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Ligue de football

Ligue de football

En janvier 1884, Preston North End affronta l'équipe londonienne d'Upton Park en FA Cup. Après le match, Upton Park s'est plaint à la Football Association que Preston était une équipe professionnelle plutôt qu'amateur. Le major William Sudell, le secrétaire/directeur de Preston North End a admis que ses joueurs étaient payés, mais a fait valoir que c'était une pratique courante et qu'elle n'enfreignait pas les règlements. Cependant, la FA n'était pas d'accord et les a expulsés de la compétition.

Sudell avait amélioré la qualité de l'équipe en important les meilleurs joueurs d'autres régions. Cela comprenait plusieurs joueurs d'Écosse. En plus de leur payer de l'argent pour jouer pour l'équipe, Sudell leur a également trouvé un travail bien rémunéré à Preston.

Preston North End s'est maintenant associé à d'autres clubs qui payaient leurs joueurs, tels que Bolton Wanderers, Aston Villa et Sunderland. En octobre 1884, ces clubs menacèrent de former une association britannique de football dissidente. La Football Association a répondu en créant un sous-comité, qui comprenait William Sudell, pour examiner cette question. Le 20 juillet 1885, la FA a annoncé qu'il était « dans l'intérêt du football d'association de légaliser l'emploi des joueurs de football professionnels, mais seulement sous certaines restrictions ». Les clubs étaient autorisés à payer les joueurs à condition qu'ils soient nés ou aient vécu pendant deux ans dans un rayon de six milles du sol.

La décision de payer les joueurs a augmenté la masse salariale du club. Il était donc nécessaire d'organiser plus de matchs qui pourraient être joués devant de grandes foules. Le 2 mars 1888, William McGregor a fait circuler une lettre à Aston Villa, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End et West Bromwich Albion suggérant que « dix ou douze des clubs les plus en vue d'Angleterre se combinent pour organiser des matchs à domicile et à l'extérieur chaque saison. ."

John J. Bentley de Bolton Wanderers et Tom Mitchell de Blackburn Rovers ont répondu très positivement à la suggestion. Ils ont suggéré que d'autres clubs soient invités à la réunion qui se tiendra le 23 mars 1888. Cela comprenait Accrington, Burnley, le comté de Derby, le comté de Notts, Stoke, Wolverhampton Wanderers, Old Carthusians et Everton devraient être invités à la réunion.

Le mois suivant, la Ligue de football a été formée. Il se composait de six clubs du Lancashire (Preston North End, Accrington, Blackburn Rovers, Burnley, Bolton Wanderers et Everton) et six des Midlands (Aston Villa, Derby County, Notts County, Stoke, West Bromwich Albion et Wolverhampton Wanderers). La principale raison pour laquelle Sunderland a été exclu est que les autres clubs de la ligue se sont opposés aux frais de déplacement dans le nord-est. McGregor voulait également restreindre la ligue à douze clubs. Par conséquent, les candidatures de Sheffield Wednesday, Nottingham Forest, Darwen et Bootle ont été rejetées.

La première saison de la Football League a commencé en septembre 1888. Preston North End a remporté le premier championnat sans perdre un seul match et a acquis le nom d'"invincibles". Le major William Sudell avait persuadé certains des meilleurs joueurs d'Angleterre, d'Écosse et du Pays de Galles de rejoindre Preston : John Goodall, Jimmy Ross, David Russell, John Gordon, John Graham, Robert Mills-Roberts, James Trainer, Samuel Thompson et George Drummond. Il a également recruté des joueurs locaux exceptionnels, dont Bob Holmes, Robert Howarth et Fred Dewhurst. En plus de leur payer de l'argent pour jouer pour l'équipe, Sudell leur a également trouvé un travail bien rémunéré à Preston.

Dix-huit victoires et quatre nuls leur ont donné 11 points d'avance en tête du classement. Les meilleurs buteurs étaient John Goodall (21), Jimmy Ross (18), Fred Dewhurst (12) et John Gordon (10). Preston North End a également battu Wolverhampton Wanderers 3-0 pour remporter la finale de la FA Cup 1889. Preston a remporté la compétition sans encaisser le moindre but.

Preston North End a également remporté la ligue la saison suivante. Cette fois, c'était beaucoup plus proche car ils n'ont battu Everton que d'un point. James Trainer, John Gordon et David Russell sont apparus dans les 22 matchs de championnat et Jimmy Ross et George Drummond n'ont raté qu'un seul match.

C'était la dernière fois que Preston remportait la Football League. Ils ont terminé deuxièmes derrière Everton (1890-91) et Sunderland (1892-93) mais après cela, ils ont cessé de devenir une force majeure dans le jeu. Les meilleurs joueurs de Preston ont été persuadés de signer pour d'autres clubs : John Goodall (Derby County), Jimmy Ross (Liverpool), Nick Ross (Everton), David Russell (Nottingham Forest), Samuel Thompson (Wolverhampton Wanderers), tandis que Bob Holmes, George Drummond , Robert Mills-Roberts, James Trainer et John Graham ont pris leur retraite du football professionnel à temps plein.

