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Ted Kennedy, « lion libéral du Sénat », décède à 77 ans

Ted Kennedy, « lion libéral du Sénat », décède à 77 ans

Le 25 août 2009, Edward « Ted » Kennedy, le plus jeune frère du président John F. Kennedy et sénateur américain du Massachusetts de 1962 à 2009, décède d'un cancer du cerveau à l'âge de 77 ans à son domicile de Hyannis Port, Massachusetts. Kennedy, l'un des sénateurs les plus anciens de l'histoire américaine, était un chef du Parti démocrate et un porte-parole de causes libérales qui était également connu pour sa capacité à travailler avec ceux des deux côtés de l'allée politique.

Edward Moore Kennedy est né à Boston le 22 février 1932, le plus jeune des neuf enfants de Joseph P. Kennedy Sr., un riche financier qui a été le premier président de la Securities and Exchange Commission et plus tard comme ambassadeur en Grande-Bretagne, et Rose Fitzgerald Kennedy, la fille d'un homme politique de Boston. Après avoir servi dans l'armée américaine au début des années 1950, Kennedy est diplômé de l'Université de Harvard en 1956 et a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Virginie en 1959. Alors qu'il était encore étudiant, il a dirigé avec succès la campagne de réélection de son frère John aux États-Unis en 1958. Sénat du Massachusetts. Toujours en 1958, Ted Kennedy épousa Joan Bennett, avec qui il eut plus tard trois enfants. Le couple a divorcé en 1982 et en 1992, Kennedy a épousé Victoria Reggie, une avocate de Washington avec deux enfants.

En novembre 1960, John Kennedy est élu 35e président des États-Unis. Le mois suivant, un ami de la famille Kennedy a été nommé pour occuper le siège vacant du président élu au Sénat jusqu'à la tenue d'une élection spéciale. En novembre 1962, Ted Kennedy, qui avait eu 30 ans plus tôt cette année-là, l'âge minimum requis pour un sénateur américain, a remporté les élections spéciales dans le Massachusetts pour servir le reste du mandat sénatorial de son frère, se terminant en janvier 1965. Les électeurs du Massachusetts re- élu Kennedy au siège huit fois de plus, en 1964, 1970, 1976, 1982, 1988, 1994, 2000 et 2006.

Kennedy venait d'un milieu privilégié, mais sa famille n'était pas étrangère à la tragédie. Son frère aîné, Joseph Kennedy Jr., un pilote de la Marine, est décédé pendant la Seconde Guerre mondiale, tandis que sa deuxième sœur aînée, Kathleen, a été tuée dans un accident d'avion en 1948. Le président John Kennedy a été assassiné en 1963. L'année suivante, Ted Kennedy a été grièvement blessé dans un accident d'avion qui l'a laissé hospitalisé pendant six mois. En 1968, le sénateur américain Robert Kennedy a également été assassiné. À la mort de Robert, Ted Kennedy est devenu le patriarche de la famille et un père substitut pour les 13 enfants de ses deux frères tués.

Le 18 juillet 1969, Kennedy a été impliqué dans un événement controversé qui allait gâcher le reste de sa carrière, lorsqu'il a accidentellement conduit sa voiture d'un pont sur l'île de Chappaquiddick dans le Massachusetts, tuant sa passagère, Mary Jo Kopechne, qui s'est noyée. Kennedy n'a pas signalé l'incident aux autorités pendant près de 10 heures, affirmant que le retard était dû au fait qu'il avait subi une commotion cérébrale et qu'il était épuisé d'avoir tenté de sauver Kopechne. Il a ensuite plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident et a été condamné à deux mois de prison avec sursis. Cependant, Kennedy était en proie à des questions sur son comportement, ainsi que sur sa relation avec Kopechne, un ancien employé de campagne de Robert Kennedy. Plus tard, il a qualifié ses actions d'"inexcusables" et a déclaré que la mort de Kopechne "me hante tous les jours de ma vie".

En 1980, Kennedy a échoué contre le président Jimmy Carter pour la nomination présidentielle démocrate. Il ne s'est plus jamais présenté à la Maison Blanche, se concentrant plutôt sur son travail à Capitol Hill, où il a été surnommé le «lion libéral du Sénat». Au cours de sa carrière de près de 47 ans à Washington, DC, Kennedy s'est battu avec succès pour une législation concernant l'éducation, la réforme de l'immigration, les soins de santé, l'augmentation du salaire minimum fédéral, les droits de vote, diverses protections des consommateurs et l'égalité des droits pour les minorités, les personnes handicapées, les femmes et les homosexuels américains. En matière de politique étrangère, il était un opposant aux guerres au Vietnam et en Irak, et un champion des droits de l'homme dans des pays comme l'Afrique et l'Amérique du Sud.

En mai 2008, Kennedy a été diagnostiqué avec une tumeur cérébrale maligne. En août, malgré sa mauvaise santé, il prononça un discours entraînant à la Convention nationale démocrate à Denver en faveur de Barack Obama, qu'il avait soutenu comme président.

Après sa mort en août 2009, Kennedy a été enterré au cimetière national d'Arlington en Virginie, près des tombes de ses frères John et Robert.

LIRE LA SUITE: Incident de Chappaquiddick de Ted Kennedy: ce qui s'est vraiment passé


Ted Kennedy, "lion libéral du Sénat", décède à 77 ans - HISTOIRE

Le sénateur Edward M. Kennedy, le lion libéral du Sénat et porteur hanté de la torche Camelot après que deux de ses frères soient tombés sous les balles des assassins, est décédé à son domicile de Hyannis Port après avoir lutté contre une tumeur au cerveau. Il avait 77 ans.

Pendant près d'un demi-siècle au Sénat, Kennedy a été un champion indéfectible de la classe ouvrière et des pauvres, une voix puissante sur les soins de santé, les droits civils, la guerre et la paix. Pour le public américain, cependant, il était surtout connu comme le dernier fils survivant de la famille politique la plus glamour d'Amérique, l'éloge d'un clan brisé encore et encore par la tragédie.

Sa famille a annoncé sa mort dans un bref communiqué publié mercredi matin.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", indique le communiqué. “Nous remercions tous ceux qui lui ont apporté soins et soutien au cours de cette dernière année, et tous ceux qui l'ont soutenu pendant tant d'années dans sa marche inlassable pour le progrès vers la justice, l'équité et l'opportunité pour tous.”

Kennedy a été élu au Sénat en 1962, lorsque son frère John était président, et a servi plus longtemps que tous les sénateurs de l'histoire, sauf deux. Au fil des décennies, il a mis son empreinte sur chaque pièce majeure de la législation sociale pour effacer le Congrès.

Ses propres espoirs d'atteindre la Maison Blanche ont été endommagés - peut-être voués à l'échec - en 1969 par le scandale connu sous le nom de Chappaquiddick, un accident de voiture qui a laissé une jeune femme morte.

Kennedy "connu de sa famille, de ses amis et de ses ennemis simplement sous le nom de Ted" a terminé sa quête pour la présidence en 1980 avec un discours d'adieu émouvant qui a résonné à travers les décennies : "Pour tous ceux dont les soucis ont été notre préoccupation, le travail va sur, la cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais.”

Kennedy a appris qu'il avait une tumeur maligne appelée gliome après avoir subi une crise le 17 mai 2008, à son domicile de Hyannis Port. Le pronostic était sombre : la survie médiane pour la pire forme de gliome est de 12 à 15 mois, bien que le temps dépende du type de gliome.

Sa mort mardi soir survient quelques semaines seulement après celle de sa sœur Eunice Kennedy Shriver le 11 août.

Ces dernières semaines, Kennedy avait passé la plupart de son temps dans sa maison de Hyannis Port avec sa famille, apparaissant fragile lors de ses brèves apparitions publiques. Il était trop malade pour assister aux funérailles de sa sœur. Il n'a pas non plus pu assister à la cérémonie de la Médaille présidentielle de la liberté lorsque le président Obama lui a décerné la plus haute distinction civile du pays.

Le célèbre orateur n'a fait qu'une poignée de déclarations publiques depuis qu'il a été frappé pour la première fois, y compris un discours surprise en août à la Convention nationale démocrate, une allocution en décembre à son alma mater, à l'Université Harvard et de brèves remarques lors de la conférence sur les soins de santé de la Maison Blanche en mars. .

Dans une récente interview avec l'Associated Press, le fils de Kennedy, le représentant Patrick Kennedy, D-R.I., a déclaré que son père avait défié les prédictions des médecins en survivant plus d'un an avec son combat contre le cancer du cerveau.

Le jeune Kennedy a déclaré que cela avait donné une bénédiction surprise aux membres de la famille, car ils ont pu passer plus de temps avec le sénateur et lui dire à quel point il avait compté pour leur vie.

Le jeune Kennedy a déclaré que l'héritage de son père avait été construit en grande partie au Sénat.


"Il est l'auteur de plus de textes législatifs importants que tout autre sénateur américain", a déclaré Patrick Kennedy dans l'interview. “Il est l'avant-dernier sénateur. Je n'ai pas besoin d'exagérer quand je parle de mon père. C'est la chose incroyable. Il bat tous les records lui-même.”


En dehors de la rocade

Le sénateur Edward M. Kennedy est décédé hier soir, à l'âge de 77 ans, des suites d'un cancer du cerveau.

Edward Kennedy, fidèle du Sénat, décède (John Broder, NYT)

Le sénateur Edward M. Kennedy du Massachusetts, fils de l'une des familles les plus célèbres de la politique américaine, un homme qui a connu le triomphe et la tragédie dans une mesure presque égale et dont on se souviendra comme l'un des législateurs les plus efficaces de l'histoire du Sénat, est décédé mardi soir. Il avait 77 ans.

La mort de M. Kennedy, qui luttait contre un cancer du cerveau, a été annoncée mercredi matin dans un communiqué de la famille Kennedy, qui pleurait déjà la mort de la sœur du sénateur Eunice Kennedy Shriver deux semaines plus tôt.

« Edward M. Kennedy, le mari, le père, le grand-père, le frère et l'oncle que nous aimions si profondément, est décédé mardi soir à la maison de Hyannis Port », indique le communiqué. "Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours."

"Un chapitre important de notre histoire est terminé", a déclaré le président Obama dans un communiqué. “Notre pays a perdu un grand dirigeant, qui a repris le flambeau de ses frères tombés au combat et est devenu le plus grand sénateur américain de notre temps.”

M. Kennedy était dans une santé précaire depuis qu'il a subi une crise en mai 2008. Ses médecins ont déterminé que la cause en était un gliome malin, une tumeur au cerveau dont le pronostic est souvent sombre.

Alors qu'il suivait un traitement contre le cancer, M. Kennedy a été peu vu à Washington, apparaissant le plus récemment à la Maison Blanche en avril lorsque M. Obama a signé un projet de loi de service national qui porte le nom de Kennedy. La semaine dernière, M. Kennedy a exhorté les législateurs du Massachusetts à modifier la loi de l'État et à laisser le gouverneur Deval Patrick nommer un remplaçant temporaire à sa mort, afin de garantir que la représentation de l'État au Congrès ne serait pas interrompue par une élection spéciale.

Alors que M. Kennedy avait été physiquement absent de la capitale ces derniers mois, sa présence avait été profondément ressentie alors que le Congrès évaluait les révisions les plus radicales du système de santé américain depuis des décennies, un effort que M. Kennedy a qualifié de « la cause de mon la vie.”

Le sénateur du Massachusetts Ted Kennedy décède à 77 ans après une bataille contre le cancer (Joe Holley, WaPo)

Edward M. Kennedy, l'un des sénateurs les plus puissants et les plus influents de l'histoire américaine et l'un des trois frères dont les triomphes politiques et les tragédies personnelles ont captivé la nation pendant des décennies, est décédé mardi soir à son domicile de Hyannis Port, dans le Massachusetts, à l'âge de 77 ans. Il luttait contre un cancer du cerveau.

Sa famille a annoncé sa mort dans un bref communiqué publié mercredi matin. "Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", indique le communiqué. “Nous remercions tous ceux qui lui ont apporté soins et soutien au cours de cette dernière année, et tous ceux qui l'ont soutenu pendant tant d'années dans sa marche inlassable pour le progrès vers la justice, l'équité et l'opportunité pour tous.”

Le président Obama a publié une déclaration mercredi matin, soulignant que « pratiquement toutes les lois importantes visant à promouvoir les droits civils, la santé et le bien-être économique du peuple américain portaient son nom et résultaient de ses efforts. . . . Notre pays a perdu un grand leader, qui a repris le flambeau de ses frères décédés et est devenu le plus grand sénateur des États-Unis de notre temps. . . . Nos cœurs et nos prières vont à la famille Kennedy.

Kennedy, un démocrate du Massachusetts, était le dernier survivant masculin d'une famille privilégiée et charismatique qui, dans les années 1960, dominait la politique américaine et attirait l'attention du monde entier. Sa sœur, la fondatrice de Special Olympics, Eunice Kennedy Shriver, est décédée il y a deux semaines, également à Hyannis Port. Un frère, l'ancien ambassadeur des États-Unis en Irlande Jean Kennedy Smith, est toujours en vie.

En tant qu'héritier tragique de ses frères aînés accomplis - le président John F. Kennedy et le sénateur Robert F. Kennedy (DN.Y.), qui ont tous deux été assassinés - Edward Kennedy est devenu le patriarche de son clan et un imposant figure au Sénat américain à un degré qu'aucun de ses frères et sœurs n'avait été.

Kennedy a servi au Sénat pendant cinq des décennies les plus dramatiques de l'histoire de la nation. Il est devenu un législateur dont les réalisations législatives, l'autorité politique et le don pour l'amitié à travers l'éventail politique invitaient à des comparaisons favorables avec Daniel Webster, Henry Clay et une poignée d'autres léviathans du corps politique le plus élitiste du pays. Mais il était également assailli par des fragilités personnelles et des malheurs familiaux qui faisaient les gros titres des tabloïds.

Pendant des années, de nombreux démocrates ont considéré la propre présidence de Kennedy comme une fatalité virtuelle. En 1968, une campagne "Draft Ted" a émergé quelques mois seulement après la mort de Robert Kennedy, mais il s'y est opposé, réalisant qu'il n'était pas prêt à être président.

Les observateurs politiques le considéraient comme le candidat à battre en 1972, mais cette possibilité a pris fin une nuit de juillet 1969, lorsque le sénateur a fait descendre son Oldsmobile d'un pont sur Chappaquiddick Island, Massachusetts, et une jeune passagère, Mary Jo Kopechne, noyé. La tragédie a eu un effet corrosif sur l'image de Kennedy, érodant sa réputation nationale. Il a fait une piètre figure lorsqu'il a défié le président Jimmy Carter pour sa réélection en 1980. Mais le moment de sa sortie de la scène présidentielle a marqué un moment fort oratoire lorsque, s'exprimant à la Convention nationale démocrate, il a invoqué ses frères et promis : « Pour tous ceux dont les soucis ont été notre souci, le travail continue. La cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais.”

Kennedy est mort à 77 ans (Martin Nolan, Boston Globe)

Le sénateur Edward M. Kennedy, qui a porté le flambeau d'une dynastie du Massachusetts et d'une idéologie libérale jusqu'à la citadelle du pouvoir sénatorial, mais dont les défaillances personnelles et politiques l'ont peut-être empêché de remporter le prix ultime de la présidence, est décédé à son domicile en Hyannis Port hier soir après une bataille contre le cancer du cerveau. Il avait 77 ans.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", a déclaré sa famille dans un communiqué. “Nous remercions tous ceux qui lui ont apporté soins et soutien au cours de cette dernière année, et tous ceux qui l'ont soutenu pendant tant d'années dans sa marche inlassable pour progresser vers la justice, l'équité et l'opportunité pour tous. Il aimait ce pays et a consacré sa vie à le servir. Il a toujours cru que nos meilleurs jours étaient encore à venir, mais il est difficile d'imaginer l'un d'entre eux sans lui.

Surmontant une histoire de tragédie familiale, y compris les assassinats d'un frère qui était président et d'un autre qui a demandé la présidence, le sénateur Kennedy a assumé le rôle d'un «homme du Sénat». Il est devenu un titan démocrate de Washington qui s'est battu pour le moins fortunés, qui ont conclu des accords improbables avec des républicains conservateurs et qui ont sans cesse cherché un soutien pour la couverture sanitaire universelle.

“Teddy, comme il était connu des intimes, des électeurs et même de ses ennemis les plus féroces, était un symbole inébranlable à gauche et à droite – le premier pour son étreinte sans vergogne du libéralisme, et le dernier pour sa valeur en tant que une cible politique. Mais avec sa rhétorique enflammée, son accent distinctif du Massachusetts et son rôle de représentant de l'une des familles politiques les plus connues du pays, il était largement reconnu comme un original américain. En fin de compte, certains de ceux qui auraient pu être ses ennemis politiques les plus durs, dont l'ancien président George W. Bush, ont trouvé des moyens de collaborer avec l'homme qu'on appelait le "dernier lion" du Sénat.

Les aspirations du sénateur Kennedy à la Maison Blanche ont peut-être été condamnées par ses actions la nuit où il a quitté un pont à Chappaquiddick Island en 1969 et n'a pas signalé rapidement l'accident au cours duquel Mary Jo Kopechne, qui avait travaillé pour son frère Robert, est décédé. Lorsque Kennedy a néanmoins cherché plus tard à arracher la nomination présidentielle à un démocrate sortant, Jimmy Carter, il a échoué. Mais cet échec l'a incité à réévaluer sa place dans l'histoire, et il s'est consacré à la réalisation de son programme politique par d'autres moyens, en disant : « le rêve ne mourra jamais ».

Ted Kennedy décède d'un cancer du cerveau à l'âge de 77 ans, le « lion libéral » du Sénat dirigé par une famille politique historique après la mort du président John F. Kennedy et du sénateur Robert F. Kennedy (ABC)

Chip Somodevilla/Getty Images

Le sénateur Ted Kennedy est décédé peu avant minuit mardi à son domicile de Hyannis Port, dans le Massachusetts, à l'âge de 77 ans.

L'homme connu sous le nom de "lion libéral du Sénat" avait mené une bataille de plus d'un an contre le cancer du cerveau et, selon son fils, avait vécu avec la maladie plus longtemps que ses médecins ne l'avaient prévu.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", a déclaré la famille Kennedy dans un communiqué. “Il aimait ce pays et a consacré sa vie à le servir.”

Le sénateur Edward Moore Kennedy, le plus jeune frère Kennedy qui a été laissé à la tête de la dynastie politique de la famille après l'assassinat de ses frères, le président John F. Kennedy et le sénateur Robert F. Kennedy.

Kennedy a défendu la réforme des soins de santé, les salaires de travail et l'égalité des droits au cours de sa riche carrière. En août, le président Obama lui a décerné la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays. Sa fille, Kara Kennedy, a accepté le prix en son nom.

Le sénateur américain Ted Kennedy décède à 77 ans - Un lion libéral perd une bataille d'un an contre le cancer du cerveau dans sa maison du Massachusetts (NBC News/fil)

Mandel Ngan / AFP - Getty Images

Le sénateur Edward M.Kennedy, le lion libéral du Sénat et porteur hanté de la torche Camelot après que deux de ses frères soient tombés sous les balles des assassins, est décédé à son domicile de Hyannis Port après avoir lutté contre une tumeur au cerveau. Il avait 77 ans.

Pendant près d'un demi-siècle au Sénat, Kennedy a été un champion indéfectible de la classe ouvrière et des pauvres, une voix puissante sur les soins de santé, les droits civils, la guerre et la paix. Pour le public américain, cependant, il était surtout connu comme le dernier fils survivant de la famille politique la plus glamour d'Amérique, l'éloge d'un clan brisé encore et encore par la tragédie.

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Kennedy a été élu au Sénat en 1962, lorsque son frère John était président, et a servi plus longtemps que tous les sénateurs de l'histoire, sauf deux. Au fil des décennies, il a mis son empreinte sur chaque pièce majeure de la législation sociale pour effacer le Congrès.

Ses propres espoirs d'atteindre la Maison Blanche ont été endommagés - peut-être voués à l'échec - en 1969 par le scandale connu sous le nom de Chappaquiddick, un accident de voiture qui a laissé un jeune femme morte.

Kennedy "connu de sa famille, de ses amis et de ses ennemis simplement sous le nom de Ted" a terminé sa quête pour la présidence en 1980 avec un discours d'adieu émouvant qui a résonné à travers les décennies : "Pour tous ceux dont les soucis ont été notre préoccupation, le travail va sur, la cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais.”

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Nancy Reagan, la veuve du président Ronald Reagan, a été l'une des premières à s'exprimer du Parti républicain.

"Compte tenu de nos différences politiques, les gens sont parfois surpris de voir à quel point Ronnie et moi avons été proches de la famille Kennedy", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

“Mais Ronnie et Ted pouvaient toujours trouver un terrain d'entente, et ils avaient un grand respect l'un pour l'autre. Ces dernières années, Ted et moi avons trouvé notre terrain d'entente dans la recherche sur les cellules souches, et je le considérais comme un allié et un ami cher. Il va me manquer", a-t-elle dit.

Le gouverneur républicain de Californie Arnold Schwarzenegger, dont l'épouse, Maria Shriver, était la nièce de Kennedy, a fait l'éloge du « rocher de notre famille : un mari, un père, un frère et un oncle aimants ».

