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Usines de cadavres en Allemagne

Usines de cadavres en Allemagne

Pendant la Première Guerre mondiale, des rumeurs commencèrent à se répandre selon lesquelles l'Allemagne construisait des usines de cadavres. Par exemple, Cynthia Asquith a écrit dans son journal le 16 juin 1915 : « Un dîner assez agréable. Nous avons discuté de la rumeur selon laquelle les Allemands utilisent même leurs cadavres en les convertissant en glycérine avec le sous-produit du savon. offre son vaste corps comme matière première à Lloyd George."

Ces rumeurs se sont éteintes jusqu'à ce que l'histoire réapparaisse dans le North China Herald à Shanghai. Le 10 avril 1917, il parut dans l'Indépendance Belge. Une semaine plus tard, un rapport sur les usines de cadavres était publié dans Les temps: "Nous savons depuis longtemps que les Allemands dépouillent leurs morts derrière la ligne de feu, les attachent en paquets de trois ou quatre corps avec du fil de fer, puis envoient ces horribles paquets à l'arrière... dont la principale usine a été construite à 1 000 mètres de la voie ferrée reliant St Vith, près de la frontière belge, à Gerolstein, dans le quartier isolé et peu fréquenté de l'Eifel, au sud-ouest de Coblence. L'usine s'occupe spécialement des morts du front de l'Ouest. Si les résultats sont aussi bon que l'espère l'entreprise, un autre sera créé pour s'occuper des cadavres sur le front de l'Est... Les trains arrivent pleins de corps nus, qui sont déchargés par les ouvriers qui vivent à l'usine. Les hommes portent des salopettes cirées et des masques avec oculaires en mica. Ils sont équipés de longues perches à crochets et poussent les faisceaux de corps vers une chaîne sans fin, qui les attrape avec de gros crochets, attachés à des intervalles de deux pieds. Les corps sont transportés sur cette chaîne sans fin dans un compartiment long et étroit ment, où ils passent dans un bain qui les désinfecte. Ils passent ensuite par une chambre de séchage, et enfin sont automatiquement transportés dans un digesteur ou grand chaudron, dans lequel ils sont déposés par un appareil qui les détache de la chaîne. Dans le digesteur, ils restent de six à huit heures et sont traités à la vapeur, qui les brise pendant qu'ils sont lentement agités par des machines. »

On a découvert plus tard que l'histoire avait été plantée dans les journaux par le brigadier-général John Charteris, le chef du renseignement au GHQ. Selon le New York Times il a admis plus tard: "Un jour, il est venu au bureau du général Charteris une masse de matériel pris sur des prisonniers allemands et des soldats morts. Il y avait deux photos, l'une montrant un train prenant des chevaux morts à l'arrière afin que la graisse et d'autres choses nécessaires pour l'engrais et les munitions pourraient être obtenus d'eux, et l'autre montrant un train prenant les Allemands morts à l'arrière pour l'enterrement. Sur la photo montrant les chevaux était le mot cadavre ... Le général Charteris avait la légende racontant cadavre renvoyé à l'usine de graisse transposée sur l'image montrant les morts allemands, et a fait envoyer la photographie à un journal chinois à Shanghai."

Le 20 avril 1917, Les temps a publié une interview avec un soldat qui avait parlé à un Allemand qui avait travaillé dans l'une des usines de cadavres. Le soldat a affirmé : "L'un d'entre eux qui parlait anglais m'a dit - attention, je ne sais pas si c'est vrai, mais il m'a dit - que même lorsqu'ils sont morts, leur travail n'est pas terminé. Ils sont câblés ensemble par lots puis, et bouilli dans les usines comme une entreprise, pour faire de la graisse pour la fabrication de munitions et pour nourrir les porcs et la volaille, et Dieu sait quoi d'autre. ça ? Ce type m'a dit que Fritz appelle sa margarine de la graisse de cadavre, parce qu'ils soupçonnent que c'est de là que ça vient.

Des questions sur l'histoire ont été posées au Parlement le 30 avril 1917. John Dillon, le député du comté de Tipperary, a commenté : « A leur attention (le gouvernement) sur le fait qu'il ne s'agit pas seulement d'un scandale grave, mais d'un très grand mal à ce pays pour permettre la circulation de telles déclarations, autorisées par les ministres de la Couronne, si elles sont, comme je pense qu'elles sont, absolument fausses ? »

Lord Robert Cecil, le sous-secrétaire aux Affaires étrangères, a répondu au nom du gouvernement : « Au vu d'autres actions des autorités militaires allemandes, il n'y a rien d'incroyable dans la présente accusation portée contre elles... J'avoue que je ne suis pas en mesure d'attacher une très grande importance à toute déclaration faite par le gouvernement allemand.

Robert Leonard Outhwaite, le député libéral de Hanley, a soulevé une autre question découlant de cette histoire : « Puis-je demander si le Noble Lord est conscient que la diffusion de ces rapports a causé de l'anxiété et de la misère aux Britanniques qui ont perdu leurs fils sur le champ de bataille, et qui pensent que leurs corps peuvent être utilisés à cette fin, et cela ne donne-t-il pas une raison pour laquelle il devrait essayer de découvrir la vérité sur ce qui se passe en Allemagne ? »

Le 11 mai 1917, le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmerman, déclara au Reichstag : « Aucune personne raisonnable parmi nos ennemis ne peut avoir la moindre incertitude quant au fait que cela a à voir avec des corps d'animaux et non d'êtres humains. Le fait que le mot cadavre en français est utilisé pour les êtres humains et les animaux ont été exploités par nos ennemis. Nous avons rectifié ce subtil malentendu qui, contre sa meilleure connaissance, a été utilisé par la presse ennemie pour tromper l'opinion publique. Dans les pays neutres, dans la mesure où il existe une intention diffamatoire tangible, des poursuites pénales seront engagées. »

Le public britannique continuait de croire à l'histoire de l'usine à cadavres allemande. Cependant, en 1924, Bertrand Russell a soutenu dans un essai sur la propagande, Ces années mouvementées, que l'histoire a été publiée en Chine lorsque la participation de la nation à la Première Guerre mondiale était requise : « Une publicité mondiale a été donnée à la déclaration selon laquelle les Allemands des cadavres humains afin d'en extraire de la gélatine et d'autres substances utiles... L'histoire a été lancée cyniquement par l'un des employés du département de la propagande britannique."

