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Sherman traverse Liri, 4e bataille de Cassino

Sherman traverse Liri, 4e bataille de Cassino

Sherman traverse Liri, 4e bataille de Cassino

On dit que cette photo montre un Sherman sur le point de traverser la rivière Liri lors de la 4e bataille de Cassino. Sans plus de détails, il n'est pas possible de dire s'il s'agit d'un char britannique, canadien ou américain. Cette photo semble avoir été prise un peu derrière les lignes de front, car il y a trois membres d'équipage qui conduisent la tête découverte.


"Cruel Nécessité": L'histoire de la première bataille de Monte Cassino

Alors que les Alliés finiront par vaincre les Allemands ici, leur première tentative fut un échec coûteux.

Mais au quartier général tactique de la Cinquième Armée, Clark avait une image différente des événements. Les rapports qui lui ont été rapportés suggéraient que le X Corps britannique et le II Corps américain avançaient. Prêt à embarquer pour Anzio, Clark a téléphoné à Keyes et l'a exhorté à « faire tout son possible pour faire traverser rapidement les chars et les chasseurs de chars à travers le Rapido ».

Keyes s'est rendu au poste de commandement avancé de la 36e division et y est arrivé à 10 heures du matin, pour transmettre les désirs de Clark. Faisant la leçon au commandant de division, Keyes a déclaré que si les chars avaient été précipités la nuit précédente, l'assaut aurait été un succès. Une attaque de midi aurait mis le soleil dans les yeux des Allemands.

Walker a déclaré qu'il ne pouvait plus attaquer de jour. Il réessayerait à 21 heures. Pour Keyes, c'était trop long à attendre. Il voulait qu'il rentre tout de suite, mais certainement avant 21 heures.

Walker a souligné que ses fantassins devaient se réorganiser et que ses ingénieurs devaient se procurer de nouveaux équipements. Keyes n'était pas impressionné. Les commandants étaient censés surmonter les obstacles, pas être vaincus par eux.

50 bateaux en contreplaqué, 50 bateaux en caoutchouc

Walker a téléphoné à ses officiers supérieurs et a signalé à Keyes que le plus tôt il pourrait attaquer serait 14 heures. Les ingénieurs ont promis 50 bateaux d'assaut en contreplaqué et 50 embarcations en caoutchouc dans la zone de division avant 12h30, ce qui donnerait aux troupes d'assaut une heure et demie pour les ramasser et partir. Pas assez bien pour Keyes, mais il devrait l'accepter. Keyes est parti et Walker a écrit dans son journal: "Je m'attends à ce que cette attaque soit un échec, tout comme celle d'hier soir."

Mais les communications étaient toujours harcelées. Martin ne savait pas qu'il allait entrer avant 13h10, 50 minutes avant le barrage. Il a demandé plus de temps et a été autorisé à reporter l'attaque jusqu'à 15 heures. Les bateaux de Wyatt n'ont pas été livrés à temps non plus, il a donc eu le même retard d'une heure. Mais à 15 heures, les chefs de bataillon protestent, les hommes sont épuisés et les bateaux ne sont toujours pas arrivés. Une attaque à 16 heures semblait plus raisonnable. Walker a accepté.

À 15 h 30, Martin a téléphoné à Walker pour lui dire que certains des bateaux étaient arrivés, mais pas tous. Berry a vu un camion conduit par un général de brigade. Martin a demandé un autre délai. Cette fois, Walker a dit non. Martin devait faire avec ce qu'il avait. À 3h45, avec 15 minutes de la fin, Wyatt a appris que ses bateaux étaient disponibles depuis une heure. Mais il était trop tard pour respecter la date limite de 16 heures, alors Wyatt a demandé de patienter jusqu'à 21 heures. Wyatt a réalisé son souhait. Martin devait encore entrer même si la seule vraie raison d'attaquer était de sauver les hommes sur la rive opposée, et il n'y en avait aucun dans son secteur.

À 16 heures, Martin a réessayé. Les troupes d'assaut ont déposé aux mêmes points de passage. Martin a pensé que, tandis que les Allemands feraient cartographier et référencer les sites, ses hommes ne perdraient pas leur chemin pour les trouver une seconde fois. Et il a également posé un lourd barrage de fumée qui a créé un brouillard artificiel sur la rivière et a presque étouffé ses propres hommes – un petit prix à payer pour éviter d'être bombardé.

Les compagnies ont poussé dans des canots pneumatiques et pendant deux heures ont pagayé dans les deux sens, plaçant les trois compagnies du 3e/143e sur la rive opposée à 18h30. Puis les compagnies d'armes lourdes sont venues avec leurs mitrailleuses, tandis que les ingénieurs construisaient des passerelles. Avec ceux-ci, le reste du bataillon, y compris son quartier général, traversa la rivière.

Martin a ensuite envoyé un deuxième bataillon à travers, tandis que le troisième bataillon gardait le site de passage et maintenait le pont ouvert. À 2 heures du matin le 22, le matin du débarquement d'Anzio, Martin avait une tête de pont. Ses hommes se sont déplacés de 500 mètres à l'intérieur des terres, ont été la cible de tirs nourris et ont creusé pour consolider leurs gains.

Construire un pont Bailey sous le feu

Maintenant, les ingénieurs ont dû remplacer les passerelles par des passerelles et des ponts Bailey capables de supporter des chars Sherman M-4. Normalement, les ingénieurs pouvaient boucler un pont flottant en 45 minutes, mais avec les berges abruptes du Rapido, ils ont dû couper les approches.

Les ponts Bailey, une invention britannique encore utilisée aujourd'hui dans le monde, ressemblaient alors comme aujourd'hui à des ensembles de montage géants, constitués de sections préfabriquées de longueurs standard, assemblées avec des rivets. Ils ont pris six à huit heures à construire et étaient généralement construits hors de portée du feu ennemi. Cette nuit, ils seraient construits sous un feu nourri.

Mais les ponts flottants et les équipements Bailey n'avaient pas encore été avancés. Le temps avant le débarquement de Shingle et l'aube s'écoulait. Keyes lui-même a ordonné qu'un Bailey de type travée soit jeté à travers la rivière d'une rive à l'autre, évitant ainsi le besoin de fossés d'approche. Les ingénieurs s'étonnent de l'idée : toute la zone est sous le feu. Les ingénieurs étaient assez courageux, mais cela ressemblait à un suicide.

Suicide ou pas, les ingénieurs ont essayé. À minuit, ils avaient nettoyé les mines sur les routes d'approche, et les camions ont lutté en avant à travers le bourbier pour livrer les ponts. Les camions se sont enlisés. Les ingénieurs ont transporté les sections d'acier sur le site à la main et ont essayé de commencer les travaux, mais le feu allemand était trop intense. Les ingénieurs ont passé la plupart de leur temps à essayer de se mettre à couvert. À 9 heures du matin, il était clair que les ponts ne seraient pas construits.

Huit heures, aucun progrès

Pendant ce temps, la deuxième attaque de Martin, par le 2e bataillon, s'est déroulée comme prévu. À 6 h 30, deux compagnies étaient au-dessus de la rivière, mais les bombardements allemands sont devenus féroces. Jusqu'à 10h30, rien ne pouvait traverser la rivière. Frazior a personnellement traversé la passerelle pour faire avancer ses hommes, mais c'était impossible. La résistance allemande était trop forte. À 1 h 30 du matin, il a nonchalamment téléphoné à Martin : « J'ai eu quelques coups de doigts » et a dit qu'il resterait là jusqu'à l'arrivée d'un remplaçant, le lieutenant-colonel Michael A. Meath. Il a fallu trois heures et demie à Martin pour envoyer un remplaçant à son subordonné blessé.

Trois officiers et 140 hommes de troupe composent la compagnie F. À la fin de la journée, tous les officiers étaient blessés et seulement 15 des hommes de troupe, dont beaucoup également blessés, ont réussi à traverser le Rapido. Les ingénieurs ont commencé à construire un pont Bailey à 3 heures du matin, mais après quatre heures de travail, il n'était achevé qu'à 4 %. À 5 heures du matin, les trois commandants de compagnie de fusiliers ont été blessés, la passerelle a été détruite et les bateaux ont tous fait naufrage. Les ingénieurs ont passé une heure et demie à poser deux nouvelles passerelles, mais tout ce qu'ils faisaient était d'aider les porteurs de déchets à transporter les blessés à l'arrière - ou les retardataires à fuir, affirmant qu'ils étaient malades ou qu'ils étaient porteurs d'un message. À l'aube, Meath rapporta qu'il n'avait que 250 effectifs. Et les camions apportant de nouveaux ponts étaient coincés dans la boue. Berry a annoncé que son pont Bailey serait prêt - s'il n'y avait pas de feu ou d'interférence ennemi - à 15 heures.

Martin a dit à Berry de construire le pont, indépendamment du feu ennemi. Martin obtiendrait plus de pots à fumée pour couvrir les efforts de construction. Mais en milieu de matinée, le programme Bailey était au point mort. Les ingénieurs ont été piégés dans des terriers, effrayés et bombardés, à un mile du site du pont. Les officiers ont déplacé les ingénieurs sur le site du pont, mais tout le monde était réticent à y aller - la situation devenait désespérée. A midi, Martin vit que sa tête de pont était intenable, et il ordonna à ses hommes de se retirer.

Pendant ce temps, le 141e régiment de Wyatt a lancé son attaque à 21 heures le 21 janvier, au site de passage précédent. Les nouveaux bateaux apportés par les ingénieurs se sont avérés défectueux, grâce aux tirs d'obus allemands, de sorte que seulement 60 hommes ont pu braver le fleuve et atteindre l'autre rive. En cinq heures de manœuvre et d'attaque, le 141e élimine les tirailleurs et les mitrailleuses allemands. Cela a donné aux ingénieurs le temps de construire des ponts. À 2 heures du matin, les ingénieurs avaient terminé deux passerelles improvisées et deux bataillons traversaient la rivière à l'aube, avec leurs équipes d'armes lourdes. Les Américains se sont déplacés de 1 000 mètres à l'intérieur des terres, malgré de lourdes pertes, puis se sont retranchés. Mais ils n'ont trouvé aucun signe des hommes qui avaient été piégés sur la rive opposée.

Alors que les fantassins consolidaient leurs gains, les ingénieurs se sont tournés vers la construction d'un pont Bailey, tirant les poutres et les cadres par la force musculaire à travers le sol marécageux et les trous d'obus. Ils ont commencé à 1 heure du matin et huit heures plus tard n'avaient fait aucun progrès.

« La stupidité du haut commandement »

Tout le monde dans le 36e se faisait marteler. Vers 4 heures du matin, les Allemands lancent 300 obus sur le poste de commandement de la division, faisant des victimes et perturbant le travail de l'état-major de la division. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les Allemands contre-attaquaient et faisaient leur propre traversée de la rivière pour piéger les Américains. Ce n'était pas le cas, mais de forts courants fluviaux ont emporté deux passerelles affaiblies par les obus allemands. Les hommes du 36e étaient fatigués, blessés, perdus et affamés. À 16 heures, tous les commandants des deux bataillons sur la rive opposée étaient morts ou blessés, et un obus allemand a frappé la dernière passerelle, l'oblitérant.


SOUVENIR : BATAILLE DE MONTE CASSINO

Le 3 septembre 1943, les Alliés avaient capturé l'île de Sicile. De là, la prochaine étape consistait à débarquer sur le continent italien et à le libérer des Allemands. Le 4 septembre, les troupes britanniques, polonaises et canadiennes débarquent en Calabre. Quatre jours plus tard, l'Italie capitule.

Lors de la bataille de Monte Cassino, les Alliés ont été confrontés à des obstacles insurmontables dans leur mission de briser les défenses allemandes et de libérer la ville éternelle de Rome. Dans des opérations militaires coordonnées, les régiments britanniques, français, américains, indiens, néo-zélandais, marocains et polonais ont convergé vers des bastions allemands clés dans une lutte acharnée qui a duré plusieurs mois et a coûté la vie à des milliers d'hommes. Les deux seules routes menant à Rome, la Via Appia (autoroute 7) et la Via Casilina (autoroute 6) étaient farouchement défendues par une série de fortifications allemandes imprenables s'étendant sur toute la largeur de l'Italie, du fleuve Garigliano sur la côte ouest au Sangro sur la côte est. La plus forte de leurs défenses, la ligne Gustav, rendait pratiquement impossible pour les Alliés d'avancer sans subir de lourdes pertes. La ligne Gustav a été érigée par les Allemands le long des rivières Rapido, Gari et Garogliano, derrière lesquelles les Allemands étaient solidement enfoncé.

Général Wladyslaw Anders

Leurs positions étaient en outre sécurisées par des garnisons postées sur chaque sommet des chaînes de montagnes environnantes. Dominant le paysage se trouve le Monte Cassino, culminant à près de 1 700 m (5 500 pi), entouré de séries de montagnes plus petites mais non moins imposantes. Ce terrain naturel a donné le Les Allemands constituent un excellent point de vue à partir duquel observer et attaquer les positions alliées. La combinaison du terrain naturel, du mauvais temps, des inondations forcées et des solides défenses allemandes ont tous conspiré pour contrecarrer et vaincre les efforts des Alliés à maintes reprises. Il a fallu six mois au plus acharné des combats pour que les Alliés pénètrent les lignes ennemies. La bataille de Monte Cassino a été menée en quatre étapes par un grand nombre de régiments et de divisions sous la bannière de nombreuses nations, en premier lieu la Pologne. Les pertes en hommes et en matériel étaient stupéfiantes. Il s'est avéré qu'il s'agissait d'une bataille en « bascule », où les Alliés, après avoir capturé les principales places fortes allemandes, l'ont perdue peu de temps après au profit de l'ennemi, puis ont réussi à la reprendre. Ce n'est qu'à la dernière phase de la bataille, lorsque tous les autres efforts des Alliés ont échoué si lamentablement, que le IIe corps polonais, sous le commandement du lieutenant-général Wladyslaw Anders, a finalement été appelé à l'action. Leur mission était de capturer Monte Cassino et Piedimonte, ce qui jusqu'alors ne pouvait être réalisé par aucune autre unité militaire. Désormais, tout dépendait des unités polonaises.

