécédents historiques et archéologiques et des exercices pour les étudiants. Un bon point de départ est une sélection de 17 faits saillants de la collection, y compris un compte rendu officiel de la force des troupes, un mémorandum sur les coutumes des Britanniques, une liste d'articles ménagers, une lettre de recommandation au gouverneur de province, un anniversaire épistolaire invitation de la femme du commandant de la garnison et lettre d'un soldat reprochant à un autre de ne pas écrire plus souvent.

Des images haute résolution et zoomables sont disponibles pour chaque document, de même qu'une transcription latine, une traduction anglaise et un bref commentaire sur le fond et la latinité. Les notes détaillées sur les écritures latines et l'histoire du fort sont également très utiles et renvoient quelque peu aux documents eux-mêmes. Un outil de recherche permet de rechercher par mots clés les textes anglais et latins des documents et les descriptions des images.

Une discussion sur la paléographie de l'ancienne cursive romaine permet aux étudiants de pratiquer un autre type de lecture de manuscrits et de discuter du développement de l'alphabet romain. (Un exercice de transcription est disponible comme aide pédagogique.) Assez de lettres survivent à, de et à propos d'individus particuliers que je demande souvent aux étudiants d'écrire des notices biographiques extrapolatives, une sorte d'histoire normalement possible pour seulement quelques membres d'élite de la société ancienne. Enfin, une lecture attentive des tablettes Vindolanda permet aux élèves d'aborder des questions telles que : Qu'est-ce que l'alphabétisation ? Qu'est-ce qui fait d'un texte une lettre ? Quels types de systèmes sociaux pourraient conduire à une culture de l'écriture ? Quel type d'infrastructure physique et culturelle est nécessaire pour envoyer et recevoir des lettres ? De telles questions sont particulièrement importantes à une époque où les médias et les formules de communication personnelle évoluent rapidement.

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David Olusoga déroule une carte.

David Olusoga au Markfield Beam Engine Museum.

Steven Johnson regarde une plaque W.E.B Dubois.

David Olusoga avec le Dr Christoph Tang devant un projecteur.

Le Dr David Ho avec des collègues du Ho Lab du Diamond AIDS Research Center.

Membres de la congrégation de La Mecque.

Steven Johnson brandit un masque.


Histoire de Vindolanda

La vue de Steel Rigg, sur le mur d'Hadrian, à Barcombe Hill au-dessus de Vindolanda. Le fort se trouve juste à droite de la photo, à côté du bois en contrebas de la colline. Au loin, les Pennines continuent.

L'avers d'une pièce d'argent (denarius) de l'empereur Trajan, avec le buste de l'empereur. AD 112-14.

Copyright Ashmolean Museum, Université d'Oxford

Vindolanda a d'abord été placé en garnison dans la première phase de l'établissement de la frontière nord de la Grande-Bretagne romaine, dans les décennies précédant immédiatement la construction du mur d'Hadrien. C'était un nœud dans un réseau de garnisons et de routes à travers le nord de la Grande-Bretagne. Au cours des 40 premières années de son existence, le fort semble avoir subi cinq phases de construction et de reconstruction en bois, avant l'établissement de la première phase en pierre du fort au milieu du IIe siècle de notre ère. Comme seule une petite zone a été fouillée, la reconstruction de la disposition de Vindolanda et des plans des bâtiments individuels dépend de l'analogie avec les forts à partir desquels des plans au sol plus complets ont été récupérés. La comparaison avec d'autres forts nous permet d'estimer la taille et la disposition de la base de Vindolanda. Cela fournit des informations sur la taille possible de la garnison du fort, qui peuvent être combinées avec les preuves des tablettes. A partir des tablettes, nous pouvons identifier les principales unités de garnison, ainsi que des détachements d'autres unités stationnées à Vindolanda. Parfois d'autres documents contribuent à reconstituer l'histoire de la garnison, par exemple des pierres tombales ou des diplômes, documents délivrés aux soldats à la sortie de l'armée.