Le club a également remporté la ligue la saison suivante. Cependant, d'autres équipes ont commencé à employer les mêmes tactiques que le major William Sudell. Des clubs comme Derby County, Everton, Sunderland, Aston Villa et Wolverhampton Wanderers avaient plus d'argent à leur disposition et pouvaient payer des salaires plus élevés que Preston. Au cours des deux années suivantes, Preston a perdu tous ses meilleurs joueurs et ils n'ont plus jamais pu remporter le titre de champion.

Sunderland a remporté le championnat de la Ligue de football lors de la saison 1891-92 et a atteint la demi-finale de la FA Cup. William McGregor a décrit Sunderland comme ayant un « homme talentueux dans chaque position » et en conséquence ils ont acquis le nom de « l'équipe de tous les talents ».

Sunderland a conservé le championnat en 1892-93 et ​​a terminé deuxième à Aston Villa lors de la saison 1893-94. Sunderland a également été champion en 1894-95. Ted Doig n'a manqué aucun match de Football League ou de FA Cup entre le 20 septembre 1890 et le 9 septembre 1895.

Aston Villa était probablement le meilleur club d'Angleterre dans les années 1890 lorsqu'il a remporté le championnat de première division cinq fois en sept ans : 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 et 1899-1900. Au cours de cette période, ils avaient également remporté la FA Cup à deux reprises (1895 et 1897). Les stars de l'équipe au cours de cette période comprenaient John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan et Stephen Smith.

Aston Villa était probablement le meilleur club d'Angleterre dans les années 1890 lorsqu'il a remporté le championnat de première division cinq fois en sept ans : 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 et 1899-1900. Les stars de l'équipe au cours de cette période comprenaient John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan et Stephen Smith.

Le football professionnel a été lent à se développer dans le sud de l'Angleterre. En 1891, Arsenal est devenu la première équipe londonienne à devenir professionnelle. Arsenal a tenté d'établir une Ligue du Sud et lorsque cela a échoué, ils ont rejoint la deuxième division de la Ligue de football en 1893. À cette époque, la Ligue de football comptait 31 membres. Ce nombre a été porté à 36 en 1898-99.

En 1894, Millwall joua un rôle de premier plan dans la création d'une Ligue du Sud. Parmi les autres membres fondateurs figuraient Reading, Luton Town, Swindon Town, Chatlam, Clapton et Ilford. Millwall a remporté la ligue pour les deux premières années de son existence.

Au cours de la saison 1900-1901, la première division de la Ligue du Sud comprenait Millwall, Southampton, Reading, Portsmouth, Tottenham Hotspur et West Ham United.

La force de la Ligue du Sud a été démontrée par le fait que Southampton a atteint la finale de la FA Cup en 1900 et 1902. Dans les deux cas, Southampton a été finaliste. Cependant, en 1901, une autre équipe de la Ligue du Sud, Tottenham Hotspur, a remporté la coupe. La plupart des meilleures équipes de la Southern League ont rejoint la Football League au cours des prochaines années.

En 1909-10, Aston Villa a remporté le titre de première division pour la sixième fois de son histoire. Le club a marqué 84 buts en championnat cette saison. Harry Hampton (26 ans) et Joe Bache (20 ans) étaient les meilleurs tireurs du club cette année-là.

Lawrence Cotton, un riche homme d'affaires local, est devenu président de Blackburn Rovers. Il était déterminé à créer une équipe capable de remporter le titre de la Ligue de football de première division. Le manager de Blackburn, Robert Middleton a signé plusieurs joueurs internationaux tels que Billy Davies et Jimmy Ashcroft. En 1911, Middleton acheta Jock Simpson à Falkirk pour un montant de 1 800 £. Cette saison, Blackburn a remporté le titre par trois points de leurs principaux challengers, Everton. C'était la première fois dans l'histoire de Blackburn qu'ils remportaient le titre de champion.

Les Blackburn Rovers ont très bien commencé la saison 1912-13 et sont restés invaincus jusqu'en décembre. Cela a été suivi de cinq défaites successives. Pour tenter de reconquérir le championnat, Robert Middleton a battu le record de transfert britannique en achetant Danny Shea à West Ham United pour 2 000 £. Shea a reçu 550 £ pour avoir signé pour le club. Patsy Gallagher, a décrit Shea comme "l'un des plus grands artistes de ballon qui ait jamais joué pour l'Angleterre … sa manipulation du ballon était déroutante".

Robert Middleton a également acheté un autre attaquant, Joe Hodkinson pour 1 000 £. Shea a marqué 12 buts mais ce n'était pas suffisant et Blackburn a terminé 5e cette saison.

Au cours de la saison 1913-14, les Blackburn Rovers remportent à nouveau le titre de champion. Danny Shea était en grande forme en marquant 27 buts. D'autres achats de transferts coûteux tels que Jock Simpson et Joe Hodkinson ont également apporté une contribution substantielle au succès du club et cette année-là, ils ont remporté des places dans l'équipe d'Angleterre.