Soldats polonais Monte Cassino

Bataille de Monte Cassino - Phase quatre


La quatrième phase de la bataille, baptisée Opération Diadem, serait lancée par le IIe Corps américain, par une attaque le long de la côte le long de la route 7 en direction de Rome. A leur droite, le corps français attaquerait de la tête de pont sur le Garigliano. (La tête de pont a été créée à l'origine par le X Corps lors de la première bataille en janvier dans les montagnes Aurunci. Elle formait une barrière entre la plaine côtière et la vallée de Liri.) Au centre droit du front, le XIII Corps britannique attaquerait le long de la Vallée du Liri. Pendant ce temps, sur le côté droit, le 2e corps polonais (3e et 5e divisions) commandé par le lieutenant-général Władysław Anders, tenterait d'isoler le monastère et de pousser derrière lui dans la vallée de Liri pour rejoindre la poussée et pincer du XIIIe corps. la position de Cassino. La 4e division indienne avait tenté cette mission mais a échoué. Le commandement allié espérait qu'une force beaucoup plus importante que la division indienne serait capable de saturer les défenses allemandes, empêchant ainsi l'ennemi de se soutenir mutuellement. Le succès de l'opération dépendait de cette manœuvre de pincement. Cela et l'amélioration des conditions météorologiques ont été des facteurs importants pour la réussite de la mission. Le I Corps canadien était tenu en réserve en attendant une percée. Une fois la 10e armée allemande vaincue, le VIe corps américain pourrait percer la tête de pont d'Anzio et couper les Allemands en retraite dans les collines d'Alban.

Soldats polonais chargeant Phantom Hill
Il a fallu deux mois pour mettre en place des positions et des mouvements de troupes pour préparer la dernière phase de la bataille et il a dû être mené en petites unités afin de garder le secret et d'avoir un effet de surprise. La ruse était lancée : la 36e division américaine a été envoyée en formation d'assaut amphibie. Des panneaux routiers et des signaux radio factices ont été créés pour donner l'impression qu'un débarquement par mer était prévu au nord de Rome. Le but était de maintenir les réserves allemandes à l'écart de la ligne Gustav.

Les mouvements de troupes dans les zones avancées ont été effectués dans l'obscurité et lorsque les unités blindées se sont déplacées du front adriatique, elles ont laissé derrière elles des chars et des véhicules factices, de sorte que les zones libérées semblaient inchangées pour la reconnaissance aérienne ennemie. La tromperie a réussi. Pas plus tard que le deuxième jour de la bataille finale de Cassino, Kesselring a estimé que les Alliés avaient six divisions face à ses quatre sur le front de Cassino. En réalité, ils étaient treize.

Le premier assaut a été lancé sur Cassino à 23h00 le 11 mai avec un bombardement d'artillerie massif de 1 060 canons sur le front de la 8e armée et de 600 canons sur le front de la 5e armée, pilotés par des Britanniques, des Américains, des Polonais, des Néo-Zélandais et des Sud-Africains. , et français. En une heure et demie, les quatre secteurs étaient en mouvement. À la lumière du jour, le IIe Corps américain avait fait peu de progrès, mais leurs collègues de la 5e armée, le corps français, avaient atteint leurs objectifs et se déployaient dans les montagnes Aurunci vers la 8e armée à leur droite, enroulant les positions allemandes entre les deux armées.

Sur le front de la 8e armée, le XIIIe corps avait effectué deux traversées du Rapido fortement opposées (par la 4e division d'infanterie britannique et la 8e division indienne. Au matin, les ingénieurs de la 8e division indienne de Dudley Russell avaient réussi la tâche critique de franchir la rivière qui a permis aux blindés de la 1re Brigade blindée canadienne de traverser et de fournir l'élément vital (si manqué par les Américains lors de la première bataille et les Néo-Zélandais lors de la seconde bataille) pour repousser les inévitables contre-attaques des chars allemands qui allaient arriver.

Le point 593 ou Snakeshead Ridge (Monte Calvario) au-dessus de Cassino a été pris par les Polonais pour être repris par les parachutistes allemands. Pendant trois jours, les troupes polonaises et allemandes ont mené des attaques et des contre-attaques féroces entraînant de lourdes pertes des deux côtés. Le corps polonais a perdu 281 officiers et 3 503 jusqu'à ce que les attaques soient annulées. A la fin des combats, les Polonais érigèrent un mémorial sur le versant de la montagne.

Soldats polonais Monte Cassino

Mai 1944 : Plus de 1 500 Polonais sont tués en 3 jours
Dans l'après-midi du 12 mai, les têtes de pont du Rapido se multiplient malgré de furieuses contre-attaques tandis que l'attrition sur la côte et dans les montagnes se poursuit. Le 13 mai, la pression commençait à se faire sentir. L'aile droite allemande commence à céder la place à la 5e armée. Le Corps français avait capturé Monte Maio. Ils étaient maintenant en mesure de fournir une assistance matérielle de flanc à la 8e armée contre laquelle Kesselring avait jeté toutes les réserves disponibles afin de gagner du temps pour passer à sa deuxième position défensive préparée, la ligne Hitler, à environ 13 km à l'arrière. .

Le 14 mai, les Goumiers marocains avançaient à travers les montagnes parallèles à la vallée du Liri et ont pu déborder la défense allemande aidant matériellement le XIIIe Corps dans la vallée. (La zone n'était pas défendue car il était considéré comme impossible de traverser un tel terrain.) Les Goumiers étaient des troupes coloniales formées un an plus tôt en quatre groupes de Tabors marocains spécialisés dans la guerre de montagne. Le 15 mai, la 78e division britannique est entrée dans la ligne du XIIIe corps de réserve en passant par les divisions de tête de pont pour exécuter le mouvement tournant pour isoler Cassino de la vallée de Liri. Le 17 mai, la division polonaise renouvela son assaut dans les montagnes. Aux premières heures du 18 mai, la 78e division et le corps polonais s'étaient donné rendez-vous dans la vallée de Liri à 3 km à l'ouest de la ville de Cassino.

Au petit matin du 18 mai, un groupe de reconnaissance du 12e régiment podolien polonais trouva les défenses du monastère abandonnées et hissa un drapeau polonais sur ses ruines. Les lignes de ravitaillement allemandes étant menacées par l'avance alliée, les parachutistes allemands s'étaient retirés du monastère pendant la nuit et avaient pris de nouvelles positions défensives sur la ligne Hitler. Les seuls défenseurs restants étaient un groupe de trente soldats allemands blessés qui n'avaient pas pu se déplacer.

Les unités de la 8e armée avancèrent dans la vallée de Liri et la 5e armée le long de la côte jusqu'à la ligne défensive d'Hitler (rebaptisée ligne Senger sur l'insistance d'Hitler pour minimiser l'importance si elle était pénétrée). Un assaut immédiat a échoué et la 8e armée a mis du temps à se réorganiser. Au cours des jours suivants, il a fallu un effort de proportions monumentales pour faire passer 20 000 véhicules et 2 000 chars à travers la ligne Gustav rompue. L'assaut allié suivant a commencé le 23 mai avec le corps polonais attaquant Piedimonte (défendu par la redoutable 1re division de parachutistes) sur la droite et la 1re division d'infanterie canadienne (fraîche de la réserve de la 8e armée) au centre. Le 24 mai, les Canadiens avaient percé la ligne et la 5e division canadienne (blindée) s'engouffra dans la brèche. Le 25 mai, les Polonais prennent Piedimonte et la ligne s'effondre. La voie était libre pour l'avancée vers le nord en direction de Rome.


Le 23 mai, les Canadiens et les Polonais lancent leur attaque.Pendant ce temps, le général Lucian Truscott (qui avait remplacé le lieutenant-général John P. Lucas en tant que commandant du VI Corps américain) lança une attaque sur deux fronts en utilisant cinq (trois américains et deux britanniques) des sept divisions de la tête de pont d'Anzio. La 14e armée allemande confrontée à cette poussée n'avait pas de divisions blindées depuis que Kesselring avait envoyé ses blindés au sud pour aider la 10e armée allemande dans l'action Cassino. La 26e Panzer Division n'était pas non plus disponible pour combattre car elle était en transit depuis le nord de Rome où elle anticipait le débarquement inexistant en mer que les Alliés avaient simulé.

La 10e armée était en pleine retraite le 25 mai et le VIe corps allié se dirigeait vers l'est pour les couper. Le lendemain, ils auraient chevauché la ligne de retraite et la dixième armée, avec toutes les réserves de Kesselring qui leur étaient confiées, aurait été piégée. À ce stade, étonnamment, le général Mark Clark a ordonné à Truscott de changer sa ligne d'attaque d'une ligne d'attaque du nord-est à Valmontone sur la route 6 à une ligne du nord-ouest directement vers Rome. Les raisons de sa décision ne sont pas claires et la controverse continue d'entourer la question à ce jour. La plupart des commentateurs pensent que c'était dû à l'ambition de Clark d'être le premier à arriver à Rome, mais d'autres suggèrent que Clark a dû donner le répit nécessaire à ses troupes fatiguées. (malgré la nouvelle direction d'attaque obligeant ses troupes à attaquer de front les défenses préparées par les Allemands sur la ligne César C). Truscott écrivit plus tard dans ses mémoires que Clark « craignait que les Britanniques ne préparent des plans sournois pour être les premiers à entrer à Rome, un sentiment quelque peu renforcé dans les propres écrits de Clark. Cependant, Alexander avait clairement établi les frontières de l'armée avant la bataille, et Rome était affecté à la 5e armée. La 8e armée a été constamment rappelée que leur travail consistait à engager la 10e armée, à en détruire autant que possible, puis à contourner Rome pour continuer la poursuite de la 10e armée allemande, ce qu'ils ont fait pendant six semaines couvrant environ 225 miles (360 km) en direction de Pérouse.

Les Alliés ont perdu une occasion. Les sept divisions de la dixième armée se retirèrent sur la ligne de défense suivante, la ligne Trasimène, où elles se joignirent ensuite à la quatorzième armée et commencèrent à se replier sur la formidable ligne gothique au nord de Florence.

Rome tomba le 4 juin 1944, deux jours seulement avant l'invasion de la Normandie.

La capture de Monte Cassino a coûté cher. Le total des pertes des Cinquième et Huitième Armées alliées couvrant la période des quatre batailles de Cassino et l'avance pour capturer Rome le 4 juin s'élevait à 105 000. Sur un total de 51 000 soldats polonais, plus de 4 000 ont perdu la vie sur le Monte Cassino.


"Cruel Nécessité": L'histoire de la première bataille de Monte Cassino

Alors que les Alliés finiront par vaincre les Allemands ici, leur première tentative fut un échec coûteux.

La 3e division algérienne du général Joseph de Monsabert a suivi, permettant à Juin d'installer son quartier général de corps et de trouver le meilleur moyen d'envoyer les divisions à travers la chaîne des Abruzzes au nord de Cassino. Avec ses troupes de montagne et ses mulets, Juin ne voit pas le terrain montagneux comme une barrière. L'armée française d'Afrique du Nord mettait l'accent sur l'autonomie des petites unités, la mobilité des pieds et l'infiltration.

« Vous n'avez plus d'officiers »

Dans la nuit du 11 janvier, le Corps français ouvre la bataille de Cassino par un assaut à deux divisions sur un large front. Le 7e régiment algérien a mené l'attaque - sa première bataille - sur un pinacle appelé Monna Casale. Après un bombardement de 15 minutes, les Français sont sortis pour attaquer la 5e division de montagne allemande, une équipe éprouvée d'anciens combattants autrichiens.

La tragédie a frappé immédiatement. Un obus allemand a touché un amas de pierres où tous les officiers du 3e bataillon du 7e régiment algérien recevaient leurs ordres, anéantissant d'un seul coup la direction du bataillon. Le 3e Bataillon a dû se retirer de l'attaque. Les deux autres régiments entrèrent quand même. Les 1er/7e algériens ont également pris une raclée. Le capitaine Boutin a été touché par un obus et a refusé d'être évacué. Au lieu de cela, canne à la main, il a conduit ses hommes à prendre le sommet de leur objectif. Une balle a coupé Boutin quand il s'est approché du sommet. Le sous-lieutenant Vetillard prend le relais et boitille malgré une balle dans la hanche, incitant ses hommes à continuer d'attaquer. Puis un obus de mortier qui explose tue Vetillard. Les Français ont finalement atteint le sommet de Monna Casale, mais il a changé de mains toute la journée.

Les Algériens ont épuisé leurs munitions et les commandants de bataillon sont montés au front pour distribuer des balles. Le commandant d'une compagnie a dit à ses 40 hommes survivants : « Vous n'avez plus d'officiers. Mais la 10e Compagnie n'en a pas besoin. Allez, prenez ce pic pour moi. La 10e Compagnie l'a fait. Finalement, le 85th Mountain Regiment allemand se replia sur la ligne Gustav.

Les Marocains ont eu plus de facilité. Munis de leur poignard ancestral, les baroud, le 4e Marocain a pris la surprise dans son attaque nocturne. Brouillage barouds dans les dos allemands, le 4e Marocain « a poussé dans la nuit. Ce n'étaient plus des hommes, ils étaient là pour tuer. Des grenades ont explosé dans les abris et des cris sont venus de l'intérieur d'ailleurs les Allemands se sont précipités dans la neige, certains encore en chaussettes. À moitié vêtus, ils se sont précipités vers leurs fosses d'armes par des rafales de mitrailleuses qui les ont forcés à se jeter à plat ventre. Certains ont opposé une résistance timide, mais celle-ci a rapidement été brisée par la marée incessante de géants infernaux qui ont déferlé tout autour d'eux », a enregistré leur histoire.