L'année suivante, le brigadier-général John Charteris a admis qu'il avait inventé l'histoire lors de sa visite à New York. Il a été rapporté dans le New York Times qu'il a prononcé un discours lors d'un dîner privé au National Arts Club. Il a admis avoir fourni de fausses informations aux ministres du gouvernement lorsqu'on leur a posé des questions à ce sujet à la Chambre des communes. Charteris a poursuivi : " L'affaire aurait pu aller encore plus loin, car une personne ingénieuse dans son bureau a proposé d'écrire le journal d'un soldat allemand, racontant son transfert du front après deux ans de combats vers une couchette facile dans une usine , et de son horreur de découvrir qu'il devait y aider à faire bouillir ses frères soldats. Il obtint un transfert au front et fut tué. Il était prévu de placer ce faux journal dans les vêtements d'un soldat allemand mort et de le faire découvert par un correspondant de guerre qui avait une passion pour les journaux allemands. Le général Charteris a décidé que la tromperie était allée assez loin et qu'il pouvait y avoir une erreur dans le journal qui aurait conduit à la révélation de la fausseté.

Le discours a été rapporté à Londres et Charteris a été contraint de publier une déclaration: "Je pense donc qu'il est nécessaire de donner à nouveau un démenti catégorique à la déclaration qui m'est attribuée. Certaines suggestions et spéculations concernant l'origine de l'histoire de Kadaver qui ont déjà été publié dans Ces années mouvementées et ailleurs, que j'ai répétés, sont, sans doute involontairement, mais néanmoins malheureusement, transformés en déclarations de fait définies et m'ont été attribués. De peur qu'il n'y ait encore le moindre doute, permettez-moi de dire que je n'ai ni inventé l'histoire de Kadaver, ni modifié les légendes d'aucune photo, ni utilisé de faux matériel à des fins de propagande. Les allégations selon lesquelles je l'ai fait sont non seulement incorrectes, mais absurdes."

Les temps a répondu le 4 novembre 1925 : « Ce document fait l'observation significative qu'au cours de son démenti, il n'a fait aucun commentaire sur son aveu rapporté qu'il a évité de dire la vérité lorsqu'il a été interrogé sur la question à la Chambre des communes, ou de son propre chef. description d'un stratagème pour soutenir l'histoire de Corpse Factory en plantant un journal falsifié dans les vêtements d'un prisonnier allemand mort - une proposition qu'il n'a abandonnée que de peur que la tromperie ne soit découverte."

Richmond Times-Dispatch a rapporté le 6 décembre : « Il y a quelques années, l'histoire de la façon dont le Kaiser réduisait les cadavres humains en graisse a suscité une fureur de haine chez les citoyens de cette nation éclairée et d'autres. Maintenant, on leur dit, en effet, qu'ils étaient dupes et des imbéciles; que leurs propres officiers les ont délibérément aiguillonnés jusqu'au point d'ébullition désiré, en utilisant un mensonge infâme pour les exciter... Dans la prochaine guerre, la propagande doit être plus subtil et intelligent que le meilleur produit de la guerre mondiale. Ces aveux francs de mensonges en gros de la part de gouvernements de confiance dans la dernière guerre ne seront pas oubliés de sitôt.

Un dîner assez agréable. J'ai suggéré à Haldane d'offrir son vaste corps comme matière première à Lloyd George. Nous avons joué au poker après le dîner. J'ai joué dans un syndicat avec Papa (Herbert Asquith), ce qui est toujours insatisfaisant. Le syndicat a perdu environ une livre.

La légende de l'usine d'équarrissage allemande reste le mythe d'atrocité le plus notoire du conflit, et mérite pleinement son évaluation par George Viereck comme « le maître canular » de la Première Guerre mondiale. En effet, l'histoire s'est avérée si durable qu'elle ne serait finalement exposée comme une fiction qu'en 1925. La prémisse centrale de ce conte macabre, diffusé pour la première fois sous sa forme populaire en avril 1917, était que près de leur ligne de front, les Allemands avaient établi une installation pour faire bouillir les cadavres des soldats morts, les sous-produits étant utilisés dans la production de munitions, de savon, d'engrais et d'aliments pour porcs. Pour la machine de propagande alliée, l'histoire a joué comme une conjonction presque parfaite de la science allemande et de la barbarie hunnoise. Aujourd'hui, le mérite de la création délibérée du mythe est généralement attribué aux agences de renseignement britanniques, et en particulier à l'omniprésent General Charteris.

Nous savons depuis longtemps que les Allemands dépouillent leurs morts derrière la ligne de feu, les attachent en paquets de trois ou quatre corps avec du fil de fer, puis envoient ces horribles paquets à l'arrière. Jusqu'à récemment, les trains chargés de morts étaient envoyés à Seraing, près de Liège, et à un point au nord de Bruxelles, où se trouvaient des consommateurs d'ordures. Beaucoup de surprise a été causée par le fait que ces derniers temps ce trafic s'est déroulé en direction de Gerolstein, et il est à noter que sur chaque wagon était écrit DAVG.

La science allemande est responsable de l'idée macabre de la formation de la German Offal Utilization Company Limited (DAVG), une société génératrice de dividendes au capital de 250 000 £, dont l'usine principale a été construite à 1 000 mètres du chemin de fer reliant St Vith , près de la frontière belge, avec Gerolstein, dans le quartier isolé et peu fréquenté de l'Eifel, au sud-ouest de Coblence. Si les résultats sont aussi bons que l'espère la compagnie, une autre sera établie pour s'occuper des cadavres sur le front est.

L'usine est invisible depuis le chemin de fer. Il est placé profondément dans le pays forestier, avec une croissance particulièrement épaisse d'arbres autour de lui. Des fils sous tension l'entourent. Une double voie spéciale y mène. Les ouvrages mesurent environ 700 pieds de long et 110 pieds de large, et le chemin de fer les contourne complètement. Dans l'angle nord-ouest de l'ouvrage s'effectue le déchargement des trains.

Les trains arrivent pleins de corps nus, qui sont déchargés par les ouvriers qui vivent à l'usine. Dans le digesteur, ils restent de six à huit heures et sont traités par la vapeur, qui les brise pendant qu'ils sont lentement agités par des machines.

De ce traitement résultent plusieurs produits. Les graisses sont décomposées en stéarine, une forme de suif, et en huiles, qui doivent être redistillées avant de pouvoir être utilisées. Le processus de distillation est effectué en faisant bouillir l'huile avec du carbonate de soude, et une partie des sous-produits qui en résultent est utilisée par les savonniers allemands. La distillerie et la raffinerie de pétrole se trouvent dans l'angle sud-est de l'ouvrage. L'huile raffinée est envoyée dans de petits fûts comme ceux utilisés pour le pétrole, et est d'une couleur brun jaunâtre.

Les fumées sont évacuées des bâtiments par des ventilateurs électriques, et sont aspirées par un grand tuyau jusqu'à l'angle nord-est, où elles sont condensées et les déchets qui en résultent sont rejetés dans un égout. Il n'y a pas de cheminée haute, car les chaudières sont alimentées en air par des ventilateurs électriques. Il y a un laboratoire et le chef des travaux est un chimiste en chef avec deux assistants et 78 hommes. Tous les employés sont des militaires et sont rattachés au 8e corps d'armée. Il y a un sanatorium à côté des travaux, et sous aucun prétexte personne n'est autorisé à les quitter. Ils sont gardés comme des prisonniers dans leur travail épouvantable.

