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Bataille d'Iwo Jima Carte 2 : Zones de débarquement américaines

Bataille d'Iwo Jima Carte 2 : Zones de débarquement américaines

Bataille d'Iwo Jima : Zones de débarquement américaines et secteurs de défense japonais

Carte de l'île d'Iwo Jima, montrant les zones de débarquement américaines et les secteurs de défense japonais.

Les numéros à gauche de l'unité désignent les bataillons, ceux à droite les régiments. Ainsi les deux unités débarquant sur la plage Verte sont les 1er et 2e Bataillons du 28e Régiment de Marines.

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Comment les Marines américains ont gagné la bataille d'Iwo Jima

Au moment où ils se sont frayés un chemin sur sa plage du sud-est le 19 février 1945, de nombreux membres de la force d'invasion des Marines américains se sont demandé s'il restait des Japonais en vie sur Iwo Jima. Les avions, les cuirassés et les croiseurs alliés avaient passé les deux mois et demi précédents à pulvériser l'affleurement volcanique avec des milliers de tonnes d'explosifs puissants, le laissant un tas fumant de rochers calcinés et de végétation brûlée. Une brume de fumée couvrait maintenant une grande partie de l'île, et une odeur de cordite et de soufre flottait lourdement dans l'air. « Il n'y avait plus un arbre debout », s'est souvenu plus tard le caporal Stacy Looney, « rien n'était resté debout.

On avait dit aux Marines de s'attendre à une forte résistance, mais les premières vagues de péniches de débarquement n'ont rencontré que quelques rafales d'artillerie et des tirs d'armes légères dispersés. Des milliers de fantassins, de chars et de véhicules ont pu atteindre la plage avec une relative facilité. « Il y a quelque chose de louche », a déclaré un caporal à propos du calme menaçant. Les Marines avaient raison de se méfier. Dès que les premières unités ont avancé sur une terrasse couverte de cendres au-delà du rivage, des dizaines de batteries japonaises camouflées ont éclaté avec des tirs meurtriers de mortiers et de mitrailleuses, et des obus d'artillerie ont commencé à pleuvoir sur les hommes et l'équipement obstruant toujours la plage. « La lune de miel est terminée ! » a crié un officier. En un instant, toutes les illusions que les Marines avaient de prendre l'île sans combat s'étaient évaporées.

En dehors de sa proximité avec le Japon&# x2014toujours à quelque 750 milles&# x2014le morceau de terre de 8 milles carrés à Iwo Jima avait peu d'importance. Il manquait de réserves suffisantes d'eau douce et d'autres ressources, et ses rives étaient trop rocheuses pour servir de ports aux navires de la Marine. Mais alors que la Seconde Guerre mondiale approchait de sa fin, l'île était devenue un tremplin crucial dans la poussée américaine vers la patrie japonaise. Les superforteresses B-29 avaient commencé à bombarder Tokyo, et elles avaient besoin d'Iwo Jima comme site d'atterrissage d'urgence et comme terrain de rassemblement pour leurs escortes de chasseurs. Pour s'emparer de l'île, le haut commandement américain avait rassemblé les 3e, 4e et 5e divisions de marines du V Corps amphibie sous le commandement du lieutenant-général Holland &# x201CHowlin&# x2019 Mad&# x201D Smith. La force totale comprenait un nombre impressionnant de 70 000 hommes&# x2014la plupart des Marines jamais assemblés pour une seule opération.

Lieutenant-général Holland &# x201CHowlin&# x2019 Mad&# x201D Smith

Sur le chemin de l'invasion américaine se trouvaient quelque 22 000 Japonais dirigés par le général Tadamichi Kuribayashi. Sous sa direction, la garnison d'Iwo Jima&# x2019 avait transformé l'île en un labyrinthe de grottes naturelles, de tunnels souterrains et de casemates fortifiées et à l'épreuve des bombes. Presque tous les emplacements japonais contenaient une copie d'un ordre spécial de Kuribayashi ordonnant à ses hommes de se battre jusqu'au bout. « Avant tout, nous nous consacrerons, ainsi que toutes nos forces, à la défense de cette île », lisent les instructions. &# x201CChaque homme se fera un devoir de tuer dix ennemis avant de mourir.&# x201D Grâce à leurs solides défenses, les hommes de Kuribayashi ont subi étonnamment peu de pertes lors de l'assaut de l'artillerie américaine. Lorsque les Marines sont finalement passés devant la plage le matin du 19 février, ils se sont assis à attendre avec des armes à feu.

