Oregon

L'Oregon d'aujourd'hui était habité par des peuples autochtones pendant plus de 10 000 ans avant l'arrivée des premiers explorateurs européens. (Voir Far West Culture et Culture du Nord-Ouest.)

Les premiers visiteurs européens de la région étaient les Espagnols des années 1540, qui ont remonté la côte ouest de l'Amérique du Nord à la recherche de l'insaisissable passage du Nord-Ouest, un lien maritime très prisé entre les océans Atlantique et Pacifique. En 1579, il est probable que Sir Francis Drake, l'aventurier anglais, ait visité les eaux de l'Oregon, revendiquant la région pour son pays, mais il a été dissuadé de poursuivre ses explorations par des conditions météorologiques défavorables.

Les Espagnols poursuivent leurs expéditions. En 1775, Juan Francisco Bodega y Quadra et Bruno Heceta ont peut-être été les premiers à apercevoir l'embouchure du fleuve Columbia, mais ont poussé vers le nord plutôt que de courtiser le désastre en naviguant sur la barre dans la rivière. Trois ans plus tard, les Anglais sont revenus en la personne du capitaine James Cook, qui a cartographié des portions de la côte et, pour des raisons évidentes, a donné le nom de Cape Foulweather à un important promontoire côtier. Les journaux de Cook ont ​​été publiés plus tard et ont beaucoup contribué à susciter l'intérêt pour la région en notant l'abondance d'animaux à fourrure.

La Russie est également entrée dans le jeu en basant ses opérations nord-américaines dans l'Alaska actuel et en envoyant des commerçants de fourrures et des trappeurs vers le sud, où ils se sont souvent heurtés à des intérêts anglais concurrents. Les Russes ont continué à revendiquer leurs droits sur l'Oregon jusqu'à ce qu'ils se rendent par des traités dans les années 1820. La demande de fourrures existait non seulement dans les pays d'origine des puissances occupantes, mais aussi en Chine, qui était devenue un marché extrêmement lucratif. Cette image confuse de revendications qui se chevauchent a été encore compliquée par une revendication de la région par les États-Unis naissants. La nouvelle nation a cité un voyage de Robert Gray en 1792 à bord du Colombie, la rivière porte le nom du navire.

En 1803, les États-Unis ont achevé l'achat de la Louisiane, obtenant le titre d'une immense étendue de terre de la France. Toujours curieux, Thomas Jefferson a aidé à planifier l'exploration de la nouvelle possession sous la direction de Meriwether Lewis et William Clark. Les explorateurs ont été déçus de ne pas trouver de voie navigable facile à travers le continent, mais ont collecté des informations précieuses sur la flore, la faune et les peuples de la région. Après avoir hiverné en 1805-06 à Fort Clatsop au sud de la Columbia, le groupe retourna dans l'Est avec des rapports qui suscitèrent un grand intérêt parmi les autres explorateurs et entrepreneurs. Cette expédition a servi à renforcer la revendication américaine sur l'Oregon.

L'influence américaine dans la région a augmenté en 1811, lorsque le New Yorker John Jacob Astor a établi une colonie à Astoria. Il espérait que ce poste servirait d'entrepôt pour les fourrures recueillies à partir d'une série de postes de traite remontant jusqu'au fleuve Mississippi. Ses grands projets pour sa Pacific Fur Company furent interrompus par le déclenchement de la guerre de 1812. Astor craignit de perdre son entreprise face à l'ennemi britannique et vendit rapidement ses biens à la rivale North West Company. Astoria est revenue sous le contrôle des États-Unis par les termes de paix à la fin de la guerre, mais au milieu des tensions croissantes, les citoyens britanniques et américains ont continué à occuper le territoire.

En 1818, les États-Unis et la Grande-Bretagne décidèrent de retarder la résolution finale de la question de la propriété en signant un traité qui prévoyait 10 ans d'occupation conjointe ; cet accord a été renouvelé en 1827 sans date d'expiration. Pendant ce temps, chaque partie a essayé de renforcer sa revendication en amenant des colons dans la région - une tâche beaucoup plus facile à accomplir pour les Américains.

En 1819, un traité avec l'Espagne établit la frontière sud de l'Oregon au 42e parallèle.

Néanmoins, la présence britannique demeure forte en grande partie grâce aux activités de la Compagnie de la Baie d'Hudson, qui a acquis la Compagnie du Nord-Ouest. Son moteur, John McLoughlin, a établi Fort Vancouver sur la rive nord de la Columbia dans l'actuel État de Washington, à environ 100 milles du Pacifique. Les colons américains ont été fortement découragés de rester de ce côté de la rivière, mais McLoughlin est devenu plus tard un citoyen américain et est maintenant considéré comme le « père de l'Oregon » en raison de son aide aux nouveaux arrivants.