Parmi les histoires racontées par des hommes venus du front se trouve la suivante, qui apporte une confirmation inattendue du récit de l'entreprise de la Corpse Utilization Company. Le soldat qui raconte l'histoire est le sergent B des Kents. Décrivant les prisonniers capturés lors des récents combats, il a déclaré : « L'un d'entre eux qui parlait anglais m'a dit - attention, je ne sais pas si c'est vrai, mais il m'a dit - que même lorsqu'ils sont morts, leur travail n'est pas C'est fait. Ensuite, d'autres personnes mangent les porcs et la volaille, alors vous pouvez dire que c'est du cannibalisme, n'est-ce pas ? Ce type m'a dit que Fritz appelait sa margarine « graisse de cadavre », parce qu'ils soupçonnent que c'est de là que ça vient. »

Parmi les prisonniers capturés lors des récents combats, il y avait un médecin de l'armée allemande, qui semble avoir parlé de façon très intéressante au sujet de la conversion des cadavres... disant que c'était une chose tout à fait naturelle à faire pour convertir des corps humains, mais, de bien sûr, pas les chevaux, car ceux-ci étaient trop précieux pour la nourriture. Seuls les os de chevaux peuvent être utilisés. Il était d'avis que probablement les censeurs n'ont pas permis au peuple allemand d'en savoir trop à ce sujet. Le médecin était assez sérieux et n'en avait qu'une vision scientifique et utilitaire.

Aucune personne raisonnable parmi nos ennemis ne peut avoir la moindre incertitude quant au fait que cela a à voir avec le corps des animaux et non celui des êtres humains. Le fait que le mot "cadavre" en français soit utilisé pour les êtres humains et les animaux a été exploité par nos ennemis. Dans les pays neutres, dans la mesure où il existe une intention diffamatoire tangible, des poursuites pénales seront engagées.

Un jour arriva au bureau du général Charteris une masse de matériel pris sur des prisonniers allemands et des soldats morts. Sur la photo montrant les chevaux, il y avait le mot "cadavre"... Le général Charteris fit transposer la légende du "cadavre" renvoyé à l'usine de graisse à la photo montrant les morts allemands, et fit envoyer la photographie à un journal chinois à Shanghaï...

La controverse fit rage jusqu'à ce que toute l'Angleterre pensa que cela devait être vrai, et les journaux allemands publièrent des démentis indignés. L'affaire fut soulevée à la Chambre des communes et un interrogatoire fut mené qui fut renvoyé au général Charteris, qui répondit que d'après ce qu'il savait de la mentalité allemande, il était prêt à tout. C'était la seule fois, a-t-il dit, pendant la guerre où il a réellement esquivé la vérité.

L'affaire aurait pu aller encore plus loin, car une personne ingénieuse dans son bureau a proposé d'écrire le journal d'un soldat allemand, racontant son transfert du front après deux ans de combats à une couchette facile dans une usine, et de son horreur à constatant qu'il devait y aider à réduire ses frères soldats. Il obtient un transfert au front et est tué.

Il était prévu de placer ce faux journal dans les vêtements d'un soldat allemand mort et de le faire découvrir par un correspondant de guerre passionné par les journaux allemands. Le général Charteris a décidé que la tromperie était allée assez loin et qu'il pouvait y avoir une erreur dans le journal qui aurait conduit à la révélation de la fausseté. Un tel résultat aurait mis en péril toute la propagande britannique, a-t-il dit, et il ne pensait pas que cela en valait la peine, mais le journal est maintenant au musée de la guerre à Londres.

À mon arrivée en Écosse, j'ai été surpris de constater que, malgré la répudiation que j'avais émise à New York par l'intermédiaire de l'agence Reuter, un certain intérêt public était toujours excité par le rapport entièrement incorrect de mes remarques lors d'un dîner privé à New York. J'estime donc nécessaire de donner à nouveau un démenti catégorique à la déclaration qu'on m'attribue. Certaines suggestions et spéculations concernant l'origine de l'histoire de Kadaver qui ont déjà été publiées dans Ces années mouvementées et ailleurs, que j'ai répétées, sont, sans doute involontairement, mais néanmoins malheureusement, transformées en déclarations de faits définitives et m'ont été attribuées. devrait encore y avoir un doute, permettez-moi de dire que je n'ai ni inventé l'histoire de Kadaver, ni modifié les légendes d'une photo, ni utilisé de faux matériel à des fins de propagande. Les allégations que j'ai faites sont non seulement incorrectes, mais absurdes ; car la propagande n'était en aucun cas sous le GQG France, où j'avais la charge des services de renseignement. Je devrais être aussi intéressé que le grand public pour savoir quelle était la véritable origine de l'histoire de Kadaver. GHQ France n'est intervenu que lorsque le journal fictif soutenant l'histoire de Kadaver a été soumis. Lorsque ce journal a été découvert comme étant fictif, il a été immédiatement rejeté. J'ai vu le secrétaire d'État à la guerre ce matin, je lui ai expliqué toutes les circonstances et j'ai le pouvoir de dire qu'il est parfaitement satisfait.

Ce document fait l'observation significative qu'au cours de son démenti, il n'a fait aucun commentaire sur son aveu rapporté qu'il a évité de dire la vérité lorsqu'il a été interrogé sur la question à la Chambre des communes, ou sur sa propre description d'un plan pour soutenir le cadavre. Histoire d'usine en "plantant" un journal falsifié dans les vêtements d'un prisonnier allemand mort - une proposition qu'il n'a abandonnée que de peur que la tromperie ne soit découverte.

Il y a quelques années, l'histoire de la façon dont le Kaiser réduisait les cadavres humains en graisse a suscité chez les citoyens de cette nation et d'autres nations éclairées une fureur de haine. Maintenant, on leur dit, en effet, qu'ils étaient dupes et des imbéciles ; que leurs propres officiers les ont délibérément aiguillonnés jusqu'au point d'ébullition souhaité, en utilisant un mensonge infâme pour les éveiller, tout comme un tyran adulte chuchote à un petit garçon qu'un autre petit garçon a dit qu'il pouvait le lécher. Le signe encourageant trouvé dans cet aveu révoltant de la façon dont la guerre moderne est menée est la déduction naturelle que l'homme moderne n'est pas trop impatient de se jeter à la gorge de son frère au simple mot de commande. Il faut jouer sur ses passions, c'est pourquoi le bureau de propagande a pris sa place comme l'une des principales armes. Ces aveux francs de mensonges en gros de la part de gouvernements de confiance dans la dernière guerre ne seront pas oubliés de sitôt.