Que le scandale Chappaquiddick n'ait pas fait les premiers paragraphes, ni même la première page, de plusieurs de ces nécrologies est assez remarquable. Ce serait comme écrire une notice nécrologique pour Richard Nixon qui ne mentionne pas le Watergate ou une pour Michael Jackson qui passe sous silence les allégations répétées de pédophilie.

Cela dit, Kennedy était évidemment bien plus que ses actions lors de la pire nuit de sa vie. Alors qu'il pouvait être incroyablement partisan, voire au vitriol sur certaines questions, il était presque universellement reconnu, même par ses opposants, comme un partenaire de négociation honorable et un législateur exceptionnel.


Edward Kennedy décède à 77 ans "le lion libéral du Sénat"

Le sénateur Edward M. Kennedy s'adresse à la Convention nationale démocrate à New York en août 1980. Cette année-là, il défie le président Carter, un titulaire impopulaire, pour la nomination présidentielle du parti. Kennedy n'a pas remporté la nomination et Carter a perdu contre Ronald Reagan.

« Pour moi, il y a quelques heures, cette campagne a pris fin. Pour tous ceux dont les soucis ont été notre préoccupation, le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais », a déclaré Kennedy en concluant son discours. (Los Angeles Times)

Le candidat démocrate à la présidentielle, le sénateur Barack Obama (D-Ill.) se tient à côté du sénateur Edward Kennedy (D-Mass.) avant le discours du président Bush sur l'état de l'Union le 28 janvier 2008.

En soutenant Obama à la présidence, Kennedy a déclaré : « Ce sera un président qui refusera de se laisser piéger par les schémas du passé. C'est un leader qui voit le monde clairement sans être cynique. C'est un combattant, qui se soucie passionnément des causes auxquelles il croit sans diaboliser ceux qui ont un point de vue différent. Il est dur d'esprit, mais il a aussi une capacité rare de faire appel aux meilleurs anges de notre nature. Je suis fier d'être à ses côtés aujourd'hui et d'offrir mon aide, d'offrir ma voix, d'offrir mon énergie, mon engagement pour faire de Barack Obama le prochain président des États-Unis. " (Win McNamee/Getty Images)

Le sénateur Edward M. Kennedy, le démocrate du Massachusetts et icône de la politique libérale américaine qui était le dernier frère survivant d'une famille politique légendaire, est décédé mardi soir à son domicile de Hyannis Port, dans le Massachusetts, a annoncé sa famille. Il avait 77 ans.

POUR L'ENREGISTREMENT :
Nécrologie de Kennedy : La nécrologie du sénateur Edward M. Kennedy (D-Mass.) qui est apparue dans la section A de mercredi a rapporté à tort que son frère aîné, Joseph P. Kennedy Jr., est décédé lorsque son avion a été abattu pendant la Seconde Guerre mondiale. L'avion que Joseph Kennedy pilotait au-dessus de l'Europe était rempli d'explosifs, qui ont explosé avant que Kennedy et un autre membre d'équipage ne puissent sauter en parachute. La cause de l'explosion n'a jamais été déterminée de manière concluante. De plus, la nécrologie indique qu'Edward Kennedy a témoigné au printemps 1991 lors du procès de son neveu William Kennedy Smith, qui a été accusé de viol. Kennedy a pris la parole en décembre 1991. En outre, l'article indiquait que Kennedy avait prononcé l'éloge funèbre lors des funérailles de son frère Robert à Washington, c'était à New York. -

Kennedy avait une santé déclinante depuis qu'il avait eu une crise en mai 2008. Des tests ultérieurs ont déterminé qu'il avait une tumeur cérébrale maligne.

Kennedy n'était pas allé au Capitole depuis avril, ratant le passage en juin de sa mesure révolutionnaire pour réglementer le tabac. En juillet, il n'a pas pu participer à la rédaction de la législation sur la santé en tant que président de la commission sénatoriale de la santé, de l'éducation, du travail et des retraites.

Il n'a pas assisté aux funérailles de sa sœur, Eunice Kennedy Shriver, décédée le 11 août, ni à une cérémonie à la Maison Blanche au cours de laquelle il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et une lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", a déclaré sa famille dans un communiqué.

Figure populaire des deux côtés de l'allée au Sénat, Kennedy a électrisé ses collègues en juillet 2008 lorsqu'il est apparu brièvement pour voter sur une mesure visant à éviter une réduction des frais d'assurance-maladie des médecins qui traitent les personnes âgées, les militaires et leurs familles et autres. . La mesure a été adoptée par 69 voix contre 30.

Kennedy a été accueilli avec une réception sauvage de la part des fidèles du parti en août 2008 lors de la première nuit de la Convention nationale démocrate à Denver. Il s'est adressé à l'assemblée d'une voix forte et ferme, prédisant que "en novembre, le flambeau sera passé à une nouvelle génération d'Américains", une référence au sénateur de l'Illinois Barack Obama, qui a été élu président trois mois plus tard. L'approbation d'Obama par Kennedy en janvier 2008 a été considérée comme une validation importante de la candidature du sénateur pour remporter l'investiture contre la sénatrice Hillary Rodham Clinton de New York.

"La famille Kennedy et la famille du Sénat ont ensemble perdu notre patriarche", a déclaré Harry Reid, le leader démocrate du Sénat, dans un communiqué.

Nancy Pelosi, présidente de la Chambre, a également exprimé son chagrin dans un communiqué. "Le sénateur Kennedy avait une vision grandiose pour l'Amérique et une capacité inégalée à apporter des changements", a-t-elle déclaré.

En tant que porte-drapeau de l'aile libérale du Parti démocrate, le « Ted » ou « Teddy » Kennedy à la mâchoire carrée croyait en la capacité du gouvernement à aider à résoudre les problèmes des gens, et au fil des décennies, il a appris à exercer le pouvoir au Sénat pour pousser le gouvernement dans cette direction. Il a trouvé de nombreuses façons de travailler avec les administrations républicaines et les sénateurs pour élaborer une législation importante sur des questions qui lui tenaient profondément à cœur.

Kennedy est devenu une figure nationale après que ses frères, le président John F. Kennedy et le sénateur candidat à la présidence, Robert F. Kennedy, aient été assassinés dans les années 1960. De nombreux Américains aspiraient encore à un Kennedy qui pourrait occuper la Maison Blanche, et ils se tournaient vers le plus jeune des frères Kennedy pour réaliser ces espoirs.

Mais son image publique et sa fortune politique ont subi une tache indélébile le 18 juillet 1969, lorsqu'il a conduit son Oldsmobile d'un pont dans l'eau sur l'île Chappaquiddick dans le Massachusetts. Il a survécu sans blessure grave, mais sa passagère, Mary Jo Kopechne, 28 ans, est décédée. Dans une erreur de jugement qui n'a jamais été complètement expliquée, Kennedy a demandé l'aide d'amis et de conseillers et a retardé de 10 heures le signalement de l'accident à la police.

Rien de ce qu'il a fait par la suite n'a pu effacer la mémoire publique de cette erreur. Bien qu'il ait rempli sa vie de décennies de travail pour des causes progressistes et qu'il soit devenu le patriarche bien-aimé de sa famille nombreuse et souvent troublée, son comportement après l'incident de Chappaquiddick avait toujours le pouvoir d'étourdir.

En partie à cause de questions persistantes sur ses actions et sa relation avec Kopechne, Kennedy ne s'est pas présenté aux élections présidentielles en 1972 et 1976. En 1980, croyant apparemment qu'assez de temps s'était écoulé, il a lancé un défi primaire féroce contre le président impopulaire Jimmy Carter qui a secoué le Parti démocrate. Le républicain Ronald Reagan a battu Carter haut la main aux élections générales.

Après cette dernière incursion dans la politique présidentielle, Kennedy a concentré ses efforts sur le Sénat, devenant l'un des membres les plus efficaces de cet organe.

Bien que son objectif législatif le plus cher d'assurance-maladie universelle lui ait échappé, Kennedy a aidé à rédiger un certain nombre de lois qui allaient de faciliter le maintien de leur assurance-maladie pour les travailleurs qui changent ou perdent leur emploi, à donner le droit de vote aux jeunes de 18 ans. , à la déréglementation des compagnies aériennes, contribuant ainsi à la baisse des tarifs aériens.

Il a plusieurs fois été le fer de lance de la législation pour augmenter le salaire minimum et, au début des années 1970, a rédigé la loi créant la popote roulante, qui livre des repas aux personnes âgées. Il a joué un rôle important dans la réforme des lois sur l'immigration et dans l'expansion des programmes Head Start.

En 1982, il a aidé à obtenir une extension de la loi sur les droits de vote de 1965 et il a été l'un des principaux sponsors de la loi sur les droits civils de 1991, qui a annulé les décisions de la Cour suprême qui rendaient plus difficile pour les minorités de gagner des procès pour discrimination dans l'emploi par les employeurs. En 1990, il a travaillé avec alors-Sen. Robert J. Dole (R-Kan.) pour obtenir l'adoption de la loi historique sur les Américains handicapés, qui donne aux Américains handicapés un meilleur accès à l'emploi, entre autres. La même année, il est l'auteur de la loi Ryan White Comprehensive AIDS Resources Emergency (CARE) qui fournit des fonds pour les services de santé et de soutien communautaires.

Et chaque loi majeure sur l'éducation adoptée depuis les années 1960 porte l'empreinte de Kennedy, selon la National Education Assn., qui a décerné à Kennedy sa plus haute distinction en 2000.

"Les Américains ont tellement d'affection pour la famille Kennedy, et ils ne voient souvent pas au-delà de la légende et de la célébrité", a déclaré à l'époque le président du groupe, Bob Chase.

Par pure énergie et volonté de concentration, Kennedy pourrait défier les présidents et galvaniser les législateurs des deux parties autour d'une question donnée.

Suivant les traces de son frère Robert, il a été l'un des premiers opposants à la participation des États-Unis à la guerre du Vietnam dans les années 1960. Dans les années 1970, il critique la politique énergétique de Carter. En 1987, il a joué un rôle central dans la défaite de la nomination par Reagan du conservateur Robert H. Bork à la Cour suprême, livrant une dénonciation puissante du choix du président au Sénat. Il s'est également battu contre Reagan pour des coupes dans les programmes sociaux et, en 1989, Kennedy a dénoncé le président George H.W. L'incursion de Bush au Panama pour évincer l'homme fort Manuel Noriega.

En 1993, Kennedy a travaillé avec le président nouvellement élu Bill Clinton pour obtenir l'adoption d'un projet de loi permettant aux employés de s'absenter de leur travail pour s'occuper d'un nouveau-né ou faire face à une maladie familiale. Et en 2001, il a fait équipe avec le président nouvellement élu George W. Bush pour obtenir l'adoption de la législation No Child Left Behind afin de renforcer les normes éducatives grâce à des tests accrus et d'autres incitations fédérales aux districts scolaires locaux.

Peu importe si les démocrates étaient majoritaires ou minoritaires, Kennedy est resté militant et franc-parler, réprimandant parfois le GOP pour ne pas avoir abordé les problèmes sociaux.

Lorsqu'on lui a demandé quelle était sa meilleure qualité en tant que législateur, il a répondu : « La persévérance ».

« Il mérite d'être reconnu non seulement comme le premier sénateur de son époque, mais comme l'un des plus grands de l'histoire [du Sénat] », a écrit le journaliste du New York Times Adam Clymer dans sa biographie de Kennedy en 1999.

Le sénateur Orrin G. Hatch, le républicain conservateur de l'Utah qui a décrit une partie de la législation de Kennedy comme du « socialisme à l'état embryonnaire », a déclaré à l'occasion de la célébration du 70e anniversaire de Kennedy en 2002 que l'une des raisons pour lesquelles il s'était présenté à l'origine était d'obtenir Kennedy hors du bureau.

"Comme les 26 dernières années l'ont amplement indiqué, j'ai échoué et j'en suis venu à comprendre que le pays s'en porte mieux", a déclaré Hatch, qui au fil des ans a trouvé un terrain d'entente avec Kennedy sur les questions d'éducation et de santé et même co- a parrainé un projet de loi pour permettre la création d'embryons clonés pour fournir des cellules souches sous une surveillance fédérale stricte.

Edward Moore Kennedy est né le 22 février 1932 à Brookline, dans le Massachusetts, avec une grande richesse et des attentes encore plus grandes. Le plus jeune de neuf enfants, il était le fils de Joseph P. Kennedy Sr., un millionnaire autodidacte descendant d'immigrants irlandais et devenu ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne. La mère de Ted, Rose, était la fille de John F. "Honey" Fitzgerald, un ancien maire de Boston.

Bien que la vie de Kennedy ait été privilégiée, elle a été remplie de tragédie presque dès le début. Quand il avait 12 ans, son frère Joe Jr., un pilote de la Marine, a été abattu au-dessus de l'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale. Quand il avait 16 ans, une de ses sœurs, Kathleen, est décédée dans un accident d'avion. Auparavant, alors qu'il avait 9 ans, sa sœur atteinte d'arriération mentale Rosemary avait été envoyée dans une institution où elle est décédée en 2005.

Kennedy est allé à l'Université de Harvard, mais en tant qu'étudiant de première année, il a été expulsé après qu'un ami ait passé un examen d'espagnol pour lui.

Cette première indication de «jugement flou», a écrit le biographe de Kennedy, Max Lerner, en 1980, a établi un modèle de «confusion, gaffe, remords, expiation, reconstruction, qui devait être répété sur une plus grande toile». De manière significative, le père de Kennedy a pu supprimer l'histoire des journaux jusqu'à ce que Ted se présente au Sénat 11 ans plus tard.

Après avoir été expulsé de Harvard, Kennedy s'est enrôlé dans l'armée, est passé au grade de soldat de première classe et a obtenu une décharge honorable en 1953. Il a été accepté à Harvard et a obtenu son diplôme en 1956. Il est diplômé de la faculté de droit de l'Université de Virginie trois ans plus tard.

Kennedy s'est lancé presque immédiatement dans la politique, occupant le poste de directeur de campagne pour les États des Rocheuses lors de la campagne présidentielle de John Kennedy en 1960.

Il a ensuite accepté un poste de procureur de district adjoint dans le comté de Suffolk, dans le Massachusetts, et, en 1962, il s'est présenté contre un éminent démocrate, Atty de l'État. Le général Edward McCormack, pour le mandat non expiré du Sénat a quitté lorsque JFK a remporté la présidence.

La campagne a donné au jeune Kennedy son premier contact avec la dure politique : McCormack, un politicien chevronné et neveu du président de la Chambre John W. McCormack, a décrit son challenger comme un poids léger qui échangeait son nom de famille.

"Si votre nom était [simplement] Edward Moore [au lieu d'Edward Moore Kennedy], votre candidature serait une blague", lui a dit McCormack lors d'un débat.

Mais le nom de Kennedy était Kennedy, et il a remporté la primaire. Il a ensuite battu le républicain George Cabot Lodge, le fils de l'ancien sénateur Henry Cabot Lodge Jr.

Kennedy est arrivé à la Chambre à 30 ans, l'âge minimum requis pour un sénateur.

Avec un frère à la Maison Blanche et un autre, Robert, comme procureur général des États-Unis, il n'était pas impossible à l'époque qu'il puisse y avoir une succession de trois présidents Kennedy.

Kennedy était à Washington quand il a appris que le président avait été abattu à Dallas. C'était le début d'une autre série de tragédies pour la famille.

Le 19 juin 1964, un avion privé transportant Kennedy de Washington à Springfield, Mass., s'est écrasé, tuant un assistant et le pilote. Kennedy a subi une fracture du dos, l'obligeant à faire campagne pour son premier mandat complet au Sénat depuis un lit d'hôpital. Il a remporté les élections avec près de 75 % des voix.

Puis, le 5 juin 1968, son frère Robert, alors sénateur de New York, a été abattu à l'Ambassador Hotel de Los Angeles la nuit où il a remporté la primaire présidentielle démocrate de Californie, il est décédé le lendemain. Kennedy a prononcé un éloge funèbre éloquent et souvent cité lors des funérailles à Washington, louant son frère d'une voix brisée comme «un homme bon et décent, qui a vu le mal et a essayé de le réparer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et essayé de l'arrêter.

Après que Richard M. Nixon ait remporté de justesse la présidence en 1968, Kennedy est devenu le premier favori pour relever un défi quatre ans plus tard.

L'accident de Chappaquiddick l'année suivante a anéanti ces ambitions. Comme Lerner l'a écrit dans « Ted and the Kennedy Legend: A Study in Character and Destiny » (1980), cette blessure auto-infligée, plus que tout autre événement, « a bloqué son chemin vers la Maison Blanche, a remis sa crédibilité en question et a endommagé la légende Kennedy. Kennedy s'était envolé pour Chappaquiddick ce 18 juillet pour participer à une régate et plus tard organiser une fête pour six jeunes femmes qui avaient travaillé dans la campagne présidentielle de Robert Kennedy. Chappaquiddick se trouve près de Martha's Vineyard, une île au large de la côte du Massachusetts.

Selon un récit donné par Kennedy dans un discours télévisé diffusé dans tout le pays une semaine après l'accident, la fête a duré jusqu'au petit matin. Kopechne, l'un des assistants de campagne, voulait retourner à Martha's Vineyard, où séjournait le groupe. Kennedy s'est porté volontaire pour la conduire au ferry.

Mais, a raconté Kennedy, il a pris un mauvais virage et a conduit la voiture d'un pont de bois étroit et dans un étang de marée. La voiture a basculé sur son toit. Kennedy a déclaré qu'il avait tenté de sauver Kopechne et qu'il avait subi une "commotion cérébrale ainsi qu'un choc" dans l'accident, ce qui pourrait expliquer "les diverses choses inexplicables, incohérentes et peu concluantes que j'ai dites et faites", y compris son incapacité à notifier les autorités pour 10 heures. Ce retard, a-t-il dit, était « indéfendable ».

Cette explication, mise en doute par beaucoup, est venue après que Kennedy ait été isolé pendant plusieurs heures après l'accident avec un grand nombre de conseillers politiques et juridiques. En même temps qu'il faisait sa déclaration, Kennedy a également annoncé qu'il plaidait coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident, pour lequel il a été condamné à deux mois de prison avec sursis et son permis de conduire lui a été retiré pendant un an. Il a mis son destin politique entre les mains de ses électeurs.

L'incident a marqué, comme le président Nixon jubilait en privé à l'époque, « la fin de Teddy », au moins en tant qu'ennemi présidentiel viable."Ce sera autour de son cou pour toujours", a déclaré Nixon plus tard à son chef de cabinet de la Maison Blanche, H.R. Haldeman.

Kennedy en a surpris plus d'un en remportant facilement sa réélection au Sénat américain dans le Massachusetts en 1970, quoique avec une marge plus faible qu'en 1964.

Mais, comme Nixon l'avait prédit, Chappaquiddick réduirait de nouvelles aspirations présidentielles, comme sa tentative la plus sérieuse lors de la primaire démocrate de 1980 l'a finalement montré.

Kennedy s'était brouillé à plusieurs reprises avec Carter au sujet de l'assurance-maladie nationale et de la politique énergétique, mais la décision de lancer un défi libéral à un démocrate sortant était néanmoins surprenante.

Et dès le début, il était clair que Kennedy avait mal calculé, que les questions sur Chappaquiddick ne disparaîtraient pas.

Bien qu'il soit resté dans la course jusqu'à la toute fin, il ne pouvait rien prétendre de plus que d'avoir nui aux chances de Carter contre Reagan.

Kennedy a tourné ses talents vers le Sénat. Maître législateur, il semblait atteindre son plein potentiel dans ses efforts continus pour défendre les pauvres, les maltraités et les démunis. Lorsque son parti n'a pas été au pouvoir au Sénat, Kennedy s'est adapté pour devenir membre de la minorité et, soutenu par l'un des meilleurs états-majors du Congrès à Washington, a pu faire avancer les choses que d'autres ne pouvaient pas.

Par exemple, en 1996, en collaboration avec la sénatrice Nancy Kassebaum (R-Kan.), il a fait adopter une législation garantissant aux Américains le droit de souscrire une assurance maladie et limitant la durée pendant laquelle un assureur pouvait refuser la couverture pour un " condition médicale préexistante.

Toujours en 1996, Kennedy a été le fer de lance d'une législation visant à augmenter le salaire minimum, obtenue en grande partie grâce à sa volonté de coupler cette cause libérale avec un ensemble de réductions d'impôt sur les entreprises que les républicains ont favorisé.

En 1999, il a parrainé et adopté une loi pour permettre aux personnes handicapées de travailler sans perdre les prestations de santé de Medicaid. Et il a été l'un des auteurs sénatoriales de la "déclaration des droits des patients".

Bien qu'en 2000 il ait travaillé avec le président George W. Bush sur le renforcement des normes d'éducation, Kennedy n'a pas abandonné la bannière effilochée du libéralisme. Au début de 2002, il était l'un des rares démocrates à demander ouvertement l'abrogation de certaines parties des réductions d'impôts de Bush adoptées l'année précédente.

