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Dynastie Tang

Dynastie Tang

La dynastie Tang (618-907 CE) était l'une des plus grandes de l'histoire de la Chine impériale. Ce fut un âge d'or de réforme et de progrès culturel qui a jeté les bases des politiques qui sont encore observées en Chine aujourd'hui. Le deuxième empereur, Taizong (r. 626-649 CE) était un dirigeant exemplaire qui a réformé le gouvernement, la structure sociale, l'armée, l'éducation et les pratiques religieuses.

Sous le successeur de Taizong, Gaozong (r. 649-683 CE), le pays a connu de nouvelles réformes lorsque l'épouse de Gaozong Wu Zetian (r. 624-705 CE) a pris le contrôle du gouvernement. Wu Zetian est la seule femme dirigeante de Chine, et même si elle est toujours considérée comme une figure très controversée aujourd'hui, ses réformes ont jeté les bases du succès ultérieur du grand empereur Xuanzong (r. 712-756 CE). Sous le règne de Xuanzong, la Chine est devenue le pays le plus prospère du monde.

Bon nombre des inventions et des avancées les plus impressionnantes de l'histoire chinoise (poudre à canon, climatisation, cuisinières à gaz, impression, progrès de la médecine, de la science, de la technologie, de l'architecture et de la littérature) proviennent de la dynastie Tang. Les empereurs Taizong, Wu Zetian et Xuanzong ont fait de la dynastie Tang la grande époque qu'elle était, et bien que la dynastie soit restée au pouvoir, l'âge d'or s'est terminé avec le déclin de Xuanzong qui a plongé le pays dans le chaos. Les Tang ont été remplacés par la dynastie Sung (960-1234 CE) qui a ramené l'ordre en Chine.

L'essor de la dynastie Tang

Après la chute de la dynastie Han (202 av. Le Wu Hu a été remplacé par la dynastie Sui (589-618 CE), qui a bien commencé et a fait de nombreuses avancées mais, comme tant de dynasties dans l'histoire de la Chine, s'est mal terminée avec un tyran sur le trône qui se souciait plus de lui-même et de son luxe que le bien du peuple.

La dynastie Sui était responsable de la rationalisation de la bureaucratie et d'un intérêt croissant pour les arts. La légende de Mulan, la fille qui prend la place de son père dans l'armée et devient une héroïne de guerre, date de cette période. Cependant, plus les Sui devenaient confortables et puissants sous leur règne, plus ils voulaient de puissance et de luxe.

Les deux derniers rois, Wen et Yang, ont consacré tous leurs efforts à l'expansion militaire dans la péninsule coréenne et à la construction d'immenses monuments pour honorer leurs noms. Yang a hérité d'un gouvernement en faillite de son père, mais a poursuivi sa politique et a poussé le pays de plus en plus à s'endetter. Il est finalement assassiné par son chancelier, Yuwen Huaji, et un général populaire de l'armée, Li-Yuan le duc de Tang, se révolte et prend le contrôle. Li-Yuan devint alors l'empereur Gaozu (r. 618-626 CE) et fonda la dynastie Tang.

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Gaozu a créé le code juridique Tang en 624 de notre ère, qui serait utilisé par les futures dynasties et a même été copié par d'autres nations comme le Japon, la Corée et le Vietnam.

Gaozu et Taizong

Gaozu était un monarque efficace qui a réformé les politiques qui avaient conduit à des abus sous la dynastie Sui. C'est Gaozu qui a mis en place les pratiques bureaucratiques qui sont encore utilisées en Chine aujourd'hui. Bien qu'il ait bien gouverné, son fils, Li-Shimin, a vu des améliorations à apporter. Li-Shimin s'était battu aux côtés de son père pour établir la dynastie Tang et a estimé qu'il devrait jouer un rôle plus important dans l'élaboration des politiques. Li-Shimin a été récompensé par le poste de duc de Qin (et est devenu connu sous le nom de Qin Wang) mais a estimé qu'il méritait plus.