De tout ce genre d'escrime, l'exploit le plus fringant était la diffusion de l'histoire de l'« usine à cadavres ». Les troupes allemandes, écrivait-on dans une partie de notre presse, disposaient, à certains endroits près de leur front, d'une usine appropriée pour faire bouillir la graisse de leurs propres morts. Il n'a pas été précisé si le produit devait être utilisé comme aliment, ou comme lubrifiant ou illuminant uniquement. Le hasard me fit entrer dans l'un des sièges réputés de ce raffinement de la frugalité. C'était sur le terrain que nos troupes venaient de prendre, en 1918.

A Bellicourt, le canal de St Quentin s'enfonce dans un long tunnel. A un peu de distance de son embouchure, on pouvait trouver, avec une lampe flash, une petite porte taillée dans le mur de briques du tunnel, du côté chemin de halage du canal. La porte menait au pied d'un escalier étroit qui serpentait à travers la terre jusqu'à ce qu'il se termine dans une pièce d'environ 20 pieds de long. Elle aussi était souterraine, mais maintenant ses ténèbres étaient percées d'un rayon de soleil aux arêtes vives qui laissait passer à travers un trou rond et net taillé dans les cinq ou six pieds de terre au-dessus.

Des pains, des morceaux de viande et des articles d'équipement allemand gisaient éparpillés, et deux gros dixies ou chaudrons, comme ceux dans lesquels nous faisions mijoter notre thé, pendaient sur deux tas de charbon de bois froid. Huit ou dix corps, couchés pêle-mêle, couvraient presque la moitié du sol. Ils montraient les effets habituels des tirs d'obus. Un autre corps, éviscéré et réduit en lambeaux, gisait sur l'un des dix et mêlé à une flaque de café qu'il contenait. Un cas assez simple. Des coquillages étaient entrés dans nos cuisines, bien avant cela, et avaient gâché les cuisiniers avec le ragoût.

Un sergent australien, en congé et fouillant, comme un bon Australien, à la recherche de quelque chose à voir, avait lui aussi monté les escaliers. Il avait entendu le grand fil bouillant, et comment c'était le dernier siège de l'industrie. Malheureusement, il a examiné la scène décevante. Avec tristesse, il nota la nature désespérément normale de toutes les procédures qui l'avaient produit. Puis il rompit le silence dans lequel nous avions fait nos plusieurs inspections.

« Vous n'arrivez pas à croire un mot que vous avez lu, monsieur, n'est-ce pas ? » dit-il avec une certaine amertume. La vie n'avait pas réussi à livrer l'une de ses merveilles annoncées. La presse avait encore menti. Le mythe propagandiste sur les Allemands s'était à nouveau effondré. « Je n'arrive pas à croire un mot que vous avez lu » était depuis longtemps devenu une sorte de slogan dans l'armée. Et maintenant, un autre homme bon avait été dûment confirmé dans la foi, que quoi que vos pasteurs et maîtres vous disent, il vaut mieux supposer qu'il ne s'agit que d'un vent d'est plein le ventre.

Selon Indépendance Belge on savait depuis longtemps que les Allemands dépouillaient leurs morts derrière la ligne de feu, attachaient les corps en paquets de trois ou quatre, puis les envoyaient dans des wagons à l'arrière. Dernièrement, ils avaient été consignés dans une nouvelle usine près de Saint-Vith, près de la frontière belge. Si les résultats étaient bons, il a été proposé de créer une autre usine pour les cadavres du front de l'Est. La société qui menait l'opération était la Deutsche Abfall Verwertungs Gesellschaft (Deutsche Abfall Verwertungs Gesellschaft) au capital de 250 000 £.

Il y avait une description circonstanciée de l'usine, qui mesurait 700 pieds de long, était invisible du chemin de fer, entourée d'arbres épais et entourée de fils électrifiés. Lorsque les trains de cadavres sont arrivés, des hommes en toile cirée et portant des masques en mica ont utilisé des poteaux à crochets pour soulever les corps sur une chaîne sans fin. Les cadavres passaient à travers des chambres de désinfection et de séchage dans un "digesteur" où ils étaient laissés pendant six ou huit heures. Parmi les sous-produits figuraient la stéarine et d'autres graisses utilisées pour le savon. Les hommes employés dans ce charnier mécanisé n'étaient pas autorisés à sortir et étaient étroitement surveillés...

Le Département de l'information n'a pas fait circuler l'histoire. Son directeur, C. F. G. Masterman, a été attaqué pour ne pas l'avoir fait, mais lui et son personnel ont trouvé une grande partie des informations publiées insatisfaisantes ; plus tard dans sa vie, il se targuait d'avoir laissé la rumeur tranquille. Les doutes devaient s'accumuler dans Fleet Street, car l'histoire fut bientôt abandonnée. En tout état de cause, le mensonge avait désormais "le temps de voler de ses propres ailes".

Dans Désenchantement C. E. Montague dit qu'en 1918, le hasard l'emmena dans une chambre des horreurs dans une pièce souterraine près de Bellicourt. Deux grands dixies, ou chaudrons, gisaient au milieu d'un fouillis de corps et de parties de corps. L'explication était simple : un obus avait atterri sur une cuisine, ce qui n'était pas rare. Un sergent australien qui avait entendu dire qu'il s'agissait de la scène de l'ébullition d'un cadavre a dit, avec une certaine amertume : « Vous n'arrivez pas à croire un mot que vous avez lu, n'est-ce pas ? »

On n'aurait pas pu en entendre davantage sur l'histoire si le brigadier-général John Charteris n'avait prononcé un discours malheureux lors d'un dîner du National Arts Club à New York en octobre 1925. Il aurait déclaré que l'histoire avait commencé comme une propagande destinée à être utilisée en Chine. . Deux photographies avaient été trouvées sur un prisonnier allemand, l'une montrant un train de soldats blessés, une autre un train de chevaux morts étiquetés Kadaver. En changeant les légendes, une fausse impression malicieuse a été donnée, et le résultat a été envoyé à un journal à Shanghai. Lorsque le compte rendu de son discours fit grand bruit, le général Charteris s'empressa de nier ce qu'il appelait un compte rendu totalement inexact d'un discours prononcé lors d'un dîner privé. Il n'avait transposé aucune légende d'image et serait aussi intéressé que le grand public de connaître la véritable origine de l'histoire. L'état-major général en France, où il occupait le poste de chef des services de renseignement, n'était intervenu que lorsqu'un journal truqué pour donner corps à l'histoire avait été soumis pour être planté sur un Allemand mort, mais l'idée a été rejetée. Le général a clamé son innocence dans un entretien avec le secrétaire à la guerre.


Allemagne de 1871 à 1918

L'Empire allemand a été fondé le 18 janvier 1871, à la suite de trois guerres victorieuses menées par l'État de Prusse en Allemagne du Nord. En sept ans, le Danemark, la monarchie des Habsbourg et la France ont été vaincus dans des conflits brefs et décisifs. L'empire a été forgé non pas à la suite de l'effusion de sentiments nationalistes des masses, mais grâce à la diplomatie traditionnelle du cabinet et à l'accord des dirigeants des États de la Confédération de l'Allemagne du Nord, dirigée par la Prusse, avec les dirigeants héréditaires de Bavière, Bade, Hesse -Darmstadt et Wurtemberg. La Prusse, occupant plus des trois cinquièmes de la superficie de l'Allemagne et comptant environ les trois cinquièmes de la population, est restée la force dominante de la nation jusqu'à la disparition de l'empire à la fin d'une autre guerre en 1918.