Pendant quatre jours, les Français pourchassèrent les Allemands à travers les collines et les montagnes. Ils ont rebondi sur le Rapido et ont continué à faire pression sur les Allemands. Mais les Français ont subi de graves pertes et, le 21 janvier, étaient à court de nourriture et de munitions et étaient fatigués des gelures et de l'exposition. Juin a jugé qu'avec une autre division, il pourrait percer les lignes allemandes en ruine, s'accrocher à Cassino et entrer dans la vallée du Liri. Mais il n'avait pas d'autre division. Il a continué à essayer avec ce qu'il avait, mais les Allemands étaient bien enracinés sur la ligne Gustav et les Français étaient épuisés. Juin annule de nouvelles attaques sur le massif du Cassino et consolide ses acquis. Patrouille marocaine goumiers ont trouvé des civils italiens cachés dans des grottes et ils ont violé les femmes qu'ils ont attrapées.

Petit progrès

Le X Corps britannique, sous les ordres du général Sir Richard McCreery, entra ensuite sur le flanc côtier gauche. Deux des divisions du corps, la 46e « Oak Tree » et la 56e division London « Black Cats », avaient vu leur première bataille à Salerne et étaient en action depuis. Le fusilier Len Bradshaw du 9th Royal Fusiliers, à 19 ans, était un vétéran du bataillon. Après trois mois de combats, il ne pensait pas atteindre l'âge de 21 ans. McCreery mit la 5th Infantry Division sur la côte, la 56th au milieu et la 46th à sa droite. Les 5e et 56e traverseraient le Garigliano et tourneraient à droite, traversant la vallée de la rivière Ausente dans les gorges étroites de la montagne Ausonia et dans la vallée de Liri. Le 46th traverserait en face de Sant’Ambrogio et protégerait la 36th Infantry Division américaine sur sa droite. Les Britanniques ont effectué une reconnaissance rapprochée de la berge du Garigliano, nettoyé les mines allemandes et placé leur équipement de pontage.

La défense allemande se composait de la 94e division d'infanterie, debout sur un terrain élevé à 1 000 mètres à l'ouest de la rivière. Ils avaient beaucoup de positions de mitrailleuses et 24 000 mines, sous le général Bernard Steinmetz. La division portait le numéro d'une formation qui avait été éliminée à Stalingrad.

Les canons du X Corps ont ouvert le feu dans la soirée du 17 janvier 1944, soutenant une attaque britannique en terrain montagneux avec peu de routes et moins de pistes. Les mules étaient l'arme logistique cruciale, mais le X Corps n'en avait que 1 000, à peine assez pour approvisionner les fantassins à l'avant, sans parler de transporter des mortiers et de l'artillerie. Sous la pression intense, les mules sont tombées en panne à plusieurs reprises et McCreery a dû envoyer des porteurs humains – des Chypriotes et des Juifs palestiniens du Royal Pioneer Corps – pour transporter du bœuf et des balles de calibre .303 vers les positions de première ligne.

Le mouvement amphibie de la 5e division contre Minturno n'a pas fonctionné, pas plus que ses attaques terrestres. La 17e brigade de la division a traversé le Garigliano mais a subi des pertes effroyables dans les champs de mines allemands. Une compagnie du 6th Seaforths s'est retrouvée encerclée par des chars, et seul un barrage d'artillerie ponctuel les a sauvées. Les Allemands se sont regroupés et ont fait sauter les Écossais. Le commandant de la compagnie a ordonné à tous les hommes de faire une pause. Il a été tué quelques minutes plus tard, et un seul survivant de la compagnie a échappé au piège.

Au matin du 18, la 5e division avait pris Minturno, mais avait fait très peu de progrès, sa brigade de réserve, la 15e, avait été envoyée en suivant des pistes étroites marquées par des rubans du Royal Engineer, à travers des digues et des fossés. Une compagnie s'est perdue et est allée directement dans un champ de mines, perdant un peloton. Il a fallu le reste de la nuit pour extraire les blessés.

Pendant ce temps, la troisième brigade de la 5e division, la 13e, a subi de lourdes pertes lors de sa course sur la colline 156. Ils l'ont prise et l'ont perdue lors d'une contre-attaque. Le 2e Camerounais a prévenu ses hommes dans un ordre d'opérations : « Il est fatal de s'arrêter au mortier. Une fois que vous serez parmi les troupes [ennemies], il cessera de tirer au mortier. Creuser ou mourir.

La 5e division avait gagné une tête de pont peu profonde et le temps de respirer. Ils ont profité des superbes pirogues allemandes, dont l'une offrait un petit-déjeuner entièrement cuisiné prêt à manger. Les Allemands ont lancé des contre-attaques, qui ont été repoussées par l'artillerie et les tirs navals.

La 56e division de Londres envoya la dure 169e brigade « Queens », composée des 2/5e, 2/6e et 2/7e Queen's Regiments. À la tombée de la nuit le 18, ils étaient de l'autre côté de la rivière et sur leur crête. La 167e brigade s'est vu attribuer un groupe de collines et a essuyé des tirs nourris de mitrailleuses. Le groupe du quartier général du 9e Royal Fusiliers a marché le long du mauvais talus de chemin de fer et s'est heurté aux tirs ennemis. Le commandant a survécu, mais la plupart de ses hommes ont été tués. Les deux autres bataillons ont pu prendre leurs objectifs, mais l'assaut prenait du retard. La résilience allemande avait été sous-estimée, tout comme la force de leur puissance de feu et de leurs champs de mines.

Au moins les 5e et 56e ont traversé leur rivière. La 46e division « Oak Tree », censée soutenir la poussée américaine dans la vallée de la Liri, n'a même pas pu le faire. Juste avant d'attaquer, la 128e brigade « Hampshire » de la division a vu la rivière Garigliano se transformer en torrent. Les Allemands avaient libéré les écluses du barrage de San Giovanni, et la rivière était six pieds plus profonde que d'habitude. Les 2nd Hampshires et 1st/4th Hampshires ont dû décharger leurs bateaux et les mettre en position pour l'assaut. Lorsque le 2e Hampshires a finalement traversé, ils ont gréé un ferry à câble, mais il s'est cassé, éparpillant les bateaux en aval. D'autres se sont perdus dans le torrent et la brume. Les 1st/4th Hampshires ont fait 14 tentatives pour pousser un câble à travers la rivière, toutes ont échoué. Le 20 janvier, la 128e brigade dut annuler son attaque, les Hampshiremen durement secoués par la destruction.

Les Allemands ont tenu les hauteurs et l'ont utilisé à leur avantage, avec des observateurs d'artillerie et de mortiers faisant feu sur les ferries, les radeaux et les ponts flottants britanniques. Les mines et les obus ont détruit les véhicules britanniques et bloqué les routes. Les ingénieurs ont essayé de protéger les têtes de pont avec de la fumée, mais le vent a soufflé dans le mauvais sens et les ponts Bailey ont dû être abandonnés.

La garde nationale du Texas

La tentative de la 46e division de traverser le Garigliano et de faire pression sur l'attaque centrale de la V armée avait échoué. La 36e division d'infanterie du major-général Fred Walker n'aurait aucune couverture.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Les Alliés ont atteint l'extrémité ouest de la ligne Gustave allemande en Italie à la mi-janvier 1943. Les principales positions allemandes s'étendaient généralement le long des vallées créées par la rivière Rapido, la rivière Liri et la rivière Garigliano. Les troupes allemandes ont établi des positions sur la colline du Monte Cassino, qui dominait les vallées, mais elles étaient restées en dehors du monastère bénédictin historique voisin sur ordre du maréchal Albert Kesselring.

ww2dbase Le X Corps britannique, composé de la 56e division d'infanterie et de la 5e division d'infanterie, a attaqué en premier le 17 janvier 1944, traversant la rivière Garigliano près de la côte sur un front de 20 milles de large. Deux jours plus tard, la 46e division d'infanterie britannique attaque près de la jonction de la rivière Garigliano et de la rivière Liri. En réponse, la 29e Panzergrenadier Division et la 90e Panzergrenadier Division allemandes ont été appelées de la région de Rome, en Italie, pour renforcer les défenses, arrivant le 21 janvier. Ce qui était considéré comme l'assaut principal, mené par la 36e Division américaine, a commencé peu après le coucher du soleil sur 20 janvier 1944. Les troupes du 141e régiment américain et du 143e régiment ont pu traverser la rivière Rapido, mais les contre-attaques allemandes opportunes de la 15e division Panzergrenadier allemande ont causé de lourdes pertes, et les Américains ont finalement été repoussés de l'autre côté de la rivière en milieu de matinée le 21 janvier Après le coucher du soleil, les deux régiments américains ont établi de nouveaux points d'appui de l'autre côté de la rivière, pour être à nouveau éliminés après l'aube du 22 janvier. le soir. Dans ces tentatives ratées de traverser la rivière Rapido, la 36e division américaine a subi 2 100 pertes. Le 24 janvier, la 34e division d'infanterie américaine, avec des troupes coloniales marocaines françaises également dans ses rangs, a traversé la rivière Rapido au nord de Cassino où le terrain était impropre aux véhicules des deux côtés. Les fantassins se sont livrés à d'âpres combats pendant la semaine suivante et, le 1er février, les troupes de la 44e division d'infanterie allemande qui s'étaient opposées aux Alliés se sont repliées vers Monte Cassino, permettant enfin aux Alliés de prendre solidement pied sur le côté précédemment allemand de la rivière. Des combats acharnés se sont poursuivis, mais les Américains ont généralement pu avancer, capturant le point 445 le 7 février et attaquant (mais sans prendre) le point 593 peu de temps après. Une nouvelle attaque vers Monte Cassino a été lancée le 8 février, mais après trois jours de combats acharnés et sans succès apparent, l'assaut a été annulé le 11 février. de la même manière. En fait, les divisions de première ligne allemandes avaient subi un taux de pertes si élevé que certains généraux allemands se demandaient si l'extrémité ouest de la ligne Gustav devait être abandonnée au profit de la prochaine ligne défensive au nord déjà en préparation, mais Kesselring rejeta de telles notions. .

ww2dbase Pendant ce temps, les Alliés ont lancé l'opération Shingle qui a débarqué 36 000 hommes à Anzio, en Italie, le 22 janvier 1944. Dans une tentative de faire pression sur la ligne Gustav en coordination avec l'attaque d'Anzio, l'opération Avenger a été lancée. Semblable à la première tentative de prise de Monte Cassino, les Alliés, composés en grande partie de troupes néo-zélandaises et indiennes dans cette offensive, ont subi de lourdes pertes lors des bombardements précis de l'artillerie allemande dans les vallées. Comme les tirs d'artillerie provenaient d'en haut, les dirigeants alliés pensaient que les Allemands devaient avoir des postes d'observation à proximité ou à l'intérieur du monastère bénédictin. Les missions de reconnaissance aérienne menées au-dessus de l'abbaye n'ont pas toujours produit la preuve qu'il y avait des troupes allemandes stationnées à l'intérieur. Certains des généraux alliés pensaient que même si les Allemands n'utilisaient pas déjà les hauteurs du monastère, tous les efforts devraient être déployés pour empêcher les Allemands de le faire. Le 11 février, le brigadier Harry Dimoline, commandant par intérim de la 4e division indienne, a demandé un bombardement aérien du monastère, qui a été transmis par le lieutenant-général Bernard Freyberg aux forces aériennes. Le bombardement a été approuvé et mené le 15 février, avec 229 bombardiers lourds et moyens américains larguant 1 150 tonnes de bombes explosives et incendiaires, démolissant presque toutes les structures. Le bombardement aérien a également été renforcé par des bombardements d'artillerie. Le lendemain, alors que les bombardements d'artillerie se poursuivaient, 59 chasseurs-bombardiers ont tenté de détruire ce qui restait debout. Le point 593, le point d'appui allemand sous l'abbaye que les Alliés ont attaqué mais n'ont pas réussi à prendre début février, n'a pratiquement pas été touché par les attaques. Fait intéressant, les Alliés n'ont pas immédiatement lancé un assaut terrestre majeur immédiatement après le bombardement (bien qu'une compagnie du 1er bataillon du British Royal Sussex Regiment de la 4e division indienne ait effectivement attaqué le point 593, sans le prendre). Le monastère de Monte Cassino étant en ruines et n'ayant donc plus aucune valeur culturelle et historique, les troupes de la 1ère division de parachutistes allemandes s'y sont déplacées et l'ont précisément utilisé comme poste d'observation comme le craignaient les dirigeants alliés. Dans la nuit du 17 février 1944, la 4e division indienne et la division néo-zélandaise ont attaqué en force Monte Cassino, une attaque parallèle du 28e bataillon (maori) de la division néo-zélandaise a réussi à établir une petite tête de pont sur la rivière Rapido, mais cette tête de pont serait perdu à nouveau le lendemain.

ww2dbase La troisième grande tentative des Alliés pour prendre Monte Cassino a été lancée le 15 mars 1944, qui a commencé par un bombardement intensif qui a duré plus de trois heures. Lorsque les troupes néo-zélandaises ont mené l'attaque, elles se sont heurtées à une défense allemande plus forte que ce à quoi elles s'attendaient. Bien que les attaques initiales aient capturé plusieurs positions, dont Castle Hill, le point 165 et le point 236 jusqu'au 16 mars, de fortes pluies ont ralenti la progression des Alliés. À la fin de la journée du 17 mars, un bataillon de troupes indiennes Gurkha, ayant capturé le point 435, se trouvait à moins de 250 mètres du monastère tandis que les troupes néo-zélandaises menaçaient de capturer la ville de Cassino. Plusieurs attaques ont été lancées successivement au cours des jours suivants tandis que des progrès limités ont été réalisés à chaque attaque, le 23 mars, des signes d'épuisement dans les divisions alliées étaient évidents, et à cette date, Harold Alexander et Bernard Freyberg ont tous deux accepté de suspendre le offensive. De l'autre côté de la ligne, la 1ère division de parachutistes allemande commençait à ressentir la pression et nombre de ses unités étaient désormais en sous-effectif.