En fin de compte, il vivrait des décennies de plus que son frère John, décédé à 46 ans, et son frère Robert, décédé à 42 ans. Avant et après la fin de son mariage de 24 ans avec Joan Bennett en 1983, Kennedy avait une vie bien méritée. réputation de boire et de faire la fête avec les femmes. Au printemps 1991, il a été contraint de témoigner dans le procès de son neveu de 30 ans, William Kennedy Smith, qui a été accusé d'avoir violé une femme près de la maison de plage familiale à Palm Beach, en Floride, après une -soirée beuverie avec son oncle Ted dans un bar local. Smith, le fils de la sœur de Kennedy, Jean et de son défunt mari, Stephen Smith, a été acquitté.

En octobre 1991, Kennedy a présenté des excuses publiques en quelque sorte à la John F. Kennedy School of Government à Harvard, dans lesquelles il a déclaré qu'il reconnaissait «les fautes dans la conduite de ma vie privée».

"Je me rends compte que je suis seul responsable d'eux, et c'est moi qui dois les affronter", a-t-il déclaré. Contrairement à ses frères, a-t-il dit, on lui avait donné "des années et du temps", et il a dit qu'il était déterminé "à donner tout ce que j'ai pour faire avancer les causes pour lesquelles je défends depuis près d'un tiers de siècle".

En 1992, Kennedy a épousé l'avocate de Washington Victoria Reggie, une décision qui, selon des amis, l'a apaisé et l'a redynamisé. Le sénateur de 6 pieds 2 pouces a gardé des heures de travail plus conventionnelles tout en accélérant son rythme de travail au Sénat.

« Les gens me mesurent par rapport à la « performance » de mes frères », a déclaré Kennedy dans une interview au New York Times en 1983. «Ça a toujours été avec moi. Mais j'aime croire que pendant le temps que je suis au Sénat, j'ai apporté une contribution. J'en tire une certaine satisfaction. Mes frères étaient vraiment leur propre peuple. J'aime penser que je suis mon propre homme.

Outre sa femme, Kennedy laisse dans le deuil sa fille, Kara Kennedy Allen, son fils Edward Jr. et un autre fils, Patrick, qui a suivi son père en politique, siégeant à la Chambre représentant le Rhode Island. Kennedy laisse également dans le deuil ses petits-enfants et sa sœur Jean Kennedy Smith.


Ted Kennedy, « Lion du Sénat », a contribué à façonner la politique américaine

Edward "Ted" Kennedy du Massachusetts a servi au Sénat américain pendant 47 ans.

WASHINGTON (CNN) -- Après une campagne présidentielle perdante, il est devenu clair pour Edward "Ted" Kennedy que sa véritable vocation était d'aider à façonner l'avenir politique du pays depuis le Sénat américain.

Le tournant s'est produit en 1980 lorsque Kennedy a défié sans succès le président Carter lors des primaires démocrates.

Mais la perte de Kennedy n'était pas nécessairement une si mauvaise chose, note un historien politique de premier plan.

"Je pense que cela était en partie lié à l'époque où, après 1980, il s'est rendu compte qu'il n'allait pas être président des États-Unis. et qu'être sénateur des États-Unis était un travail assez important et puissant dans lequel il pouvait faire le bien", a déclaré Stephen Hess, auteur de "America's Political Dynasties".

Kennedy, 77 ans, avait représenté le Massachusetts au Sénat américain depuis son élection en 1962 lorsqu'il avait été choisi pour terminer le mandat non expiré de son frère, John F. Kennedy, élu président en 1960. Le gouverneur du Massachusetts a nommé le démocrate Benjamin A. Smith. au siège après la victoire présidentielle de John Kennedy.

Les observateurs politiques ont déclaré que Smith n'était qu'un simple chauffe-siège jusqu'à ce que Ted Kennedy ait 30 ans, l'âge requis pour devenir sénateur américain. Regardez comment le plus jeune frère Kennedy a porté le flambeau familial & raquo

"C'est assez remarquable pour une personne qui est arrivée là-bas en 1962 à l'âge de 30 ans sans plus de qualification pour le poste que son frère était président des États-Unis et les électeurs du Massachusetts ont respecté ce nom", a déclaré Hess.

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Et après près de 50 ans, Hess a déclaré que Kennedy - le patriarche de la première famille de la politique démocrate américaine - a vraiment "fait une marque substantielle". En savoir plus sur les arrangements funéraires de Kennedy & raquo

Considéré par beaucoup comme le "Lion du Sénat", Kennedy était considéré comme l'un des législateurs les plus efficaces des dernières décennies, en particulier pour sa capacité à franchir les lignes de parti pour faire adopter une loi.

En 2001, Kennedy a aidé le président Bush à élaborer et à adopter une législation sur l'éducation avec le No Child Left Behind Act. Tout en faisant face à certaines critiques de son parti, Kennedy a avancé sur une question qui lui tenait à cœur.

"Kennedy a réalisé à quel point vous pouviez faire plus lorsque vous engageiez le parti d'opposition et que vous vouliez faire des compromis ou des accords qui pourraient maintenir la paix sur la législation", a déclaré Hess.

Kennedy, a ajouté Hess, était doué pour la constitution de coalitions parce qu'il était une personne engageante qui "possédait le Sénat".

Ted Sorensen, rédacteur de discours pour le président Kennedy, a déclaré que l'héritage de Ted Kennedy au Sénat "est comparable et cohérent avec l'héritage de toute sa famille depuis des générations".

Cet héritage, en plus de la popularité parmi les autres sénateurs, pourrait être la raison pour laquelle il a joué un rôle majeur dans l'adoption du Civil Rights Act de 1964, le Voting Rights Act de 1965, le 1990 Americans With Disabilities Act, le 1993 Family and Medical Leave Act et la loi Kennedy-Hatch de 1997.

En 1994, Kennedy a contribué à aider l'administration Clinton dans son plan de refonte des soins de santé. La législation, décriée par les républicains et les conservateurs, a ensuite échoué.

Quinze ans plus tard, il a poursuivi son combat pour des soins de santé complets aux côtés du premier président noir du pays, Barack Obama.

Kennedy, l'un des premiers partisans de la campagne présidentielle d'Obama, a apparemment passé le flambeau à Obama avant les primaires démocrates du « Super Tuesday » en comparant le sénateur de l'Illinois à son frère, l'ancien président.

Mais l'homme qui a passé une grande partie de sa carrière à aider les autres à obtenir de meilleurs soins de santé, droits civiques et éducation, faisait maintenant face à son propre combat médical personnel - le patriarche Kennedy avait un cancer du cerveau.

Lorsque cette nouvelle a éclaté en 2008, ses collègues des deux côtés de l'allée ont non seulement prié pour son rétablissement, mais ont également honoré l'héritage de Kennedy.

Le sénateur Dick Durbin, D-Illinois, a publié une déclaration disant: "Ted Kennedy a passé sa vie à s'occuper de ceux qui en ont besoin". Il est maintenant temps pour ceux qui aiment Ted et sa famille de prendre soin d'eux et de se joindre à la prière pour leur donner de la force.

Le sénateur Orrin Hatch, R-Utah, a déclaré que même s'il "se disputait beaucoup" avec Kennedy, il savait "de première main quel formidable combattant il est, et je sais qu'il fera tout son possible pour lutter contre cette maladie".

Le sénateur John McCain, R-Arizona, a qualifié Kennedy de "législateur légendaire", et j'ai le plus grand respect pour lui. . Lorsque nous avons travaillé ensemble, il a été un partenaire habile, juste et généreux. » iReport.com : Partagez des hommages à Kennedy

McCain et Kennedy ont souvent travaillé ensemble sur la législation au fil des ans, notamment sur la refonte des lois nationales sur l'immigration. De nombreux observateurs ont déclaré qu'ils pensaient que la législation sur la question avait progressé aussi loin qu'elle l'avait fait parce que le nom de Kennedy y figurait.

Mais cela n'a pas toujours été une voie politique facile pour Kennedy.

Après une fête le 18 juillet 1969 pour ceux qui avaient travaillé sur la campagne présidentielle de son défunt frère Robert, Kennedy a conduit sa voiture d'un pont sur l'île Chappaquiddick, dans le Massachusetts. Bien qu'il ait réussi à s'échapper, sa passagère, Mary Jo Kopechne, s'est noyée.

Kennedy n'a pas signalé l'incident immédiatement et a ensuite plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident.

L'incident a non seulement créé une tempête de controverse sur le poids de la famille Kennedy, mais a également soulevé des questions sur l'honnêteté et le jugement du sénateur. L'accident est quelque chose que les opposants utiliseraient dans les campagnes futures.


Ted Kennedy décède à 77 ans

Après avoir battu le pronostic précédent de ses médecins et vivant pour aider à inaugurer une nouvelle administration américaine, le sénateur Ted Kennedy a succombé à un cancer du cerveau tard mardi soir à son domicile de Hyannis Port, Mass., à l'âge de 77 ans. –KA

Comme Sisyphe au sommet de la colline, Kennedy est mort un roi déchirant en vue de son objectif de toujours : des soins de santé pour tous. Les querelles sur les options et les manœuvres politiques sont d'autant plus grossières dans cette optique. Kennedy avait la pureté de vision, le génie politique et l'amour héroïque des opprimés nécessaires pour réussir, enfin, son magnum opus. Il n'avait tout simplement pas le corps. –PS

Nouvelles ABC :

L'homme connu sous le nom de "lion libéral du Sénat" avait mené une bataille de plus d'un an contre le cancer du cerveau et, selon son fils, avait vécu avec la maladie plus longtemps que ses médecins ne l'avaient prévu.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et la lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", a déclaré la famille Kennedy dans un communiqué. “Il aimait ce pays et a consacré sa vie à le servir.”

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Le sénateur Ted Kennedy décède à 77 ans

Par la presse associée
Publié le 26 août 2009 à 13h26 (HAE)

Dans cette photo d'archive du 25 octobre 1990, le sénateur Edward M. Kennedy, D-Mass., s'entretient avec des journalistes lors d'une conférence de presse à Capitol Hill à Washington, DC Massachusetts, le sénateur Edward M. Kennedy est décédé après une bataille d'un an avec un tumeur au cerveau.

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Le sénateur Edward M. Kennedy, le lion libéral du Sénat et porteur hanté de la torche Camelot après que deux de ses frères soient tombés sous les balles d'assassins, est décédé à son domicile de Hyannis Port après avoir lutté contre une tumeur au cerveau. Il avait 77 ans.

Pendant près d'un demi-siècle au Sénat, Kennedy a été un champion indéfectible de la classe ouvrière et des pauvres, une voix puissante sur les soins de santé, les droits civils, la guerre et la paix. Pour le public américain, cependant, il était surtout connu comme le dernier fils survivant de la famille politique la plus glamour d'Amérique, l'éloge d'un clan brisé encore et encore par la tragédie.

Sa famille a annoncé sa mort dans un bref communiqué publié mercredi matin.

"Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et une lumière joyeuse dans nos vies, mais l'inspiration de sa foi, de son optimisme et de sa persévérance vivra dans nos cœurs pour toujours", indique le communiqué. "Nous remercions tous ceux qui lui ont prodigué soins et soutien au cours de cette dernière année, et tous ceux qui l'ont soutenu pendant tant d'années dans sa marche inlassable pour progresser vers la justice, l'équité et l'opportunité pour tous."

Kennedy a été élu au Sénat en 1962, lorsque son frère John était président, et a servi plus longtemps que tous les sénateurs de l'histoire, sauf deux. Au fil des décennies, il a mis son empreinte sur chaque pièce majeure de la législation sociale pour effacer le Congrès.

Ses propres espoirs d'atteindre la Maison Blanche ont été compromis – peut-être voués à l'échec – en 1969 par le scandale connu sous le nom de Chappaquiddick, un accident de voiture qui a fait une jeune femme morte.

Kennedy - connu de sa famille, de ses amis et de ses ennemis simplement sous le nom de Ted - a terminé sa quête pour la présidence en 1980 avec un discours d'adieu émouvant qui a résonné à travers les décennies : "Pour tous ceux dont les soucis ont été notre préoccupation, le travail continue, le cause perdure, l'espoir vit toujours et le rêve ne mourra jamais."

Troisième sénateur le plus ancien de l'histoire des États-Unis, Kennedy a reçu un diagnostic de tumeur cérébrale cancéreuse en mai 2008 et a subi une intervention chirurgicale et un régime exténuant de radiothérapie et de chimiothérapie.

Sa mort mardi soir survient quelques semaines seulement après celle de sa sœur Eunice Kennedy Shriver le 11 août.

Dans une récente interview avec l'Associated Press, le fils de Kennedy, le représentant Patrick Kennedy, D-R.I., a déclaré que son père avait défié les prédictions des médecins en survivant plus d'un an avec son combat contre le cancer du cerveau.

Le jeune Kennedy a déclaré que cela avait donné une bénédiction surprise aux membres de la famille, car ils ont pu passer plus de temps avec le sénateur et lui dire à quel point il avait compté pour leur vie.

Le jeune Kennedy a déclaré que l'héritage de son père avait été construit en grande partie au Sénat.

"Il est l'auteur de plus de textes législatifs majeurs que tout autre sénateur américain", a déclaré Patrick Kennedy dans l'interview. "Il est l'avant-dernier sénateur. Je n'ai pas besoin d'exagérer quand je parle de mon père. C'est la chose incroyable. Il bat tous les records lui-même."

Extraits des discours de Kennedy :

Pour moi, il y a quelques heures, cette campagne s'est terminée. Pour tous ceux dont les soucis ont été notre souci, le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours, et le rêve ne mourra jamais.

-- S'adressant à la Convention nationale démocrate, août 1980.

Mon frère n'a pas besoin d'être idéalisé ou agrandi dans la mort au-delà de ce qu'il était dans la vie, pour se souvenir d'un homme bon et décent, qui a vu le mal et a essayé de le réparer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et a essayé d'arrêter ce.

Ceux d'entre nous qui l'aimaient et qui l'emmenons dans son repos aujourd'hui, priez pour que ce qu'il était pour nous et ce qu'il a souhaité pour les autres se réalise un jour pour le monde entier.

--Éloge funèbre pour Robert F. Kennedy, juin 1968.

Avec Barack Obama, nous tournerons la page de la vieille politique de dénaturation et de distorsion. Avec Barack Obama, nous clôturerons le livre sur la vieille politique de race contre race, de genre contre genre, de groupe ethnique contre groupe ethnique, et hétéro contre gay.

-- Approbation du sénateur Barack Obama à la présidence, janvier 2008.

Plus nos sentiments divergent, plus ils sont profondément ressentis, plus grande est notre obligation d'accorder la sincérité et l'indispensable décence de nos concitoyens d'en face. .

Bref, j'espère une Amérique où ni « fondamentaliste » ni « humaniste » ne seront un gros mot, mais une description juste des différentes manières dont les gens de bien regarderont la vie et dans leur propre âme.

J'espère une Amérique où aucun président, aucun fonctionnaire public, aucun individu ne sera jamais considéré comme un Américain plus ou moins grand à cause d'un doute religieux - ou d'une croyance religieuse.

J'espère une Amérique où le pouvoir de la foi brûlera toujours vivement, mais où aucune inquisition moderne d'aucune sorte n'allumera jamais les feux de la peur, de la coercition ou de la division en colère.

J'espère une Amérique où nous pourrons tous lutter librement et vigoureusement, mais où nous chérirons et protégerons ces normes de civilité qui seules rendent cette nation sûre à la fois pour la démocratie et la diversité.

-- Discours sur "Vérité et tolérance en Amérique", 3 octobre 1983, Lynchburg, Va.

Bien que mes médecins m'aient informé que j'ai subi une commotion cérébrale, ainsi qu'un choc, je ne cherche pas à échapper à la responsabilité de mes actes en rejetant la faute sur le traumatisme physique et émotionnel provoqué par l'accident ou sur quelqu'un d'autre. Je considère comme indéfendable le fait que je n'ai pas signalé l'accident à la police immédiatement. .

Cela fait sept ans depuis ma première élection au Sénat. Vous et moi partageons de nombreux souvenirs - certains d'entre eux ont été glorieux, d'autres très tristes. L'opportunité de travailler avec vous et de servir le Massachusetts a rendu ma vie intéressante.

Et donc je vous demande ce soir, les habitants du Massachusetts, d'y réfléchir avec moi. Face à cette décision (démission ou démission), je sollicite votre avis et votre avis. En le faisant, je sollicite vos prières - car c'est une décision que je devrai finalement prendre par moi-même.

-- Déclaration au peuple du Massachusetts sur Chappaquiddick, 25 juillet 1969.

La grande aventure que proposent nos adversaires est un voyage dans le passé. Le progrès est notre héritage, pas le leur. Ce qui est bon pour nous, en tant que démocrates, est également la bonne façon pour les démocrates de gagner.

L'engagement que je recherche n'est pas de viser des vues dépassées mais de vieilles valeurs qui ne s'useront jamais. Les programmes peuvent parfois devenir obsolètes, mais l'idéal d'équité perdure toujours. Les circonstances peuvent changer, mais le travail de compassion doit se poursuivre. Il est certainement vrai que nous ne pouvons pas résoudre les problèmes en leur versant de l'argent, mais il est également vrai que nous n'osons pas jeter nos problèmes nationaux sur un tas de débris d'inattention et d'indifférence. Les pauvres ne sont peut-être pas à la mode politique, mais ils ne sont pas sans besoins humains. La classe moyenne est peut-être en colère, mais elle n'a pas perdu le rêve que tous les Américains puissent avancer ensemble.

La demande de notre peuple en 1980 n'est pas pour un gouvernement plus petit ou plus grand, mais pour un meilleur gouvernement. Certains disent que le gouvernement est toujours mauvais et que les dépenses pour les programmes sociaux de base sont la racine de nos maux économiques. Mais nous répondons : l'inflation et la récession actuelles coûtent à notre économie 200 milliards de dollars par an. Nous répondons : l'inflation et le chômage sont les plus gros dépensiers de tous.

-- Discours à la Convention nationale démocrate, août 1980.

J'étais à la Maison Blanche cet après-midi avec quelques suggestions pour le discours sur l'état de l'Union, mais tout ce que j'ai obtenu de lui, c'est : « Utilisez-vous toujours ce truc de gosse gras sur vos cheveux ? »

-- Plaisanter sur sa relation avec le président John F. Kennedy peu de temps après son entrée au Sénat.


Le débat sur les soins de santé sera Mlle le sénateur Ted Kennedy

Le lion libéral du Sénat était mort. Le sénateur du Massachusetts Edward Kennedy avait 77 ans. Il luttait contre une tumeur au cerveau. Sa mort survient alors que le Sénat lutte pour la refonte du système de santé du pays.

Ceci est l'ÉDITION DU MATIN de NPR News. Je suis Renée Montagne.

Et je suis Steve Inskeep. Nous avons écouté ce matin la voix du sénateur Edward Kennedy. Le démocrate du Massachusetts qui luttait contre un cancer du cerveau avait 77 ans. Au Sénat des États-Unis, Ted Kennedy a trouvé une voix différente en tant que négociateur législatif pendant des décennies. Le rédacteur politique de NPR, Ken Rudin, se joint à nous maintenant pour parler de la carrière de Kennedy.

KEN RUDIN : Bonjour, Steve.

INSKEEP: Je suppose qu'une façon de marquer la valeur de la présence de Ted Kennedy est de noter l'importance de son absence. En quoi les choses ont-elles été différentes dans le débat sur les soins de santé ces derniers mois parce que Ted Kennedy n'était en grande partie pas là ?

RUDIN : Eh bien, vous savez, Steve, je veux dire, c'était une cause pour laquelle il a travaillé pendant une grande partie de sa carrière, une grande partie de sa vie. C'était quelque chose qui signifiait tellement pour lui, et évidemment cela signifiait tellement pour le Parti démocrate. Apparemment, il travaillait toujours au téléphone. Il avait un personnel extrêmement impliqué dans les négociations.

Maintenant, la question, je suppose, est qu'il aurait fait une différence, avec la rancœur, la désinformation, la colère que vous avez vus lors de ces réunions publiques. Cela aurait-il disparu ? Peut être pas. Mais vous savez qu'il voulait être dans le combat.

INSKEEP: Eh bien, vous entendez des gens dire que si seulement Ted Kennedy était là, les choses seraient différentes. Et cela montre la valeur que les gens accordent à ses compétences législatives.

RUDIN : Sans aucun doute. Vous savez, il est le troisième plus long sénateur - sénateur en exercice de l'histoire, derrière Robert Byrd, qui est toujours au Sénat, et Strom Thurmond. Il a été impliqué dans toutes les législations sociales depuis son arrivée au Sénat en 1962 - législation sur les droits civiques, politique d'éducation, politique de lutte contre le sida, loi sur le congé familial et médical. Il a combattu les guerres du Sénat au Vietnam et en Irak. Il s'est battu contre les baisses d'impôts. Il s'est battu contre des candidats conservateurs à la Cour suprême.

Il a également donné cette approbation critique de Barack Obama dans la lutte de l'année dernière pour l'investiture démocrate dans la bataille d'Obama contre Hillary Clinton. Il avait un rôle - une place dans chaque législation libérale, législation sociale depuis 45 ans, (inintelligible).

INSKEEP: Je pense aussi, cependant, aux façons dont il a travaillé avec les républicains. Son nom figurait sur les factures républicaines. Il était un co-sponsor et un grand leader de l'initiative No Child Left Behind, qui était l'initiative du président Bush. Qu'est-ce qui, chez Ted Kennedy, l'a fait - même s'il était libéral - l'a rendu capable de travailler avec les républicains et en particulier les conservateurs républicains ?