À sa naissance, l'Allemagne occupait une superficie de 208 825 miles carrés (540 854 km²) et comptait une population de plus de 41 millions d'habitants, qui devait passer à 67 millions en 1914. La composition religieuse était de 63 % protestante, 36 % catholique romaine, et 1% juif. La nation était ethniquement homogène à l'exception d'une minorité polonaise de taille modeste et de populations danoises, françaises et sorabes plus petites. Environ 67 pour cent vivaient dans des villages et le reste dans des villes. L'alphabétisation était presque universelle en raison des lois sur l'éducation obligatoire datant des années 1820 et 30.


Bombardement de Dresde : Contexte

En février 1945, les mâchoires de l'étau allié se fermaient sur l'Allemagne nazie. Dans l'ouest, le leader nazi Adolf Hitler&# x2019s (1889-1945) contre-offensive désespérée contre les Alliés en Belgique&# x2019s forêt des Ardennes s'était soldée par un échec total. A l'est, l'armée rouge avait capturé la Prusse orientale et atteint l'Oder, à moins de 80 kilomètres de Berlin. La Luftwaffe, autrefois fière, était le squelette d'une flotte aérienne, et les Alliés régnaient sur le ciel de l'Europe, larguant des milliers de tonnes de bombes sur l'Allemagne chaque jour.

Le saviez-vous? Le dirigeant russe Vladimir Poutine était un espion du KGB en poste à Dresde à la fin des années 1980.

Du 4 au 11 février, les 𠇋ig Three” leaders alliés–U.S. Le président Franklin Roosevelt (1882-1945), le Premier ministre britannique Winston Churchill (1874-1965) et le Premier ministre soviétique Joseph Staline (1878-1953)&# x2013sont rencontrés à Yalta en URSS et compromis sur leurs visions du monde d'après-guerre. À part décider quel territoire allemand serait conquis par quelle puissance, peu de temps a été accordé aux considérations militaires dans la guerre contre le Troisième Reich. Cependant, Churchill et Roosevelt ont promis à Staline de poursuivre leur campagne de bombardement contre l'Allemagne de l'Est en préparation de l'avancée des forces soviétiques.


Fabrication de l'Allemagne

L'emploi industriel dans l'ouest de l'Allemagne a diminué régulièrement par rapport au pic d'après-guerre. Cependant, la désindustrialisation n'a pas été aussi précipitée en Allemagne que dans certains autres pays européens. L'industrie ouest-allemande a bénéficié de la volonté des banques d'avoir une vision à long terme de l'investissement et du gouvernement fédéral de financer la recherche et le développement. Les produits industriels allemands sont considérés avec un grand prestige sur les marchés mondiaux et sont très demandés à l'étranger. En revanche, l'unification a révélé que la majeure partie de l'industrie de l'Allemagne de l'Est était incapable de rivaliser sur un marché libre.

L'Allemagne est l'un des principaux fabricants d'acier au monde, avec une production concentrée dans la région de la Ruhr. Cependant, depuis le pic de production du début des années 1970, un certain nombre d'usines ont fermé. (L'industrie sidérurgique de l'Allemagne de l'Est a été largement abandonnée après l'unification, bien qu'une partie de la production ait été rétablie dans une usine rénovée à Eisenhuettenstadt.) Les principales industries allemandes comprennent la construction de machines, l'automobile, l'électrotechnique et l'électronique, les produits chimiques et la transformation des aliments. La fabrication automobile est concentrée dans le Bade-Wurtemberg, la Basse-Saxe, la Hesse, la Rhénanie du Nord-Westphalie, la Bavière, la Sarre et la Thuringe. Les principaux constructeurs automobiles en Allemagne comprennent Audi, BMW, Daimler AG (anciennement Daimler-Benz et DaimlerChrysler), Ford, Opel et Volkswagen. Après l'unification, la production des voitures Trabant et Wartburg non respectueuses de l'environnement en Allemagne de l'Est a cessé. Volkswagen, Opel et Daimler-Benz ont rapidement établi l'assemblage ou la production de pièces dans l'est. La construction navale, autrefois une industrie importante, a considérablement diminué.

Depuis la fin du XIXe siècle, l'Allemagne est un leader mondial dans la fabrication d'équipements électriques. En tant que siège d'entreprises de renommée internationale telles que Siemens, AEG, Telefunken et Osram, Berlin était le principal centre de l'industrie jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, après quoi la production a été largement transférée à Nuremberg-Erlangen, Munich, Stuttgart et d'autres villes du sud de l'Allemagne. . La production de ces centres a fait de l'Allemagne l'un des principaux exportateurs mondiaux d'équipements électriques et électroniques.

En Allemagne de l'Est, la production électrique et électronique était concentrée à Berlin-Est, Dresde formant un deuxième centre important. Le pays était un important fournisseur d'équipements (par exemple, des robots contrôlés par ordinateur) au monde communiste. Bien que les usines de l'Est de l'Allemagne aient été dépassées par rapport à celles de l'Ouest, Dresde et Erfurt ont toutes deux obtenu un certain succès dans le développement de la production microélectronique après l'unification.

Avec la découverte des colorants synthétiques à la fin du XIXe siècle, l'Allemagne est devenue un leader mondial de l'industrie chimique. La majeure partie de l'industrie chimique de l'Allemagne occidentale est concentrée le long du Rhin ou de ses affluents, notamment à Ludwigshafen, Hoechst (près de Francfort) et Leverkusen (avec une rangée d'autres usines le long du Rhin en Rhénanie du Nord-Westphalie). Des usines chimiques fonctionnent également dans la région de la Ruhr. La majorité des usines chimiques est-allemandes se trouvaient sur les deux gisements de lignite de Basse-Lusace et de Halle-Leipzig après l'unification, certaines usines ont été fermées pour des raisons environnementales et d'autres ont été modernisées.

L'Allemagne est également particulièrement forte dans le domaine des industries optiques et de précision. L'industrie textile autrefois puissante a souffert de la concurrence étrangère, mais reste importante. Les principaux centres se trouvent en Rhénanie du Nord-Westphalie (Mönchen-Gladbach, Wuppertal) et dans le sud de l'Allemagne. Après l'unification, de nombreuses usines textiles ont été fermées dans l'est de l'Allemagne, où l'emploi dans le secteur a chuté d'environ neuf dixièmes.