ww2dbase La quatrième et qui allait devenir la dernière offensive sur Cassino, nom de code Opération Diadem, fut lancée plusieurs semaines plus tard dans la nuit du 11 au 12 mai 1944. Un impressionnant bombardement d'artillerie par des Britanniques, des Américains, des Polonais, des Néo-Zélandais, des Sud-Africains, et les canons français ont ouvert l'opération, et à l'aube du 12 mai, certaines des unités alliées avaient fait des progrès significatifs, en particulier le succès de la 8e division indienne en établissant un pont sur la rivière Rapido pour faire sortir les chars de la 1re brigade blindée canadienne. Au cours de la journée du 12 mai, les troupes polonaises ont brièvement capturé Monte Calvario, nom de code Point 593 par les Alliés, mais à la fin de la journée, la position serait à nouveau perdue pour les parachutistes allemands. Le 13 mai, les lignes allemandes commencèrent à plier sous la pression alors que les troupes françaises capturaient Monte Maio tandis que la 5e armée américaine envahissait plusieurs positions allemandes dans la vallée de la rivière Liri.Alors que les positions allemandes le long de la vallée de la rivière Liri commençaient à tomber une à une, les troupes du corps polonais lancèrent ce qui allait devenir l'attaque finale sur Monte Cassino le 17 mai. les Allemands évacuèrent leurs positions pendant la nuit, ne laissant derrière eux que trente hommes grièvement blessés à capturer.

ww2dbase Les troupes allemandes se replièrent de la ligne Gustav vers la ligne Hitler à 13 kilomètres au nord, qui fut rapidement rebaptisée ligne Senger (c'est-à-dire en supprimant le nom d'Hitler de la ligne défensive) car les Allemands savaient que ce ne serait qu'une question de temps avant que ces positions ne soient abandonnées. Les troupes polonaises et canadiennes ont attaqué la ligne le 23 mai et le lendemain, la ligne a été percée, forçant les Allemands à se replier vers la ligne Caesar C, la dernière ligne de défense au sud de Rome.

ww2dbase La campagne de quatre mois pour Cassino a coûté aux Alliés environ 55 000 victimes. Bien que vaincus, les Allemands n'ont subi qu'environ 20 000 pertes.

ww2dbase Source : Wikipédia

Dernière mise à jour majeure : mai 2013

Carte interactive de la bataille de Monte Cassino

Chronologie de la bataille de Monte Cassino

5 novembre 1943 En Italie, le X Corps britannique du lieutenant-général Richard McCreery a atteint Monte Camino, un sommet de 3 000 pieds surplombant la rivière Garigliano et l'entrée de la vallée de Liri. Ici, et dans les collines environnantes, les Allemands avaient posé de vastes champs de mines et installé des pièges ainsi que des positions d'artillerie, de mortier et de mitrailleuses hors de la roche solide. Après plusieurs jours de combats acharnés dans le froid et l'humidité, Harold Alexander a annulé de nouvelles actions afin que les divisions de première ligne puissent se reposer avant de réessayer.
2 déc. 1943 La 56e division britannique (Londres), qui avait déjà été gravement mutilée lors de combats antérieurs pour Monte Camino, en Italie, lança une nouvelle attaque et atteignit le sommet sous le couvert de l'obscurité, mais il fallut encore quatre jours de durs combats avant que la position ne puisse être complètement sécurisé.
12 janvier 1944 Le général Alphonse Juin&# 39s Corps expéditionnaire français libre a lancé une attaque à l'intérieur de Monto Cassino vers Castel Sant&# 39Elia en Italie.
15 janvier 1944 Le Corps expéditionnaire français libre atteint Castel Sant'Elia, en Italie.
17 janvier 1944 Le X Corps britannique attaqua l'extrémité ouest de la ligne allemande Gustav en Italie.
19 janvier 1944 La 46e division d'infanterie britannique attaqua les positions allemandes près de la jonction de la rivière Garigliano et de la rivière Liri en Italie.
20 janvier 1944 Après le coucher du soleil, le 141e régiment et le 143e régiment américains ont attaqué de l'autre côté de la rivière Rapido en Italie.
21 janvier 1944 En milieu de matinée, la 15e division de Panzergrenadier allemande a anéanti les têtes de pont américaines le long de la rivière Rapido en Italie, forçant les survivants à se retirer de l'autre côté de la rivière. Au cours de la journée, la 29e Panzergrenadier Division et la 90e Panzergrenadier Division allemandes sont arrivées dans la région en renfort. Après la tombée de la nuit, le 141e régiment et le 143e régiment des États-Unis ont de nouveau traversé la rivière et ont établi des positions précaires.
22 janvier 1944 La 15e division de Panzergrenadier allemande a anéanti de nouvelles têtes de pont sur la rivière Rapido en Italie établies par le 141e régiment et le 143e régiment américains au cours de la nuit précédente.
24 janvier 1944 Adolf Hitler a ordonné que la ligne Gustav en Italie soit tenue à tout prix. Pendant ce temps, les forces françaises ont attaqué au nord de Monte Cassino et la 34e division d'infanterie américaine a attaqué de l'autre côté de la rivière Rapido au nord de Cassino.
27 janvier 1944 Les Allemands ont lancé une contre-attaque contre les troupes françaises près de Cassino, en Italie.
31 janvier 1944 La 34e division américaine a traversé la rivière Rapido en Italie. À proximité, les troupes coloniales marocaines françaises ont été arrêtées par les troupes de la 5e division de montagne allemande près de Cassino et de Monte Belvedere, en Italie.
1 février 1944 La 44e division d'infanterie allemande se replie près de la rivière Rapido vers Monte Cassino, en Italie.
5 février 1944 Les forces américaines ont atteint la périphérie de Cassino, en Italie, mais ont été retenues hors de la ville.
7 février 1944 Les troupes américaines ont atteint le point 445, une colline à 370 mètres du monastère de Monte Cassino, en Italie.
8 février 1944 Les troupes américaines ont commencé un assaut majeur vers Monte Cassino, en Italie.
11 février 1944 L'attaque du IIe Corps américain vers Monte Cassino, en Italie, a été stoppée par les troupes allemandes. Le major-général Harry Dimoline de la 4e division indienne a demandé le bombardement aérien de l'abbaye au sommet du Monte Cassino.
12 février 1944 Le lieutenant-général Bernard Freyberg a demandé aux forces aériennes alliées le bombardement de l'abbaye de Monte Cassino, en Italie.
13 février 1944 Le monastère de Monte Cassino, en Italie, a été averti à l'avance des bombardements aériens à venir.
15 février 1944 142 bombardiers B-17 Flying Fortress, 47 bombardiers B-25 Mitchell et 40 bombardiers B-26 Marauder ont largué 1 150 tonnes de bombes explosives et incendiaires sur le monastère bénédictin historique au sommet du Monte Cassino, en Italie. Les bombardements aériens ont également été complétés par des bombardements d'artillerie. Dans la soirée, une compagnie du 1er bataillon du British Royal Sussex Regiment de la 4e division indienne attaqua la pointe voisine 593, mais ne réussit pas à capturer la position.
16 février 1944 Des chasseurs-bombardiers ont attaqué le monastère bénédictin historique déjà détruit au sommet du Monte Cassino, en Italie.
17 février 1944 La 4e division indienne attaqua Monte Cassino, en Italie, ne parvenant pas à avancer et subissant de lourdes pertes. En parallèle, les troupes maories de la division néo-zélandaise ont établi une petite tête de pont sur la rivière Rapido à proximité.
18 février 1944 Les chars allemands ont éliminé la tête de pont du 28e bataillon (maori) sur le fleuve Rapido en Italie.
2 mars 1944 Sur le mont Trocchio près de Cassino, en Italie, descendant un chemin qui était censé avoir été dégagé, le major-général Howard Kippenberger, l'admirable commandant de la 2e division néo-zélandaise, a marché sur l'une des petites mines en bois vicieuses "Schu" . Un de ses pieds a été arraché et l'autre a dû être amputé.
15 mars 1944 À 8 h 30, la troisième grande tentative des Alliés d'attaquer Monte Cassino, en Italie, a commencé par un bombardement intensif qui a duré plus de trois heures.
16 mars 1944 Les troupes alliées ont poursuivi l'attaque sur Monte Cassino, en Italie.
17 mars 1944 Les troupes néo-zélandaises ont capturé la gare de Cassino, en Italie. A proximité, les troupes indiennes Gurkha ont capturé le point 435 (surnommé la colline du pendu).
18 mars 1944 Les troupes néo-zélandaises ont monté une attaque blindée ratée sur Cassino, en Italie, perdant les 17 chars dans le processus.
19 mars 1944 Les troupes britanniques et néo-zélandaises ont attaqué les positions allemandes dans la région de Cassino, en Italie, faisant très peu de progrès face à la 1ère division de parachutistes allemande.
20 mars 1944 La 78e division d'infanterie britannique participa à l'attaque de Cassino, en Italie.
22 mars 1944 Le général Alexander a cessé les attaques frontales à Cassino, en Italie.
24 mars 1944 Les attaques alliées sur la ligne Gustav ont été repoussées avec persistance par les défenseurs allemands.
26 mars 1944 Le quartier général du Corps néo-zélandais, actuellement près de Cassino, en Italie, a été dissous. Les troupes survivantes ont été incorporées au XIIIe corps britannique.
15 avril 1944 La ligne défensive allemande Gustav en Italie a commencé à tomber.
11 mai 1944 L'opération Diadem, la quatrième tentative des Alliés d'attaquer Cassino, en Italie, a été lancée à 23 h 00 avec 1 660 pièces d'artillerie tirant sur les positions défensives allemandes. Des troupes de la 5e et de la 8e armées britanniques avancèrent vers les positions allemandes derrière le barrage d'artillerie.
12 mai 1944 Près de Cassino, en Italie, les ingénieurs de la 8e division indienne ont réussi à établir un pont pour permettre aux chars de la 1re brigade blindée canadienne de traverser la rivière Rapido, tandis que les troupes polonaises se sont livrées à des combats acharnés avec les troupes de la 1re division de parachutistes allemande au point 593.
14 mai 1944 Les troupes coloniales marocaines françaises ont débordé les défenses allemandes dans la vallée de la rivière Liri en Italie.
15 mai 1944 La 78e division britannique s'est jointe à l'attaque de Cassino, en Italie, alors que les troupes allemandes se retiraient de la ligne Gustav à la ligne Hitler à 30 milles au sud de Rome, en Italie.
17 mai 1944 Les troupes allemandes évacuent Cassino, en Italie. Pendant ce temps, la pénétration française de la ligne Gustav a atteint 25 milles. A proximité, les troupes polonaises ont lancé ce qui allait devenir l'attaque finale sur Monte Cassino.
18 mai 1944 La 78e division britannique s'est jointe au corps polonais dans la vallée de la rivière Liri à 3,2 kilomètres à l'ouest de Cassino, en Italie. Plus tard dans la même journée, les troupes polonaises ont capturé les ruines du monastère de Monte Cassino.
19 mai 1944 Les troupes coloniales marocaines françaises ont pillé des villages près de Cassino, en Italie.
23 mai 1944 Des troupes du IIe corps polonais et de la 1re division d'infanterie canadienne attaquent Piedimonte, en Italie.
24 mai 1944 La ligne allemande Senger au sud de Rome, en Italie, a été percée par les troupes de la 1re division d'infanterie canadienne, de la 5e division blindée canadienne et du IIe corps polonais.
25 mai 1944 Les troupes polonaises ont capturé Piedimonte, en Italie.

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Quatrième bataille de Monte Cassino

L'assaut final a été nommé Opération Diadem, et le plan principal était d'engager le II Corps américain par la gauche le long de la ligne de la route 7 qui menait à Rome. Le corps français se déplacerait par la droite tandis que le XIIIe corps britannique attaquerait depuis la vallée de la Liri. Le I Corps canadien serait tenu en réserve.

Le premier assaut des forces alliées a commencé le 11 mai, commençant par un barrage d'artillerie massif alimenté par 1660 canons. Moins d'une demi-heure après ce barrage, l'infanterie et les unités blindées ont reçu l'ordre de se déplacer depuis les quatre fronts.

Les Britanniques effectuaient une traversée fortement opposée mais réussie, et les Polonais ont réussi à capturer le point 593, Mount Cavalry –, bien qu'il ait été repris peu de temps après par les parachutistes allemands.

Le 12 mai, le vent avait tourné et les Allemands avaient de plus en plus de difficultés à retenir les Alliés. Le 15 mai, la 78 e division britannique reçut l'ordre d'isoler la ville de Cassino de la vallée du Liri afin que les Allemands ne puissent pas lancer une contre-attaque majeure.

Le 17 mai, les Polonais lancent une attaque finale sur le Monte Cassino et, après avoir affronté une résistance acharnée qui tourne rapidement au corps à corps, ils parviennent à hisser le drapeau polonais sur les ruines.

Monte Cassino en ruines. Crédit photo

Les Allemands avaient été vaincus et la route de Rome était maintenant ouverte. Le décompte final a révélé que les Allemands avaient perdu 20 000 soldats sur 140 000 et un nombre inconnu de chars et de véhicules blindés, tandis que les Alliés avaient perdu 55 000 soldats sur 240 000.

Les Alliés ne se sont pas arrêtés dans leur avance. Ils ont continué à traverser la ligne défensive brisée aussi vite qu'ils le pouvaient avant qu'une contre-attaque ne soit lancée par les Allemands. Cette réponse rapide mit la 10 e armée allemande en pleine retraite, tandis que les Alliés se précipitaient pour reprendre Rome à l'État socialiste fantoche.