Une fois le tir commencé, la zone d'atterrissage américaine s'est transformée en un chaudron d'éclats d'obus et de tirs de mortier. Thomas McPhatter, l'un des centaines de Marines afro-américains qui ont participé à l'attaque en tant que chauffeurs de camions amphibies et manutentionnaires de munitions, a décrit plus tard la scène infernale au Guardian. “I a sauté dans un foxhole et il y avait un jeune Marine blanc tenant ses photos de famille,”, a-t-il dit. Il avait été touché par des éclats d'obus, il saignait des oreilles, du nez et de la bouche. Cela m'a fait peur. La seule chose que je pouvais faire était de m'allonger là et de répéter la prière du Seigneur, encore et encore. D'autres ont fait un slog têtu à travers des cendres volcaniques d'une profondeur de pied et ont traversé le côté ouest de l'île, coupant son pic sud de 550 pieds de haut au mont Suribachi. À la tombée de la nuit, plus de 30 000 Marines avaient débarqué sur Iwo Jima.

Les Marines américains se mettent à l'abri sur la plage d'Iwo Jima

Les forces américaines ont poursuivi leur avance au cours des prochains jours, capturant le premier des trois aérodromes et se déplaçant vers l'île&# x2019s secteur nord parsemé de roches. Le 23 février, des éléments du 28e Marines ont pris les hauteurs de Suribachi au son des acclamations et des coups de feu des hommes qui regardaient en dessous. Le photographe d'Associated Press Joe Rosenthal a pris une photo désormais célèbre de six marines luttant pour hisser les Stars and Stripes au sommet de la montagne, mais le lever du drapeau n'était qu'un bref moment de triomphe dans ce qui était devenu une bataille acharnée. Les Marines continueraient à se battre pendant encore un mois à travers les collines et les ravins avec des surnoms tels que le “Meat Grinder,” �th Valley” et 𠇋loody Gorge, subissant des milliers de victimes pour chaque mile de territoire gagné.

Les combats à Iwo Jima prenaient souvent la forme d'un jeu mortel du chat et de la souris. Le général Kuribayashi avait renoncé aux charges coûteuses de « banzai » généralement pratiquées par l'armée japonaise et avait ordonné à ses hommes de se battre d'une manière qui ressemblait davantage à la guerre de guérilla. Les troupes japonaises tendaient une embuscade aux Marines puis disparaissaient dans leur dédale de grottes et de tunnels, pour réapparaître dans de nouvelles positions. « À grand prix, vous prendrez une colline pour trouver soudainement le même ennemi sur votre flanc ou votre arrière », a déclaré Fred Haynes, alors capitaine. Les Japonais n'étaient pas sur Iwo Jima. Ils étaient dedans !”

Destruction sur la plage d'Iwo Jima

Les tirs d'armes légères se sont avérés vains contre les casemates et les tunnels japonais, alors les Marines se sont appuyés sur leurs lance-flammes M2, leurs bazookas et leurs chars Sherman “Zippo” pour nettoyer les fortifications ennemies. Les grenades sont devenues les armes les plus pratiques des soldats, les deux parties les faisant descendre des collines et les jetant dans des grottes. Tout en administrant les premiers soins aux hommes blessés, un infirmier de la Marine nommé John Harlan Willis a récupéré et rejeté huit grenades japonaises avant que la neuvième n'explose dans sa main et ne le tue. Il a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur.