Au cours des années 1830, des missionnaires américains ont apporté l'Évangile aux Indiens du Nord-Ouest, en particulier dans la vallée de la Willamette. Les indigènes ont d'abord reçu les nouveaux arrivants en amitié, mais la dissonance culturelle a ensuite conduit à des tensions et finalement à la guerre. Malgré une incapacité générale à gagner des convertis, les missionnaires ont répondu à leurs amis et parents à l'Est au sujet de la richesse du sol de la vallée - des nouvelles reçues avec empressement par beaucoup de ceux qui souffraient d'une dépression prolongée qui a suivi la panique de 1837. L'agriculture a grandi en importance pour les colons de l'Oregon alors que le commerce des fourrures diminuait.

À partir de 1842, les orientaux en difficulté économique ont entrepris le voyage ardu de 2 000 milles depuis Independence, dans le Missouri, à travers le continent sur ce qui est devenu l'Oregon Trail. Alors que leur nombre augmentait, beaucoup ont commencé à faire pression pour le retrait des Britanniques de toute la région. La propriété de l'Oregon est devenue un problème majeur lors de l'élection présidentielle de 1844, lorsque les belligérants expansionnistes américains ont appelé à « Fifty-Four Forty or Fight ! » — une position extrême qui aurait établi la frontière internationale bien au nord de l'île de Vancouver dans l'actuelle Colombie-Britannique. Les Britanniques se rendent compte qu'ils sont en train de perdre la bataille de la population et déménagent le quartier général de la Compagnie de la Baie d'Hudson à Fort Victoria en 1843. Cette année-là, les colons de Champoeg, près de l'actuelle Newberg dans la vallée de la Willamette, organisent un gouvernement provisoire, le premier un tel effort d'autonomie.La question de l'Oregon a été résolue en 1846 d'un commun accord, et le 49e parallèle est devenu la frontière internationale entre le nord-ouest des États-Unis et le Canada, mais des éclaircissements étaient encore nécessaires sur la propriété des îles San Juan. Deux ans plus tard, le territoire de l'Oregon a été officiellement établi par le Congrès, qui englobait la zone comprise entre les 42e et 49e parallèles, aujourd'hui les États de l'Oregon, de Washington, de l'Idaho et des parties du Wyoming et du Montana. Joseph Lane est devenu le premier gouverneur territorial en 1849. Le siège du gouvernement était initialement situé à Oregon City, mais a déménagé à Salem en 1851. Il s'en est suivi un débat long et souvent houleux sur la sagesse de rechercher un État. Les partisans espéraient que l'admission à l'Union gagnerait l'aide fédérale contre les Indiens - un problème de plus en plus grave - mais les opposants craignaient que le statut d'État n'apporte de nouvelles taxes.

Les relations entre les colons blancs et les habitants autochtones se sont détériorées au milieu du XIXe siècle. Le massacre de Whitman (1847) dans l'État de Washington actuel a suscité des efforts pour résoudre les problèmes en suspens entre les races. Plusieurs tentatives de traité ont été bloquées au Sénat américain, mais un plan a été adopté pour fournir des récompenses financières aux tribus en échange de leur accord pour se réinstaller dans des zones reculées. La guerre était courante dans la Rogue Valley tout au long des années 1850; de l'or y avait été découvert et des Blancs envahissaient les terres indiennes en violation des traités. Au début des années 1870, les Modoc refusèrent d'être confinés dans la réserve de Klamath et montèrent une résistance à partir de lits de lave stériles jusqu'à ce qu'ils soient maîtrisés par l'armée. En 1877, les Nez Percé dirigés par le chef Joseph ont été expulsés de force de la vallée de Wallowa, dans le nord-est de l'État.

L'Oregon est devenu le 33e État à rejoindre l'Union le 14 février 1859, en vertu d'une constitution interdisant l'esclavage, mais interdisant aux Noirs libres de s'installer.

Pendant la guerre de Sécession (1861-1865), l'Oregon s'en sort bien économiquement en profitant d'une forte demande de produits agraires, notamment de laine pour la fabrication d'uniformes militaires. Dans la période d'après-guerre, l'est de l'Oregon a connu une ruée vers l'or lucrative, mais de courte durée. La petite communauté de Portland a prospéré parce qu'elle était reliée par un chemin de fer aux champs aurifères et était la principale source d'approvisionnement des mineurs. La culture du blé est devenue le facteur économique le plus important dans l'est de l'Oregon après la fermeture des mines.