RUDIN : Eh bien, c'est probablement la marque de fabrique de la carrière de Kennedy, parce que vous avez raison. Il était absolument un libéral, le lion libéral du Sénat, entend-on sans cesse. Et pourtant, il voulait qu'une loi soit adoptée. Il serait prêt à faire des compromis. Et les républicains comme Sam Brownback, comme Orrin Hatch, comme John McCain, comme l'ancien président Bush, qui avaient tous des choses extrêmement élogieuses à dire sur lui - il ne fait aucun doute qu'il était, vous savez, fort à gauche, un vrai libéral. Et pourtant, il voulait accomplir des choses et il a travaillé avec les républicains pour s'assurer qu'elles se produisent.

INSKEEP: Orrin Hatch semblait penser qu'il pouvait conclure un accord parce qu'il était un si grand libéral, qu'il pouvait défendre les intérêts libéraux et qu'il pouvait les persuader que cela valait la peine de faire des compromis.

RUDIN: Eh bien, il y a beaucoup de démocrates qui sont fondamentalement attristés par le fait que Barack Obama ne soit peut-être pas plus étroitement impliqué dans la législation sur les soins de santé, des choses comme ça, et ils pensent que si Ted Kennedy était plus fort - bien sûr , s'il était encore en vie - il se battrait pour ces choses, et peut-être qu'elles seraient bien plus avancées qu'il ne l'a été jusqu'à présent.

INSKEEP: Ken, merci beaucoup.

INSKEEP: C'est le rédacteur politique de NPR Ken Rudin. Et, encore une fois, Ted Kennedy est décédé à 77 ans.

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Contenu

Edward Moore Kennedy est né le 22 février 1932 à l'hôpital St. Margaret's dans la section Dorchester de Boston, Massachusetts. [2] Il était le plus jeune des neuf enfants de Joseph Patrick Kennedy et Rose Fitzgerald, membres d'éminentes familles irlandaises américaines à Boston, [2] qui constituaient l'une des familles les plus riches de la nation une fois qu'ils ont été rejoints. [3] Ses huit frères et sœurs étaient Joseph Jr., John, Rosemary, Kathleen, Eunice, Patricia, Robert et Jean. John a demandé à être le parrain du nouveau-né, une demande que ses parents ont honorée, bien qu'ils n'aient pas accepté sa demande de nommer le bébé George Washington Kennedy (Ted est né le jour du 200e anniversaire du président George Washington) et l'a plutôt nommé d'après l'assistant de leur père. [4]

Enfant, Ted a souvent été déraciné par les déménagements de sa famille entre Bronxville, New York Hyannis Port, Massachusetts Palm Beach, Floride et la Cour de St. James's, à Londres, Angleterre. [5] [6] Son éducation formelle a commencé à l'École Gibbs à Kensington, Londres. [7] Il avait assisté à dix écoles à l'âge de onze ans c'était une série de perturbations qui ont interféré avec sa réussite scolaire. [8] Il était enfant de chœur à l'église Saint-Joseph et avait sept ans lorsqu'il a reçu sa première communion du pape Pie XII au Vatican. [9] Il a passé les sixième et septième années à l'école Fessenden, où il était un étudiant médiocre, [2] et huitième année à l'école préparatoire Cranwell les deux écoles situées dans le Massachusetts. [5] Il était le plus jeune enfant et ses parents étaient affectueux envers lui, mais ils le comparaient aussi défavorablement à ses frères aînés. [2]

Entre l'âge de huit et seize ans, Ted a subi les traumatismes de la lobotomie ratée de Rosemary et la mort de Joseph Jr. pendant la Seconde Guerre mondiale et de Kathleen dans un accident d'avion. [2] Le grand-père maternel affable de Ted, John F. Fitzgerald, était le maire de Boston, un membre du Congrès américain et une première influence politique et personnelle. [2] Ted a passé ses quatre années de lycée à Milton Academy, une école préparatoire à Milton, Massachusetts, où il a reçu les notes B et C et, en 1950, a terminé 36e dans une promotion de 56. [10] Il a bien fait au football là-bas, jouant à l'université au cours de ses deux dernières années, le directeur de l'école a décrit plus tard son jeu comme "absolument intrépide. il aurait pris un train express pour New York si vous lui aviez demandé. il aimait les sports de contact". [10] Kennedy a également joué dans l'équipe de tennis et était dans les clubs de théâtre, de débat et de joie. [dix]

Comme son père et ses frères avant lui, Ted est diplômé du Harvard College. [11] Au cours de son semestre de printemps, il a été affecté à la Winthrop House, axée sur les athlètes, où ses frères avaient également vécu. [11] Il était un ailier offensif et défensif dans l'équipe de football de première année, son jeu était caractérisé par sa grande taille et son style intrépide. [2] Dans son premier semestre, Kennedy et ses camarades de classe se sont arrangés pour copier les réponses d'un autre étudiant pendant l'examen final pour une classe de sciences. [12] À la fin de son deuxième semestre en mai 1951, Kennedy était anxieux de maintenir son éligibilité à l'athlétisme pour l'année suivante, [2] et il a fait prendre sa place à un camarade de classe à un examen d'espagnol. [13] [14] La ruse a été immédiatement découverte et les deux étudiants ont été expulsés pour tricherie. [13] [15] Dans un traitement standard de Harvard pour les cas disciplinaires graves, on leur a dit qu'ils pouvaient demander une réadmission dans un an ou deux s'ils faisaient preuve d'un bon comportement pendant cette période. [13] [16]

En juin 1951, Kennedy s'est enrôlé dans l'armée des États-Unis et s'est engagé pour un mandat facultatif de quatre ans qui a été réduit au minimum de deux ans après l'intervention de son père. [13] Après une formation de base à Fort Dix dans le New Jersey, il a demandé une affectation à Fort Holabird dans le Maryland pour une formation au renseignement militaire, mais a été abandonné sans explication après quelques semaines. [13] Il est allé au Camp Gordon en Géorgie pour s'entraîner dans le Corps de la police militaire. [13] En juin 1952, Kennedy a été affecté à la garde d'honneur au siège du SHAPE à Paris, en France. [2] [13] Les connexions politiques de son père ont assuré qu'il n'a pas été déployé à la guerre coréenne en cours. [2] [17] Pendant qu'il était stationné en Europe, il a beaucoup voyagé les week-ends et a grimpé le Cervin dans les Alpes Pennines. [18] Après 21 mois, il a été libéré en mars 1953 en tant que première classe privée. [13] [18]

Kennedy est rentré à Harvard à l'été 1953 et a amélioré ses habitudes d'étude. [2] Son frère John était un sénateur américain et la famille attirait davantage l'attention du public. [19] Ted a rejoint le club final The Owl en 1954 [20] et a également été choisi pour le Hasty Pudding Club et la fraternité Pi Eta. [21] Kennedy était en probation sportive au cours de sa deuxième année et il est revenu en tant que deuxième extrémité à double sens pour l'équipe de football Crimson au cours de son année junior et a à peine manqué de gagner sa lettre universitaire. [22] Néanmoins, il a reçu un palpeur de recrutement de l'entraîneur-chef des Packers de Green Bay, Lisle Blackbourn, qui l'a interrogé sur son intérêt à jouer au football professionnel. [23] Kennedy s'y opposa, disant qu'il avait l'intention d'aller à la faculté de droit et de "se lancer dans un autre sport de contact, la politique". [24] Dans sa saison senior de 1955, Kennedy a commencé à la fin pour l'équipe de football de Harvard et a travaillé dur pour améliorer son blocage et ses tacles pour compléter sa taille de 6 pi 2 po (1,88 m), 200 lb (91 kg). [18] Dans le match de fin de saison Harvard-Yale dans la neige au Yale Bowl le 19 novembre (que Yale a remporté 21-7), Kennedy a capté une passe pour marquer le seul touché de Harvard [25] l'équipe a terminé la saison avec un 3–4–1 enregistrement. [26] Académiquement, Kennedy a reçu des notes médiocres pour ses trois premières années, s'est amélioré à une moyenne B pour sa dernière année et a terminé à peine dans la moitié supérieure de sa classe. [27] Kennedy est diplômé de Harvard à l'âge de 24 ans en 1956 avec un AB en histoire et gouvernement. [27]

En raison de ses faibles notes, Kennedy n'a pas été accepté par la Harvard Law School. [16] Au lieu de cela, il a suivi son frère Bobby et s'est inscrit à la faculté de droit de l'Université de Virginie en 1956. [2] Cette acceptation a été controversée parmi les professeurs et les anciens élèves, qui ont jugé que les épisodes de tricherie passés de Kennedy à Harvard étaient incompatibles avec ceux de l'Université de Virginie. code d'honneur, il a fallu un vote complet de la faculté pour l'admettre. [28] Kennedy a également assisté à l'Académie de droit international de La Haye pendant un été. [29] En Virginie, Kennedy a estimé qu'il devait étudier « quatre fois plus dur et quatre fois plus longtemps » que les autres étudiants pour les suivre. [30] Il a reçu la plupart du temps des grades C [30] et était au milieu du classement de classe, mais était le gagnant du prestigieux Concours William Minor Lile Moot Court. [2] [31] Il a été élu à la tête du Forum juridique étudiant et a amené de nombreux orateurs éminents sur le campus via ses relations familiales. [32] Pendant qu'il était là-bas, ses pratiques automobiles douteuses ont été réduites lorsqu'il a été accusé de conduite imprudente et de conduite sans permis. [2] Alors qu'il fréquentait la faculté de droit, il a été officiellement nommé directeur de la campagne de réélection au Sénat de son frère John en 1958. [33] Ted est diplômé de la faculté de droit en 1959. [32]

En octobre 1957 (au début de sa deuxième année de faculté de droit), Kennedy a rencontré Joan Bennett au Manhattanville College. [34] [35] Bennett était une personne âgée à Manhattanville et avait travaillé comme modèle et gagné des concours de beauté, mais elle n'était pas familière avec le monde de la politique. [34] Après que le couple se soit fiancé, elle est devenue nerveuse à l'idée d'épouser quelqu'un qu'elle ne connaissait pas très bien, mais Joe Kennedy a insisté pour que le mariage ait lieu. [34] Le couple a été marié par le cardinal Francis Spellman le 29 novembre 1958, à l'église St. Joseph à Bronxville, New York, [2] [18] avec la réception tenue au Siwanoy Country Club voisin. [36] Ted et Joan ont eu trois enfants : Kara (1960-2011), Ted Jr. (né en 1961) et Patrick (né en 1967). Dans les années 1970, le mariage était en difficulté en raison de l'infidélité de Ted et de l'alcoolisme croissant de Joan.

Kennedy a été admis au barreau du Massachusetts en 1959. [37] En 1960, son frère John a annoncé sa candidature à la présidence des États-Unis et Ted a dirigé sa campagne dans les États occidentaux. [2] Ted a appris à voler et au cours de la campagne primaire démocrate, il a fait le tour des États de l'ouest, rencontrant des délégués et créant des liens avec eux en s'essayant au saut à ski et à l'équitation bronc. [18] Les sept semaines qu'il a passées dans le Wisconsin ont aidé son frère à remporter la première primaire contestée de la saison là-bas et un temps similaire passé dans le Wyoming a été récompensé lorsqu'un vote unanime des délégués de cet État a placé son frère au-dessus du sommet national démocrate de 1960. Convention. [38]

Après sa victoire à l'élection présidentielle, John a démissionné de son siège de sénateur américain du Massachusetts, mais Ted n'était pas éligible pour occuper le poste avant son trentième anniversaire, le 22 février 1962. [39] Ted voulait initialement rester dans l'ouest et faire autre chose que de se présenter tout de suite aux élections, a-t-il déclaré: "L'inconvénient de ma position est d'être constamment comparé à deux frères d'une telle capacité supérieure." [40] Les frères de Ted n'étaient pas en faveur de sa course immédiatement, mais Ted a finalement convoité le siège de Sénat comme un accomplissement pour correspondre à ses frères et leur père les a annulés. [18] Par conséquent, John a demandé au gouverneur du Massachusetts Foster Furcolo de nommer l'ami de la famille Kennedy Ben Smith comme sénateur intérimaire pour le mandat non expiré de John, ce qu'il a fait en décembre 1960. [41] Cela a gardé le siège disponible pour Ted. [18]

Pendant ce temps, Ted a commencé à travailler en février 1961 en tant que procureur adjoint du comté de Suffolk, Massachusetts (pour lequel il a touché un salaire nominal de 1 $), où il a d'abord développé une attitude intransigeante envers le crime. [42] Il a fait de nombreux voyages à l'étranger, présentés comme des voyages d'enquête dans le but d'améliorer ses références en matière de politique étrangère. [42] [43] [44] Lors d'un voyage dans neuf pays en Amérique latine en 1961, les rapports du FBI de l'époque montraient que Kennedy rencontrait Lauchlin Currie, un ancien espion soviétique présumé, ainsi que des habitants de chaque pays que les rapports considéraient comme ayant laissé- ailiers et sympathisants communistes. [44] [45] Les rapports du FBI et d'autres sources avaient Kennedy louant un bordel et ouvrant des bordels après des heures pendant la tournée. [44] [45] [46] Le voyage en Amérique latine a aidé à formuler les vues de politique étrangère de Kennedy, et dans la suite Boston Globe colonnes, il a averti que la région pourrait se tourner vers le communisme si les États-Unis ne l'atteignaient pas d'une manière plus efficace. [44] [46] Kennedy a commencé aussi à parler aux clubs et aux organisations politiques locaux. [40]

Lors des élections spéciales du Sénat américain de 1962 dans le Massachusetts, Kennedy a d'abord fait face à un défi principal du Parti démocrate d'Edward J. McCormack Jr., le procureur général de l'État. Le slogan de Kennedy était « Il peut faire plus pour le Massachusetts », le même que celui que John avait utilisé lors de sa première campagne pour le siège dix ans plus tôt. [47] McCormack avait le soutien de nombreux libéraux et intellectuels, qui pensaient que Kennedy n'avait pas d'expérience et étaient au courant de sa suspension de Harvard, un fait qui devint plus tard public pendant la course. [40] Kennedy a également été confronté à l'idée qu'avec un frère président et un autre procureur général des États-Unis, « ne pensez-vous pas que Teddy est un Kennedy de trop ? » [18] Mais Kennedy s'est avéré être un militant efficace au niveau de la rue. [18] Dans un débat télévisé, McCormack a déclaré que « le poste de sénateur des États-Unis devrait être mérité et non hérité » et a déclaré que si le nom de son adversaire était Edward Moore, et non Edward Moore Kennedy, sa candidature « serait une blague » . [40] Les électeurs pensaient que les performances de McCormack étaient autoritaires et, avec la machine politique familiale qui le soutenait enfin, Kennedy remporta la primaire de septembre 1962 par une marge de deux contre un. [18] Dans l'élection spéciale de novembre, Kennedy a vaincu le républicain George Cabot Lodge II, produit d'une autre famille politique notée du Massachusetts, en gagnant 55 pour cent des voix. [18] [48]

Premières années, assassinats de frères

Kennedy a prêté serment au Sénat le 7 novembre 1962. [49] Il a maintenu une attitude déférente envers les membres du Sud plus âgés et chargés d'ancienneté lorsqu'il est entré pour la première fois au Sénat, évitant la publicité et se concentrant sur le travail des comités et les problèmes locaux. [50] [51] Comparé à ses frères en fonction, il manquait de la sophistication de John et de l'entraînement intense, parfois grinçant de Robert, mais était plus affable que l'un d'eux. [50] Il a été favorisé par le Sénateur James Eastland, président du puissant Comité Judiciaire. Le vice-président Lyndon Johnson, malgré ses querelles avec John et Robert Kennedy, aimait Ted et a déclaré à ses proches collaborateurs qu'il "avait le potentiel pour être le meilleur politicien de toute la famille". [52]

Le 22 novembre 1963, Kennedy présidait le Sénat - une tâche confiée aux membres subalternes - lorsqu'un assistant s'est précipité pour lui dire que son frère, le président Kennedy, avait été abattu. Son frère Robert lui dit bientôt que le président était mort. [40] Ted et sa sœur Eunice Kennedy Shriver se sont immédiatement rendus à la maison familiale à Hyannis Port, Massachusetts, pour annoncer la nouvelle à leur père invalide, qui avait été affligé d'un accident vasculaire cérébral subi deux ans plus tôt. [40]

Le 19 juin 1964, Kennedy était passager dans un avion privé Aero Commander 680 qui volait par mauvais temps de Washington au Massachusetts. L'avion s'est écrasé dans un verger de pommiers de la ville de Southampton, dans l'ouest du Massachusetts, lors de l'approche finale de l'aéroport municipal de Barnes à Westfield. [53] [54] Le pilote et Edward Moss (un des assistants de Kennedy) ont été tués. [55] Kennedy a été retiré de l'épave par son collègue sénateur Birch Bayh, [53] et a passé des mois dans un hôpital à se remettre d'une grave blessure au dos, d'un poumon perforé, de côtes cassées et d'une hémorragie interne. [40] Il a souffert de maux de dos chroniques pour le reste de sa vie à la suite de l'accident.[56] [57] Kennedy a profité de sa longue convalescence pour rencontrer des universitaires et étudier les problèmes de plus près, et l'expérience hospitalière a déclenché son intérêt de toute une vie pour la prestation de services de soins de santé. [40] Sa femme Joan a fait campagne pour lui lors des élections sénatoriales américaines régulières de 1964 dans le Massachusetts, [40] et il a vaincu son adversaire républicain par une marge de trois contre un. [48]

Kennedy marchait avec une canne quand il est revenu au Sénat en janvier 1965. [40] Il a employé un personnel législatif plus fort et plus efficace. [40] Il a affronté le président Lyndon B. Johnson et a presque réussi à modifier le Voting Rights Act de 1965 pour interdire explicitement la capitation au niveau de l'État et au niveau local (plutôt que de simplement ordonner au procureur général de contester sa constitutionnalité là-bas), [ 40] [58] gagnant ainsi une réputation de compétence législative. [59] Il était un chef de file dans la promotion de la Loi sur l'immigration et la nationalité de 1965, qui a mis fin à un système de quotas basé sur l'origine nationale. Il a également joué un rôle dans la création du National Teachers Corps. [40] [60]

Suivant le chemin Cold Warrior de son frère déchu, Kennedy a d'abord déclaré qu'il n'avait « aucune réserve » quant au rôle croissant des États-Unis dans la guerre du Vietnam et a reconnu que ce serait une « lutte longue et durable ». [59] Kennedy a tenu des audiences sur le sort des réfugiés dans le conflit, qui ont révélé que le gouvernement américain n'avait aucune politique cohérente pour les réfugiés. [61] Kennedy a essayé aussi de réformer les aspects « injustes » et « inéquitables » du projet. [59] Au moment d'un voyage au Vietnam en janvier 1968, Kennedy a été désillusionné par le manque de progrès des États-Unis et a suggéré publiquement que les États-Unis devraient dire au Sud-Vietnam, "Formez-vous ou nous allons expédier." [62]

Ted a d'abord déconseillé à son frère Robert de contester le président sortant Lyndon Johnson pour l'investiture démocrate lors de l'élection présidentielle de 1968. [40] Une fois que la forte performance d'Eugene McCarthy dans la primaire du New Hampshire a conduit à la campagne présidentielle de Robert à partir de mars 1968, Ted a recruté des dirigeants politiques pour qu'ils soutiennent son frère dans les États de l'Ouest. [40] [63] Ted était à San Francisco lorsque son frère Robert a remporté la primaire cruciale de Californie le 4 juin 1968, puis après minuit, Robert a été abattu à Los Angeles et est décédé un jour plus tard. [40] Ted Kennedy a été dévasté par la mort de son frère, car il était le plus proche de Robert parmi ceux de la famille Kennedy. [64] [ page nécessaire ] L'assistant de Kennedy, Frank Mankiewicz, a déclaré à propos de Ted à l'hôpital où Robert gisait mortellement blessé : "Je n'ai jamais, jamais, et je ne m'attends jamais à voir un visage plus dans le chagrin." [40] Aux funérailles de Robert, Kennedy a fait l'éloge de son frère aîné :

Mon frère n'a pas besoin d'être idéalisé ou agrandi dans la mort au-delà de ce qu'il était dans la vie pour qu'on se souvienne simplement d'un homme bon et décent, qui a vu le mal et a essayé de le réparer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et a essayé de arrête ça. Ceux d'entre nous qui l'aimaient et qui l'emmenons dans son repos aujourd'hui, priez pour que ce qu'il était pour nous et ce qu'il a souhaité pour les autres se réalise un jour pour le monde entier. Comme il l'a dit à maintes reprises, dans de nombreuses régions de cette nation, à ceux qu'il a touchés et qui ont cherché à le toucher : "Certains hommes voient les choses telles qu'elles sont et disent pourquoi. Je rêve des choses qui n'ont jamais existé et dis pourquoi pas." [65]

Lors de la convention nationale démocrate chaotique d'août 1968, le maire de Chicago Richard J. Daley et d'autres factions du parti craignaient qu'Hubert Humphrey ne puisse unir le parti, et ont donc encouragé Ted Kennedy à se rendre disponible pour un projet. [40] [66] Kennedy, âgé de 36 ans, était considéré comme l'héritier naturel de ses frères, [47] et des mouvements de "Brouillon de Ted" ont surgi de divers quartiers et parmi les délégués. [66] [67] Pensant qu'il n'était vu que comme remplaçant de son frère et qu'il n'était pas prêt pour le travail lui-même, et obtenant une réaction incertaine de McCarthy et négative des délégués du Sud, Kennedy a rejeté toute proposer de se présenter au congrès en tant que candidat à l'investiture. [66] [67] Il a refusé aussi la considération pour la tache vice-présidentielle. [50] George McGovern est resté le porte-drapeau symbolique pour les délégués de Robert à la place.