Début mars, les Marines fatigués par la bataille avaient capturé les deux aérodromes restants d'Iwo Jima et avaient atteint le littoral nord, divisant l'île en deux. Les troupes japonaises survivantes étaient largement inférieures en nombre et beaucoup avaient passé des jours sans eau. Néanmoins, très peu se sont rendus. « Ils n'ont jamais eu aucune sorte de subsistance par rapport à ce que nos Marines avaient », a déclaré plus tard le colonel John Ripley à propos des Japonais, « mais en même temps, ils se sont battus et se sont battus et se sont battus, et quel sacré travail ils fait.”

Au fur et à mesure que la bataille se terminait, le reste des forces de Kuribayashi se déplaçait à travers l'île comme des fantômes, enfilant des uniformes américains capturés et lançant des contre-attaques nocturnes surprises. « C'est comme combattre quelque chose d'abstrait et d'intangible », s'est plaint un lieutenant américain. "Nous serions heureux de combattre ces gens si seulement nous pouvions les voir. La résistance japonaise s'est poursuivie longtemps après que l'île a été jugée sûre, culminant dans un assaut final désespéré le 26 mars. Plus tard dans la même journée, les cuivres du Corps des Marines a finalement déclaré la fin officielle des opérations de combat sur Iwo Jima.

La campagne de cinq semaines avait fait un lourd tribut à la force d'invasion américaine, qui a laissé l'île avec près de 7 000 Marines et hommes de la Marine morts et 20 000 autres blessés. Le président Roosevelt aurait eu le souffle coupé en entendant les chiffres. Les Japonais, dont la plupart obéirent à leurs ordres de se battre jusqu'au dernier, perdirent environ 21 000 hommes. Parmi les morts se trouvait Kuribayashi, qui a péri au combat ou s'est suicidé. Les Japonais restants se sont rendus ou ont été faits prisonniers, mais quelques résistants ont disparu dans la ruche souterraine d'Iwo Jima&# x2019s de grottes et de tunnels. Les deux derniers Japonais de l'île ne se sont rendus qu'en 1949&# x2014, quatre ans après la fin de la guerre.

Iwo Jima a continué à sauver d'innombrables vies américaines en tant que piste d'atterrissage d'urgence pour les bombardiers de l'Air Force dans le Pacifique, mais tout rôle plus important qu'il aurait pu jouer dans une invasion du Japon a été rendu inutile après la chute de la bombe atomique sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945 Néanmoins, la bataille pour la petite île stérile a continué de peser lourd dans la conscience américaine, à la fois pour Rosenthal&# x2019s photo emblématique du drapeau sur le Mt. Suribachi et pour le grain légendaire des Marines et des hommes de la Marine qui ont combattu dans le visage d'une misère accablante. 

« La victoire n'a jamais été mise en doute ; son coût l'était », a déclaré plus tard le chef de la 3e division des Marines, Graves B. Erskine, à propos d'Iwo Jima. “ Ce qui était douteux, dans tous nos esprits, était de savoir s'il resterait l'un d'entre nous pour consacrer notre cimetière à la fin, ou si le dernier Marine mourrait en assommant le dernier canon et artilleur japonais.”


Contenu

Le premier Européen à arriver à Iwo Jima était le marin espagnol Bernardo de la Torre qui l'a nommée île de Sufre, d'après l'ancien terme espagnol désignant le soufre (azufre en espagnol moderne). [7] À cette époque, Iwo Jima et d'autres îles voisines représentaient des frontières entre les empires espagnol et portugais à l'intérieur de l'Extrême-Orient alors que la ligne de démarcation du traité de Saragosse traversait la région.

En 1779, l'île a été cartographiée sous le nom de Sulphur Island, traduction littérale de son nom officiel, lors du troisième voyage d'arpentage du capitaine James Cook. [8] Comme indiqué dans le supplément de décembre 1786 à Le nouveau magazine londonien :

« Le 14 [octobre 1779], ils découvrirent une île d'environ cinq milles de long, située en latitude. 24d. 48m. longue. 141d. 12m. Sur la pointe sud de celle-ci se trouve une haute colline stérile, qui présentait évidemment un cratère volcanique. La terre, la roche ou le sable (car il n'était pas facile de distinguer ce dont sa surface est composée) présentaient diverses couleurs et une partie considérable était supposée être du soufre, à la fois par son apparence à l'œil et par la forte odeur de soufre perçue. alors qu'ils approchaient de la pointe et certains pensaient voir des vapeurs s'élever du sommet de la colline. A partir de ces circonstances, le capitaine Gore lui a donné le nom de Sulphur Island. [9]