Gaozu a maintenu son règne, cependant, en créant le Code juridique Tang en 624 CE, qui serait utilisé par les futures dynasties et a même été copié par d'autres nations comme le Japon, la Corée et le Vietnam. Il a également réformé l'aristocratie pour empêcher la surimposition des paysans et redistribué les parcelles de terre.

À cette époque, il nomma son fils Li-Jiancheng son héritier, et ce décret était plus que ce que Li-Shimin pouvait tolérer ; il s'était attendu à être nommé à cause de ses efforts pour réprimer les rébellions Sui. Li-Shimin a organisé un coup d'État et a assassiné ses frères, dont Li-Jiancheng, puis a forcé Gaozu à abdiquer. Une fois empereur, il prend le nom de Taizong, fait exécuter ses adversaires (dont son père enfin), puis utilise à son avantage le concept de culte des ancêtres et déclare que tous ceux qui ont été tués sont désormais ses conseillers célestes.

Taizong s'était montré un général si efficace sous l'administration de son père que personne ne l'a défié une fois qu'il a pris le contrôle. Leur foi en lui n'était pas déplacée, et il s'est avéré être un empereur encore plus efficace que son père. Taizong est régulièrement cité pour ses nombreuses réformes et sa politique de tolérance religieuse qui a permis à diverses religions telles que le christianisme et le bouddhisme de s'établir en Chine aux côtés des pratiques indigènes du confucianisme et du taoïsme. Quoi que son père ait accompli, Taizong s'est amélioré et est devenu le co-fondateur de la dynastie Tang et un modèle de gouvernement juste et efficace.

Wu Zetian

Vers 638 de notre ère, Taizong a choisi une belle jeune fille de 14 ans nommée Wu Zhao comme l'une de ses concubines. Elle était si adorable, elle a attiré l'attention de son fils. Wu a commencé une liaison avec le fils de Taizong, le prince Li Zhi, alors qu'il était encore l'une des concubines de Taizong. À la mort de Taizong en 649 de notre ère, Wu se soumet à la coutume établie et se fait raser la tête avec le reste des concubines de Taizong. Elle a été envoyée dans un temple pour vivre le reste de sa vie en tant que nonne, mais Li Zhi, qui est maintenant devenu l'empereur Gaozong, l'a ramenée au tribunal parce qu'il était amoureux d'elle.

Wu est devenu la première concubine de Gaozong, et son amour pour elle a bouleversé sa femme, Lady Wang, et l'ancienne première concubine, Lady Xiao. Pour se débarrasser d'eux et augmenter son pouvoir, Wu aurait assassiné sa propre fille en bas âge et accusé Lady Wang du crime. Elle est rapidement devenue le pouvoir derrière le trône, et quand Gaozong est mort en 683 CE, elle s'est déclarée impératrice Wu Zetian ("Souverain du Ciel" r. 683-704 CE) et a changé le nom de la dynastie en Zhou afin de montrer que une nouvelle ère avait commencé.

Wu Zetian était l'un des plus grands dirigeants de la Chine ancienne, qui a amélioré l'éducation, la fiscalité, l'agriculture et a réformé le gouvernement et les excès de l'aristocratie chinoise. Elle a été critiquée par des historiens ultérieurs comme un tyran qui a créé une force de police secrète et a commencé une politique consistant à payer des informateurs pour l'alerter d'éventuelles rébellions dans le pays. Ces dernières années, cependant, les historiens ont eu tendance à réévaluer ces affirmations et les politiques de l'impératrice Wu sont désormais considérées comme stabilisant le pays. Suivant le modèle d'autres dirigeants en Chine, elle est devenue plus intéressée par son propre confort et son plaisir vers la fin de son règne et a été forcée d'abdiquer en faveur de son fils Zhongzong. Elle est décédée en 705 de notre ère.