Après la mort de ses frères, Kennedy a assumé le rôle de père de substitution pour ses 13 neveux et nièces. [68] [69] Par certains rapports, il a négocié aussi le contrat matrimonial d'octobre 1968 entre Jacqueline Kennedy et Aristote Onassis. [70]

Après la victoire du républicain Richard Nixon en novembre, Kennedy était largement considéré comme le favori pour l'investiture démocrate de 1972. [71] En janvier 1969, Kennedy a vaincu le sénateur de Louisiane Russell B. Long par une marge de 31 à 26 pour devenir le whip de la majorité du Sénat, la plus jeune personne à atteindre ce poste. [50] [72] Bien que cela ait encore renforcé son image présidentielle, il est également apparu en conflit avec l'inévitabilité d'avoir à se présenter pour le poste [69] [71] "Peu de ceux qui le connaissaient doutaient que dans un sens il voulait vraiment prendre ce chemin", Temps a rapporté le magazine, mais "il avait un sentiment fataliste, presque voué à l'échec". La réticence était en partie due au danger que Kennedy aurait observé, "Je sais que je vais me faire tirer le cul un jour, et je ne veux pas." [73] [74] En effet, il y avait une série constante de menaces de mort contre Kennedy pour une grande partie du reste de sa carrière. [75]

L'incident de Chappaquiddick

Dans la nuit du 18 juillet 1969, Kennedy était à Chappaquiddick Island, à l'extrémité est de Martha's Vineyard. Il organisait une fête pour les Boiler Room Girls, un groupe de jeunes femmes qui avaient travaillé sur la campagne présidentielle malheureuse de son frère Robert en 1968. [71] Kennedy a quitté la fête avec l'une des femmes, Mary Jo Kopechne, 28 ans.

Au volant d'une Oldsmobile Delmont 88 de 1967, il a tenté de traverser le pont Dike, qui n'avait pas de garde-corps à l'époque. Kennedy a perdu le contrôle de son véhicule et s'est écrasé dans l'entrée de Poucha Pond, qui était un chenal de marée sur l'île Chappaquiddick. Kennedy s'est échappé du véhicule renversé et, selon sa description, a plongé sept ou huit fois sous la surface, tentant en vain d'atteindre et de sauver Kopechne. Finalement, il a nagé jusqu'au rivage et a quitté les lieux, avec Kopechne toujours piégé à l'intérieur du véhicule. Kennedy n'a signalé l'accident aux autorités que le lendemain matin, date à laquelle le corps de Kopechne avait déjà été découvert. [71] Le cousin de Kennedy, Joe Gargan, a déclaré plus tard que lui et l'ami de Kennedy, Paul Markham, qui étaient tous les deux à la fête et sont venus sur les lieux, avaient exhorté Kennedy à le signaler à l'époque. [76]

Une semaine après l'incident, Kennedy a plaidé coupable d'avoir quitté les lieux d'un accident et a été condamné à deux mois de prison avec sursis. [71] Cette nuit-là, il a donné une émission nationale dans laquelle il a déclaré : « Je considère comme indéfendable le fait que je n'ai pas signalé l'accident à la police immédiatement », mais il a nié avoir conduit sous l'influence de l'alcool et a également nié tout acte immoral conduite entre lui et Kopechne. [71] Kennedy a demandé à l'électorat du Massachusetts s'il devait rester en fonction ou démissionner après avoir obtenu une réponse favorable dans les messages qui lui ont été envoyés, Kennedy a annoncé le 30 juillet qu'il resterait au Sénat et se présenterait à sa réélection l'année suivante. [77]

En janvier 1970, une enquête sur la mort de Kopechne a eu lieu à Edgartown, Massachusetts. [71] À la demande des avocats de Kennedy, la Cour suprême du Massachusetts a ordonné que l'enquête soit menée en secret. [71] [78] [79] Le juge président, James A. Boyle, a conclu que certains aspects de l'histoire de Kennedy de cette nuit n'étaient pas vrais et que la conduite négligente "semble avoir contribué" à la mort de Kopechne. [79] Un grand jury sur Martha's Vineyard a mené une enquête de deux jours en avril 1970 mais n'a publié aucun acte d'accusation, après quoi Boyle a rendu public son rapport d'enquête. [71] Kennedy a jugé ses conclusions "non justifiées". [71] Les questions sur l'incident de Chappaquiddick ont ​​généré un grand nombre d'articles et de livres au cours des années suivantes. [80]

Années 1970

Fin 1968, Kennedy avait rejoint le nouveau Comité national d'assurance maladie à l'invitation de son fondateur, le président de United Auto Workers Walter Reuther. [81] [82] En mai 1970, Reuther est décédé et le sénateur Ralph Yarborough, président du comité sénatorial du travail et du bien-être public et de son sous-comité de la santé, a perdu ses élections primaires, propulsant Kennedy dans un rôle de leader sur la question de l'assurance maladie nationale. . [83] Kennedy a présenté un projet de loi bipartite en août 1970 pour une assurance-maladie nationale universelle à payeur unique sans partage des coûts, payée par les charges sociales et les recettes fédérales générales. [84]

Malgré la controverse Chappaquiddick de l'année précédente, Kennedy a facilement été réélu pour un autre mandat au Sénat en novembre 1970 avec 62 % des voix contre le candidat républicain sous-financé Josiah Spaulding, bien qu'il ait reçu environ 500 000 voix de moins qu'en 1964. [80 ]

En janvier 1971, Kennedy a perdu son poste de whip de la majorité au Sénat au profit du sénateur Robert Byrd de Virginie-Occidentale, 31-24. [85] Il dira plus tard à Byrd que la défaite était une bénédiction, car elle lui a permis de se concentrer davantage sur les problèmes et le travail en comité, où se trouvaient ses meilleures forces [86] et où il pouvait exercer une influence indépendamment de l'appareil du parti démocrate, [85] 87] et a commencé une décennie en tant que président du sous-comité sur la santé et la recherche scientifique du comité sénatorial du travail et du bien-être public.

En février 1971, le président Nixon a proposé une réforme de l'assurance-maladie – un mandat de l'employeur pour offrir une assurance-maladie privée si les employés se sont portés volontaires pour payer 25 % des primes, la fédéralisation de Medicaid pour les pauvres ayant des enfants mineurs à charge et le soutien aux organisations de maintien de la santé. [88] [89] Des audiences sur l'assurance-maladie nationale ont eu lieu en 1971, mais aucun projet de loi n'a eu le soutien des présidents de la Commission des finances de la Chambre et du Sénat, le représentant Wilbur Mills et le sénateur Russell Long. [88] [90] Kennedy a parrainé et aidé à faire adopter le Health Maintenance Organization Act of 1973. [89] [91] Il a également joué un rôle de premier plan, avec le sénateur Jacob Javits, dans la création et l'adoption du National Cancer Act de 1971. [92]

En octobre 1971, Kennedy prononça son premier discours sur les troubles en Irlande du Nord : a déclaré que les unionistes d'Ulster qui ne pouvaient pas accepter cela « devraient avoir une opportunité décente de retourner en Grande-Bretagne » (une position qu'il a abandonnée en quelques années). [94] Kennedy a été vivement critiqué par les syndicalistes britanniques et d'Ulster et il a formé une longue relation politique avec le fondateur du Parti social-démocrate et travailliste John Hume. [93] Dans des dizaines de discours anti-guerre, Kennedy s'est opposé à la politique de Vietnamisation du président Richard Nixon, l'appelant "une politique de violence [qui] signifie de plus en plus de guerre". [80] En décembre 1971, Kennedy a vivement critiqué le soutien de l'administration Nixon au Pakistan et son ignorance de "la répression brutale et systématique du Bengale oriental par l'armée pakistanaise". [95] Il a voyagé en Inde et a écrit un rapport sur le sort des 10 millions de réfugiés bengalis. [96] En février 1972, Kennedy s'envola pour le Bangladesh et prononça un discours à l'Université de Dhaka, où une tuerie avait commencé un an plus tôt. [96]

La mort de Mary Jo Kopechne dans l'incident de Chappaquiddick avait considérablement entravé les futures perspectives présidentielles de Kennedy, [73] et peu de temps après l'incident, il a déclaré qu'il ne serait pas candidat à l'élection présidentielle américaine de 1972. [71] Néanmoins, les sondages en 1971 ont suggéré qu'il pourrait gagner la nomination s'il a essayé et Kennedy a pensé à courir. En mai de cette année-là, il a décidé de ne pas le faire, affirmant qu'il avait besoin de "respirer" pour acquérir plus d'expérience et s'occuper des enfants de ses frères et qu'en résumé, "ça me fait mal au ventre". [97] Néanmoins, en novembre 1971, un sondage Gallup le place toujours à la première place dans la course à l'investiture démocrate avec 28 pour cent. [98] George McGovern était sur le point de décrocher l'investiture démocrate en juin 1972, lorsque diverses forces anti-McGovern ont tenté d'amener Kennedy à participer au concours à la dernière minute, mais il a refusé. [99] À la Convention nationale démocrate de 1972, McGovern a essayé à plusieurs reprises de recruter Kennedy comme son vice-président à la vice-présidence, mais Kennedy l'a refusé. [99] Quand le choix de McGovern de Thomas Eagleton a démissionné peu de temps après la convention, McGovern a de nouveau essayé de faire accepter à Kennedy le signe de tête, encore une fois sans succès. [99] McGovern a plutôt choisi le beau-frère de Kennedy, Sargent Shriver.

En 1973, le fils de Kennedy, âgé de 12 ans, Edward Kennedy Jr., a reçu un diagnostic de cancer des os, sa jambe a été amputée et il a subi un traitement médicamenteux expérimental long et difficile de deux ans. [71] [100] L'affaire a attiré l'attention internationale parmi les médecins et dans les médias en général, [100] tout comme le retour du jeune Kennedy sur les pistes de ski six mois plus tard. [101] Le fils Patrick souffrait de graves crises d'asthme. [71] La pression de la situation monte sur Joan Kennedy. À plusieurs reprises, elle est entrée dans des établissements pour le traitement de l'alcoolisme et de la tension émotionnelle. De plus, elle a été arrêtée pour conduite en état d'ébriété après un accident de la circulation. [71] [102]

En février 1974, le président Nixon a proposé une réforme plus complète de l'assurance-maladie : un mandat de l'employeur pour offrir une assurance-maladie privée si les employés se portent volontaires pour payer 25 % des primes, le remplacement de Medicaid par des régimes d'assurance-maladie publics accessibles à tous avec des primes basées sur le revenu et le partage des coûts et le remplacement de Medicare par un nouveau programme fédéral qui a éliminé la limite des jours d'hospitalisation, ajouté des limites de paiement basées sur le revenu et ajouté une couverture des médicaments sur ordonnance pour les patients ambulatoires. [103] [104] En avril 1974, Kennedy et Mills ont présenté un projet de loi pour une assurance-maladie nationale quasi-universelle avec des avantages identiques au plan Nixon élargi, mais avec une participation obligatoire des employeurs et des employés par le biais des charges sociales, les deux plans ont été critiqués par les syndicats. , les organisations de consommateurs et de personnes âgées en raison de leur partage des coûts substantiel. [103] [105] En août 1974, après la démission de Nixon et l'appel du président Ford à une réforme de l'assurance-maladie, Mills a tenté de faire avancer un compromis basé sur le plan de Nixon, mais avec une participation obligatoire des employeurs et des employés par le biais de primes aux compagnies d'assurance-maladie privées, mais a abandonné lorsqu'il n'a pas pu obtenir plus d'une majorité de 13 à 12 de son comité pour soutenir son plan de compromis. [103] [106]

À la suite du scandale du Watergate, Kennedy a poussé la réforme du financement des campagnes électorales. [107] [108] En avril 1974, Kennedy s'est rendu en Union soviétique, où il a rencontré le leader Leonid Brejnev et a préconisé une interdiction totale des essais nucléaires ainsi qu'une émigration détendue, a prononcé un discours à l'Université d'État de Moscou, a rencontré des dissidents soviétiques, et obtenu un visa de sortie pour le célèbre violoncelliste Mstislav Rostropovich. [109] Le sous-comité de Kennedy sur les réfugiés et les évadés a continué à se concentrer sur le Vietnam, en particulier après la chute de Saigon en 1975. [80]

Kennedy s'était initialement opposé au transport en bus des écoliers à travers les lignes raciales, mais a grandi pour soutenir la pratique alors qu'elle devenait un point central des efforts pour les droits civiques. [110] Après que le juge fédéral W. Arthur Garrity ait ordonné au comité scolaire de Boston en 1974 d'intégrer racialement les écoles publiques de Boston via le bus, Kennedy a fait une apparition surprise lors d'un rassemblement anti-bus en septembre 1974 à City Hall Plaza pour exprimer le besoin d'un dialogue pacifique. et a rencontré une hostilité extrême. [110] [111] La foule à prédominance blanche a crié des insultes à propos de ses enfants et lui a lancé des tomates et des œufs alors qu'il se retirait dans le bâtiment fédéral John F. Kennedy et est allé jusqu'à pousser contre l'un de ses murs de verre et le casser. [110] [111]

On a encore beaucoup parlé de Kennedy en tant que candidat à l'élection présidentielle américaine de 1976, sans aucun favori parmi les autres candidats démocrates possibles. [112] Les inquiétudes de Kennedy au sujet de sa famille étaient fortes et Chappaquiddick était toujours dans les nouvelles, avec Le Boston Globe, Le magazine du New York Times, et Temps magazine réévaluant tous l'incident et soulevant des doutes sur la version des événements de Kennedy. [71] [113] [114] En septembre 1974, Kennedy a annoncé que pour des raisons familiales il ne se présenterait pas aux élections de 1976, déclarant que sa décision était "ferme, définitive et inconditionnelle". [112] L'éventuel candidat démocrate, Jimmy Carter, a construit peu de relations avec Kennedy pendant sa campagne primaire, la convention ou la campagne électorale générale. [115] Kennedy était candidat à la réélection du Sénat en 1976. Il a vaincu un principal challenger qui était en colère contre son soutien au transport scolaire à Boston. Kennedy a ensuite remporté les élections générales avec 69 % des voix. [115]

Les années de l'administration Carter ont été difficiles pour Kennedy, il avait été le démocrate le plus important de Washington depuis la mort de son frère Robert, mais maintenant Carter l'était, et Kennedy n'avait pas au début une présidence de comité complète avec laquelle exercer une influence. [116] Carter à son tour en voulait parfois au statut de Kennedy en tant que célébrité politique. [4] Malgré des idéologies généralement similaires, leurs priorités étaient différentes. [116] [117] Kennedy a exprimé aux journalistes qu'il était content de son rôle au Congrès et considérait les ambitions présidentielles comme presque farfelues. [118]

Kennedy et sa femme Joan se sont séparés en 1977, bien qu'ils aient toujours organisé des apparitions conjointes lors de certains événements publics. [119] Il a tenu des audiences du Sous-comité de la Santé et de la Recherche Scientifique en mars 1977 qui ont conduit à des révélations publiques d'une inconduite scientifique étendue par des organisations de recherche sous contrat, y compris les Laboratoires de Bio-Test Industriel. [120] [121] [122] Kennedy a visité la Chine lors d'une mission de bonne volonté à la fin de décembre 1977, rencontrant le chef Deng Xiaoping et obtenant finalement l'autorisation pour un certain nombre de ressortissants de Chine continentale de quitter le pays en 1978, il a également visité l'Union soviétique et Brejnev et les dissidents là encore. [123] Au cours des années 1970, Kennedy a également montré de l'intérêt pour le désarmement nucléaire et, dans le cadre de ses efforts dans ce domaine, a même visité Hiroshima en janvier 1978 et a prononcé un discours public à cet effet à l'Université d'Hiroshima. [124] Il est devenu président du Comité judiciaire du Sénat en 1978, date à laquelle il avait amassé une centaine de membres du personnel du Sénat. [125]

En tant que candidat, Carter avait proposé une réforme des soins de santé qui incluait des éléments clés du projet de loi sur l'assurance-maladie nationale de Kennedy, mais en décembre 1977, le président Carter a déclaré à Kennedy que son projet de loi devait être modifié pour préserver un rôle important pour les compagnies d'assurance privées, minimiser les dépenses fédérales (en excluant le financement des charges sociales) et être mis en place progressivement afin de ne pas interférer avec l'objectif de politique nationale primordial de Carter - équilibrer le budget fédéral. [126] [127] [128] Kennedy et le travail ont fait des compromis et ont apporté les modifications demandées, mais ont rompu avec Carter en juillet 1978 lorsqu'il ne s'est pas engagé à poursuivre un seul projet de loi avec un calendrier fixe pour introduire progressivement une couverture complète. [126] [127] [129] Frustré par les préoccupations budgétaires et la prudence politique de Carter, [3] dans un discours de décembre 1978 sur l'assurance-maladie nationale lors de la convention démocrate à mi-parcours, Kennedy a déclaré à propos des objectifs libéraux en général que "parfois un parti doit naviguer contre le vent" et en particulier devrait fournir des soins de santé comme "un droit fondamental pour tous, pas seulement un privilège coûteux pour quelques-uns". [130] [131] [132]

En mai 1979, Kennedy a proposé un nouveau projet de loi bipartite sur l'assurance-maladie nationale universelle – choix de régimes d'assurance-maladie privés concurrents sous réglementation fédérale sans partage des coûts financés par des primes basées sur le revenu via un mandat de l'employeur et un mandat individuel, remplacement de Medicaid par le paiement des primes par le gouvernement. aux assureurs privés et l'amélioration de l'assurance-maladie en ajoutant une couverture des médicaments sur ordonnance et en éliminant les primes et le partage des coûts. [133] [134] En juin 1979, Carter a proposé une réforme de l'assurance maladie plus limitée : un mandat de l'employeur pour fournir une assurance maladie privée catastrophique plus une couverture sans partage des coûts pour les femmes enceintes et les nourrissons, la fédéralisation de Medicaid avec extension à tous les très pauvres, et l'amélioration de Medicare en ajoutant une couverture catastrophique. [133] Ni l'un ni l'autre plan n'a gagné de traction au Congrès, [135] [136] et l'échec de parvenir à un accord a représenté la rupture politique finale entre les deux. [137] (Carter a écrit en 1982 que les désaccords de Kennedy avec l'approche proposée par Carter ont "ironiquement" contrecarré les efforts de Carter pour fournir un système de soins de santé complet pour le pays. [138] À son tour, Kennedy a écrit en 2009 que sa relation avec Carter était " malsain" et que "de toute évidence, le président Carter était un homme difficile à convaincre - de quoi que ce soit." [139] )

Campagne présidentielle de 1980

Kennedy a finalement décidé de briguer l'investiture démocrate lors de l'élection présidentielle de 1980 en lançant une campagne insurgée inhabituelle contre le président sortant Carter. Un sondage au milieu de l'été 1978 a montré que les démocrates préféraient Kennedy à Carter par une marge de 5 à 3. [80] Au printemps et à l'été 1979, alors que Kennedy délibérait s'il devait se présenter, Carter n'était pas intimidé malgré son taux d'approbation de 28 %, déclarant publiquement : « Si Kennedy court, je lui fouetterai le cul. [135] [137] Carter a affirmé plus tard que la critique constante de Kennedy de ses politiques était un indicateur fort que Kennedy avait l'intention de courir pour la présidence. [140] Les syndicats ont exhorté Kennedy à se présenter, tout comme certains responsables du parti démocrate qui craignaient que l'impopularité de Carter n'entraîne de lourdes pertes lors des élections au Congrès de 1980. [141] Kennedy a décidé de se présenter en août 1979, lorsque les sondages l'ont montré avec un avantage de 2 contre 1 sur Carter [142] La cote d'approbation de Carter a glissé à 19 pour cent. [141] Kennedy a officiellement annoncé sa campagne le 7 novembre 1979, au Faneuil Hall de Boston. [137] Il avait déjà reçu une importante presse négative suite à une réponse décousue à la question « Pourquoi voulez-vous être président ? » lors d'une interview avec Roger Mudd de CBS News diffusée quelques jours plus tôt. [137] [143] La crise des otages iranienne, qui a commencé le 4 novembre, et l'invasion soviétique de l'Afghanistan, qui a commencé le 27 décembre, ont incité l'électorat à se rallier au président et ont permis à Carter de poursuivre une stratégie Rose Garden consistant à rester à la Maison Blanche, qui a gardé la campagne de Kennedy hors des gros titres. [137] [144]