Sherman croise Liri, 4e bataille de Cassino - Histoire

Par John Brown

La ligne Gustav, qui s'étendait à travers l'Italie dans sa partie la plus étroite entre Gaeta et Ortona, était un formidable système de défense, en partie dans les marais côtiers mais principalement dans des pays montagneux traversés par des rivières à courant rapide. Aux avantages défensifs naturels du terrain montagneux, les Allemands avaient ajouté des positions défensives étendues et imbriquées renforcées de poutres en béton et de chemin de fer.
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Les défenses étaient multicouches, avec des positions prévues à partir desquelles lancer des contre-attaques sur les zones de première ligne perdues pour l'ennemi. Des champs de mines antipersonnel et des enchevêtrements de barbelés jusqu'à 400 mètres de profondeur couvraient les plaines devant les collines et derrière les berges. Des batteries de canons, de mortiers et de mitrailleuses couvraient toutes les voies d'attaque possibles, et des barrages avaient été dynamités pour inonder les terres basses déjà détrempées par les pluies hivernales. La ligne Gustav était un excellent exemple du génie militaire allemand.

Monte Cassino : pivot de la ligne Gustav

Le point clé de la ligne était la ville de Cassino sur le fleuve Rapido. Il se trouvait à cheval sur l'autoroute 6, l'autoroute menant à Rome à environ 70 miles au nord, et était dominé par l'immense et ancien monastère bénédictin au sommet du massif de 1 700 pieds du Monte Cassino. Saint Benoît a fondé le monastère en 529, et il est devenu la maison de l'Ordre bénédictin. Pendant des siècles, ce fut le premier monastère d'Europe occidentale et un centre d'apprentissage, en particulier dans le domaine de la médecine. Elle fut détruite par les Lombards en 580, par les Sarrasins en 883, par les Normands en 1030 et par un tremblement de terre en 1349, et reconstruite à chaque fois. La dernière fois, il a été reconstruit comme une forteresse entourée de murs de 15 pieds de haut, 10 pieds d'épaisseur à leur base, et n'était approché que par une piste sinueuse de cinq milles de long. En 1886, il a été déclaré monument national italien. Monte Cassino et ses montagnes environnantes ont été identifiés par l'armée italienne comme la zone défensive clé pour bloquer une approche sur Rome par le sud, et les Allemands n'ont pas tardé à en profiter en 1943.

Le 22 janvier, les Alliés débarquèrent le VI Corps américain sur la plage d'Anzio, à 40 milles derrière la ligne Gustav et à environ 30 milles de Rome. On pensait que cette menace contre les arrières allemands et les lignes de communication allemandes les ferait reculer. Le VI Corps, composé de la 3e division d'infanterie américaine et de la 1re division d'infanterie britannique ainsi que des Rangers américains et des commandos britanniques, a débarqué sans opposition, et son commandant, le major-général John P. Lucas, craignant un piège allemand, a ordonné à son corps de creuser Les Allemands mobilisent rapidement des réserves et bouclent la tête de pont.

En février, le lieutenant-général néo-zélandais Bernard Freyberg, commandant des 2e Divisions néo-zélandaise, 4e indienne et 78e britannique, a insisté pour que le monastère de Monte Cassino soit bombardé car les Allemands l'utilisaient comme poste d'observation d'artillerie.

Ce n'était pas le cas. Les Allemands avaient dit qu'ils préserveraient le caractère sacré du monastère et avaient en fait transporté bon nombre de ses peintures, manuscrits et sculptures inestimables en lieu sûr au Vatican. Mais Freyberg a persisté et le 15 février, plus de 200 bombardiers alliés ont largué 600 tonnes d'explosifs puissants sur le monastère, le dévastant. Les seuls Allemands à l'intérieur étaient deux gardes de la police militaire. Après le bombardement, les parachutistes de la 1ère division de parachutistes s'installent et construisent les décombres en une formidable forteresse.

Impasses à l'avant, accumulations à l'arrière

Le matin du 15 mars, 775 autres bombardiers alliés ont largué 1 250 tonnes de bombes sur la ville déjà dévastée de Cassino. Plus de la moitié des parachutistes du 2e bataillon allemand, 1re division de parachutistes, occupant la ville, ont été tués, blessés ou enterrés vivants dans le raid. Comme le monastère, les décombres de la ville ont été construits en forteresse.

Début mai, les deux camps s'étaient battus jusqu'à épuisement sur la ligne Gustav lors de trois batailles, la première du 12 janvier au 9 février, la seconde du 15 au 18 février et la troisième du 19 février au 23 mars. avait été combattu avec une intensité meurtrière dans des conditions épouvantables de froid glacial, de neige, de grésil et de pluie. Les pertes avaient été lourdes, en particulier du côté des Alliés.

Pendant l'impasse de la fin de la troisième bataille et de la date fixée pour l'ouverture de la quatrième bataille, le 11 mai, les Allemands, utilisant la main-d'œuvre italienne, ont continué à renforcer la ligne Gustav et ont travaillé sur de nouvelles lignes de repli, la ligne Hitler, rebaptisée plus tard la ligne Dora, à sept milles derrière la ligne Gustav, et la ligne orange. Un autre, la C-Line, a été conçu comme une protection ultime des approches immédiates de Rome. Dix mille Italiens ont travaillé à la construction de cette ligne.

Dans le même temps, les Alliés constituaient leurs forces et leurs approvisionnements pour ce qui serait un assaut d'une force numérique et matérielle écrasante. Un strict secret a été observé pendant l'accumulation. Le mouvement des chars, des véhicules et du ravitaillement vers le front s'effectuait autant que possible de nuit, de même que leur dispersion et leur camouflage. Le silence radio a été imposé et la plupart des troupes qui seraient utilisées dans l'offensive ont été tenues à l'écart du front. Des débarquements maritimes ont été pratiqués le long de la côte pour donner aux Allemands l'impression que les Alliés se préparaient à des débarquements de la mer plus près ou au-delà de Rome. Le résultat de ces mesures et d'autres était que les Allemands étaient complètement ignorants de l'accumulation alliée et de la date, du lieu et de la force de l'offensive.

Plans opposés

Le maréchal Albert Kesselring commandait l'ensemble des forces allemandes en Italie. À Anzio, il avait la quatorzième armée du général Eberhard von Mackensen entourant le VI Corps américain, maintenant commandé par le major-général Lucian Truscott. Sur la ligne Gustav se trouvait la dixième armée du général Heinrich von Vietinghoff-Scheel composée de deux corps : le lieutenant. Le 14e Panzer Corps du général Fridolin von Senger et Etterlin et le LI Mountain Corps du général Valentin Feuerstein, qui comprenait la 1re division de parachutistes du lieutenant-général Richard Heidrich. Kesselring avait également trois divisions blindées et deux divisions d'infanterie à divers points entre la ligne Gustav et Rome, tenues en réserve contre un éventuel débarquement en mer ou une attaque aéroportée.

Le commandant en chef des forces alliées était le général britannique Sir Harold Alexander. Son plan de base pour la quatrième bataille de Cassino, nom de code Opération Diadem, était assez simple et dépendait de la supériorité numérique et matérielle. La poussée principale serait la huitième armée britannique commandée par le général Oliver Leese. Il traverserait la rivière Rapido et entrerait dans la vallée de Liri où les 4e et 8e divisions d'infanterie indiennes créeraient une tête de pont qui serait exploitée par la puissante 78e division britannique et la 5e division blindée canadienne, avec la 6e division blindée britannique en réserve.

La bataille de Cassino, diversement décrite comme un abattoir, une vision de l'enfer et un abattoir, était tout cela et plus encore pour les soldats qui y ont combattu et y sont morts.

Le flanc droit de cette force serait couvert par les deux divisions d'infanterie et une brigade blindée du IIe corps polonais du lieutenant-général Wladyslaw Anders attaquant les parachutistes allemands sur Monte Cassino et sur le flanc gauche par le IIe corps du lieutenant-général américain. La cinquième armée de Mark Clark, qui comprenait le corps expéditionnaire français du général Alphonse Juin de quatre divisions de troupes marocaines et algériennes et quelque 9 000 Goumiers qui attaqueraient la vallée de l'Ausente vers Ausonia et Esperia tandis que les Américains attaquaient le long de la côte. Les Goumiers étaient des troupes irrégulières marocaines qui étaient déjà bien connues pour leurs prouesses au combat en pays montagneux. À Anzio, les divisions alliées contenues dans la tête de pont par les Allemands éclateraient et se dirigeraient vers Valmontone, où elles couperaient la route 6 et aideraient à encercler et à détruire la dixième armée allemande se retirant de la ligne Gustav.

L'objectif du général Alexander était l'anéantissement complet des forces allemandes en Italie. Rome, pour lui, n'avait aucune signification militaire, elle tomberait à temps.Mais Clark, soucieux de la publicité, dont la cinquième armée était responsable d'Anzio et du front de Cassino de la rivière Liri à la mer, avait son propre objectif : la capture de Rome et la gloire qu'il pensait l'accompagner.

Le 11 mai, les Alliés avaient 108 bataillons face à 57 bataillons allemands, et beaucoup de bataillons allemands n'avaient qu'environ la moitié de leurs effectifs. L'avantage des Alliés dans l'infanterie était d'au moins trois contre un, et ils avaient assemblé 1 600 canons, 2 000 chars et 3 000 avions, soit 45 canons, 57 chars et 85 avions pour 1 000 mètres de front.

L'assaut commence

À 23 heures le 11 mai, un énorme barrage d'artillerie alliée a inondé toutes les batteries et positions défensives allemandes connues le long des 20 milles de la ligne Garigliano-Rapido, marquant le début de la quatrième bataille de Cassino. C'était au moins une semaine avant que Kesselring ne s'attende à une attaque, et son heure, son lieu et sa puissance ont pris les Allemands au dépourvu. Mais ils ont réagi rapidement. Quarante minutes après le début du barrage, il s'est arrêté et les divisions alliées ont commencé à avancer.

Les 85e et 88e divisions américaines sur le flanc gauche de la ligne se sont déplacées en premier, poussant vers l'ouest, avec le 351e régiment du 88e chargé de capturer le village de Santa Maria Infante. Quarante minutes plus tard, les quatre divisions françaises libres ont commencé leur progression dans les montagnes d'Aurunci, et cinq minutes plus tard à nouveau et à la droite des Français libres, les 4e et 8e divisions britanniques ont abaissé leurs bateaux d'assaut dans le fleuve Rapido au débit rapide. À 1 heure du matin le 12 mai, le corps polonais a lancé son attaque sur les hauteurs autour du monastère de Cassino. Deux heures après le début du barrage, les Alliés et les Allemands se sont affrontés tout au long du front de 20 milles.

Traversée du Rapido

Sur le front vital de la rivière Rapido, les canons, les mortiers et les mitrailleuses allemands se sont ouverts sur les troupes du 1er Royal Fusiliers alors qu'elles tentaient de mettre leurs bateaux sur la rivière. Beaucoup sont morts avant d'avoir pu monter dans les bateaux, d'autres sont morts alors qu'ils tentaient de traverser, et certains sont tombés dans la rivière et se sont noyés, entraînés par le poids de leurs kits de combat pleins. Certains bateaux ont été emportés par le courant rapide.

Les troupes qui ont traversé se sont heurtées à un feu intense. Certains connectés avec des fils de déclenchement qui déclenchent des cartouches de fumée ou des mitrailleuses activées tirant sur des lignes fixes. La fumée s'est mélangée à la brume de la rivière pour créer un épais brouillard, ajoutant à la confusion et à la désorganisation. Mais les troupes ont réussi à établir une tête de pont parmi les champs de mines et les barbelés, se mettant à l'abri dans des fossés de drainage ou sous ou derrière tout ce qui les mettait à l'abri des obus et des balles de mitrailleuses.

L'autre bataillon de tête était le 1/12th Frontier Force Rifles, un bataillon indien qui a traversé la rivière en aval de Sant'Angelo dans le but, avec les Royal Fusiliers, d'encercler le village. Mais beaucoup de leurs bateaux ont été détruits ou emportés en aval. Finalement, ils ont traversé pour faire face aux mitrailleuses et aux mines, à la fumée et au brouillard. Comme les Fusiliers, ils ont été cloués dans des fossés de drainage pour le reste de la nuit et le lendemain.

Dès que les premières troupes eurent franchi le Rapido, les travaux commencèrent sur trois ponts sur le fleuve, dont les préparatifs avaient été faits au cours des nuits précédentes. Des routes d'accès à la rivière avaient été aménagées et camouflées, des ingénieurs avaient nagé sur la rivière et travaillé sur des points de débarquement de l'autre côté, et maintenant les parties préfabriquées des ponts étaient remontées.

Le 13 sur le front américain, la 88e division continue d'essayer de remonter la route pour capturer le village de Santa Maria Infante contre un feu allemand intense.

Le brouillard et les bombardements intensifs ont entravé les travaux sur les ponts. Les dommages à l'un d'eux étaient si graves qu'il a dû être abandonné, et en raison de l'urgence de faire traverser la rivière aux chars, les travaux ont été concentrés sur un pont, surnommé Amazon. Malgré plusieurs attaques audacieuses sur le pont par des avions allemands, un effort surhumain coûtant 83 victimes sur les 200 soldats qui travaillaient sur le pont permit aux chars du 17/21st Lancers de commencer la traversée sous un déluge de feu à 9h le lendemain matin. Ils ont roulé sur les corps des soldats morts sur l'autre rive pendant la nuit sans pouvoir les éviter. L'ouverture de ce pont a été le tournant de la bataille face à la vallée du Liri.

Rejeté du Monastère

La tâche la plus difficile de toutes était peut-être celle du IIe Corps polonais : capturer la forteresse du monastère de Monte Casino. Le monastère était lié à des points d'appui étroitement intégrés et à des plans de tir qui couvraient toutes les approches, et l'assaut du général Anders était prévu pour attaquer simultanément toutes les positions allemandes clés afin d'éviter les tirs de flanc.