Cette section de l'exposition décrit le contexte de l'établissement d'un fort à Vindolanda et sa situation par rapport aux forts et aux routes construits par l'armée romaine dans le nord de la Grande-Bretagne. Il décrit ensuite brièvement chacune des cinq périodes de construction en bois dont dérivent les tablettes. Les archéologues peuvent attribuer des dates assez précises à ces périodes, à partir de la présence de certains artefacts, comme des pièces de monnaie ou des dates dendrochronologiques (cernes) des bois de construction qui ont survécu, ainsi que des informations contenues dans les tablettes. Lorsqu'une couche ou une période n'est pas datée, les dates des phases antérieures et postérieures fournissent certaines informations. Les dates données ici suivent celles données par les archéologues, mais celles-ci sont susceptibles d'être révisées au fur et à mesure que de nouvelles informations deviennent disponibles. La description des bâtiments de chaque période se concentre sur la zone des premiers forts fouillés entre les années 1970 et le début des années 1990. Les fouilles continues à l'intérieur de Stone Fort II et sous le vicus à l'ouest révèlent davantage de ces phases de bois.


La neuvième cohorte de Bataves

Une chose à propos de l'histoire ancienne est que nos connaissances sur certaines époques ressemblent à l'Emmental. Les savants parmi nous essaient de combler les trous avec des dilettantes à l'épreuve solide comme moi qui font un remplissage en fantasmant. Voici quelques réflexions fugitives sur la neuvième cohorte de Bataves, alternées avec - je l'espère - quelques morceaux de consensus scientifique.

Bon, alors que s'est-il passé avec Flavius ​​Cerialis et sa cohorte batave lorsqu'ils ont quitté Vindolanda ?

L'une des lettres au commandant batave Flavius ​​Cerialis commence ainsi : "Niger et Brocchus à leur Cerialis, salut. Nous prions, frère, que ce que vous vous apprêtez à faire soit le plus réussi." Bien que dans cette lettre soit mentionnée une rencontre avec le gouverneur, je peux imaginer que ce que Niger et Brocchus ment avec « vous êtes sur le point de faire » pourrait très bien être le départ imminent des Bataves vers la Dacie. Cette lettre dégage une atmosphère de complicité prenant part à la campagne d'un empereur aurait pu être tenue secrète pendant un certain temps.

"..des timbres de tuiles qui nomment l'unité ont été trouvés à Buridava en Mésie inférieure et ceux-ci ont été datés de la période entre la première et la deuxième guerres daces (c. 102/6 après JC)." (Bowman et Thomas, sur Vindolanda Tablets Online). La neuvième cohorte de Bataves aurait servi dans les guerres daces. En théorie donc, ils pourraient être représentés sur la colonna Traiana à Rome sur laquelle les guerres daces se sont enroulées à un haut niveau de propagande. Nous parlons d'une cohorte, et la chance qu'elle ait joué un rôle dans les guerres daces suffisamment important pour être représenté sur la colonna est très faible, mais le niveau de détail et de précision de la colonna doit donner une idée de ce que la cohorte doit ont ressemblé. Apparemment, les tenues des soldats par régiment n'étaient pas aussi uniformes que nous le voyons souvent dans les films, mais les régiments utilisaient au moins des normes pour être reconnus. Sur la colonna, il y a pas mal de standards. Malheureusement, je n'ai pas encore repéré l'étendard de bronze avec le cheval qui est devenu le logo de Vindolanda. D'autre part, il existe de nombreux types de boucliers différents représentés sur la colonna. Peut-être qu'ici sur le forum, il y a un expert en militaria qui peut dire s'il y a des auxiliaires représentés dessus. Ils ne ressemblaient sûrement pas à des légionnaires ?