The German conglomerate Siemens AG is Europe&rsquos biggest industrial manufacturing company, employing over 375,000 people, and generating more than € 83 billion in revenues in 2017. Its factories churn out a wide range of products in the fields of electronics, electrical engineering products, energy, medical goods, drives, fire safety, and industrial plant goods. In the Nazi era, it was Germany&rsquos biggest industrial conglomerate, and made use of slave laborers by the hundreds of thousands.

Siemens, which had been founded in 1847, hit a rough patch after WWI, and things did not get any better during the Great Depression. It was saved by the Nazis. When Hitler & Co. took control of Germany in 1933, Siemens profited as the new regime started rearming, and the company experienced massive growth from armaments contracts. As the leader of Germany&rsquos electrical industry, Siemens&rsquo revenue increased continuously from 1934 onwards, reaching a peak during WWII.

As the Nazis&rsquo demands for armaments increased, and as German workers were taken from the factories and drafted into the military, German manufacturers turned to slave workers to meet the ensuing labor shortfall. From 1940 onwards, Siemens relied increasingly on slave labor from countries occupied by Germany, prisoners of war, Jews, Gypsies, and concentration camp inmates. Indeed, Siemens was a leading participant in the Nazis &ldquodeath through work&rdquo program, and ran factories inside concentration camps such as Auschwitz, Buchenwald, Mauthausen, Ravensbruck, Flossenburg, Sachsenhausen, and others.

Unsurprisingly, working conditions were terrible. For example, Siemens used female slave workers at Ravensbruck to make electrical components for V-1 and V-2 rockets. They were subjected to all types of exploitation, with the ever present threat of death if they balked. Siemens&rsquo construction operations also made use of female slave workers, yoking them in teams like draft animals to pull giant rollers to pave the streets.

Siemens&rsquo general director, Rudolf Bingel, was a personal friend of Reichsfuhrer SS Heinrich Himmler, and made full use of his connections to ensure that Siemens did well under the Nazis. The company further profited from the Holocaust via the &ldquoAryanization Program&rdquo, which expropriated Jewish businesses and properties, then resold them at fire sale prices to approved companies such as Siemens.

Unsurprisingly, Siemens did its best to forget its role during the Nazi era, but reminders cropped up from time to time. In 2001, in a jaw dropping display of obliviousness, Bosch Siemen Hausgeraete, the company&rsquos consumer products arm, filed applications with the US Patents & Trademark Office for the name Zyklon. The same as in Zyklon B, the toxic chemical used in the Holocaust&rsquos gas chambers. The company sought to use the Zyklon name in a range of household products, including gas ovens. After a public outcry, Siemens did an about turn, and withdrew the trademark applications.


Schindler’s Life-Saving List

In early 1943, the Nazis implemented the liquidation of the Krakow Jewish population and opened up the Plaszow work camp, run by the notoriously sadistic commandant, Amon Göth. Schindler cultivated a relationship with Göth, and whenever any of his workers were threatened with deportation to a concentration camp or execution, Schindler managed to provide a black-market gift or bribe to save their lives.

In 1944, Plaszow transitioned from a labor camp to a concentration camp and all Jews were to be sent to the death camp at Auschwitz. Schindler requested Göth allow him to relocate his factory to Brnĕnec, in the Sudetenland, and produce war goods. He was told to draw up a list of workers he wanted to take with him. With Stern’s help, Schindler created a list of 1,100 Jewish names he deemed 𠇎ssential” for the new factory. Permission was granted and the factory was moved. Not wanting to contribute to the German war effort, Schindler ordered his workers to purposefully make defective products that would fail inspection. The employees spent the remaining months of the war in the factory.


The Allies Master Plan to Crush Nazi Germany: Take the Factories

A never-ending compulsion to stave off possible future crises had sucked the defenders into the abyss of piecemeal commitment of their forces.

Here’s What You Need to Remember: In their directive to General Dwight D. Eisenhower, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) in northwestern Europe, the Allied Combined Chiefs of Staff ordered Allied forces to land in France in June 1944, break out of Normandy, and mount an offensive “aimed at the heart of Germany and the destruction of her armed forces.”

To this end, Allied planners designated the first major target inside the Reich to be the Ruhr industrial region, an area of vital economic importance. An offensive against the Ruhr would compel the Germans to commit their remaining forces so that the Allies might bring them to battle and destroy them.

There were four major approaches to the Ruhr from France: the Plain of Flanders, the Ardennes Forest, the Metz-Kaiserlauten Gap, and the Maubeuge-Leige-Aachen axis north of the Ardennes. On September 5, 1944, Eisenhower chose the route the American armies would follow through the German defensive line known as the Siegfried Line or West Wall directly to the north and south of the ancient city of Aachen. Once Aachen and its environs were captured, the Allied high command envisioned a rapid advance to the Rhine and then on to the Ruhr with the end of the war in Europe soon following.

Militarily, Aachen had little to recommend it. Lying in a saucer-like depression surrounded by hills, it was not a natural fortress. This was surprising since in October 1944 the town lay between the twin bands of the Siegfried Line that split north and south of the city. To the west was the relatively thin Scharnhorst Line, while to the east and behind Aachen stood the more heavily fortified Schill Line.

Aachen itself was defended by the 246th Volksgrenadier Infantry Division commanded by Colonel Gerhard Wilck. The 246th had taken responsibility for this sector in late September 1944 from the 116th Panzer Division. North of the city were the 183rd Volksgrenadier and 4th Infantry Divisions, while to the south lay the 12th Infantry Division, collectively designated the LXXI Corps under the command of Lt. Gen. Friedrich J. Kochling.

Although the 246th Division had not engaged in any major combat within its own zone, Wilck’s troops had nevertheless been decisively weakened. In the desperate efforts to stem the American First Army’s recent breakthrough of the West Wall, Kochling had stripped his front of troops, including four of Wilck’s seven infantry battalions. The entire 404th Infantry Regiment and a battalion each of the 352nd and 689th Infantry Regiments had been attached to neighboring divisions.

On October 7, 1944, the U.S. XIX Corps entered Alsdorf, six miles north of Aachen, in an initial move to encircle the city and attack it from the rear. From there the Americans pressed southward toward Wurselen.

The prospects for keeping Aachen in German hands looked bleak, yet Kochling’s Wehrmacht superiors had not let him down completely. Their most immediate step had been to assemble an effective force to retake Alsdorf in hopes of preventing the enemy encirclement of Aachen. The main component of this force was the Schnelle (Mobile) Regiment von Fritzschen comprising three bicycle-mounted infantry battalions and an engineer company. In support was the 108th Panzer Brigade with 22 self-propelled assault guns.

Any genuine hope of denying Aachen to the Americans for an extended time lay not with the small Schnelle combat group but with a promise from Commander-in-Chief West Field Marshal Gerd von Rundstedt to commit his most potent theater reserves. These were the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions. Attaching these to the headquarters of the I SS Panzer Corps headed by General Georg Keppler, von Rundstedt intended to stabilize the front in the Aachen region. Since leaving the city in September, the 116th Panzer Division had been built up to 11,500 men but it fielded only 41 tanks out of an authorized armor force of 151 PzKpfw. IV and PzKpfw. V Panther medium tanks. Although the 3rd Panzergrenadier Division was in reality little more than a motorized infantry division, numbering 12,000 soldiers, 31 75mm antitank guns, and 38 field artillery pieces.