Empereur Xuanzong

L'empereur Zhongzong a été empoisonné par sa femme, Lady Wei, pour que son fils puisse régner, mais Wei et son fils ont été assassinés par la fille de Wu, la princesse Taiping, qui a mis son frère Ruizong sur le trône. Ruizong a abdiqué après avoir vu une comète, ce qu'il a pris comme un signe qu'il n'était pas apte à gouverner (une interprétation suggérée par Taiping) et son fils Xuanzong (r. 712-756 CE) est devenu empereur. Taiping avait espéré qu'elle serait élevée par Xuanzong une fois qu'il serait au pouvoir et, quand elle a vu que cela n'arriverait pas, elle s'est pendue.

Sous le règne de Xuanzong, la dynastie Tang a commencé son âge d'or. Sous Taizong et Wu Zetian, le bouddhisme avait été élevé comme la religion la plus populaire du pays, mais Xuanzong considérait les enseignements bouddhistes comme manquant de spiritualité et a donc promu le taoïsme et a même décrété qu'« une copie de l'enseignement du Tao devait être conservée dans chaque foyer » ( Wintle, 148). Le bouddhisme avait donné naissance à de nombreuses écoles de pensée différentes, mais Xuanzong a estimé que le taoïsme était une croyance unificatrice qui favoriserait une plus grande harmonie. Selon l'universitaire Justin Wintle, ses réformes religieuses et politiques ont entraîné une tranquillité intérieure, ce qui a encouragé la productivité et le commerce extérieur.

Xuanzong a aboli la peine de mort, amélioré l'économie grâce à la sécurité sur la route de la soie, le commerce maritime et les réformes financières, construit des temples et des complexes administratifs, construit des routes et développé l'industrie. Il a réorganisé l'armée afin que les agriculteurs ne soient plus enrôlés contre leur gré et a constitué une armée professionnelle d'anciens combattants, qui étaient plus efficaces pour garder les frontières et récupérer les terres des tribus nomades.

Avancées culturelles

Xuanzong était un homme cultivé, un poète, qui parrainait les arts et encourageait l'expression créative. Plus de 50 000 poèmes, pièces de théâtre, nouvelles et autres œuvres littéraires ont été produits pendant la dynastie Tang, principalement sous le règne de Xuanzong, et une encyclopédie a été achevée. L'impression sur bois, qui a commencé à grande échelle sous Taizong, a été améliorée et davantage de livres sont devenus disponibles, ce qui a conduit à une plus grande alphabétisation et à de meilleurs emplois pour les classes inférieures, car elles étaient désormais éligibles pour passer les examens de la fonction publique pour les emplois gouvernementaux.

Les bibliothèques publiques ont été construites pour collecter tous les livres imprimés et les calendriers ont pu être imprimés pour une large diffusion. Les progrès de la médecine, tels que les symptômes reconnus d'une maladie et la façon de la traiter, étaient désormais disponibles en dehors de la profession médicale grâce à des livres qui suggéraient également des habitudes préventives et promouvaient l'alimentation comme contribuant à la santé d'une personne.

Les progrès technologiques ont conduit à la création d'horloges et le premier mécanisme d'horloge au monde a été inventé par l'ingénieur Yi Xing en 725 de notre ère. L'expertise mécanique a également abouti à la création d'automates, figures motorisées, qui se déplacent d'eux-mêmes. Même si les marionnettes motorisées existaient en Chine depuis la dynastie Qin (221-206 av. Egypte. Un exemple d'automates Tang était un moine motorisé qui collectait des dons, et un autre était un verseur de vin automatique en forme de montagne qui utilisait une pompe hydraulique.

La dynastie Tang a également inventé la poudre à canon, l'imperméabilisation, l'ignifugation, les cuisinières à gaz et la climatisation. Ils ont développé des machines agricoles pour accélérer les processus de plantation, d'irrigation et de récolte des cultures. Les pauvres, qui portaient principalement des peaux de bêtes, pouvaient désormais s'offrir le linge de la classe moyenne ; bien que le matériel que les pauvres puissent acheter était plus grossier. La qualité de vie du peuple chinois s'est radicalement améliorée et l'augmentation du commerce a apporté de nouvelles idées, inventions et produits en plus grand nombre que jamais. La dynastie Tang était à son apogée lorsque Xuanzong a commencé son déclin personnel qui a conduit à la chute de toute la dynastie et a plongé le pays dans le chaos.