Que la neuvième cohorte batave avait au moins un étendard, peut être trouvé dans l'une des lettres de Vindolanda. Decurion Masculus demande à son commandant Cerialis : « .. Sommes-nous tous de retour avec le standard, ou. » Il est ouvert au débat si le cheval de bronze était un standard pour commencer, et si oui, si c'était celui de la cohorte batave. Les Bataves étant réputés pour leur équitation, il me semble très probable que le cheval de bronze était porté par les cohortes bataves qui habitaient Vindolanda. Sur le territoire batave aux Pays-Bas, une grande collection d'ornements de harnais en bronze (phalerae) de belle facture a été trouvée. On dit que c'est la plus grande collection du monde romain et date probablement de 40 à 100 après JC. De plus, Tacite mentionne que seuls les Bataves étaient capables de traverser le Rhin à cheval en étant armés. Le cheval a évidemment joué un rôle très important à Batavia.


Un enfant assassiné en Grande-Bretagne romaine il y a 1800 ans venait de la Méditerranée

L'analyse isotopique de l'émail dentaire d'un enfant dont les restes ont été découverts dans une tombe peu profonde près du mur d'Hadrien a montré qu'il avait environ 10 ans lorsqu'il a été assassiné, mais qu'il avait vécu dans la région méditerranéenne jusqu'à l'âge de 7 ou 8 ans. .

Les restes du squelette de l'enfant assassiné près du mur d'Hadrien il y a 1 800 ans

Le squelette de l'enfant a été retrouvé caché dans le coin du sol d'une caserne du fort romain de Vindolanda, dans le Northumberland, où la 4e cohorte de Gaules formait la garnison au milieu du 3e siècle après JC. De la position du corps, les mains de l'enfant étaient liées.

Le Dr Trudi Buck, anthropologue biologique à l'Université de Durham qui a dirigé l'analyse des restes de l'enfant, a déclaré :

«Je pense qu'il s'agit certainement d'un meurtre ou d'une autre mort non naturelle en raison de la façon dont le corps a été déposé. C'est très circonstanciel, mais peut-être qu'il a été frappé à la tête avec quelque chose parce que nous avons une très bonne préservation du corps jusqu'aux os du poignet, mais pas beaucoup de la tête. Peut-être qu'un coup dur à la tête a causé une fracture du crâne.

« Il s'avère que l'enfant n'est pas de la région comme je l'avais supposé à l'origine, et n'est même pas de Grande-Bretagne. Jusqu'à ce que l'enfant ait au moins sept ou huit ans, ils ont été en Europe méridionale ou même en Afrique du Nord. Cela pose beaucoup de questions sur qui était cet enfant, comment est-il passé d'Afrique du Nord au nord de la Grande-Bretagne au cours des deux dernières années de sa vie, puis a-t-il été tué ? »

L'enfant aurait certainement pu être un esclave. L'utilisation des esclaves par les Romains était bien documentée. Jules César vendit autrefois toute la population d'une région conquise en Gaule, pas moins de 53 000 hommes, femmes et enfants, à des marchands d'esclaves sur place. Dans les moments difficiles, il n'était pas rare que des citoyens romains désespérés collectent des fonds en vendant leurs enfants en esclavage.

Il est également possible que l'enfant soit un membre de la famille d'un soldat ou d'un officier de garnison. Il existe des preuves que des femmes et des enfants vivaient au fort de Vindolanda.

Le Dr Buck a spéculé sur la fin tragique de l'enfant :

« C'est très triste et montre que la nature humaine ne change pas. Peut-être qu'il y a eu un accident et que les soldats ont essayé de le faire taire. C'est un enfant qui n'a reçu aucun rituel et les Romains étaient très stricts sur l'enterrement au bon endroit. Le corps sentirait une fois qu'il commencerait à se décomposer. Il y avait huit hommes vivant dans cette toute petite pièce. Étaient-ils impliqués dans cela?”

La scène du meurtre - Fort romain de Vindolanda tel qu'il était à l'époque

Image du Vindolanda Trust – du film ‘Edge of Empire’


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