Les Polonais ont attaqué avec une bravoure téméraire, la division des Carpates attaquant la colline 593 ainsi que le long de la gorge entre Snakeshead et Phantom Ridges, tandis que la division Kresowa a attaqué les points forts à la fin de Phantom Ridge. Une fois ceux-ci dégagés, le chemin vers la vallée du Liri derrière le monastère serait ouvert et le monastère lui-même isolé.

Les Carpates ont attaqué contre un volume de feu croissant et à travers des champs de mines et des barbelés. Par la férocité de leur attaque, ils ont pris le sommet de la colline 593 vers 2h30 du matin. Avec leurs communications mises en pièces, ils se sont dirigés vers la colline 569. Mais les parachutistes allemands ont contre-attaqué, les repoussant vers la colline 593, où la contre-attaque a eu lieu. Une autre attaque allemande une demi-heure plus tard a été repoussée, et une autre peu de temps après.

Les Allemands s'étaient approchés des positions polonaises et avaient trouvé un abri d'où ils avaient commencé à tirer et à bombarder les Polonais. Cela a continué toute la journée, et quand la nuit est tombée, les parachutistes ont attaqué à nouveau sous un bombardement de mortier. Après un corps à corps acharné, les quelques Polonais survivants, un officier et sept hommes, ont été contraints de battre en retraite. Dans la gorge entre Snakeshead et Phantom Ridges, les Polonais ont subi des tirs meurtriers de mitrailleuses et de mortiers, et des coups de feu et des mines ont détruit les chars qui les soutenaient les uns après les autres. Leur attaque a été interrompue.

Pendant ce temps, trois bataillons de la division Kresowa ont attaqué Phantom Ridge en direction de Sant'Angelo, leurs objectifs étaient les collines 575 et 505. Ici aussi, ils ont essuyé des tirs nourris provenant de nombreux bunkers et abris allemands situés dans des cavités et des dépressions du sol rocheux. Quelques troupes polonaises ont atteint le sommet de la crête fantôme et sont devenues impliquées dans des combats au corps à corps vicieux avec les parachutistes allemands avant d'être obligées de ne s'arrêter qu'à mi-chemin de leurs objectifs au bout de la crête.

Ensuite, les parachutistes ont mis entre parenthèses toute la face est de Phantom Ridge avec des tirs d'artillerie et de mitrailleuses, et à 3 heures du matin, les trois bataillons polonais ont été immobilisés. Un quatrième bataillon est envoyé pour tenter de relancer l'attaque, mais c'est sans espoir. Aux premières lueurs du jour, les parachutistes contre-attaquent mais sont repoussés. Les communications des Polonais étaient rompues et les commandants n'avaient aucun contact avec les troupes.

Les deux divisions polonaises avaient subi de si lourdes pertes que le général Anders n'avait d'autre choix que d'annuler les attaques et d'ordonner aux troupes de retourner à leurs lignes de départ. Il était désemparé. Quelque 800 parachutistes allemands avaient repoussé les attaques par bataillon après bataillon de ses deux divisions avec de très lourdes pertes, et Monte Cassino semblait plus imprenable que jamais. Il a immédiatement commencé à planifier une autre attaque.

L'abattage des Britanniques “Battleaxe”

Dès le premier jour dans le secteur américain le plus proche de la côte, la 85th Division n'a réussi à sécuriser qu'un seul de ses objectifs avant d'être clouée au sol. Sur le front de la 88e Division, deux bataillons du 350e Régiment progressent bien la première nuit, capturant la partie sud de Monte Damiano, mais le 351e Régiment échoue à prendre son objectif, le village de Santa Maria Infante. Sous un feu nourri dans l'obscurité et la brume, plusieurs commandants de compagnie ont été tués et le contrôle s'est effondré. Le commandant du 2e bataillon, le lieutenant-colonel Raymond Kendall, a rapidement réorganisé son bataillon et l'a personnellement dirigé dans une attaque jusqu'à ce qu'il soit tué d'une balle dans la tête. Malgré un soutien aérien important pendant la journée, la 88e division « Blue Devil » a peu progressé au cours des 36 premières heures de l'assaut.

Immédiatement à droite des Américains, les Nord-Africains français, précédés d'un bombardement d'artillerie lourde, ont eu plus de succès. Un bataillon marocain a rapidement capturé la clé de Monte Faito, leur offrant une observation d'artillerie vitale, mais ailleurs, des champs de mines et des coups de feu ont interrompu la plupart des attaques. L'échec à capturer une montagne signifiait l'échec tout au long du front alors que les positions défensives intactes ont abattu le feu sur ses flancs. Il y avait peu de mouvement vers l'avant ce premier jour, et les pertes étaient très élevées.

La percée d'Anzio a été lancée le 23 mai, en même temps que les troupes canadiennes, après de violents combats, franchissaient la ligne Hitler entre Aquino et Pontecorvo.

En aval du secteur de la 4e division britannique, le bataillon Fusilier de la 8e division indienne attaque les hauteurs avant le village de Sant'Angelo puis le bataillon Gurkha attaque le village lui-même, qui est pris à grands frais. Les chars canadiens se sont déplacés derrière le village. Quelques troupes allemandes, voyant tomber leur fief de Sant'Angelo, se rendent. D'autres ont reculé.

Dans la nuit du 13, les premières unités de la puissante 78e division britannique « Battleaxe » entrent en ligne dans le secteur de la 4e division, et la brigade de réserve de la 8e division indienne se joint aux combats derrière Sant'Angelo. Des chars traversant le pont de l'Amazone se dirigeaient vers la route Cassino-Pignataro, tandis que la 12e brigade d'infanterie avançait avec des baïonnettes fixes et la 10e brigade se dirigeait vers le nord en direction de la route 6. Le 14, une tête de pont de 3 000 mètres avait été établie, et plus de ponts avaient été jeté à travers le Rapido.

La bataille est maintenant devenue une bataille d'usure alors que les Britanniques envahissent la ville de Cassino et se frayent un chemin lentement dans la vallée de Liri. Les avions allemands les ont bombardés en piqué et mitraillés, et les troupes allemandes qui leur étaient opposées se sont battues superbement.

Se battre pour la vallée du Liri

L'une des principales caractéristiques de la remontée prévue de la vallée de Liri était que la huitième armée devrait avancer assez rapidement pour piéger le gros de la dixième armée allemande contre la mer, le piège étant complètement tendu lorsque le VIe corps d'Anzio a claqué le dos porte sur les Allemands à Valmontone. Mais la force des Alliés dans la vallée de la Liri s'est rapidement portée à cinq divisions - la 78e britannique, la 8e indienne, la 6e blindée britannique, la 1re d'infanterie canadienne, la 5e blindée canadienne - et avec leurs chars, leurs canons automoteurs, leurs half-tracks , quelque 2 000 camions de ravitaillement et des centaines d'autres véhicules, la congestion était trop lourde à supporter pour la vallée. Les progrès ont ralenti à un rythme soutenu, les mouvements étant freinés par d'énormes goulots d'étranglement, des embouteillages et de la confusion.

Le 13 sur le front américain, la 88e division continue d'essayer de remonter la route pour capturer le village de Santa Maria Infante contre un feu allemand intense. Au fur et à mesure que la journée avançait, la route s'est encombrée de chars et de véhicules, et à 17 heures, tout le trafic sur la route s'est arrêté. Ensuite, l'artillerie allemande s'est ouverte, désactivant les chars et incendiant les véhicules.

C'était une mauvaise journée pour les Américains. Une compagnie entière s'est rendue après avoir été encerclée. L'inexpérience des officiers et des hommes entraîna de lourdes pertes et Santa Maria Infante resta aux mains des Allemands.

Le 13, les Maghrébins français reprennent leur attaque, leur objectif étant d'exploiter le seul succès de la veille en conduisant de Monte Faito à Monte Maio. Après un bombardement intense, les Marocains avancent et, bunker par bunker, chassent les Allemands de hauteurs successives jusqu'à ce qu'ils prennent le Monte Maio, dont les hauteurs dominaient la partie sud de la vallée du Liri. Les Allemands commencèrent à se replier, traqués par des tirs dirigés de Monte Maio. Pendant ce temps, dans la vallée du Garigliano, les Nord-Africains, utilisant des lance-roquettes et des mitrailleuses, se frayaient un chemin à travers des rangées de casemates et d'autres fortifications. Le lendemain, Castelforte leur était tombé dessus et la ligne Gustav était fissurée.

Ensuite, le général Juin, plutôt que de consolider, a lâché ses troupes de montagne, dont plusieurs milliers d'irréguliers marocains Goumier, dans les montagnes sans pistes. Ils avançaient à une vitesse étonnante, repoussant les forces allemandes devant eux. Avec le flanc sud-ouest de la ligne Gustav brisé et la vitesse des attaques suivantes, les Allemands n'ont pas été en mesure de tenir la ligne Hitler dans le secteur côtier.

Le matin du 14, les Américains constatent que les Allemands sur les hauteurs autour de Santa Maria Infante sont partis, ils battent en retraite pour garder le contact avec leur flanc gauche qui recule face à l'attaque française. Les Américains ont avancé avec seulement des arrière-gardes, des mines et des pièges pour entraver leur progression.

Cette percée de la ligne Gustav a rendu la position allemande dans la vallée du Liri beaucoup plus difficile. Le 16 mai, le général Oliver Leese, commandant de la 8e armée, ordonna à la 78e division de couper la route 6 derrière Cassino. En même temps, le corps polonais tenta à nouveau de s'emparer de la forteresse du monastère sur le mont Cassino.

Retrait allemand de Monte Cassino

Chaque nuit depuis l'échec de leur attaque sur Monte Cassino le 12, les Polonais avaient envoyé des patrouilles parmi les positions allemandes sur la montagne, gardant les parachutistes allemands injectés de sang dans les yeux par manque de sommeil. Ils avaient poursuivi avec des barrages d'artillerie sur les positions allemandes. Un parachutiste a déclaré plus tard que la puanteur des morts à flanc de montagne était si horrible qu'ils devaient porter leurs masques à gaz.

Dans la nuit du 16, une patrouille polonaise réussit à éliminer plusieurs postes avancés de parachutistes autour de la cote 593. Le général Anders alimente rapidement tout un bataillon dans la position. Les parachutistes allemands contre-attaquèrent furieusement dans une bataille livrée avec des baïonnettes, des grenades et des mitraillettes tout au long du 17e. Ce fut un autre bain de sang, mais les Polonais tinrent bon. Les deux camps s'étaient battus jusqu'à l'épuisement. Il ne restait plus qu'environ 200 parachutistes dans la zone du monastère, une de leurs compagnies n'avait qu'un officier, un sous-officier et un soldat apte au combat.

Sur le plan opérationnel, la bataille n'était pas nécessaire car l'avancée principale dans la vallée de Liri contournait la montagne et la forteresse de l'abbaye aurait tout simplement pu être contenue. Mais le général Anders ordonna un assaut général le lendemain matin, le 18.

La ligne Gustav avait été percée et la Ville éternelle était devenue la première capitale de l'Axe à tomber aux mains des Alliés.

À ce moment-là, cependant, le feld-maréchal Kesselring, voyant le désespoir d'essayer de conserver ce qui restait de la ligne Gustav, ordonna un retrait vers la ligne Hitler. Les parachutistes s'étaient retirés à contrecœur de l'abbaye pendant la nuit, emportant avec eux autant de leurs blessés qu'ils le pouvaient. Les Polonais ont marché dans les décombres poussiéreux le lendemain matin, et à 10h30 ils ont hissé un drapeau polonais au-dessus des ruines.

Avancer sur Rome, pas les Allemands

Les cinquièmes armées américaines et britanniques remontaient maintenant la plaine côtière et la vallée de la Liri avec les arrière-gardes allemandes essayant de les retarder pour se donner le temps d'occuper la ligne Hitler. Les Français allaient si vite qu'ils devaient attendre que les Britanniques rattrapent leur retard. Maintenant, a déclaré le général Alexander au général Truscott à Anzio, c'était le moment de faire un effort déterminé pour sortir de la tête de pont et se diriger vers les collines d'Alban pour bloquer la retraite de la dixième armée allemande.

La percée d'Anzio a été lancée le 23 mai, en même temps que les troupes canadiennes, après de violents combats, franchissaient la ligne Hitler entre Aquino et Pontecorvo. L'évasion a été un succès, mais deux jours plus tard, le général Clark a détourné les troupes de la fermeture du piège de la dixième armée allemande en retraite afin que lui et ses troupes aient la gloire d'être les premiers à entrer dans Rome.

Les troupes de la 88e division américaine entrent à Rome le 4 juin et le général Clark fait son entrée triomphale le 5 juin. C'est son jour de gloire. Il a fait retirer une grande pancarte « Roma » et l'expédier chez lui, et son immense entourage publicitaire a fait connaître au monde sa victoire. Mais ses troupes détournées de fermer le piège que son commandant, le général Alexander, avait prévu pour les Allemands a permis à une grande partie de la dixième armée de s'échapper et de battre en retraite en bon ordre de se battre à nouveau.

Le jour de gloire du général Clark n'était que cela. Le 6 juin, les Alliés envahissent l'Europe en Normandie et les nouvelles du jour J relèguent l'Italie aux dernières pages.

“Cassino : La victoire creuse”

Les historiens militaires ont peu de bien à dire sur la campagne d'Italie en général et la bataille de Cassino en particulier, à l'exception de la déception réussie avant la quatrième bataille de Cassino et des grandes réalisations du corps expéditionnaire français. Un historien l'appelle « une campagne qui, par manque de sens stratégique et d'imagination tactique, est unique dans l'histoire militaire », tandis qu'un autre a nommé son livre Cassino, la victoire creuse il y en a d'autres qui prétendent que la campagne n'aurait jamais dû être lancée ou qu'elle aurait dû être interrompue à un certain moment. Tous semblent s'accorder pour dire que la victoire à Cassino était simplement le résultat du poids considérable des Alliés en hommes et en matériel.