La saison suivante, Lawrence Cotton a fourni l'argent pour permettre aux Blackburn Rovers de battre à nouveau le record de transfert lorsqu'ils ont acheté Percy Dawson pour 2 500 £ à Heart of Midlothian. Blackburn a marqué 83 buts au cours de la saison 1914-15. Cependant, leur défense n'était pas aussi bonne et Blackburn a terminé 3e derrière les champions, Everton. Dawson a été le meilleur buteur avec 20 buts.

En 1920, la quasi-totalité de la division supérieure de la Southern League a été absorbée par la Football League pour devenir la nouvelle troisième division de cette ligue. Un an plus tard, c'est devenu la troisième division sud.

Chaque année, il devient de plus en plus difficile pour les clubs de football de tout niveau de respecter leurs engagements amicaux et même d'organiser des matchs amicaux. La conséquence est qu'au dernier moment, par interférence en coupe, les clubs sont contraints d'affronter des équipes qui n'attireront pas le public.

Je vous prie de faire la suggestion suivante comme moyen de surmonter la difficulté : que dix ou douze des clubs les plus en vue d'Angleterre s'associent pour organiser des matches aller-retour chaque saison, lesdits matches devant être organisés lors d'une conférence amicale autour de en même temps que la Conférence internationale.

Cette combinaison pourrait être connue sous le nom d'Association Football Union et pourrait être gérée par un représentant de chaque club. Bien entendu, cela n'interfère en aucun cas avec l'Association nationale ; même les matchs suggérés peuvent être joués selon les règles du match nul. Cependant, c'est un détail.

Mon objet en vous écrivant pour le moment est simplement d'attirer votre attention sur le sujet et de suggérer une conférence amicale pour discuter plus à fond de la question. Je considérerais comme une faveur si vous vouliez bien réfléchir à la question et faire toutes les suggestions que vous jugez nécessaires.

Je n'écris qu'aux personnes suivantes - Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion et Aston Villa, et j'aimerais savoir quels autres clubs vous suggéreriez.

Je suis, très sincèrement, William McGregor (Aston Villa F.C.)

Plusieurs ont fait du bon travail pour la Football League. M. William McGregor, le Père de la Ligue, est entré depuis longtemps dans son repos, mais son portrait est toujours avec nous dans le manuel de cette organisation.

Un garçon écossais, né à Braco, dans le Perthshire, il n'a vu que le football brut, brut, sans règles, comme un garçon. Lorsqu'il a élu domicile à Birmingham, il s'est finalement identifié à Aston Villa.

Il a vu les difficultés dans lesquelles les clubs étaient placés et le seul moyen d'en sortir. Par-dessus tout, M. McGregor était pratique, et d'après ce qu'il m'a dit des années après le succès de la Ligue, son seul regret était de ne pas avoir insisté sur une qualification territoriale pour tous les joueurs. Il a dit: "C'est trop tard maintenant."

Mais s'il avait adopté ce point de vue, et sa notion avait été incorporée dans les règles, je doute qu'un tel règlement aurait perduré jusqu'à ce jour.

Quand il était jeune, feu M. J.J. Bentley a accompli un travail précieux pour cette fédération de clubs et a suivi M. McGregor en tant que président de la Ligue. Il était, de plus, l'un des juges les plus vifs et les plus mignons d'un joueur que j'aie jamais connu. Au fond, c'était un homme généreux.

Son successeur, M. John McKenna, a toujours fait appel au public comme l'incarnation personnelle de John Bull, aussi droit qu'une baguette, aussi brutal et aussi franc qu'un homme peut être, et pourtant plein du lait de la bonté humaine et de Humour irlandais. C'est l'opinion universelle que, comme M. Clegg, il est l'homme qu'il faut pour le fauteuil présidentiel. Il avait un lieutenant serviable et loyal en M. John Lewis.

M. John Lewis était à peu près du même avis que M. Clegg. Je ne peux lui faire aucun compliment plus élevé que je puisse concevoir. Généralement connu sous le nom de « cerveau de la Ligue », MCE Sutcliffe, un autre Lancastre, a un grand poids dans la chambre du Comité de gestion et aux réunions annuelles de la Ligue, car il a un esprit inventif et trouve une solution pour près de chaque problème de football.

Tels ont été les meneurs du jeu populaire. Faut-il s'étonner que le football associatif soit le passe-temps du peuple ?

Il (Devey) pouvait jouer dans n'importe quel poste d'attaquant et il ne fait aucun doute qu'il était l'un des meilleurs buteurs du pays dans les années 1890. Dribbleur rapproché avec un bon rythme (lorsque requis), Devey était sensible à chaque mouvement sur le terrain et possédait le don rare de « l'anticipation intelligente ». Il n'a jamais manqué d'initiative, mais croyait fermement en la combinaison, faisant entrer ses collègues attaquants et demi-arrières dans le jeu aussi souvent que possible. Il était exceptionnellement intelligent avec sa tête comme il l'était avec les deux pieds et marquait souvent des buts à distance lorsqu'il prenait le gardien adverse au dépourvu.