Le personnel de campagne de Kennedy était désorganisé et Kennedy était initialement un militant inefficace. [144] [145] L'incident de Chappaquiddick a émergé comme une question plus importante que le personnel avait prévu, avec plusieurs chroniqueurs de journaux et éditoriaux critiquant les réponses de Kennedy sur la question. [144] Dans les caucus de l'Iowa de janvier 1980 qui ont lancé la saison des primaires, Carter a démoli Kennedy par une marge de 59 à 31 pour cent. [137] La ​​collecte de fonds de Kennedy a immédiatement diminué et sa campagne a dû être réduite, mais il est resté provocant, en disant "[Maintenant] nous verrons qui va fouetter qui quoi." [146] Néanmoins, Kennedy a perdu trois concours de la Nouvelle-Angleterre. [137] Kennedy a formé un message plus cohérent sur la raison pour laquelle il se présentait, en disant à l'université de Georgetown : "Je crois que nous ne devons pas permettre que le rêve du progrès social soit brisé par ceux dont les prémisses ont échoué." [147] Cependant, les inquiétudes concernant Chappaquiddick et les problèmes liés au caractère personnel ont empêché Kennedy de gagner le soutien de nombreuses personnes qui étaient désillusionnées par Carter. [148] Au cours d'un défilé de la Saint-Patrick à Chicago, Kennedy a dû porter un gilet pare-balles en raison de menaces d'assassinat et des chahuteurs ont crié « Où est Mary Jo ? » à lui. [149] Lors de la primaire clé du 18 mars dans l'Illinois, Kennedy n'a pas réussi à obtenir le soutien des électeurs catholiques et Carter l'a écrasé, remportant 155 des 169 délégués. [60] [137]

Avec peu d'espoir mathématique de remporter l'investiture et les sondages montrant une autre défaite probable aux primaires de New York, Kennedy s'est préparé à se retirer de la course. [137] Cependant, en partie à cause du mécontentement des électeurs juifs face au vote américain aux Nations Unies contre les colonies israéliennes en Cisjordanie, Kennedy a provoqué un bouleversement et a remporté le vote du 25 mars avec une marge de 59 à 41 %. [137] Carter a répondu avec une campagne publicitaire qui a attaqué le caractère de Kennedy en général sans mentionner explicitement Chappaquiddick, mais Kennedy a quand même réussi une victoire étroite dans la primaire du 22 avril en Pennsylvanie. [137] Carter a remporté 11 des 12 primaires tenues en mai, tandis que lors des primaires du Super Tuesday du 3 juin, Kennedy a remporté la Californie, le New Jersey et trois États plus petits sur huit concours. [150] Au total, Kennedy avait remporté 10 primaires présidentielles contre Carter, qui en a remporté 24. [151]

Bien que Carter ait maintenant suffisamment de délégués pour décrocher la nomination, [150] Kennedy a poursuivi sa campagne jusqu'à la Convention nationale démocrate de 1980 en août à New York, dans l'espoir d'y adopter une règle qui libérerait les délégués d'être liés par les résultats primaires et ouvrirait le convention. [137] Ce mouvement a échoué la première nuit de la convention et Kennedy s'est retiré. [137] Le deuxième soir, le 12 août, Kennedy prononça le discours le plus célèbre de sa carrière. [152] S'appuyant sur des allusions et des citations de Martin Luther King Jr., Franklin Delano Roosevelt et Alfred Lord Tennyson pour dire que le libéralisme américain n'était pas dépassé, [153] il a conclu par les mots :

Pour moi, il y a quelques heures, cette campagne s'est terminée. Pour tous ceux dont les soucis ont été notre souci, le travail continue, la cause perdure, l'espoir vit toujours, et le rêve ne mourra jamais. [154]

Le public du Madison Square Garden a réagi avec des applaudissements et des démonstrations sauvages pendant une demi-heure. [137] La ​​dernière nuit, Kennedy est arrivé tard après le discours d'acceptation de Carter et pendant qu'il serrait la main de Carter, il n'a pas réussi à lever le bras de Carter dans le spectacle traditionnel de l'unité du parti. [60] [153] La difficulté de Carter à obtenir l'aide des partisans de Kennedy pendant la campagne électorale a contribué à sa défaite de novembre contre Ronald Reagan. [153] [ meilleure source nécessaire ] [ douteux - discuter ]

Années 1980

Les élections de 1980 ont vu les républicains s'emparer non seulement de la présidence, mais également du contrôle du Sénat, et Kennedy était dans le parti minoritaire pour la première fois de sa carrière. Kennedy ne s'est pas attardé sur sa perte présidentielle [137], mais a plutôt réaffirmé son engagement public envers le libéralisme américain. [155] Il a choisi de devenir le membre le plus haut placé de la Commission du travail et de la protection sociale plutôt que de la Commission judiciaire, ce qu'il dira plus tard être l'une des décisions les plus importantes de sa carrière. [155] Kennedy est devenu un champion engagé des questions féminines, [155] et a établi des relations avec des sénateurs républicains sélectionnés pour bloquer les actions de Reagan et préserver et améliorer la loi sur les droits de vote, le financement du traitement du sida et un financement égal pour les sports féminins en vertu du titre IX. [137] Pour lutter contre le fait d'être en minorité, il a travaillé de longues heures et a conçu une série de forums publics de type auditions auxquels il pouvait inviter des experts et discuter de sujets importants pour lui. [137] Kennedy ne pouvait pas espérer arrêter toutes les refontes du gouvernement de Reagan, mais était souvent presque le seul démocrate efficace à le combattre. [156]

En janvier 1981, Ted et Joan Kennedy ont annoncé qu'ils divorceraient. [157] La ​​procédure était généralement à l'amiable, [157] et elle a reçu un règlement de 4 millions de dollars lorsque le divorce a été accordé en 1982. [158] Plus tard cette année-là, Kennedy a créé l'organisation Friends of Ireland avec le sénateur Daniel Moynihan et House Speaker Tip O'Neill pour soutenir les initiatives pour la paix et la réconciliation en Irlande du Nord. [159]

Kennedy a facilement battu l'homme d'affaires républicain Ray Shamie pour être réélu en 1982. [160] Les dirigeants du Sénat lui ont accordé un siège au Comité des services armés, tout en lui permettant de conserver ses autres sièges principaux malgré la limite traditionnelle de deux de ces sièges. [161] Kennedy est devenu très visible en s'opposant aux aspects de la politique étrangère de l'administration Reagan, y compris l'intervention américaine dans la guerre civile salvadorienne et le soutien américain aux Contras au Nicaragua, et en s'opposant aux systèmes d'armes soutenus par Reagan, y compris le B-1. bombardier, le missile MX et l'Initiative de défense stratégique. [161] Kennedy est devenu le principal avocat du Sénat pour un gel nucléaire [161] et était un critique des politiques conflictuelles de Reagan envers l'Union soviétique. [162] [163] [164]

Un mémo du KGB de 1983 indique que Kennedy s'est engagé dans une communication par voie arrière avec l'Union soviétique. [165] [166] [167] Selon un mémorandum du 14 mai 1983 du président du KGB Viktor Chebrikov au secrétaire général Yuri Andropov, l'ancien sénateur américain John Tunney - un ami et ancien colocataire de Kennedy - s'est rendu à Moscou ce mois-là et a transmis un message de Kennedy à Andropov. [167] [168] [169] [170] La note indique que l'objectif déclaré de la communication était de « « éliminer la menace de guerre nucléaire », « améliorer les relations soviéto-américaines » et « définir la sécurité du monde '". [170] Chebrikov a écrit que Kennedy était "'très troublé par l'état actuel des relations soviéto-américaines'" et croyait que les ""seules menaces réelles pour Reagan [étaient] les problèmes de guerre et de paix et les relations soviéto-américaines"". [170] Chebrikov a ajouté que ces questions, "'selon le sénateur, deviendront sans aucun doute les plus importantes de la campagne électorale [1984]'". [170] [167] Kennedy aurait proposé de se rendre à Moscou « pour fournir aux responsables soviétiques des explications sur les problèmes de désarmement nucléaire afin qu'ils soient mieux préparés et plus convaincants lors des apparitions aux États-Unis » et d'organiser des apparitions à la télévision américaine pour Andropov . [170] [167]

Chebrikov a également noté "un secret un peu caché selon lequel [Kennedy] avait l'intention de se présenter à la présidence en 1988 et que le Parti démocrate" pourrait officiellement se tourner vers lui pour mener la lutte contre les républicains "en 1984 - transformant la proposition d'une proposition purement internationale coopération à une empreinte d'aspiration politique personnelle. [170] Andropov n'a pas été impressionné par les ouvertures de Kennedy. [168] Après la découverte du mémo de Chebrikov, Tunney et un porte-parole de Kennedy ont nié que c'était vrai. [170] L'ancien négociateur de l'administration Reagan, Max Kampelman, a affirmé que Kennedy s'était engagé dans des communications détournées avec l'Union soviétique, mais a ajouté qu'il "" a appris que le sénateur n'a jamais agi ou reçu des informations sans en informer l'agence ou le responsable américain approprié " ". Kenneth Adelman, ambassadeur adjoint auprès des Nations Unies sous Reagan, a affirmé que l'administration Reagan était au courant des communications par voie détournée entre divers sénateurs et l'Union soviétique et n'était pas préoccupée par cette pratique. [170]

Le personnel de Kennedy a élaboré des plans détaillés pour une candidature à l'élection présidentielle de 1984 qu'il a envisagée, mais avec sa famille opposée et sa prise de conscience que le Sénat était une carrière pleinement satisfaisante, à la fin de 1982, il a décidé de ne pas se présenter. [74] [137] [171] Kennedy a fait campagne durement pour le candidat présidentiel démocrate Walter Mondale et a défendu le candidat à la vice-présidence Geraldine Ferraro des critiques sur le fait d'être un catholique pro-choix, mais Reagan a été réélu dans un glissement de terrain. [172]

Kennedy a organisé un voyage fatigant, dangereux et très médiatisé en Afrique du Sud en janvier 1985. [173] Il a défié à la fois les souhaits du gouvernement de l'apartheid et les manifestants militants de gauche AZAPO en passant une nuit dans la maison de Soweto de l'évêque Desmond Tutu et a également rendu visite à Winnie Mandela, épouse du leader noir emprisonné Nelson Mandela. [137] [173] À son retour, Kennedy est devenu un chef de file dans la poussée des sanctions économiques contre l'Afrique du Sud en collaborant avec le sénateur Lowell Weicker, il a obtenu le passage au Sénat et l'annulation du veto de Reagan, de la loi anti-apartheid globale de 1986. [173] Malgré leurs nombreuses divergences politiques, Kennedy et Reagan avaient de bonnes relations personnelles, [174] et avec l'approbation de l'administration Kennedy s'est rendu en Union soviétique en 1986 pour servir d'intermédiaire dans les négociations sur le contrôle des armements avec le dirigeant soviétique réformiste Mikhail. Gorbatchev. [137] Les discussions ont été productives et Kennedy a également aidé à obtenir la libération d'un certain nombre de refusniks juifs soviétiques, dont Anatoly Shcharansky. [137] [175]

Bien que Kennedy ait été un législateur accompli, sa vie personnelle a été troublée pendant cette période. [176] Son poids a énormément fluctué, il a parfois bu beaucoup – mais pas quand cela interférerait avec ses fonctions au Sénat – et ses joues sont devenues tachées. [176] [177] Kennedy a reconnu plus tard, "J'ai traversé beaucoup de moments difficiles au cours d'une période de ma vie où [boire] peut avoir été un peu un facteur ou une force." [176] Il chassait fréquemment les femmes, [178] et était également dans une série de relations amoureuses plus sérieuses, mais ne voulait pas s'engager à long terme. [179] Il a souvent fait la fête avec son collègue sénateur Chris Dodd [179] deux fois en 1985, ils étaient dans des incidents d'ivresse dans des restaurants de Washington, l'un impliquant un contact physique importun avec une serveuse, qui a affirmé que le couple l'avait agressée sexuellement. [178] [180] En 1987, Kennedy et une jeune femme lobbyiste ont été surpris dans l'arrière-salle d'un restaurant en état de déshabillage partiel. [74] Les femmes membres du personnel du Sénat de la fin des années 1980 et du début des années 1990 ont rappelé que Kennedy figurait sur une liste informelle de sénateurs masculins connus pour harceler régulièrement les femmes, comme lorsqu'ils étaient seuls dans les ascenseurs. [181]

Après avoir envisagé de nouveau une candidature pour l'élection présidentielle de 1988, [74] en décembre 1985, Kennedy a publiquement coupé court à tout discours qu'il pourrait courir. Cette décision a été influencée par ses difficultés personnelles, ses préoccupations familiales et son contentement de rester au Sénat. [137] [178] Il a ajouté : « Je sais que cette décision signifie que je ne serai peut-être jamais président. Mais la poursuite de la présidence n'est pas ma vie. Le service public l'est. [137] Kennedy a utilisé ses compétences législatives pour obtenir l'adoption de la loi COBRA, qui a étendu les prestations de santé basées sur l'employeur après avoir quitté un emploi. [182] [183] ​​À la suite des élections au Congrès de 1986, les démocrates ont repris le contrôle du Sénat et Kennedy est devenu président du Comité du travail et du bien-être public. À présent, Kennedy était devenu ce que son collègue, futur vice-président et président, Joe Biden, appelait « le meilleur stratège du Sénat », qui savait toujours quand il était préférable de proposer une législation. [137] Kennedy a continué sa relation de travail étroite avec le sénateur républicain Orrin Hatch, [182] et ils étaient des alliés proches sur de nombreuses mesures liées à la santé. [184]

L'une des plus grandes batailles de Kennedy au Sénat est survenue avec la nomination par Reagan en juillet 1987 du juge Robert Bork à la Cour suprême des États-Unis. [137] Kennedy a vu une nomination possible de Bork comme menant à un démantèlement de la loi sur les droits civiques qu'il avait aidé à mettre en place et a craint la philosophie judiciaire originaliste de Bork. [137] Le personnel de Kennedy avait fait des recherches sur les écrits et les dossiers de Bork, et moins d'une heure après la nomination - qui devait initialement réussir - Kennedy est allé au Sénat pour annoncer son opposition :

L'Amérique de Robert Bork est un pays où les femmes seraient forcées d'avorter dans les ruelles, les Noirs s'asseoiraient à des comptoirs-repas séparés, la police voyous pourrait défoncer les portes des citoyens lors de raids nocturnes, les écoliers ne pourraient pas apprendre l'évolution, les écrivains et les artistes pourraient seraient censurés au gré du gouvernement, et les portes des tribunaux fédéraux seraient fermées aux doigts de millions de citoyens. [185]

La rhétorique incendiaire de ce qui est devenu le discours de « l'Amérique de Robert Bork » a enragé les partisans de Bork, qui le considéraient comme une calomnie, et inquiétait également certains démocrates. [74] [185] [186] [187] Bork a répondu, "Il n'y avait pas une ligne dans ce discours qui était exacte." [188] En 1988, une analyse publiée dans le Ouest Politique Trimestrielle de amicus curiae Les mémoires déposés par les procureurs généraux des États-Unis pendant les tribunaux Warren et Burger ont révélé que pendant le mandat de Bork à ce poste pendant les administrations Nixon et Ford (1973-1977), Bork a pris des positions libérales dans l'ensemble aussi souvent que Thurgood Marshall l'a fait pendant l'administration Johnson ( 1965-1967) et plus souvent que Wade H. McCree pendant l'administration Carter (1977-1981), en partie parce que Bork a déposé des mémoires en faveur des plaideurs dans les affaires de droits civils 75 pour cent du temps (contredisant un examen précédent de son registre des droits civiques publié en 1983). [189] [190]

Cependant, l'administration Reagan n'était pas préparée à l'assaut, et le discours a empêché certains démocrates de soutenir la nomination et a donné à Kennedy et à d'autres opposants à Bork le temps de préparer le dossier contre lui. [185] [191] Lorsque les audiences du Comité judiciaire de septembre 1987 ont commencé, Kennedy a contesté avec force Bork sur les droits civils, la vie privée, les droits des femmes et d'autres questions. [137] Le propre comportement de Bork l'a blessé, [185] et la nomination a été défaite tant dans le comité que dans le plein Sénat.[137] Le ton de la bataille de Bork a changé la façon dont Washington travaillait – avec des candidats ou des candidats controversés qui subissent maintenant une guerre totale contre eux – et les ramifications de celle-ci se faisaient encore sentir des décennies plus tard. [186] [191] [192]

Lors de l'élection présidentielle de 1988, Kennedy a soutenu l'éventuel candidat démocrate, le gouverneur du Massachusetts Michael Dukakis, dès le début de la campagne. [193] À l'automne, Dukakis a perdu contre George H. W. Bush, mais Kennedy a été réélu au Sénat contre le républicain Joseph D. Malone dans la course la plus facile de sa carrière. [194] Kennedy est resté une force puissante au Sénat. En 1988, Kennedy a coparrainé un amendement au Fair Housing Act de 1968, qui interdit la discrimination dans la location, la vente, la commercialisation et le financement des logements du pays. Agir et élargir les classes protégées pour inclure les personnes handicapées et les familles avec enfants. [195] Après de longues négociations en 1989 avec le chef d'état-major de Bush, John H. Sununu et le procureur général Richard Thornburgh pour obtenir l'approbation de Bush, il a ordonné l'adoption de la loi historique sur les Américains handicapés de 1990. [182] [196] Kennedy avait un intérêt personnel dans le projet de loi en raison de l'état de santé de sa sœur Rosemary et de la jambe perdue de son fils, et il considérait sa promulgation comme l'un des succès les plus importants de sa carrière. [182] À la fin des années 1980, Kennedy et Hatch ont organisé une bataille prolongée contre le sénateur Jesse Helms pour fournir des fonds pour lutter contre l'épidémie de sida et fournir un traitement aux personnes à faible revenu touchées, ce qui aboutirait à l'adoption du Ryan White Care Act. [197] Fin novembre 1989, Kennedy a voyagé pour voir de ses propres yeux le mur de Berlin nouvellement tombé, il a parlé à John-F.-Kennedy-Platz, site du célèbre discours "Ich bin ein Berliner" en 1963, et a dit "Emotionnellement , j'aurais juste aimé que mon frère l'ait vu." [198]

Début des années 90

La vie personnelle de Kennedy a fini par dominer son image. En 1989, des paparazzi l'ont harcelé en vacances en Europe et l'ont photographié en train de faire l'amour sur un bateau à moteur. [176] En février 1990, Michael Kelly a publié son long et détaillé profil « Ted Kennedy on the Rocks » dans GQ magazine. [74] Il a capturé Kennedy comme "un garçon irlandais vieillissant tenant une bouteille et caressant une blonde", l'a dépeint comme un râteau de la Régence incontrôlable et a mis son comportement au premier plan de l'attention du public. [74] [176] [179] Le beau-frère de Kennedy, Stephen Edward Smith, est décédé d'un cancer en août 1990. Smith était un membre de la famille proche et un dépanneur et sa mort a laissé Kennedy émotionnellement privé. [176] [199] Kennedy a continué, mais même ses succès législatifs, tels que le Civil Rights Act de 1991, qui a étendu les droits des employés dans les cas de discrimination, ont été critiqués pour avoir compromis avec les républicains et les démocrates du Sud. [200]

Le week-end de Pâques 1991, Kennedy était à une réunion dans le domaine familial de Palm Beach, en Floride. Après s'être souvenu de son beau-frère, Kennedy était agité et larmoyant lorsqu'il est parti pour une visite nocturne dans un bar local. Il a son fils Patrick et son neveu William Kennedy Smith pour l'accompagner. [176] [201] Patrick Kennedy et Smith sont revenus avec les femmes qu'ils y ont rencontrées, Michelle Cassone et Patricia Bowman. Cassone a déclaré que Ted Kennedy est ensuite entré sur elle et Patrick, qui n'était vêtu que d'une chemise de nuit et avait un air étrange sur son visage. [176] [201] Smith et Bowman sont sortis sur la plage, où ils ont eu des relations sexuelles qu'il a qualifiées de consensuelles, mais elle a qualifié de viol. [176] La police locale a retardé l'enquête. Les sources de Kennedy ont bientôt fourni à la presse des informations négatives sur les antécédents de Bowman et plusieurs journaux grand public ont enfreint une règle non écrite en publiant son nom. [201] L'affaire est rapidement devenue une frénésie médiatique. [176] [201] Bien qu'il ne soit pas directement impliqué dans l'affaire, Kennedy est devenu la cible fréquente de blagues sur Le spectacle de ce soir et d'autres programmes télévisés de fin de soirée. [176] [202] Temps magazine a déclaré que Kennedy était perçu comme un « boozer, voyou et tabloïd grotesque de Palm Beach » alors que Semaine d'actualités a déclaré que Kennedy était "le symbole vivant des défauts de la famille". [203]

Bork et Clarence Thomas ont été les deux nominations à la Cour suprême les plus controversées de l'histoire des États-Unis. [204] Lorsque les audiences de Thomas ont commencé en septembre 1991, Kennedy a insisté auprès de Thomas sur son refus d'exprimer une opinion sur Roe contre Wade, mais la nomination semblait se diriger vers le succès. [205] Quand Anita Hill a porté les accusations de harcèlement sexuel contre Thomas le mois suivant, la bataille pour l'investiture a dominé le discours public. Kennedy était paralysé par sa réputation passée et les développements en cours dans l'affaire William Kennedy Smith. [176] [206] Il n'a presque rien dit jusqu'au troisième jour des audiences de Thomas-Hill et quand il l'a fait, les partisans de Hill lui ont reproché d'être trop peu, trop tard. [176]

Le biographe Adam Clymer a qualifié le silence de Kennedy lors des audiences de Thomas de pire moment de sa carrière au Sénat. [206] L'écrivain Anna Quindlen a déclaré que "[Kennedy] nous a laissé tomber parce qu'il devait être muselé par les faits de sa vie". [206] La veille du vote complet du Sénat, Kennedy prononça un discours passionné contre Thomas, déclarant que le traitement réservé à Hill avait été « honteux » et que « [t] accorder le bénéfice du doute au juge Thomas, c'est-à-dire que le juge Thomas est plus important que la Cour suprême." [207] Il a ensuite voté contre la nomination. [206] Thomas a été confirmé par un vote 52-48, une des marges les plus étroites jamais pour une nomination réussie. [206]

En raison de l'attention des médias de Palm Beach et des audiences de Thomas, l'image publique de Kennedy a souffert. Un sondage Gallup a donné à Kennedy une très faible cote d'approbation nationale de 22%. [176] Un Héraut de Boston/ Un sondage WCVB-TV a révélé que 62 % des citoyens du Massachusetts pensaient que Kennedy ne devrait pas se présenter à la réélection, avec une marge de 2 contre 1, pensant que Kennedy avait induit les autorités en erreur dans l'enquête sur Palm Beach et avait fait perdre à Kennedy une hypothétique course au Sénat contre Gouverneur William Weld par 25 points. [208] Pendant ce temps, lors d'un dîner le 17 juin 1991, Kennedy a rencontré Victoria Anne Reggie, une avocate de Washington chez Keck, Mahin & Cate, une mère divorcée de deux enfants et la fille d'un ancien allié de la famille Kennedy, le juge de Louisiane Edmund. Reggie. [209] Ils ont commencé à sortir ensemble et en septembre, ils avaient une relation sérieuse. [209] Dans un discours prononcé fin octobre à la John F. Kennedy School of Government, Kennedy a cherché à amorcer une reprise politique en déclarant : « Je suis douloureusement conscient que les critiques qui m'ont été adressées ces derniers mois impliquent bien plus que des désaccords avec mes positions. . [Cela] implique la déception d'amis et de bien d'autres qui comptent sur moi pour mener le bon combat. A eux je dis, je reconnais mes propres défauts – les fautes dans la conduite de ma vie privée. Je me rends compte que je suis seul responsable pour eux, et c'est moi qui dois les affronter." [176] En décembre 1991, le procès pour viol de William Kennedy Smith a eu lieu, il a été télévisé à l'échelle nationale et le plus regardé jusqu'à l'affaire du meurtre d'O. J. Simpson trois ans plus tard. [176] Le témoignage de Kennedy au procès semblait détendu, confiant et ouvert et a aidé à convaincre le public que son implication avait été périphérique et involontaire. [210] Smith a été acquitté.