La Northern Pacific Railroad Company d'Henry Villard a été introduite en Oregon depuis la région de Puget Sound dans les années 1880, rendant les marchés de l'Est plus accessibles. Les barons du bois ont énormément prospéré grâce à la capacité de déplacer leur produit à moindre coût. L'éclaircissement des forêts, cependant, a suscité des préoccupations concernant la conservation qui ont été abordées au niveau national pendant l'administration de Theodore Roosevelt.

Les agriculteurs de l'Oregon ont souffert avec d'autres au cours des années 1890. Une panique et une dépression avaient fait baisser les prix et de nombreux agriculteurs ont été encore plus lésés par leur asservissement aux chemins de fer, qui les a arnaqués pour déplacer leurs produits. En conséquence, le Parti populiste a gagné une certaine influence dans l'État, mais de meilleurs résultats de réforme ont été obtenus après 1900 pendant l'ère progressiste. William S. U'Ren a dirigé les efforts visant à modifier la constitution de l'État et a réussi à obtenir l'approbation de l'initiative et du référendum en 1902. Des primaires directes ont été établies en 1904, l'élection directe des sénateurs américains en 1906, le rappel en 1908, et les femmes suffrage aux élections d'État et locales en 1912. Ces réformes sont devenues connues à l'échelle nationale sous le nom de Plan de l'Oregon.

L'Oregon a été touché par la paranoïa de l'après-guerre lorsque certains citoyens ont réagi - parfois violemment - à la présence d'immigrants, de catholiques et de noirs. La législature, où un Ku Klux Klan renaissant exerçait un pouvoir considérable, a répondu à ces craintes en interdisant aux Asiatiques de posséder des terres dans l'État et en interdisant les écoles paroissiales.

Un désir populaire de meilleures routes pour se déplacer a conduit à la construction de la route côtière 101, qui comprenait la construction de routes macadamisées et de nombreux beaux ponts conçus par l'ingénieur Conde McCullough. La majeure partie de la construction a eu lieu pendant les années folles et la Grande Dépression. L'autoroute et les ponts ont été achevés en 1936.

L'ère du New Deal des années 1930 a vu une lutte entre les défenseurs du pouvoir public et privé en ce qui concerne les projets d'irrigation. Le premier a prévalu et leur couronnement a eu lieu lors de l'achèvement du barrage de Bonneville sur le fleuve Columbia en 1937. La Seconde Guerre mondiale a apporté une vaste croissance à la région de Portland, où les ressources énergétiques abondantes étaient importantes pour la construction navale et d'autres entreprises en temps de guerre. Tous les résidents de l'État n'ont pas participé à cette prospérité; un ordre présidentiel a entraîné l'internement de milliers de Japonais-Américains dont la loyauté a été mise en doute par le gouvernement.

L'Oregon est connu pour ses dirigeants politiques colorés et francs. Wayne Morse (1900-74) a représenté l'Oregon au Sénat américain pendant quatre mandats, d'abord en tant que républicain, plus tard en tant qu'indépendant et enfin en tant que démocrate. Il a offert l'un des deux votes non sur la résolution du golfe du Tonkin qui a conduit à une implication plus large des États-Unis dans la guerre du Vietnam ; il est resté un critique persistant de ce conflit. Morse se consacrait également à garantir et à protéger les droits des travailleurs et des minorités. On se souvient de Tom McCall (1913-83), gouverneur de 1967 à 1975, pour ses efforts visant à protéger les plages océaniques du développement privé, la promulgation d'une loi sur le dépôt obligatoire des bouteilles conçue pour réduire les déchets et une citation célèbre dans laquelle il exhortait les étrangers visiter l'Oregon, mais pas s'y déplacer.

Les problèmes importants du passé récent incluent :

  • La mesure 5, approuvée par l'électorat en 1990, imposait des limites constitutionnelles aux impôts fonciers de l'État et exigeait une péréquation du financement des écoles.
  • La Death with Dignity Act de 1990, une loi de l'État, prévoyait le suicide médicalement assisté dans des conditions prescrites; un effort législatif visant à abroger cette loi a été vaincu par les électeurs en 1997.
  • Les droits des Amérindiens ont été contestés sur des questions telles que les droits de pêche hors réserve et le développement de casinos appartenant à des Indiens.
  • La controverse sur la chouette tachetée découle d'une décision fédérale de 1990 qui a placé l'oiseau sur la liste des espèces en voie de disparition; les opposants à cette action la blâment pour le déclin de l'industrie du bois de l'État, mais les partisans soutiennent que la concurrence étrangère - en particulier du Canada - explique les malheurs de l'industrie.

L'Oregon reste l'un des cinq États à ne pas imposer de taxe de vente. Ce fait, associé à un mouvement anti-fiscal vocal et bien organisé, a contribué à créer un environnement économique et politique difficile dans lequel les contribuables résistent farouchement aux augmentations, mais continuent à exiger des services financés par l'État.