La rébellion d'An Lushan

Le règne de Xuanzong a été un tel succès parce qu'il a compris comment une règle équilibrée favorisait l'équité et la justice, ce qui améliorait la vie de chacun. L'une des réformes gouvernementales les plus importantes de Wu Zetian, que Xuanzong a conservée, consistait à placer les gens à des postes élevés en fonction du mérite plutôt que des liens familiaux. Les enseignants étaient embauchés parce qu'ils connaissaient leur matière et non parce qu'ils étaient le cousin d'un autre fonctionnaire, les administrateurs agricoles étaient promus à leur poste pour la même raison, et ainsi de suite avec d'autres nominations.

Cette politique a commencé à changer lorsque Xuanzong est devenu fatigué de la vie publique c. 734 EC et a commencé à dépendre davantage des conseils de son épouse, Lady Wu Hui-fei, qui lui a suggéré d'élever un ami proche de sa famille, Li-Linfu, à une position plus importante afin d'assumer une partie du fardeau de la règle. Li-Linfu a été nommé chancelier et cette seule décision de la part de Xuanzong ferait plus pour détruire la dynastie Tang que toute autre. Li-Linfu était un homme corrompu et avide de pouvoir qui ne se souciait que de lui-même. Alors qu'il jouait le rôle du serviteur dévoué de l'empereur, il complotait pour s'emparer lui-même du pouvoir et destituer Xuanzong.

L'empereur ne se doutait de rien et accordait une grande confiance à Li-Linfu. En 737 CE Consort Wu mourut et Xuanzong se retira davantage dans ses propres plaisirs et laissa les affaires du gouvernement à Li-Linfu. Xuanzong fit amener plus de quatre mille des plus belles femmes au palais pour son plaisir et les garda emprisonnées là pour le divertir. Toutes ces femmes n'étaient rien, cependant, une fois qu'il a vu celle qui serait son véritable amour et qui aiderait à accélérer le déclin de la dynastie Tang autant que n'importe quel plan que Li-Linfu aurait pu concevoir.

En 741 CE Xuanzong est tombé amoureux d'une femme nommée Yang Guifei qui était mariée à l'un de ses fils. Yang a quitté son mari et a emménagé dans le palais impérial avec Xuanzong. Il négligea encore plus ses devoirs d'empereur pour cette histoire d'amour et accepta tout ce que Lady Yang demandait. Elle a commencé par de petites demandes, qu'il a acceptées, et celles-ci sont devenues des demandes plus importantes jusqu'à ce qu'elle l'oblige à promouvoir des membres de sa famille à des postes importants même si ces personnes ne pouvaient pas faire le travail.

Toutes les réformes importantes et les progrès réalisés par Xuanzong ont commencé à s'effondrer lorsque les membres de la famille de Yang ont abusé de leurs positions et négligé leurs devoirs. Pendant tout ce temps, Li-Linfu élaborait ses propres politiques et promouvait les membres de la famille Yang dans tous les postes confortables pour lesquels ils pouvaient le payer.

La politique d'utilisation de ressortissants étrangers dans l'armée (qui était née des réformes militaires de Xuanzong) a conduit à la promotion de certains de ces hommes à des postes de commandement très élevés et Li-Linfu en a profité pour placer ses propres hommes triés sur le volet. en commande. Alors que certains de ces hommes étaient des commandants qualifiés, beaucoup d'entre eux ne l'étaient pas et devaient leur position à Li-Linfu. Quand il mourut en 753 EC, il avait déjà condamné la dynastie qu'il avait prétendu servir. Les commandants non qualifiés de l'armée et les bureaucrates incompétents du gouvernement ne pensaient qu'à leur propre pouvoir et à leur luxe et le peuple en souffrait.