Le nom "Sulphur Island" a été traduit en japonais moyen tardif avec le rendu sino-japonais iwau-tau イヲウトウ ( 硫黄島 , japonais moderne Iō-tō イオウトウ), du chinois moyen ljuw-huang "soufre" et táw "île". L'orthographe historique iwautau [10] était venu à se prononcer (environ) Iwō-tō à l'ère de l'exploration occidentale, et la réforme de l'orthographe de 1946 a fixé l'orthographe et la prononciation à Iō-tō .

Une alternative, Iwo Jima, moderne Iō-jima, figurait également dans les atlas nautiques. [11] (À et shima sont des lectures différentes du kanji pour l'île ( ) , le shima étant changé par rendaku en jima dans ce cas.) Les officiers de marine japonais qui sont arrivés pour fortifier l'île avant l'invasion américaine l'ont appelé à tort Iwo Jima, [11] et de cette façon, le Iwo Jima la lecture est devenue courante et était celle utilisée par les forces américaines arrivées pendant la Seconde Guerre mondiale. D'anciens habitants de l'île ont protesté contre ce rendu, et le Geographical Survey Institute du ministère des Terres, des Infrastructures, des Transports et du Tourisme a débattu de la question et a officiellement annoncé le 18 juin 2007, que la prononciation japonaise officielle du nom de l'île reviendrait à celle d'avant-guerre. Iō-tō. [6] Les mouvements pour inverser la prononciation ont été déclenchés par les films de grande envergure Drapeaux de Nos Pères et Lettres d'Iwo Jima. [11] Le changement n'affecte pas la façon dont le nom est écrit avec le kanji, , seulement la façon dont il est prononcé ou écrit en hiragana, katakana et rōmaji.

L'île a une superficie approximative de 21 km 2 (8 milles carrés 5 189 acres). La caractéristique la plus importante est le mont Suribachi à la pointe sud, un évent que l'on pense dormant et qui mesure 161 m (528 pi) de haut. [1] Nommé d'après un bol de broyage japonais, le sommet du mont Suribachi est le point culminant de l'île. Iwo Jima est inhabituellement plat et sans relief pour une île volcanique. Suribachi est la seule caractéristique volcanique évidente, car l'île n'est que le dôme résurgent (centre surélevé) d'une plus grande caldeira volcanique submergée entourant l'île. [12] L'île fait partie de la zone importante pour les oiseaux des îles Kazan-retto (IBA), désignée par BirdLife International. [13]

À 80 km (43 milles marins, 50 mi) au nord de l'île se trouve North Iwo Jima ( 北硫黄島 , Kita-Iō-tō, littéralement : "North Sulphur Island") et à 59 kilomètres (37 mi 32 nmi) au sud se trouve South Iwo Jima ( 南硫黄島 , Minami-Iō-tō, "South Sulfur Island"), ces trois îles forment le groupe des îles Volcano des îles d'Ogasawara. Juste au sud de Minami-Iō-jima se trouvent les îles Mariannes.

L'île visible se dresse sur un plateau (probablement créé par l'érosion des vagues) à une profondeur d'environ 15 m, qui est le sommet d'une montagne sous-marine de 1,5 km à 2 km de haut et 40 km de diamètre à la base. [14]

Historique des éruptions Modifier

Iwo Jima a une histoire d'activité volcanique mineure quelques fois par an (fumaroles et leurs taches d'eau de mer décolorées à proximité). [15] En novembre 2015, Iwo Jima a été classé premier sur une liste de dix volcans dangereux, les vulcanologues affirmant qu'il y avait une chance sur trois d'une grande éruption de l'un des dix de ce siècle. [16] [17] [18]

Préhistorique Modifier

  • Plus tôt : Un volcan sous-marin a commencé et s'est transformé en une île volcanique. Il a été tronqué, soit par une éruption formant une caldeira, soit par l'érosion marine. [19]
  • Vers 760 ± 20 av. J.-C. : une grande éruption avec des coulées pyroclastiques et de la lave a détruit une ancienne île boisée [19]
  • 131 ± 20 av. J.-C. et 31 ± 20 av.