La bataille de Cassino, diversement décrite comme un abattoir, une vision de l'enfer et un abattoir, était tout cela et plus encore pour les soldats qui y ont combattu et y sont morts. Les pertes au cours de la quatrième bataille de Cassino étaient : la huitième armée britannique, comprenant des Britanniques, des Canadiens, des Polonais, des Indiens et des Gurkhas – 10 919 plus un nombre important mais inconnu de disparus, et la cinquième armée américaine, comprenant des Américains, des Britanniques et des Français – 34 014.

Pour l'ensemble de la campagne Cassino-Rome, les pertes étaient d'environ 105 000. Les pertes allemandes étaient estimées à au moins 80 000.

La ligne Gustav avait été percée et la Ville éternelle était devenue la première capitale de l'Axe à tomber aux mains des Alliés, mais des mois de combats acharnés restaient en Italie, dont la valeur stratégique est encore débattue à ce jour.


Opération Diadem – Le plan pour remonter la vallée du Liri

L'opération Diadem était le nom donné au quatrième et dernier assaut de la ligne Gustav qui a eu lieu en mai 1944. Au Canada, cette opération est généralement appelée la bataille de la vallée de Liri car notre rôle était principalement concentré dans cette partie du très large front. . Nous sommes ici aujourd'hui avec l'historien militaire canadien primé Mark Zuehlke, qui a écrit de nombreux livres sur la campagne canadienne en Italie, notamment La vallée du Liri, la percée du Canada pendant la Seconde Guerre mondiale à Rome, qui est le récit le plus détaillé jamais écrit de nos troupes en action pendant la bataille de la vallée du Liri.

La vallée du Liri

J'ai lu tous les livres de Mark sur la campagne d'Italie en préparation de ce voyage et je dois dire que j'ai trouvé celui-ci le plus difficile à comprendre.Franchement, cela m'a semblé n'être qu'une longue histoire de tuer ou d'être tué au point que j'étais épuisé de le lire. Espérons que le fait d'être sur le terrain avec l'historien en chef de Mark and Liberation Tours, Phil Craig, rendra les choses plus claires pour moi et mes concitoyens canadiens.

D'abord quelques cartes pour aider à situer le contexte de l'opération Diadem. Le premier est celui du front italien de mai 1944. Vous pouvez voir la ligne Gustav traverser les Apennins et se diviser en deux juste avant Cassino. L'éperon nord était la ligne Adolph Hitler qui était la position de repli allemande si la ligne Gustav était rompue. Les deux devraient être brisés pour se rendre à Rome. Sur le côté gauche ou sud de la ligne se trouve la 8e armée britannique dont nous faisons partie, le corps expéditionnaire français et la 5e armée américaine. De l'autre côté de la ligne se trouvent la 10e armée allemande et le 14e corps blindé. Juste en haut de la côte se trouve le renflement des forces américaines bloquées à Anzio, complètement encerclées par la 14e armée allemande. Au total, des centaines de milliers de soldats sont sur le point d'entrer en collision sur une vaste zone.

Front italien mai 1944

Vient ensuite une carte montrant l'avancée canadienne dans la vallée de Liri avec les Français sur le flanc gauche et les Britanniques sur la droite.

Route canadienne jusqu'à la vallée du Liri

Enfin, une carte à plus grande échelle montre les rivières Liri, Melfa et Rapido ainsi que les villes d'Aquino et de Ponte Corvo. Nous visiterons tout cela aujourd'hui lors de notre visite de la campagne de la vallée du Liri.

Nous sommes partis tôt de la ville de Cassino qui a été reconstruite depuis la guerre, tout comme l'abbaye qui la domine.

Abbaye de Monte Cassino

Elle fut finalement prise par les forces polonaises le 17 mai 1944. Les forces alliées avaient fait 55 000 victimes en tentant de s'emparer de cet endroit, dont plus de 1 000 Polonais qui reposent dans ce cimetière que l'on peut contempler depuis l'abbaye. Sans surprise, c'est un lieu de pèlerinage très important pour la nation polonaise.

Cimetière Polonais Cassino

Notre premier arrêt est sur les rives de la rivière Gari, également connue sous le nom de Rapido pour des raisons évidentes lorsque vous vous tenez sur ses rives. Phil nous raconte l'histoire de la bataille de la rivière Rapido où plus de deux mille Américains étaient déjà morts en tentant de traverser cette rivière en plein hiver. C'est également là que les Canadiens ont commencé leur attaque dans le cadre de l'opération Diadem en mai 1944.

Le groupe se rassemble autour de la cloche de la paix sur la berge près de la vue du pont de Londres, l'un des nombreux qui devaient être érigés de l'autre côté de la rivière pour faciliter la traversée des brigades blindées et l'un des rares à avoir été construit comme prévu. . La Cloche de la Paix commémore tous ceux qui sont tombés au cours des quatre batailles qui ont eu lieu dans cette région en 1944.

Cloche de la paix à la rivière Gari

Je regarde le cours rapide de la rivière et je contemple ce que cela a dû être de monter dans un petit canot pneumatique chargé de 100 livres d'équipement et d'essayer de passer de l'autre côté, tout en étant sous le feu constant des mitrailleuses et des mortiers. . Je ne sais pas comment ils ont trouvé le courage de le faire, mais ils l'ont fait : Canadiens, Américains, Britanniques, Néo-Zélandais, Indiens, Polonais, Sud-Africains, Français, Marocains et autres, tous unis dans une cause commune pour briser par la ligne Gustav de l'autre côté. Un certain nombre de membres de notre groupe avaient des pères qui faisaient partie de cette bataille et ce doit être un moment incroyablement émouvant pour eux.

Mark nous raconte l'histoire du pont Kingsmill, une véritable histoire d'ingéniosité canadienne sur place qui a été essentielle au succès de la traversée de la rivière Gari et à l'établissement d'un point d'appui pour traverser la ligne Gustav. Comme indiqué, de nombreuses têtes de pont ont été proposées pour l'attaque, mais peu ont été mises en place comme prévu. À un endroit non loin de l'endroit où nous nous trouvons, le capitaine Hugh Anthony ‘Tony’ Kingsmill, un membre du Génie électrique et mécanique canadien attaché au Calgary Tank Regiment, a conçu un plan pour construire un pont Bailey sur la rivière Gari en le faisant transporter au sommet un char Sherman sans tourelle qui plongerait dans la rivière, puis un autre char pousserait le pont par derrière. Ce diagramme montre comment ce plan simple a permis à certains des premiers chars alliés de traverser la rivière Gari et à l'infanterie de suivre.

Pont de Kingsmill

Inutile de dire que la construction du pont Kingsmill a été réalisée alors que Kingsmill et son équipage étaient sous le feu intense de l'ennemi. Les deux parties savaient à quel point ce pont serait important s'il était achevé avec succès. Kingsmill a reçu une Croix militaire pour ses actions ce jour-là. Voici la citation :

Recommandation:
À partir d'une idée originale qu'un pont Bailey pourrait être lancé sur une rivière à l'arrière de chars, le capitaine Kingsmill a joué un rôle déterminant dans le développement et la construction d'un tel pont utilisé lors de l'attaque du 12 mai 1944 sur la rivière Gari sur la ligne Gustav (Carte Référence 863145). À la suite de nombreuses répétitions et d'une préparation minutieuse, la structure du pont a été assemblée à la lumière du jour sous de fortes concentrations ennemies. Puis, immédiatement, sous observation directe et soumis à des tirs intenses de mortiers et de mitrailleuses, le capitaine Kingsmill, sans se soucier de sa propre sécurité, marcha froidement à reculons sur un terrain découvert à une distance de 500 mètres devant le pont supporté par les chars. Il l'a mis en place avec succès du premier coup. Blessé par l'explosion d'un obus, il est resté intrépidement au franchissement de la rivière lors de la sécurisation définitive de la travée. Lorsqu'une contre-attaque ennemie se développa de l'autre côté de la rivière dans un effort pour déloger le pont, il grimpa à l'intérieur de l'un des deux chars de soutien, procédant méthodiquement à la mitrailleuse des positions de tir allemandes. Déterminé à endiguer l'attaque, il a appelé et reçu un soutien d'artillerie. Ce n'est que lorsque la contre-attaque est repoussée et que le pont est fermement en place que le capitaine Kingsmill envisage de partir pour soigner ses blessures. Son courage et sa détermination ont toujours été au-delà des louanges. Son action la plus galante a contribué directement à la destruction de la ligne Gustav.

Tony Kingsmill était un véritable héros canadien qui a mené une vie longue et productive au Canada après la guerre. Voici un lien vers sa nécrologie en 2010.

Nous avons été rejoints à la rivière Gari par Roberto Molle et Alessandro Campagna, deux hommes italiens passionnés par leur désir de s'assurer que les efforts des Canadiens qui ont aidé à libérer la vallée de la Liri ne soient pas oubliés. Ils resteraient avec nous pour le reste de la journée.

C'est Alessandro qui s'adresse à notre groupe avec Roberto à sa gauche.

Alessandro Campagna parle au groupe

La traversée de la rivière Gari a effectivement percé la ligne Gustav et n'a laissé que la ligne Hitler entre les Alliés et Rome. Cependant, le mot « seulement » est un euphémisme, car les Canadiens étaient sur le point de faire face à leurs combats les plus sérieux et les plus meurtriers de toute la campagne d'Italie dans les prochains jours. Veuillez vous joindre à nous pour le prochain article sur la façon dont nous avons brisé la ligne Hitler et à quel prix.


Sherman croise Liri, 4e bataille de Cassino - Histoire

Mai 2019 a marqué le 75e anniversaire de la bataille de Monte Cassino, qui s'est déroulée au cours de quatre batailles principales entre le 17 janvier et le 18 mai 1944. Ils ont vu les forces alliées participer à certains des combats les plus acharnés de la Seconde Guerre mondiale, où les pentes abruptes des montagnes et les conditions hivernales étaient combinées à la détermination et à l'habileté des défenseurs allemands. Les batailles ont impliqué des troupes d'Amérique, de Grande-Bretagne, du Canada, de France, d'Inde, de Nouvelle-Zélande et de Pologne dans des combats comparables par leur intensité et leur horreur aux batailles du front occidental de la Première Guerre mondiale.

À la suite d'une importante campagne de bombardements américains en février 1944, les Allemands ont pris position autour de l'ancienne abbaye perchée de Monte Cassino et de la ville voisine. L'importance stratégique de la zone autour du Monte Cassino résidait dans sa position à l'intérieur de la ligne "Gustav", défendant les abords de Rome.

La première bataille a eu lieu entre le 17 janvier 1944 et le 11 février, la deuxième bataille, à la suite d'un assaut de bombardement sur l'abbaye de Monte Cassino, a eu lieu entre le 15 et le 18 février, la troisième bataille entre le 15 et le 23 mars, et la quatrième et dernière bataille entre le 11 et le 17 mai 1944.

&lsquoUne nation qui oublie son passé n'a pas d'avenir.&rsquo Les mots de Churchill sont toujours d'actualité aujourd'hui.

Mortiers britanniques de 4,2 pouces en action au début de l'offensive finale sur Cassino, Italie, 12 mai 1944.

Via les collections IWM (NA 14733)

Un soldat britannique avec une mitrailleuse Bren dans les ruines de Monte Cassino.

Via les collections IWM (TR 1800)

Un Néo-Zélandais pose avec son fusil de précision dans les ruines de Cassino, le 26 mars 1944.

Via les collections IWM (NA 13384)

Reconstruction par étapes de bâtiments de dégagement d'infanterie à Cassino, Italie, 24 mars 1944.

Via les collections IWM (NA 13274)

Caméramans en uniforme : le caméraman de l'AFPU, le sergent Jessiman, photographié de dos alors qu'il appuie son appareil photo contre des poutres dans la fenêtre d'un bâtiment endommagé à Cassino, en Italie.

Via les collections IWM (NA 13380)

La chaîne médicale d'évacuation : un infirmier du RAMC avance sous le couvert du drapeau de la Croix-Rouge pour récupérer un blessé lors des combats à Cassino, le 24 mars 1944.

Via les collections IWM (NA 13276 )

Deuxième phase 15 février - 10 mai 1944 : une reconstitution (mise en scène pour le photographe pendant l'accalmie des combats en avril 1944) montrant l'assaut infructueux de la Nouvelle-Zélande sur la ville de Cassino du 15 au 22 mars. L'infanterie est montrée engageant des positions ennemies dans les ruines du Casino.

Via les collections IWM (TR 13794)

Un char Sherman et une jeep de la 4e brigade entrant dans les ruines de Cassino, le 18 mai 1944. Le monastère de Cassino avait formé le point focal de la ligne Gustav allemande qu'ils avaient défendue avec succès depuis novembre 1943. La quatrième offensive menée par les Polonais et les Britanniques les troupes sécurisent Cassino pour les Alliés et obligent les Allemands à se retirer au nord de Rome, qui est alors déclarée « ville ouverte ».

Via les collections IWM (TR 15079)

Des hommes de l'infanterie légère de Durham avancent à travers les ruines de Cassino, passant devant les vestiges de l'hôtel Des Roses, le 18 mai 1944.

Via les collections IWM (TR 14999)

Chars Sherman et infanterie dans les ruines de Cassino, 18 mai 1944.

Via les collections IWM (TR 15009)

L'infanterie de l'East Surrey Regiment entre dans les ruines de Cassino, le 18 mai 1944.

Via les collections IWM (TR 14989)

Deuxième phase 15 février - 10 mai 1944 : les troupes indiennes passent devant des bâtiments détruits par les bombes à la périphérie de la ville de Cassino.