Kennedy et Reggie ont poursuivi leur relation et il était dévoué à ses deux enfants, Curran et Caroline, qui portaient le même nom que sa nièce. [176] [211] Ils se sont fiancés en mars 1992, [212] et se sont mariés lors d'une cérémonie civile par le juge A. David Mazzone le 3 juillet 1992, au domicile de Kennedy à McLean, Virginie. [213] Elle aurait le mérite de stabiliser sa vie personnelle et de l'aider à reprendre une carrière productive au Sénat. [176] [211]

Kennedy n'avait plus d'ambitions présidentielles. Bien qu'il ait initialement soutenu l'ancien sénateur du Massachusetts Paul Tsongas lors des primaires présidentielles démocrates de 1992, Kennedy a noué de bonnes relations avec le président démocrate Bill Clinton lorsque ce dernier a pris ses fonctions en 1993. et la Community Service Trust Act de 1993 qui a créé le programme AmeriCorps et, malgré les réserves, a soutenu le président sur l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA). [216] Sur la question qui tenait le plus à Kennedy, l'assurance-maladie nationale, il a soutenu mais n'a pas été très impliqué dans la formation du plan de soins de santé Clinton, qui était dirigé par la Première Dame Hillary Rodham Clinton et d'autres. [182] Il a gravement échoué et a nui aux perspectives d'une telle législation pour les années à venir. [182] En 1994, la forte recommandation de Kennedy de son ancien membre du Comité judiciaire Stephen Breyer a joué un rôle dans Clinton nommant Breyer à la Cour suprême des États-Unis. [217] En 1994, Kennedy est devenu le premier sénateur avec une page d'accueil sur le World Wide Web, le produit d'un effort avec le laboratoire d'intelligence artificielle du MIT, cela a aidé à contrer l'image de Kennedy comme vieux et déconnecté. [218] [219]

Lors des élections sénatoriales américaines de 1994 dans le Massachusetts, Kennedy affronta son premier challenger sérieux, le jeune, télégénique et très bien financé Mitt Romney. [176] Romney s'est présenté comme un entrepreneur à succès et un outsider de Washington avec une image familiale forte et des positions modérées sur les questions sociales, tandis que Kennedy était aux prises non seulement avec son passé récent, mais aussi avec le 25e anniversaire de Chappaquiddick et de sa première épouse Joan cherchant un règlement de divorce renégocié. . [176] À la mi-septembre 1994, les sondages montraient que la course était à égalité. [176] [220] La campagne de Kennedy a manqué d'argent et, démentant son image d'infiniment riche, il a été contraint de contracter une deuxième hypothèque sur sa maison de Virginie. [221] Kennedy a répondu avec une série d'annonces d'attaque, qui se sont concentrées à la fois sur les opinions politiques changeantes de Romney et sur le traitement des travailleurs dans une usine de produits en papier appartenant à Bain Capital de Romney. [176] [222] La nouvelle épouse de Kennedy, Vicki, s'est avérée être un atout important dans la campagne. [220] Kennedy et Romney ont tenu un débat largement suivi à la fin d'octobre sans vainqueur clair, mais à ce moment-là, Kennedy avait pris de l'avance dans les sondages et est resté en tête par la suite. [223] Lors des élections de novembre, malgré un très mauvais résultat pour le Parti démocrate à l'échelle nationale, Kennedy a été réélu avec une marge de 58 % à 41 %, [224] la course à la réélection la plus proche de sa carrière.

La mère de Kennedy, Rose, est décédée en janvier 1995 à l'âge de 104 ans. Dès lors, Kennedy a intensifié la pratique de sa foi catholique, assistant souvent à la messe plusieurs fois par semaine. [225]

Fin des années 90

Le rôle de Kennedy en tant que lion libéral au Sénat est devenu évident en 1995, lorsque la révolution républicaine a pris le contrôle et que la législation visant à remplir le contrat avec l'Amérique provenait de la Chambre des représentants de Newt Gingrich. [226] De nombreux démocrates au Sénat et dans l'ensemble du pays se sont sentis déprimés, mais Kennedy a rallié ses forces pour combattre les républicains. [226] Au début de 1996, les Républicains avaient dépassé la majeure partie du Contrat et n'avaient pas réussi à passer le Sénat et les Démocrates pouvaient à nouveau avancer avec la législation, la quasi-totalité venant du personnel de Kennedy. [227]

En 1996, Kennedy a obtenu une augmentation du salaire minimum, ce qui était l'un de ses problèmes favoris [228] il n'y aurait pas d'autre augmentation avant dix ans. Après l'échec du plan de soins de santé Clinton, Kennedy est allé à l'encontre de sa stratégie passée et a plutôt cherché des mesures progressives. [229] Kennedy a travaillé avec la sénatrice républicaine Nancy Kassebaum pour créer et adopter la loi sur la portabilité et la responsabilité de l'assurance-maladie en 1996, qui a établi de nouvelles normes pour la portabilité de l'assurance et la confidentialité des dossiers. [182] La même année, le Mental Health Parity Act de Kennedy a forcé les compagnies d'assurance à traiter les paiements de santé mentale de la même manière que les autres en ce qui concerne les limites atteintes. [182] En 1997, Kennedy était le principal artisan du State Children's Health Insurance Program, [230] qui a utilisé l'augmentation des taxes sur le tabac pour financer la plus grande expansion de la couverture d'assurance maladie financée par les contribuables pour les enfants aux États-Unis depuis le début de Medicaid dans les années 1960. . Le sénateur Hatch et Hillary Clinton ont également joué un rôle majeur dans le passage de SCHIP. [231]

Kennedy était un fervent soutien du président Clinton lors du scandale Lewinsky de 1998, essayant souvent de remonter le moral du président quand il était le plus sombre et de l'amener à ajouter l'ancien membre du personnel de Kennedy, Greg Craig, à son équipe de défense, ce qui a contribué à améliorer la fortune du président. [232] Lors du procès après la destitution de Bill Clinton en 1999, Kennedy a voté pour l'acquittement de Clinton des deux chefs d'accusation, affirmant que « les républicains de la Chambre des représentants, dans leur vendetta partisane contre le président, ont exercé le pouvoir de destitution précisément de la même manière que le les rédacteurs ont rejeté, imprudemment et sans tenir compte de la Constitution ou de la volonté du peuple américain." [233]

Le 16 juillet 1999, le neveu de Kennedy, John F. Kennedy Jr., a été tué lorsque son avion léger Piper Saratoga s'est écrasé dans l'océan Atlantique au large de Martha's Vineyard. L'épouse de John Jr., Carolyn Bessette-Kennedy, et sa belle-sœur ont également été tuées dans l'accident. [234] Ted était le patriarche de la famille, et lui et le président Clinton ont consolé sa famille élargie lors du service commémoratif public. [234] Il a paraphrasé William Butler Yeats en disant de son neveu : « Nous avons osé penser, dans cette autre phrase irlandaise, que ce John Kennedy vivrait pour peigner des cheveux gris, avec sa bien-aimée Carolyn à ses côtés. Mais comme son père, il avait tous les dons sauf la longueur des années. [234] Ted a maintenant servi de modèle pour Maria Shriver, Kerry Kennedy Cuomo, Robert F. Kennedy Jr., Joseph Patrick Kennedy II et d'autres membres de la famille. [235] Le Boston Globe a écrit à propos du changement de rôle : « Cela a souligné l'évolution qui a surpris tant de gens qui connaissaient les Kennedy : Teddy, le bébé de la famille, qui était devenu un homme qui pouvait parfois être dissolu et téméraire, était devenu le patriarche stable et indispensable , celui vers qui la famille s'est tournée dans les bons comme dans les mauvais moments." [234]

Années 2000

Kennedy a eu la vie facile avec sa réélection au Sénat en 2000, car l'avocat et entrepreneur républicain Jack E. Robinson III a été suffisamment endommagé par son passé personnel pour que les responsables de l'État républicain refusent de l'approuver. [236] Kennedy a obtenu 73 pour cent des voix des élections générales, Robinson partageant le reste avec la libertaire Carla Howell. Au cours de la longue et controversée bataille électorale post-présidentielle en Floride en 2000, Kennedy a soutenu les actions en justice du vice-président Al Gore. [237] Après la fin de la lutte acharnée, de nombreux démocrates au Congrès n'ont pas voulu travailler avec le nouveau président George W. Bush. [182] Kennedy, cependant, considérait Bush comme véritablement intéressé par une refonte majeure de l'enseignement primaire et secondaire, Bush considérait Kennedy comme un allié majeur potentiel au Sénat, et les deux se sont associés sur la législation. [182] [238] Kennedy a accepté des dispositions régissant les tests obligatoires des étudiants et la responsabilité des enseignants que d'autres démocrates et la National Education Association n'aimaient pas, en échange de niveaux de financement accrus pour l'éducation. [182] La loi No Child Left Behind a été adoptée par le Congrès en mai et juin 2001 et promulguée par Bush en janvier 2002. Kennedy est rapidement devenu désenchanté par la mise en œuvre de la loi, cependant, déclarant pour 2003 qu'il manquait 9 milliards de dollars. des 29 milliards de dollars autorisés. [182] Kennedy a déclaré : « La tragédie est que ces réformes attendues depuis longtemps sont enfin en place, mais les fonds ne le sont pas », [238] et a accusé Bush de ne pas être à la hauteur de sa parole personnelle sur la question. [182] [200] D'autres démocrates ont conclu que le penchant de Kennedy pour les accords entre les partis avait eu raison de lui. [182] La Maison Blanche a défendu ses niveaux de dépenses étant donné le contexte de deux guerres en cours. [182]

Kennedy était dans ses bureaux du Sénat pour rencontrer la Première Dame Laura Bush lorsque les attentats du 11 septembre 2001 ont eu lieu. [234] Deux des avions impliqués avaient décollé de Boston et dans les semaines suivantes, Kennedy a téléphoné à chacune des 177 familles du Massachusetts qui avaient perdu des membres dans les attaques. [234] Il a fait adopter une loi prévoyant des prestations de soins de santé et de conseil en deuil pour les familles et a recommandé la nomination de son ancien chef de cabinet Kenneth Feinberg en tant que maître spécial du Fonds d'indemnisation des victimes du 11 septembre. [234] Kennedy a maintenu un lien permanent avec les familles du 11 septembre du Massachusetts au cours des années suivantes. [234] [239]

En réaction aux attaques, Kennedy était un partisan du renversement du gouvernement taliban en Afghanistan en 2001 par les Américains. Cependant, Kennedy s'est fortement opposé à la guerre en Irak dès le début et a été l'un des 23 sénateurs à voter contre la résolution sur la guerre en Irak en octobre 2002. " [234] En réponse aux pertes de personnel de service du Massachusetts à cause des bombes en bordure de route, Kennedy s'est fait entendre sur la question de la vulnérabilité des Humvee et a coparrainé la législation promulguée en 2005 qui a accéléré la production et l'approvisionnement de l'armée en Humvee blindés. [234]

Malgré la relation tendue entre Kennedy et Bush au sujet des dépenses No Child Left Behind, les deux ont tenté de retravailler ensemble pour étendre l'assurance-maladie afin de couvrir les prestations de médicaments sur ordonnance. [182] La stratégie de Kennedy a de nouveau été mise en doute par d'autres démocrates, mais il a vu le programme de 400 milliards de dollars proposé comme une opportunité à ne pas manquer. [182] Cependant, lorsque la formulation finale de la Medicare Prescription Drug, Improvement, and Modernization Act contenait des dispositions visant à orienter les personnes âgées vers des régimes privés, Kennedy s'y est opposé. [182] Il passa fin 2003, et conduisit Kennedy à répéter qu'il avait été trahi par l'administration Bush. [182]

Lors des primaires présidentielles du Parti démocrate de 2004, Kennedy a fait campagne pour son collègue sénateur du Massachusetts John Kerry [234] et a prêté son chef de cabinet, Mary Beth Cahill, à la campagne de Kerry. L'appel de Kennedy a été efficace parmi les cols bleus et les électeurs minoritaires, et a aidé Kerry à organiser une victoire par derrière dans les caucus de l'Iowa qui l'a propulsé à l'investiture démocrate. [234]

Après que Bush ait remporté un second mandat aux élections générales de 2004, Kennedy a continué à s'opposer à lui sur l'Irak et de nombreuses autres questions. [108] [182] Cependant, Kennedy a cherché à s'associer à nouveau avec les républicains sur la question de la réforme de l'immigration dans le contexte du débat en cours sur l'immigration aux États-Unis.[182] Kennedy était président du sous-comité judiciaire du Sénat américain sur l'immigration, la sécurité des frontières et les réfugiés, et en 2005, Kennedy a fait équipe avec le sénateur républicain John McCain sur la Secure America and Orderly Immigration Act. Le "projet de loi McCain-Kennedy" n'a pas atteint un vote au Sénat, mais a fourni un modèle pour de nouvelles tentatives de traiter de manière globale la légalisation, les programmes de travailleurs invités et les éléments d'application des frontières. Kennedy est revenu à nouveau avec le Comprehensive Immigration Reform Act de 2007, qui était parrainé par un groupe de sénateurs idéologiquement divers et bipartite [240] et avait un fort soutien de l'administration Bush. [182] Le projet de loi a suscité une opposition populaire furieuse parmi les auditeurs de la radio parlée et d'autres en tant que programme " d'amnistie ", [241] et malgré les tentatives de dernière minute de Kennedy pour le sauver, un vote de clôture au Sénat a échoué. [242] Kennedy était philosophique à propos de la défaite, disant qu'il fallait souvent plusieurs tentatives à travers plusieurs Congrès pour que ce type de législation crée suffisamment d'élan pour le passage. [182]

En 2006, Kennedy a publié un livre pour enfants du point de vue de son chien Splash, Mon sénateur et moi : une vue plongeante sur Washington, D.C.. [243] Toujours en 2006, Kennedy a publié une histoire politique intitulée L'Amérique de retour sur la bonne voie. [244]

En 2006, un Cessna Citation 550 dans lequel Kennedy volait a perdu de l'électricité après avoir été frappé par la foudre et a dû être détourné. [245]

Kennedy a de nouveau facilement été réélu au Sénat en 2006, remportant 69 % des voix contre le propriétaire de l'école de langue républicaine Kenneth Chase, qui souffrait d'une très mauvaise reconnaissance de son nom. [246]

Obama, maladie

Kennedy a d'abord déclaré qu'il soutiendrait à nouveau John Kerry s'il faisait une autre candidature à la présidence en 2008, mais en janvier 2007, Kerry a déclaré qu'il ne ferait pas une deuxième tentative pour la Maison Blanche. [247] Kennedy est ensuite resté neutre alors que la bataille pour l'investiture démocrate de 2008 entre les sénateurs Hillary Clinton et Barack Obama s'est intensifiée, parce que son ami Chris Dodd était également candidat à l'investiture. [248] Les premiers caucus et primaires ont été divisés entre Clinton et Obama. Lorsque Dodd s'est retiré de la course, Kennedy est devenu mécontent du ton de la campagne Clinton et de ce qu'il considérait comme des remarques racistes de Bill Clinton. [248] [249] Kennedy a donné son aval à Obama le 28 janvier 2008, malgré les appels des deux Clinton à ne pas le faire. [250] Dans un geste qui a été considéré comme un passage symbolique du flambeau, [234] Kennedy a déclaré qu'il était « de nouveau temps pour une nouvelle génération de dirigeants », et a comparé la capacité d'Obama à inspirer avec celle de ses frères déchus. [249] En retour, Kennedy a obtenu un engagement d'Obama à faire des soins de santé universels une priorité absolue de son administration s'il était élu. [248] L'approbation de Kennedy a été considérée parmi les plus influentes que n'importe quel démocrate pouvait obtenir, [251] et a soulevé la possibilité d'améliorer le vote d'Obama parmi les syndicats, les Hispaniques et les démocrates de base traditionnels. [250] Il a dominé les nouvelles politiques et a donné une exposition nationale à un candidat qui n'était toujours pas bien connu dans une grande partie du pays, à l'approche des primaires du Super Tuesday à travers le pays. [248] [252]

Le 17 mai 2008, Kennedy a subi une crise, qui a été suivie d'une deuxième crise alors qu'il était transporté d'urgence du Kennedy Compound à l'hôpital de Cape Cod, puis par hélicoptère à l'hôpital général du Massachusetts à Boston. [253] En quelques jours, les médecins ont annoncé que Kennedy avait un gliome malin, un type de tumeur cérébrale cancéreuse. [254] Le sombre diagnostic [254] [255] [256] a suscité des réactions de choc et de prière de la part de nombreux sénateurs des deux partis et du président Bush. [254]

Les médecins ont d'abord informé Kennedy que la tumeur était inopérable, mais Kennedy a suivi la procédure standard et a demandé d'autres avis. Il a décidé de suivre le traitement le plus agressif et le plus épuisant possible. [255] Le 2 juin 2008, Kennedy a subi une opération du cerveau au Duke University Medical Center dans le but d'enlever autant de tumeur que possible. [257] [258] L'opération de 3 heures et demie—menée par le Dr Allan Friedman alors que Kennedy était conscient de minimiser les effets neurologiques permanents—a été considérée comme un succès dans ses objectifs. [257] [258] Kennedy a quitté l'hôpital une semaine plus tard pour commencer un cours de chimiothérapie et de radiothérapie. [259] Les opinions variaient en ce qui concerne le pronostic de Kennedy : la chirurgie prolonge généralement la durée de survie de quelques mois seulement, mais les gens peuvent parfois vivre pendant des années. [258] [260]

L'opération et les traitements de suivi ont rendu Kennedy plus mince, sujet à des crises supplémentaires, faible et à court d'énergie, et ont blessé son équilibre. [255] Kennedy a fait sa première apparition publique après la maladie le 9 juillet, lorsqu'il a surpris le Sénat en se présentant pour fournir le vote supplémentaire pour briser une obstruction républicaine contre un projet de loi visant à préserver les frais d'assurance-maladie pour les médecins. [261] De plus, Kennedy était malade d'une attaque de calculs rénaux. Contre l'avis de certains associés, [262] [263] il a insisté pour comparaître lors de la première nuit de la Convention nationale démocrate de 2008 le 25 août 2008, où une vidéo lui a rendu hommage. Présenté par sa nièce Caroline Kennedy, le sénateur a déclaré : « C'est tellement merveilleux d'être ici. Rien – rien – ne m'éloignera de ce rassemblement spécial ce soir. [234] Il a ensuite prononcé un discours aux délégués (qu'il a dû mémoriser, car sa vision altérée l'empêchait de lire un prompteur) [225] dans lequel, rappelant son discours à la Convention nationale démocrate de 1980, il a déclaré : "En novembre, le flambeau sera de nouveau passé à une nouvelle génération d'Américains. Alors, avec Barack Obama et pour vous et pour moi, notre pays s'engagera pour sa cause. Le travail recommence. L'espoir renaît. Et le le rêve continue." [264] L'apparence dramatique et le discours ont électrisé l'audience de la convention, [234] [263] [265] alors que Kennedy a juré qu'il serait présent pour voir Obama inauguré. [266]