Témoin Modifier

  • Octobre 1543 : Première observation enregistrée par les Européens, par le navigateur espagnol Bernardo de la Torre alors qu'il tentait de revenir de Sarangani en Nouvelle-Espagne. Iwo Jima a été classé comme Sufre, l'ancien terme espagnol pour le soufre.
  • 15 novembre 1779 : l'équipe d'arpentage du capitaine James Cook a atterri sur une plage qui, en 2015, était à 40 m (131 pi) au-dessus du niveau de la mer en raison du soulèvement volcanique. [12] (À ce moment-là, le capitaine Cook était décédé et son expédition était dirigée par James King et John Gore.) Une telle élévation se produit sur l'île à un rythme variant entre 100 et 800 mm (3,9 et 31,5 po) par an, avec un taux moyen de 200 mm (8 po) par an. [20]
  • Début 1945 : les forces armées des États-Unis ont débarqué sur une plage qui, en 2015, était à 17 mètres (56 pieds) au-dessus du niveau de la mer en raison du soulèvement volcanique. [21]
  • 28 mars 1957 : Une éruption phréatique s'est produite sans avertissement à 2 km au nord-est de Suribachi, d'une durée de 65 minutes et éjectant des matériaux à 30 m de haut d'un cratère. Un autre cratère, de 30 m (100 pieds) de large et 15 m (50 pieds) de profondeur, s'est formé par effondrement 50 minutes après la fin de l'éruption.
  • 9-10 mars 1982 : Cinq éruptions phréatiques se sont produites à partir d'évents sur la rive nord-ouest de l'île. [citation requise]
  • 21 septembre 2001 : Une éruption sous-marine a commencé à partir de trois évents au sud-est d'Iwo-jima. Il a construit un cône pyroclastique de 10 m (33 pieds) de diamètre. [22]
  • Octobre 2001 : Une petite éruption phréatique à Idogahama (une plage sur la côte nord-ouest de l'île) a fait un cratère de 10 m (33 pieds) de large et de 2 à 3 m de profondeur. [22]
  • Mai 2012 : Des fumerolles et des plaques d'eau de mer décolorées ont été observées au nord-est de l'île, indiquant une nouvelle activité sous-marine. [22]
  • Mai à juin 2013 : Série de petits tremblements de terre volcaniques. [23]
  • Avril 2018 : Nombreux tremblements de terre volcaniques, hauts panaches blancs jusqu'à 700 m. [24]
  • 30 octobre au 5 novembre 2019 : Séismes volcaniques et éruption subaérienne. [25]
  • 29 avril au 5 mai 2020 : éruption subaérienne et panache volcanique s'élevant jusqu'à 1 km de hauteur. [26]
  • Du 8 septembre au 6 octobre 2020 : Panache volcanique jusqu'à 1 km de hauteur et une éruption mineure. [27][28]

Liens externes volcanologiques Modifier

Climat Modifier

Iwo Jima a un climat tropical (Af) avec de longs étés chauds et des hivers chauds avec des nuits douces.

Les données climatiques pour Iwo Jima
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Moyenne élevée °C (°F) 22
(71)
22
(71)
23
(73)
26
(78)
28
(82)
29
(85)
30
(86)
30
(86)
30
(86)
29
(84)
27
(80)
24
(75)
27
(80)
Moyenne basse °C (°F) 17
(63)
17
(63)
18
(65)
21
(69)
23
(74)
25
(77)
26
(78)
26
(78)
26
(78)
24
(76)
23
(73)
19
(67)
22
(72)
Précipitations moyennes mm (pouces) 7.6
(0.3)
7.6
(0.3)
46
(1.8)
110
(4.2)
110
(4.4)
99
(3.9)
180
(7.1)
170
(6.6)
110
(4.4)
170
(6.6)
120
(4.9)
110
(4.5)
1,380
(54.4)
[ citation requise ]