Un général mi-sogdien/mi-turc nommé An Lushan a vu les abus de la famille Yang comme un signe que Xuanzong n'était plus apte à gouverner. An Lushan commandait les meilleures troupes de l'armée chinoise et estimait qu'il avait le devoir d'agir et d'amener ces hommes à rétablir un gouvernement approprié ; il a donc monté une rébellion contre la maison dirigeante en 755 de notre ère, menant son armée de plus de 180 000 personnes contre la capitale. Il renversa Xuanzong et se déclara empereur. Il a été défié par les forces Tang et sa rébellion écrasée, mais il avait commencé quelque chose qui ne pouvait être arrêté. Entre 755 et 763 de notre ère, le pays a été déchiré par des guerres au cours desquelles près de 36 millions de personnes sont mortes.

Xuanzong a fui la capitale en 755 de notre ère avec Lady Yang et sa famille. Les hommes de l'escorte militaire, qui les accompagnaient, ont blâmé Yang pour les troubles et ont assassiné sa famille en cours de route. Xuanzong s'est rendu compte qu'il s'était laissé séduire par ses fonctions et a permis à Lady Yang d'être étranglée. L'histoire de l'histoire d'amour de Xuanzong et de Lady Yang a ensuite été romancée par le poète Tang Bai-Juji en 806 de notre ère dans son célèbre ouvrage, Chant de la douleur éternelle (un poème qui reste populaire de nos jours). Après la mort de Lady Yang, Xuanzong a abdiqué en faveur de son fils Li Heng, qui est devenu l'empereur Suzong (r. 756-762 CE). Suzong a combattu les forces rebelles mais n'a pas pu les vaincre complètement.

Lui et son père sont devenus de plus en plus déprimés et frustrés à mesure que les stratégies de Suzong échouaient. Xuanzong est mort de maladie en 762 de notre ère et Suzong est décédé de la même maladie moins de deux semaines plus tard. Il a été remplacé par son fils Li Yu qui est devenu l'empereur Daizong (règne 762-779 CE). Daizong a écrasé la rébellion d'An Lushan en 763 de notre ère, mais le pays était en ruines et le respect traditionnel accordé à l'empereur et à la maison royale a été compromis. Des seigneurs de guerre indépendants régnaient désormais sur différentes parties de la Chine et Daizong ne pouvait pas exercer le genre d'autorité que Xuanzong avait au début de son règne.

La dernière dynastie Tang

En 780 EC, Daizong a été remplacé par son fils, Dezong (r. 780-805 EC), qui ne pouvait rien faire pour contrôler le pouvoir croissant des seigneurs de guerre régionaux. Il plaça des eunuques du palais à la tête de son armée, espérant qu'ils auraient plus de succès, mais tout ce qu'ils finirent par faire fut de saper l'autorité de l'empereur en affirmant leur propre puissance militaire. Dezong a été remplacé par son fils malade Shunzong en 805 CE, qui a rapidement abdiqué en faveur de son propre fils Xianzong (r. 806-820 CE).

L'empereur Xianzong fait partie des très rares bons empereurs de la dernière dynastie Tang. Il a éliminé le contrôle eunuque de son armée et a pris le contrôle personnel de l'armée. Il a ensuite dirigé ses forces contre les seigneurs de la guerre et les a soumis, stabilisant le pays. Il a ensuite rétabli le système de mérite des nominations impériales que Wu Zetian avait initié et avait été un aspect si important du règne réussi de Xuanzong. La Chine a commencé à regagner lentement une certaine mesure de la prospérité qu'elle avait connue sous le règne de Xuanzong alors que Xianzong rétablissait le respect de l'autorité du trône.

En 813 de notre ère, des révoltes commencèrent à éclater, probablement à l'instigation d'anciens seigneurs de guerre ou de leurs proches, et Xianzong mena de nouveau personnellement son armée au combat mais fut vaincu. Il s'est regroupé et a remporté une victoire sur l'insurgé Li Shidao en 817 CE, rétablissant l'ordre dans le pays. Peu de temps après, le savant confucéen Han Yu déclara que ces révoltes et le déclin de la dynastie étaient dus au bouddhisme, qui sapait les valeurs traditionnelles chinoises en détournant l'attention des traditions importantes. La critique de Han Yu est devenue largement connue et a créé un contrecoup contre les bouddhistes et les pratiques bouddhistes.