Le 26 septembre 2008, Kennedy a subi une légère crise alors qu'il était chez lui à Hyannis Port, il s'est immédiatement rendu à l'hôpital, a été examiné et libéré plus tard le même jour. Les médecins pensaient qu'un changement dans sa médication a déclenché la crise. [265] Kennedy a déménagé en Floride pour l'hiver, il a continué ses traitements, a fait beaucoup de voile et est resté en contact avec les questions législatives par téléphone. [255] En son absence, de nombreux sénateurs portaient des bracelets bleus « Tedstrong ». [255]

Le 20 janvier 2009, Kennedy a assisté à l'investiture présidentielle de Barack Obama, mais a ensuite subi une crise lors du déjeuner immédiatement après. Il a été transporté en fauteuil roulant du Capitole, puis en ambulance au Washington Hospital Center. [267] Les médecins ont attribué l'épisode à une "simple fatigue". Il est sorti de l'hôpital le lendemain matin et est rentré chez lui à Washington, D.C. [268]

Lorsque le 111e Congrès a commencé, Kennedy a abandonné sa place au Comité judiciaire du Sénat pour concentrer toute son attention sur les problèmes de santé nationaux, qu'il considérait comme « la cause de ma vie ». [255] [269] [270] Il considérait les caractéristiques de l'administration Obama et des majorités démocrates au Congrès comme représentant la troisième et la meilleure grande chance pour les soins de santé universels, après les opportunités perdues de Nixon en 1971 et de Clinton en 1993, [271] et comme sa dernière grande bataille législative. [255] Kennedy a fait une autre apparition surprise au Sénat pour briser une obstruction républicaine contre le plan de relance d'Obama. [272] Lorsque le printemps est arrivé, Kennedy est apparu plus fréquemment à Capitol Hill, bien que les membres du personnel n'aient souvent pas annoncé sa présence aux réunions du comité jusqu'à ce qu'ils soient sûrs que Kennedy était assez bien pour apparaître. [255] Le 4 mars 2009, le Premier ministre du Royaume-Uni Gordon Brown a annoncé que Kennedy avait été nommé chevalier honoraire par la reine Elizabeth II pour son travail dans le processus de paix en Irlande du Nord et pour sa contribution aux relations entre le Royaume-Uni et les États-Unis, [273] [274] bien que le mouvement ait provoqué une certaine controverse au Royaume-Uni en raison de ses liens avec Gerry Adams du parti politique républicain irlandais Sinn Féin. [275] Plus tard en mars, un projet de loi réautorisant et élargissant le programme AmeriCorps a été rebaptisé Edward M. Kennedy Serve America Act par le sénateur Hatch en l'honneur de Kennedy. [276] Kennedy a lancé le premier lancer de cérémonie à Fenway Park avant l'ouverture de la saison des Red Sox de Boston en avril, faisant écho à ce que son grand-père "Honey Fitz" - un membre des Royal Rooters - avait fait pour ouvrir le parc en 1912. [277] Même lorsque sa maladie l'empêchait d'être un acteur majeur dans les délibérations du plan de santé, sa présence symbolique en faisait tout de même l'un des principaux sénateurs impliqués. [278]

Cependant, la tumeur de Kennedy s'était propagée au printemps 2009 et les traitements pour elle n'étaient plus efficaces. Cette information n'a pas été divulguée au public. [225] En juin 2009, Kennedy n'avait pas voté au Sénat depuis trois mois, [279] et sa santé physique se détériorant l'avait forcé à se retirer dans le Massachusetts, où il a subi une autre série de chimiothérapie. [272] En son absence, la publication prématurée du plan expansif de son comité de santé a entraîné un mauvais accueil du public. [280] L'ami de Kennedy, Chris Dodd, avait repris son rôle au sein du Comité de la santé, de l'éducation, du travail et des retraites, [281] mais les sénateurs républicains et d'autres observateurs ont déclaré que le manque de présence physique de Kennedy avait entraîné moins de consultation avec eux et faisait négociation réussie plus difficile. [272] [282] Les démocrates ont également raté la capacité de Kennedy à aplanir les divisions sur les propositions de santé. [283] Kennedy a coupé une publicité télévisée pour Dodd, qui était en difficulté au début de sa candidature à la réélection de 2010. [281] En juillet, HBO a commencé à diffuser un documentaire hommage à la vie de Kennedy, Teddy : Dans ses propres mots. [284] Un projet de loi sur la réforme des soins de santé a été rejeté par le comité avec un contenu que Kennedy a favorisé, mais a quand même fait face à un processus long et difficile avant d'avoir une chance de devenir loi. [285] Fin juillet 2009, Kennedy a reçu la Médaille présidentielle de la liberté. [286] Il n'a pas pu assister à la cérémonie pour recevoir cette médaille et a assisté à un service privé mais pas aux funérailles publiques lorsque sa sœur Eunice Kennedy Shriver est décédée à 88 ans à la mi-août. [283] Dans ses derniers jours, Kennedy était dans un fauteuil roulant et avait des difficultés à parler, mais a toujours déclaré que "j'ai eu une vie merveilleuse". [225]

Quinze mois après avoir reçu un diagnostic initial de cancer du cerveau, Kennedy a succombé à la maladie le 25 août 2009, à l'âge de 77 ans, à son domicile de Hyannis Port, dans le Massachusetts. [287] Dans une déclaration, la famille de Kennedy a remercié "tous ceux qui lui ont prodigué soins et soutien au cours de cette dernière année, et tous ceux qui l'ont soutenu pendant tant d'années dans sa marche inlassable pour le progrès vers la justice". [288]

Réaction

Le président Obama a déclaré que la mort de Kennedy marquait le « décès d'un leader extraordinaire » [289] et que lui et la Première dame Michelle Obama avaient « le cœur brisé » d'apprendre son décès, [290] tandis que le vice-président Biden a déclaré « aujourd'hui, nous avons perdu un homme remarquable," [291] et que Kennedy "a changé la situation de dizaines de millions d'Américains". [292] Mitt Romney, ancien gouverneur du Massachusetts et adversaire de Kennedy lors de la course au Sénat de 1994, a qualifié Kennedy de « le genre d'homme que vous pourriez aimer même s'il était votre adversaire » [293] et l'ancienne première dame Nancy Reagan a déclaré qu'elle était « terriblement attristée ". Elle a poursuivi: "Compte tenu de nos différences politiques, les gens sont parfois surpris de voir à quel point Ronnie et moi avons été proches de la famille Kennedy. Il va me manquer." [294] [295] Le sénateur Robert Byrd de Virginie-Occidentale, président pro tempore du Sénat, a publié une déclaration sur la mort de Kennedy dans laquelle il a déclaré : « Mon cœur et mon âme pleurent la perte de mon meilleur ami au Sénat, ma bien-aimée ami, Ted Kennedy" [296] Byrd était tombé en panne sur le parquet du Sénat et avait pleuré de manière incontrôlable lorsque le diagnostic de cancer de Kennedy avait été rendu public l'année précédente. [297] À sa mort, sa sœur Jean était la seule encore en vie des neuf frères et sœurs Kennedy.

Il y avait aussi des hommages de l'extérieur de la politique. Avant un match des Red Sox de Boston, des drapeaux à Fenway Park ont ​​été hissés à mi-corps et des "Taps" ont été exécutés alors que les joueurs se tenaient le long des lignes de fond [298] et les Yankees ont observé un moment de silence pour Kennedy avant un match au Yankee Stadium. [299]

Services funéraires

Le cortège funèbre de Kennedy a parcouru un trajet de 110 km depuis le complexe Kennedy à Hyannis Port, en passant par de nombreux points de repère portant le nom de sa famille, jusqu'à la bibliothèque John F. Kennedy à Boston, Massachusetts, où son cadavre reposait [300] et où plus de 50 000 membres du public sont venus lui rendre hommage. [301] Le samedi 29 août, un cortège s'est rendu de la bibliothèque à la basilique Notre-Dame du Perpétuel Secours à Boston, pour une messe funéraire. [302] Le président Obama et les anciens présidents Jimmy Carter, Bill Clinton étaient présents aux funérailles. , et George W. Bush (représentant également son père, l'ancien président George HW Bush, qui a décidé de ne pas y assister), [303] ainsi que le vice-président Biden, trois anciens vice-présidents, 58 sénateurs, 21 anciens sénateurs, de nombreux membres du Chambre des représentants, et plusieurs dignitaires étrangers. [304] Le président Obama a prononcé l'éloge funèbre. [305]

Le service funèbre a également attiré des célébrités et d'autres personnalités de l'extérieur de la politique de Boston, de Washington et des États-Unis, notamment les journalistes Bob Woodward, Tom Brokaw et Gwen Ifill, les chanteurs Tony Bennett et le violoncelliste Plácido Domingo, les acteurs Yo-Yo Ma, Jack Nicholson, Lauren Bacall. , et Brian Stokes Mitchell présidents et chanceliers des collèges et universités de la région de Boston, y compris le président de l'Université Harvard Drew G. Faust et le président de l'Université du Massachusetts Jack M. Wilson et des personnalités sportives dont l'ancien joueur de basket-ball des Boston Celtics Bill Russell, ainsi que la haute direction des Red Sox. [305] [306]

Les restes de Kennedy ont été rendus à Washington, DC et inhumés au cimetière national d'Arlington, près des tombes de ses frères assassinés. [305] L'ancien cardinal et archevêque de Washington D.C. Theodore McCarrick a présidé ses funérailles, auxquelles ont assisté Biden, la veuve de Kennedy, Vicki, et d'autres membres de la famille Kennedy. [307] La ​​pierre tombale de Kennedy est identique à celle de son frère Robert : une croix en chêne blanc et une pierre tombale en marbre blanc portant son nom complet, son année de naissance et son décès. [308]

Conséquences

Vraie boussole, le mémoire sur lequel Kennedy a travaillé tout au long de sa maladie, a été publié trois semaines après sa mort. [309] Il a fait ses débuts au sommet de la liste des meilleurs vendeurs du New York Times [310] et à la mi-décembre 2009, il avait des ventes totales d'environ 400 000 exemplaires. [311]

Une élection spéciale était prévue le 19 janvier 2010 pour le siège du Sénat américain du Massachusetts laissé vacant par la mort de Kennedy. [312] Peu de temps avant sa mort, Kennedy avait écrit au gouverneur démocrate du Massachusetts Deval Patrick et à la législature du Massachusetts, leur demandant de modifier la loi de l'État pour permettre à une personne nommée de pourvoir un siège vacant au Sénat américain pour un mandat expirant lors de l'élection spéciale. [313] [314] [315] Kennedy avait contribué à la modification antérieure de 2004 de cette loi pour empêcher le gouverneur Mitt Romney de nommer un sénateur républicain si la campagne présidentielle de John Kerry réussissait. [316] La loi a été modifiée et le 24 septembre 2009, Paul G. Kirk, ancien président du Comité national démocrate et ancien assistant de Kennedy, a été nommé pour occuper le siège du Sénat jusqu'à la fin des élections spéciales. [317] Kirk a annoncé qu'il ne serait pas candidat aux élections spéciales. [317] Lors de cette élection, le sénateur de l'État républicain Scott Brown a remporté le siège dans un bouleversement renversant, [318] mettant fin au contrôle démocratique de celui-ci remontant à 1953.

La victoire de Brown a mis fin à la majorité qualifiée de 60 voix au Sénat que les démocrates détenaient depuis la mi-2009 et a semblé sonner le glas de la législation sur la réforme des soins de santé. [319] [320] Cependant, les démocrates se sont ralliés et ont adopté la mesure. La présidente Nancy Pelosi, qui a joué un rôle déterminant dans ce processus, a crédité le travail de la vie de Kennedy dans ses remarques de clôture sur le sol de la Chambre avant le vote final. [319] [321] La veuve de Kennedy, Vicki, a assisté à la signature de la loi sur la protection des patients et les soins abordables, à laquelle elle et le président Obama portaient des bracelets bleus "Tedstrong". [320] Le membre du Congrès Patrick Kennedy a apporté une copie d'un projet de loi sur l'assurance-maladie nationale que son père avait présenté en 1970 comme cadeau pour le président. [320] Patrick Kennedy a ensuite déposé une note sur la tombe de son père qui disait : « Papa, l'affaire inachevée est terminée. [322] La décision antérieure de Patrick de ne pas se faire réélire signifiait qu'en janvier 2011, une période de 64 ans au cours de laquelle un Kennedy occupait un poste électif fédéral a pris fin, [323] mais a repris en janvier 2013 (en raison de la élections de novembre 2012) avec le petit-neveu de Ted, Joseph P. Kennedy III, devenant membre de la Chambre. [324] Le contrôle démocratique de l'ancien siège du Sénat de Kennedy a également été repris après la défaite de Brown en 2012 contre Elizabeth Warren.

Les politologues évaluent l'idéologie en partie en comparant les cotes annuelles des Américains pour l'action démocratique (ADA) avec les cotes de l'Union conservatrice américaine (ACU). [325] Kennedy avait un score libéral à vie de 90 pour cent de l'ADA jusqu'en 2004, [326] tandis que l'ACU a attribué à Kennedy une cote conservatrice à vie de 2 pour cent jusqu'en 2008. [327] En utilisant une autre mesure, Kennedy avait un score libéral moyen à vie de 88,7 pour cent, selon un Journal national analyse qui le place idéologiquement au troisième rang des sénateurs les plus libéraux de tous ceux en poste en 2009. [328] en faisant ce genre d'analyse, et a trouvé que Kennedy était probablement le 8e au 15e sénateur le plus libéral lors du 108e Congrès. [329] L'almanach de la politique américaine évalue les votes du Congrès comme libéraux ou conservateurs sur l'échiquier politique, dans trois domaines politiques : économique, social et étranger. Pour 2005-2006, les notes moyennes de Kennedy étaient les suivantes : la note économique était de 91 % libérale et 0 % conservatrice, la note sociale était de 89 % libérale et 5 % conservatrice, et la note étrangère était de 96 % libérale et 0 % conservatrice. [330]

Divers groupes d'intérêt ont donné à Kennedy des notes ou des notes sur la façon dont ses votes s'alignaient sur les positions de chaque groupe. [331] L'American Civil Liberties Union lui a attribué un score à vie de 84 pour cent en 2009.[332] Au cours des années 1990 et 2000, NARAL Pro-Choice America et Planned Parenthood ont généralement attribué à Kennedy des notes de 100 pour cent, tandis que le Comité national du droit à la vie lui a généralement donné une note de moins de 10 pour cent. [331] La campagne Brady pour prévenir la violence armée a attribué à Kennedy une note à vie de 100 % jusqu'en 2002, tandis que la National Rifle Association a attribué à Kennedy une note à vie de « F » (échec) à partir de 2006. [331]

À la mort de Kennedy en août 2009, il était le deuxième membre le plus ancien du Sénat (après le président pro tempore Robert Byrd de Virginie-Occidentale) et le troisième plus ancien sénateur de tous les temps, derrière Byrd et Strom Thurmond de Caroline du Sud. Plus tard cette même année, il a été dépassé par Daniel Inouye d'Hawaï. [49]

Au cours de son mandat, Kennedy est devenu l'un des membres les plus reconnaissables et les plus influents de son parti et a parfois été appelé « icône démocrate » [333] ainsi que « Le Lion du Sénat ». [57] [334] [335] [336] Kennedy et son personnel du Sénat ont rédigé environ 2 500 projets de loi, dont plus de 300 ont été promulgués dans la loi. [182] Kennedy a coparrainé 550 autres projets de loi qui sont devenus loi après 1973. [182] Kennedy était connu pour son efficacité dans le traitement des sénateurs et des administrations républicaines, parfois à l'irritation d'autres démocrates. [337] Au cours du 101e Congrès sous le président George H. W. Bush, au moins la moitié des propositions réussies avancées par les décideurs politiques démocrates du Sénat provenaient du comité du travail et des ressources humaines de Kennedy. [338] Au cours des années 2000, presque tous les projets de loi bipartites signés sous l'administration de George W. Bush avaient une implication significative de Kennedy. [57] Une enquête de la fin des années 2000 auprès des sénateurs républicains a classé Kennedy au premier rang des démocrates dans le bipartisme. [336] Kennedy croyait fermement au principe « ne jamais laisser le parfait être l'ennemi du bien » et accepterait d'adopter une législation qu'il considérait comme incomplète ou imparfaite dans le but de l'améliorer ultérieurement. [57] En avril 2006, Kennedy a été sélectionné par Temps comme l'un des "10 meilleurs sénateurs d'Amérique", le magazine a noté qu'il avait "amassé un record titanesque de législation affectant la vie de pratiquement tous les hommes, femmes et enfants du pays" et que "à la fin des années 1990, l'icône libérale était devenue un marchand de couloirs si prodigieux que les dirigeants républicains ont commencé à faire pression sur les collègues du parti pour qu'ils ne parrainent pas de factures avec lui". [200] En mai 2008, le futur candidat républicain à la présidence, John McCain, a déclaré : « [Kennedy] est un législateur légendaire et j'ai le plus grand respect pour lui. Lorsque nous avons travaillé ensemble, il a été un homme habile, juste et partenaire généreux." [57] Le gouverneur républicain de Californie et parent de Kennedy, Arnold Schwarzenegger, a décrit « Oncle Teddy » comme « une icône libérale, un guerrier pour les moins fortunés, un ardent défenseur de la réforme des soins de santé, un champion de la justice sociale ici et à l'étranger » et « le rocher de sa famille". [336] Au moment de la mort de Kennedy, sociologue et Nation Le membre du conseil d'administration Norman Birnbaum a écrit que Kennedy en était venu à être considéré comme la « voix » et la « conscience » du progressisme américain. [339]

Malgré ses pratiques législatives bipartites, Kennedy était un symbole polarisant du libéralisme américain pendant de nombreuses années. [200] [340] [341] [342] Les groupes républicains et conservateurs ont longtemps considéré Kennedy comme un « épouvantail » fiable à mentionner dans les lettres de collecte de fonds, [337] sur un pied d'égalité avec Hillary Clinton et similaire aux appels démocrates et libéraux mentionnant Newt Gingrich . [343] [344] La célèbre annonce d'attaque « Mains » à motivation raciale utilisée dans la campagne de réélection du sénateur de Caroline du Nord Jesse Helms en 1990 contre Harvey Gantt a accusé Gantt de soutenir « la loi sur les quotas raciaux de Ted Kennedy ». [345] L'étude de 2006 du professeur de sciences politiques de l'Université de Californie à San Diego, Gary Jacobson, sur la polarisation partisane a révélé que dans une enquête État par État sur les cotes d'approbation des emplois des sénateurs de l'État, Kennedy avait la plus grande différence partisane de tous les sénateurs, avec un Différence de 57 points de pourcentage d'approbation entre les démocrates et les républicains du Massachusetts. [346] L'Associated Press a écrit que, "Peut-être parce que c'était impossible, Kennedy n'a jamais essayé de secouer son image de titan libéral aux admirateurs et de caricature de gauche aux détracteurs." [342]

Après l'assassinat de Robert Kennedy en 1968, Ted était le membre vivant le plus important de la famille Kennedy et le dernier fils survivant de Joseph P. Kennedy et Rose Fitzgerald Kennedy. John F. Kennedy avait dit en 1957 : « Tout comme je suis entré en politique parce que Joe est mort, s'il m'arrivait quelque chose demain, mon frère Bobby se présenterait pour mon siège au Sénat. Et si Bobby mourait, Teddy lui succéderait. ." [347] Cependant, Ted n'a jamais été en mesure de poursuivre la mystique de « Camelot » de la même manière que ses deux frères déchus l'avaient fait, une grande partie de celle-ci ayant disparu lors de son échec de candidature à la présidentielle de 1980. [337] Sa négligence dans la mort de Mary Jo Kopechne à Chappaquiddick et ses problèmes personnels ultérieurs bien documentés ont encore terni son image par rapport au nom de Kennedy, [2] et ont considérablement endommagé ses chances de devenir un jour président. [3] [60] [348] L'Associated Press a écrit, "Contrairement à ses frères, Edward M. Kennedy a vieilli en public, ses victoires, ses défaites et ses contradictions humaines se sont déroulées à travers les décennies sous l'éclat du public." [337] Mais les réalisations législatives de Kennedy sont restées, et comme Le Boston Globe a écrit : « Au début du 21e siècle, les réalisations du frère cadet suffiraient à rivaliser avec celles de nombreux présidents. » [2] Sa mort a incité la réalisation que " l'ère de Camelot " était vraiment terminée. [349] [350] Kennedy New York Times La nécrologie le décrivait via un croquis de personnage : « C'était une figure rabelaisienne au Sénat et dans la vie, immédiatement reconnaissable à sa touffe de cheveux blancs, son visage fleuri et surdimensionné, son brogue Boston en plein essor, sa foulée puissante mais douloureuse. C'était un célébrité, parfois une auto-parodie, un ami chaleureux, un ennemi implacable, un homme de grande foi et de gros défauts, un personnage mélancolique qui a persévéré, a bu profondément et a chanté fort. C'était un Kennedy. [3]