From October 5 to 7, Kochling waited in vain for the arrival of the promised reinforcements. They had been dispatched earlier, but disruptions by Allied air attacks on the rail lines had resulted in serious delays. In the meantime, Kochling feared Aachen would be lost. At the time, the number of German troops defending Aachen and its surrounding area was 12,000, including the reduced 246th Volksgrenadier Division, a battalion of Luftwaffe ground troops, a machine-gun fortress battalion, and a Landesschutzen Battalion, all under the command of Lt. Col. Maximilian Leyherr.

From the American viewpoint, the timing of the operation to encircle and reduce Aachen depended on the progress of the penetration of the West Wall north of the city. As soon as XIX Corps took Wurselen, three miles to the north of Aachen and behind the Siegfried Line, Maj. Gen. J. Lawton Collins’ VII Corps in the south was to attack from a jump-off point near the town of Eilendorf east of Aachen, seize Verlautenheide, a strongpoint in the second band of the West Wall, and connect with XIX Corps at Wurselen. With Aachen isolated, part of the VII Corps would reduce the town while XIX Corps and the rest of VII Corps drove east and northeast to the Roer River. Once the Roer was crossed, a quick thrust through the Cologne Plain would bring the U.S. First Army to the Rhine within easy striking distance of the Ruhr.

On October 7, with Alsdorf in American hands, Maj. Gen. Leland Hobbs, commander of the U.S. 30th Infantry Division, urged his XIX Corps commander, Maj. Gen. Charles H. Corlett, to order an immediate advance on Wurselen. Hobbs was confident he could join his division with those of the VII Corps in two days. With approval from Lieutenant Courtney H. Hodges, commander of the First Army, Maj. Gen. Clarence R. Huebner’s 1st Infantry Division, VII Corps began its drive to Wurselen that afternoon.

The 1st Division’s 18th Infantry Regiment, under Colonel George H. Smith, was tasked with capturing Verlautenheide. For this job the regiment formed assault teams armed with flamethrowers, Bangalore torpedoes, and pole and satchel explosive charges to eliminate the German pillboxes guarding the objective. In support of the special attack teams, a self-propelled battery of 155mm field guns and a company of tank destroyers would direct fire on the enemy defenses. Air assets and 11 batteries of artillery would soften up Verlautenheide before the infantry went in. The division’s other two regiments were to aid the attack by making feints on their respective fronts. Once the town was captured, a company of tanks would join the infantry there.

Because the American attacks were confined to a combined front of only five miles, German shelling inflicted significant losses. However, simultaneous American assaults prevented the German defenders from mounting adequate counterattacks to meet the dual threat to their positions. As a result, by October 10 the 18th Regiment had reached its final objectives, including the Aachen suburb of Haaren a mile north of the city, and had cut the two main roads into Aachen. On the same day, 1st Division captured its initial objectives and 30th Division prepared to advance southward on the jungle of factory buildings lying just outside Aachen.

The same day the Americans were closing the ring around Aachen, lead elements of the 3rd Panzergrenadier and 116th Panzer Divisions reached the town and were committed to battle. However, Field Marshal Walter Model, commander of Army Group G, which included German forces in Holland and Belgium, did not feel he could launch any serious counterattack until October 12.

On October 11, the 26th Infantry Regiment initiated an attack on Aachen while the 18th held a line from Verlautenheide to Haaren. In response, a hasty but strong German counterattack by the 3rd Panzergrenadier led by 15 PzKpfw. VI Tiger and captured American-built M4 Sherman tanks was launched on the 15th. The appearance of Republic P-47 Thunderbolt fighter bombers and massive American artillery fire broke up the German attack the following day.

As the 1st Division battled outside Aachen, to the north Hobbs’ 30th Division started its run from Alsdorf to Wurselen, a distance of only three miles, on October 7. For the next nine days its advance was bathed in blood. Hobbs’ path south to Wurselen was impeded by numerous pillboxes even though his division had begun its advance beyond the West Wall. In addition, Hobbs had to navigate through highly urbanized coal mining country filled with slag piles, mine shafts, and villages all well suited for defense.

Further, on several occasions the Germans threatened the American advance. The first attempt was a move on Alsdorf by the 108th Panzer Brigade and the von Fritzschen Regiment against the division’s eastern flank on October 8. This effort was foiled by the American 743rd Tank Battalion, which drove the enemy out of Alsdorf after the Germans lost several tanks. On the 11th the “Old Hickory Division” clashed with the 108th Panzer Brigade again and stopped this second German counterattack, clearing the road to Wurselen with the aid of air strikes.


Demand Management to Control Inflation and Establish External Balance

In the mid-1960's the German parliament created an independent five-person panel called The Council of Economic Experts. Karl Schiller, who was Minister of Economics from 1966 to 1972, carried on an extensive debate with the Council.

The Recession 1967. (To be continued.)

Growth rates declined from miracle economy levels to normal levels for modern industrial economy. The Harrod-Domar growth model gives some insights into the dynamics of growth. Voir

The Harrod-Domar Growth Model.

Let Y be GDP and S be savings. The level of savings is a function of the level of GDP, say S = sY. The level of capital K needed to produce an output Y is given by the equation K = pY where p is called the capital-output ratio. Investment I represents an important component of the demand for the output of an economy as well as the increase in capital stock. Thus &DeltaK = p&DeltaY. For equilibrium there must be a balance between supply and demand for a nation's output. In simple case this equilibrium condition reduces to I = S. Thus,

I = &DeltaK = p&DeltaY and I = S = sY Therefore &DeltaY/Y = s/p

The equilibrium growth rate of output is equal to the marginal propensity to save to the ratio of the capital-output ratio.


A Concise History of Germany’s Autobahns

The autobahn. Allemagne. Take a poll, and you'll likely find that just about every gearhead dreams of driving on autobahns, Germany's speed-limit-free, no-holds-barred highways—though driving them isn't necessarily the experience you might expect. How did these famed road networks come to be, why are there no speed limits, and what's it really like to drive at any speed you like? Cinch up that seat belt and let's find out.

Early German Autobahn History

The world's first limited-access highways—ones on which vehicles could only enter or exit at designated points—were built in New York in the early 1900s. In Germany, construction on the first controlled-access highway began in 1913, though World War I delayed its opening until 1921. The Automobil Verkehrs und Übungsstraße (Automobile Traffic and Training Road), built just outside of Berlin, doubled as a race and test track. It was basically two straightaways bracketed by banked turns, but its divided roadways and limits on other types of traffic made it Germany's first modern highway. It remains part of the roadway network to this day, complete with the original wooden grandstand.