Xianzong n'a rien fait contre les persécutions des bouddhistes car, en 819 de notre ère, il était devenu obsédé par sa propre mortalité et prenait de grandes quantités d'élixirs qui promettaient une vie prolongée et même l'immortalité. Ces potions l'ont rendu irritable et erratique, et il a été assassiné par l'un de ses eunuques de palais en 820 EC. Xianzong a été remplacé par son fils Muzong (r. 821-824 CE) qui a passé son temps à jouer au polo et à boire jusqu'à ce qu'il soit tué dans un accident lors d'un match de polo.

Il a été remplacé par son fils Jinzong (r. 824-826 CE), qui n'a fait que perdre ses journées à boire avec ses concubines jusqu'à ce qu'il soit assassiné par ses eunuques et remplacé par son frère Wenzong (r. 826-840 CE). Wenzong prenait ses responsabilités au sérieux mais était indécis et facilement influencé par les conseils de différents conseillers. Il est considéré comme un bon empereur pour ses efforts visant à stabiliser le pays et à poursuivre la politique de Xianzong.

À sa mort en 840 de notre ère, il a été remplacé par son frère Wuzong, âgé de 16 ans (840-846 de notre ère), qui a pris au sérieux les critiques de Han Yu contre le bouddhisme et a commencé une persécution gouvernementale de toutes les religions autres que le taoïsme. Il a cité l'affirmation de Han Yu selon laquelle les monastères et temples bouddhistes n'étaient que des façades pour les chefs rebelles et les avaient fermés. Entre 842 et 845 de notre ère, des religieuses et des prêtres bouddhistes ont été assassinés ou forcés de quitter leurs maisons dans les monastères. Les images bouddhistes ont été détruites et beaucoup ont été fondues pour créer de nouvelles statues honorant l'empereur.

Avec le bouddhisme, toutes les autres religions non chinoises ont également souffert. Le manichéisme, le zoroastrisme, le judaïsme et le christianisme nestorien (qui avaient été accueillis par le deuxième empereur Taizong) ont tous également subi des persécutions par la destruction de leurs biens et des proscriptions légales. Wuzong est mort en 846 CE après s'être empoisonné avec un élixir d'immortalité et a été remplacé par Li Chen, le 13ème fils de Xianzong, qui a pris le nom de Xuanzong dans le but de s'associer à l'âge d'or de la dynastie Tang, régnant de 846- 859 CE.

Xuanzong II a mis fin aux persécutions religieuses des années précédentes mais n'a autorisé que la réouverture des temples et monastères bouddhistes. Les églises, les synagogues et les temples du manichéisme et du zoroastrisme sont restés fermés et ces confessions proscrites. Xuanzong II a modelé son règne sur le grand Taizong si étroitement qu'après sa mort, il a été appelé « Little Taizong ».

Il a relancé les politiques du début de la dynastie Tang et a lancé des réformes au sein du gouvernement et de l'armée. L'héritage culturel chinois est devenu un élément central de son règne alors qu'il tentait de ramener la gloire des premières années des Tang. En 859 CE, cependant, Xuanzong II se suicida accidentellement après avoir bu un élixir et fut remplacé par son fils Yizong (r. 859-873 CE) qui ne ressemblait en rien à son père et accélérera le déclin de la dynastie.