Via les collections IWM (TR 12895)

Surplombé par les ruines du monastère au sommet d'une colline, les ingénieurs sud-africains de la 11th Field Company, South African Engineer Corps, nettoient les décombres de la 'Route 6', la route principale qui traverse Cassino. La dernière résistance allemande avait cessé quelques heures auparavant.

Via les collections IWM (NA 15080)

Des parachutistes allemands capturés défilent devant un char Sherman de la 4e brigade blindée néo-zélandaise à Cassino, le 16 mars 1944.

Via les collections IWM (NA 12912)

Deuxième phase 15 février - 10 mai 1944 : un char Sherman parmi les ruines à la périphérie de la ville de Cassino.

Via les collections IWM (NA 12899)

Trois prisonniers allemands retraversant les lignes alliées à Cassino, le long de l'autoroute 6 dévastée, la route vers Rome depuis Cassino, mai 1944.

Via les collections IWM (TR 1797)

Deuxième phase 15 février - 10 mai 1944 : Une patrouille allemande capturée par les troupes maories de la division néo-zélandaise est dirigée vers les camps de prisonniers de guerre le long de la Via Casilina à Cassino.

Via les collections IWM (NA 12253)

Troisième phase 11 - 18 mai 1944 : une civière britannique transporte un blessé hors de Cassino après sa capture. En arrière-plan se trouve la colline du pendu.

Via les collections IWM (NA 15003)

Des soldats britanniques et sud-africains brandissent le drapeau du trophée nazi tandis que des ingénieurs de combat sur des bulldozers se frayent un chemin à travers les débris de la ville bombardée, mai 1943

Via g503.com (Photographe : Carl Mydans)

Le commandant de la 8e armée, le général Sir Oliver Leese marchant dans Cassino après sa capture.

Via les collections IWM (TR 15096)

Le commandant du 2e corps polonais, le lieutenant-général Władysław Anders et le commandant des armées alliées en Italie, le général l'honorable Sir Harold Alexander saluent, après que le général Alexander ait investi le général Anders de l'ordre du bain en reconnaissance des services polonais à Cassino. Le lieutenant Eugeniusz Lubomirski, adjudant général Anders&# 39, se tient derrière son commandant.

Via les collections IWM (NA 15352)

Vue de Cassino après un bombardement intensif, mai 1944, montrant un char Sherman assommé par un pont Bailey au premier plan avec la crête du monastère et la colline du château en arrière-plan.

Via les collections IWM (TR 1799)

La route brisée par les obus vers Cassino, montrant la crête du monastère et la colline du château en arrière-plan.

Via les collections IWM (TR 1798)

Coquille en ruine du monastère de Monte Cassino un jour après sa capture par les troupes du 2e corps polonais, le 19 mai 1944. La photographie montre le seul mur de l'abbaye encore en vie après le bombardement de février 1944.

Via les collections IWM (NA 15141)

Panneau indiquant un champ de mines au milieu des ruines du monastère et de la ville de Monte Cassino

Ruines du monastère et de la ville de Monte Cassino

Troisième phase 11 - 18 mai 1944 : Une vue aérienne basse du monastère montrant sa destruction complète.

Via les collections IWM (C 4363)

Une famille dépose des fleurs sur la tombe d'un soldat britannique inconnu tué à Cassino.


"Cruel Nécessité": L'histoire de la première bataille de Monte Cassino

Alors que les Alliés finiront par vaincre les Allemands ici, leur première tentative fut un échec coûteux.

Entre 18 heures et 19 heures, 40 hommes ont ramé vers la rive proche, s'accrochant aux rondins et aux débris pour se propulser dans le courant glacial. Tous les autres de l'autre côté devaient être tués ou capturés. Après environ 20 heures, les bruits de coups de feu se sont éteints de l'autre côté. Le 1er/141e a été anéanti. La 36e division a subi plus de 430 tués, 600 blessés et 875 disparus. La plupart des disparus ont été présumés tués ou capturés. Un commandant de compagnie a signalé que sur 184 hommes dans sa tenue, il n'en restait que 17. "Ma belle division est détruite", a écrit Walker. Le 15e Panzergrenadiers perd 64 tués et 179 blessés.

Walker a en outre écrit : « Les grandes pertes de jeunes hommes bien au cours des tentatives de traverser la rivière Rapido en vain et en violation des bonnes tactiques d'infanterie sont très déprimantes. Le tout imputable à la bêtise du commandement supérieur.

Les autopsies ont continué. L'attaque est mal préparée : quatre bataillons transportent de lourdes embarcations d'assaut ac6.

Gardes britanniques contre grenadiers allemands

La 29e frappe les 56e et 5e divisions britanniques le 21 janvier, juste au moment où l'attaque britannique se termine. Les Allemands ont arrêté le froid britannique. Les Britanniques étaient fatigués et à court d'hommes. Le soldat S.C. Brooks du 6e Cheshires a vu que son peloton était composé de remplaçants avec neuf mois de service. L'ingénieur Matthew Salmon, travaillant sur un ferry, a vu que ses passagers étaient nerveux, en disant : « Combien de temps allons-nous rester ici ? Il était temps que nous soyons sacrément soulagés.

Le lendemain matin, le 22, l'assaut d'Anzio est lancé. Le VIe corps anglo-américain a été complètement surpris, mais les Allemands ont réagi avec leur vitesse habituelle, rassemblant diverses unités pour contenir l'assaut. Aucun d'eux n'est venu des batailles de Garigliano et de Rapido. Les assauts fluviaux de la Cinquième armée avaient échoué dans leur objectif principal : éliminer les défenseurs allemands.

Les six jours suivants ont vu de durs combats le long de la rivière Garigliano. Les Britanniques ont lancé des attaques avec une détermination suffisante contre des contre-attaques tout aussi déterminées. La 15e brigade de la 5e division a lancé une attaque pour trouver les Allemands qui chargeaient en criant : « Abandonnez, Tommy, vous êtes encerclé. »

L'attaque de la 5e division s'essoufflant, les Britanniques envoyèrent la 201e brigade de gardes d'élite contre les 90e Panzergrenadiers, et les gardes et les grenadiers échangèrent des insultes verbales au milieu des combats vicieux.

Les combats ont fait rage dans les collines et les montagnes, les Green Howards atteignant Minturno et la colline 201 changeant de mains quatre fois avant que les Britanniques ne la prennent pour de bon. Le 2e Royal Scots Fusiliers tenta de prendre Monte Natale mais n'y parvint que le 29 janvier, lorsque deux bataillons de la 17e Brigade prirent la crête. À ce moment-là, la 5e division était complètement abattue.

"L'ennemi reste ferme"

La 56e division ne faisait pas mieux. Le 20, toutes ses brigades étaient engagées, et deux étaient fatiguées et faibles en effectifs. Les troupes ne pouvaient se déplacer que la nuit. Le 24, McCreery a dû admettre que « l'ennemi reste ferme… Les troupes de la 56e Division se battent maintenant depuis sept jours et sont fatiguées. Aucune autre avancée ne peut être attendue sur le front du corps pendant quelques jours à moins que l'ennemi ne se retire. Deux compagnies étaient réduites à trois officiers et 37 hommes à eux deux.

McCreery a envoyé le 43e Royal Marine Commando et le 9e Bataillons de commando de l'Armée pour progresser sur le Monte Ornito, et les hommes coriaces aux bérets verts ont gagné du terrain. Mais il n'y avait pas assez de réserves pour exploiter le succès. L'image globale était lente. La situation de l'approvisionnement était un gâchis - le 10th Royal Berkshires est entré sans couvertures ni capotes, et les sentiers étaient impraticables pour les mules. Les porteurs ont dû tout remonter. Le soldat George Pringle du 175th Pioneer Regiment s'approvisionnait auprès de compagnies de transport de mules pionnières et transportait des sacs pesant jusqu'à 50 livres sur son dos.

Le 23 janvier, le 1st London Scottish et le 10th Royal Berkshires firent une attaque ratée sur Monte Damiano. Les Britanniques ont envoyé des médecins sous drapeaux de la Croix-Rouge pour récupérer les blessés. À la surprise des Britanniques, un officier allemand est apparu au sommet de la crête et a dit en anglais : « Messieurs, pouvez-vous s'il vous plaît arrêter de tirer pendant que nous ramenons nos blessés. Un cessez-le-feu a duré assez longtemps pour faire tomber les blessés des deux côtés.

Le 29 janvier, le X Corps a fait une autre tentative pour prendre Monte Damiano, avec les 2e et 1er/4e Hampshires en tête, s'étant remis de l'échec de la traversée du Garigliano. Le journal du 2e Hampshire disait tout : « L'attaque a échoué en raison de la nature inattendue du terrain et de l'utilisation excessive de grenades par l'ennemi. L'attaque de suivi a été annulée. Partout où les Britanniques ont essayé d'attaquer, ils ont trouvé une résistance allemande féroce.

McCreery a décidé de frapper les Allemands à travers les montagnes en s'infiltrant par derrière, et cela a fonctionné. Les défenseurs allemands de Castelforte ont été extrêmement surpris, mais les troupes britanniques ont lutté au sommet de montagnes balayées par le vent, hautes de quelque 2 000 pieds, sous de violents bombardements.

Le 10 février, McCreery a fait face à des faits. Ses hommes avaient pris Minturno et gagné quelques têtes de pont sur le Garigliano, mais n'avaient pas chassé les Allemands des pinacles. Le corps passe en « défense active » et compte les morts et les blessés. Personne n'était sûr des pertes allemandes, mais les Britanniques avaient pris une raclée. Le 2e/6e Queens avait perdu 138 hommes, 28,6 pour cent de ses effectifs. Le 7th Oxfordshire and Buckinghamshire Infantry a perdu 188 hommes, soit 37,8% de ses effectifs.

« Une baleine échouée »

Malgré la fatigue, les conditions hivernales, le terrain inondé, les hautes montagnes et les pertes plus élevées, Clark a dû poursuivre l'offensive. Environ 70 000 soldats britanniques et américains et 356 chars ont été piégés à Anzio. Churchill, qui avait poussé à l'opération, était furieux. Il avait espéré « que nous lancions un chat sauvage sur le rivage, mais tout ce que nous avons obtenu était une baleine échouée ».

Alors que les Allemands martelaient la tête de pont d'Anzio, la Cinquième armée devait maintenant charger à sa rescousse dès que possible. Clark ne pouvait pas attendre le printemps et le temps sec. Mais il manquait de troupes fraîches. Il ne restait plus que la 34e division d'infanterie "Red Bull", tenant le terrain entre le 36e battu à Sant'Angelo et le corps français tout aussi épuisé sur le massif du Cassino. La 34e faisait face à la ville de Cassino et au monastère qui la dominait. L'heure de la division était venue.

Le plan de Clark était d'envoyer le 168e régiment de la 36e division le long de la rive opposée de la rivière Rapido au nord de la ville en une seule poussée et d'envoyer un deuxième poignard directement à travers le massif de Cassino, à trois milles derrière la rivière, et dans la vallée de Liri. Le corps français, malgré la fatigue, attaquera à nouveau, cette fois à l'extrême droite, vers Colle Belvedere, pour protéger le flanc droit américain.

Le 133e régiment d'infanterie des Red Bulls serait la roue intérieure. Il faudrait emprunter une vieille caserne de l'armée italienne en ruine à trois kilomètres au nord de Cassino, tandis que la 168e roulerait sur une colline appelée colline 213, un tremplin vers les sommets les plus élevés qui menaient au monastère.

Sous le commandement du major-général Charles W. "Doc" Ryder, les Red Bulls devraient attaquer de l'autre côté d'une rivière moins redoutable que le 36e affronté à Sant'Angelo, mais ils feraient toujours face à un terrain détrempé. Plus important encore, les Allemands ont créé une ceinture de mines de 300 mètres de profondeur sur l'autre rive, devant une plaine plate, débarrassée de toute végétation, qui a fourni aux Allemands des nids de mitrailleuses, des points d'appui et des casemates avec des champs de tir parfaits. Les obstacles de barbelés mesuraient six pieds de profondeur. Tous les bâtiments survivants avaient été transformés en casemates, avec des canons automoteurs et des canons antichars qui en sortaient, et la colline qui menait à la colline 213 était entourée de 150 mètres de fil de fer barbelé.

Senger, le boursier Rhodes lettré et bénédictin laïc, a formé ses hommes à creuser dans des positions rocheuses avec des pieds de biche et des explosifs au lieu de pelles. Ses troupes ont appris comment un seul homme pouvait abaisser un soldat blessé avec des cordes et le transporter sur un traîneau improvisé. C'était une adaptation remarquable à des conditions difficiles, et c'était une caractéristique de l'armée allemande tout au long de la guerre.

Trois bataillons sur la tête de pont

Les pentes du Colle Maiola, du Monte Castellone et du Monte Cairo s'élevaient de 450 mètres sur une distance de 1 000 mètres et étaient sillonnées de câbles, de mines, d'arbres abattus, de bunkers et d'emplacements de mitrailleuses. Au sommet des pinacles du Colle Sant Angelo, de la colline 444 et des collines 593/569, les Allemands avaient construit des postes de tireurs d'élite et des emplacements de mortier, tous recouverts de rondins épais. Les mortiers étaient soigneusement dissimulés dans des ravines.

Les défenseurs n'étaient pas non plus en reste. Cette partie de la ligne Gustav était détenue par des éléments de la 71e division d'infanterie, de la 5e montagne et de la 44e division d'infanterie « Hoch und Deutschmeister », sous les ordres du lieutenant-général Dr Franz Bayer. Le 44e d'origine était basé sur l'historique 4e régiment d'infanterie autrichien et a été détruit à Stalingrad. Un nouveau 44e a été créé pour remplacer l'ancien, et les Autrichiens étaient déterminés à maintenir leurs longues traditions. Même ainsi, les Autrichiens étaient en sous-effectif.


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