Celui d'Hitler Reichsautobahn

Germany's planning for an inter-city highway network began in the mid-1920s, with a Cologne-Bonn road opened in 1932, but it wasn't until the Nazis came to power in 1933 that construction began in earnest. The Nazi party initially opposed a highway network on the grounds that it would primarily benefit the rich aristocrats who could afford a car. It wasn't until Adolf Hitler realized the propaganda value of individual mobility—a nation-wide road network and an affordable "people's car" to populate it—that the Nazis embraced the idea. The project would become the world's first high-speed road network.

Construction on what became known as the Reichsautobahn proceeded rapidly, with an emphasis on east-west and north-south connections, and routes that showed off the German scenery. But working conditions and pay were poor, and by the late 1930s, with armament manufacturers offering better jobs, labor was becoming difficult to find. The onset of war detracted from construction efforts, and the Nazis didn't see the road network as much of a military asset, though some sections did have their center medians paved so they could be used as airstrips. Work on the Reichsautobahn was halted in 1943, by which time about 1,300 miles of roadway were completed.

Post-War and Post Unification Renewal and Expansion

Following Germany's defeat, the road network that would soon be known as the Bundesautobahn (Federal Highway) was in bad shape. Many sections were never completed, others were damaged by Allied bombs, and several bridges had been destroyed by the retreating German army. Ironiquement,

the autobahns in Germany proved more useful for Allied military forces than for their domestic forces.

Repair of the existing road network began in earnest, and by 1953 the West German government began to focus on expanding it. By 1964, the system had grown to 1,865 miles, and in 1984 it exceeded 4,970 miles. German reunification in 1990 expanded the system to 6,835 miles, though poor conditions of the highways in the former East Germany—many of which had narrow medians and no shoulders, just as they were in 1945—put the emphasis back on repair and modernization. By the turn of the century the German Autobahn System was growing again, and in 2004 it became the third-largest superhighway system in the world, behind the U.S. and China. Today, there are some 8,078 miles of autobahn in Germany.

Is There Really No Speed Limit on Germany's Autobahns?

The notion that there are no autobahn speed limits isn't entirely true: About 30-percent of the network has speed limits that range from 80-130 kph (50-81 mph). Some of these limits are static while others are dynamic, changing based on traffic and road conditions. Some roads have night-time or wet-weather speed limits, and some classes of vehicles, such as heavy trucks, have their own speed limits.

For cars and motorcycles traveling the bulk of the autobahn, there is an "advisory" speed limit of 130 kph (81 mph). It's not illegal to go faster, but in the event of a crash, a driver's liability may increase based on speed, even if the driver was not at fault. German automakers have a "gentlemen's agreement" to limit the speed of their cars to 250 kph (155 mph). Some lower-performance models have lower speed limiters in order to avoid exceeding their tires' limitations.

The autobahns also have a minimum speed requirement: Vehicles must be able to maintain 60 kph (37 mph) on flat terrain. Some stretches have minimum speeds of 90 kph (56 mph) or 110 kph (68 mph) in certain lanes.

Autobahn Germany: History of Speed Limits

The Nazi government passed the Road Traffic Act in 1934, limiting speeds to 60 kph (37 mph) in urban areas but setting no limit for rural roads or autobahns. In 1939, responding to fuel shortages, the government lowered the limit to 40 kph (25 mph) in town and 80 kph (50 mph) on all other roads. The West German government did away with all federal speed limits in 1952, ceding authority to the individual states. An appalling rise in traffic deaths led to a country-wide speed limit of 100 kph (62 mph) in 1972, though autobahns remained unrestricted.

In December 1973, the oil crisis prompted the West German government to set an autobahn speed limit of 100 kph (62 mph). The measure was instantly unpopular and was repealed the following March. The advisory speed limit was adopted in 1978. Legislation to set a hard speed limit (usually 130 kph/81 mph) comes up on a fairly regular basis and is always defeated.

Building (and Maintaining) For Speed

If you live in places where road construction and/or maintenance leaves something to be desired—Los Angeles and Detroit come to mind—German Autobahns are designed for high-speed driving. Freeze-resistant concrete or asphalt is laid over a heavy roadbed, with a combined depth in the neighborhood of 30 inches. Curves are gentle and slightly banked, and grades are limited to 4 percent. The roadways are split with a center median that features dual guardrails or concrete barriers. The routes generally avoid large cities, which are accessed by spur roads.

At high speeds, pavement irregularities can become fatal obstacles, so Germany's autobahn roadways receive frequent and detailed inspection. Repair generally involves replacing sections of the roadway rather than patching, which sounds like a dream here in the U.S.

Autobahn Germany: What's It Really Like to Drive?

Driving the high-speed sections of the autobahn in Germany is not a matter of simply flooring the accelerator and watching the speedo climb. Speed limits come and go, especially near cities, and high-speed sections are punctuated by speed-limited sections enforced by photo radar. Lane discipline is strict (though not as well observed as you might expect, especially nowadays), tailgating is frowned upon, and passing on the right is strictly forbidden.

When driving on an unrestricted section of autobahn in Germany, you must look far down the road—you may be bombing down the highway at 180 kph (112 mph) when a car doing 130 pulls into the left lane in front of you to pass a truck limited to 80 kph. You also have to keep one eye glued to the mirror for Porsches and big Mercedes coming up fast from behind—they really do seem to materialize out of thin air. While the Germans are fanatical about road inspection, there's no guarantee they will find a pothole before you do, so you also need to keep a careful eye on the road condition ahead

The end result is that driving fast on German autobahns can be an exhausting experience, a sharp contrast from the more relaxed driving style common on American highways. The concentration you must exert rises exponentially with speed it's an adrenaline rush for sure, but once you've tried it, you'll understand why so many autobahn drivers in Germany cruise at more sedate speeds—or just take the train.


The Coronavirus Is Spreading, but German Factories Keep Running

Tom Fairless

FRANKFURT—Coronavirus infections are rampant in Germany but most of the country’s factories are still humming, sketching a blueprint for countries seeking to support economic activity through the pandemic.

Nonessential businesses sit idle across swaths of Europe, and attempts by manufacturers in the U.S. to keep plants open have caused tensions with workers. Germany could show the way for badly hit countries like Italy, which are considering how to restart production when the worst of the crisis has passed.

German factories were quick to get workers on board, and to impose strict cleanliness measures and organizational rules, often imported from their operations in China. In some cases, they brought in their own medical staff.

Keeping plants running isn’t important only to protect jobs and soften the economic shock caused by the closures of entire sectors. Executives say it is also a matter of survival for individual businesses.

“[It] is important for various reasons: customer relations, supply chains, but also worker relations,” said Andreas Peichl, an economist with the Ifo think tank in Munich.

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Voir la vidéo: Découverte de 14 corps de soldats allemands morts en 1944 près de Nice (Octobre 2021).