Déclin et chute de Tang

Comme on peut le voir, la dynastie Tang a continué à conserver le pouvoir après 763 de notre ère, mais elle n'a plus jamais atteint son ancien standard d'excellence, sauf chez des empereurs individuels tels que Xianzong et Xuanzong II. Même si Taizong, Wu Zetian et le premier Xuanzong avaient créé des politiques que n'importe quel dirigeant pouvait maintenir, leurs règnes ont été couronnés de succès en raison de leurs personnalités individuelles et de la façon dont ils ont mis en œuvre les politiques et les réformes qu'ils ont créées. Justin Wintle écrit : « Rétrospectivement, les Tang accordaient une trop grande confiance à leurs propres talents de dirigeants impériaux » (139). Dans le cas de ces trois empereurs, leurs talents individuels ne pouvaient pas être transférés à un successeur.

Après la mort du premier Xuanzong, la dynastie déclina régulièrement et s'effondra. Xuanzong, comme de nombreux dirigeants avant et après lui, a perdu de vue ses responsabilités envers le peuple et s'est livré à ses propres plaisirs à leurs dépens. La rébellion d'An Lushan a illustré à quel point il avait complètement perdu le contact avec ses sujets et cette révolte n'était possible que parce que le gouvernement avait perdu le respect et le contrôle de ses sujets. L'historien Harold M. Tanner commente ceci :

La dynastie Tang est célèbre pour son expansion territoriale, ses grandes villes et palais, son commerce extérieur florissant, son art, sa littérature et sa vie religieuse, et pour la vie luxueuse de ses aristocrates. Ce pouvoir et cette gloire n'étaient possibles que parce que le gouvernement impérial contrôlait la production de céréales, le travail et les armées. Lorsque l'État Tang a perdu le contrôle de ces choses, son pouvoir a diminué et il était moins capable de faire face aux crises internes et externes. (172)

Le coup final est venu avec la rébellion Huang-Chao (874-884 CE), dirigée par un ancien employé du gouvernement nommé Huang-Chao. Huang-Chao était un contrebandier de sel qui a passé à plusieurs reprises les examens du gouvernement pour devenir un bureaucrate et a échoué. Frustré par son incapacité à avancer, ainsi que par l'état du pays sous l'empereur Yizong, il rejoint les forces rebelles de Wang Xianzhi. Yizong était un dirigeant très pauvre qui plaçait ses propres plaisirs avant ses devoirs envers le peuple et passait plus de temps à boire avec ses concubines qu'à s'occuper des affaires de l'État.

Il y avait une famine généralisée en Chine à cause de la sécheresse et le gouvernement ne faisait rien pour aider à nourrir sa population ; bien que Yizong et la cour impériale aient continué à profiter de la meilleure nourriture et des meilleures boissons. Lorsque Yizong mourut en 873 avant notre ère, son fils Xizong (r. 873-888 EC) monta sur le trône et continua sa politique de gratification aux dépens du peuple. Huang-Chao avait, à cette époque, gravi les échelons des forces rebelles et mené ses troupes au combat contre les forces Tang. Cette rébellion a coûté la vie à plus de 100 000 personnes et détruit la capitale Changan.

Les empereurs de la dynastie Tang qui ont suivi la rébellion Huang-Zhao étaient inefficaces et la dynastie a pris fin en 907 CE. Zhaozong (r. 888-904 CE) était bien intentionné et a fait de son mieux mais n'a pas pu inverser le déclin de la dynastie, qui n'avait cessé de progresser depuis la rébellion d'An Lushan. En 904 CE, le puissant seigneur de guerre Zhu Quanzhong (également connu sous le nom de Zhu Wen, l. 907-912 CE) fit assassiner Zhaozong et plaça le fils de onze ans de Zhaozong, Ai, sur le trône impérial en tant que souverain fantoche.

Ai était le dernier des empereurs Tang et a occupé le trône de 904 à 907 de notre ère lorsque Zhu l'a fait assassiner à l'âge de 15 ans. La période des cinq dynasties et des dix royaumes a suivi (907-960 de notre ère) où les familles et les associés de les seigneurs de guerre qui avaient revendiqué des territoires après la rébellion d'An Lushan ont renforcé leur contrôle. La Chine est restée divisée entre ces royaumes jusqu'à la montée de la dynastie Song (960-1234 CE) qui a de nouveau uni le pays sous la domination centrale.


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