Avant 1945 Modifier

L'île a été visitée pour la première fois par un occidental en octobre 1543, par le marin espagnol Bernardo de la Torre à bord de la caraque San Juan de Letran en essayant de retourner de Sarangani en Nouvelle-Espagne. [29]

À la fin du XVIe siècle, l'île a été découverte par les Japonais. [30]

Avant la Seconde Guerre mondiale, Iwo Jima était administré comme le village d'Iōjima et faisait (et fait aujourd'hui) partie de Tokyo. Un recensement en juin 1943 a fait état d'une population civile insulaire de 1 018 (533 hommes, 485 femmes) dans 192 ménages dans six colonies. L'île avait une école primaire, un sanctuaire shintoïste et un officier de police, elle était desservie par un navire postal de Haha-jima une fois par mois et par un navire Nippon Yusen une fois tous les deux mois. L'économie de l'île reposait sur l'extraction de soufre, la culture de la canne à sucre et la pêche sur une île isolée au milieu de l'océan Pacifique avec de mauvaises perspectives économiques, Iwo Jima a dû importer tout le riz et les biens de consommation des îles d'origine. [ citation requise ]

Même avant le début de la Seconde Guerre mondiale, il y avait une garnison de la marine impériale japonaise dans la partie sud d'Iwo Jima. Il était interdit à la population civile de l'île, qui avait déjà peu de contacts avec le personnel naval, sauf pour le commerce.

Tout au long de 1944, le Japon a mené une accumulation militaire massive sur Iwo Jima en prévision d'une invasion américaine. En juillet 1944, la population civile de l'île a été évacuée de force et aucun civil ne s'est installé de façon permanente sur l'île depuis.

Bataille d'Iwo Jima Modifier

L'invasion américaine d'Iwo Jima a commencé le 19 février 1945 et s'est poursuivie jusqu'au 26 mars 1945. La bataille était une initiative majeure de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.L'invasion des Marines, connue sous le nom de "Détachement d'opération", avait pour mission de capturer les aérodromes de l'île à l'usage des chasseurs P-51 et de sauver les bombardiers lourds endommagés qui n'ont pas pu atteindre leurs bases principales à Guam et Saipan. jusque-là, les avions de guerre japonais avaient harcelé les missions de bombardement américaines à Tokyo.

La bataille a été marquée par certains des combats les plus féroces de la guerre. Les positions de l'armée impériale japonaise sur l'île étaient fortement fortifiées, avec de vastes bunkers, une artillerie cachée et 18 kilomètres (11 mi) de tunnels. [31] [32] La bataille était la première attaque américaine sur les îles japonaises et les soldats impériaux ont défendu leurs positions avec ténacité. Sur les 21 000 soldats japonais présents au début de la bataille, plus de 19 000 furent tués et seulement 1 083 faits prisonniers. [33]

L'un des premiers objectifs après l'atterrissage sur la tête de pont était la prise du mont Suribachi. Lors de la deuxième levée d'un drapeau sur le pic, Joe Rosenthal a photographié cinq Marines et un Pharmacist Mate hissant le drapeau des États-Unis le quatrième jour de la bataille (23 février).

La photographie était extrêmement populaire et a remporté le prix Pulitzer de la photographie la même année. Elle est considérée comme l'une des images les plus significatives et les plus reconnaissables de la guerre. [1] [34]

Après la chute du mont Suribachi au sud, les Japonais occupaient toujours une position forte dans toute l'île. Le général Tadamichi Kuribayashi disposait encore de l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, d'un régiment de chars, de deux bataillons d'artillerie et de trois bataillons de mortiers lourds, plus les 5 000 artilleurs et l'infanterie navale. La zone d'atterrissage étant sécurisée, davantage de troupes et d'équipements lourds débarquèrent et l'invasion se poursuivit vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. Dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale menée par Kuribayashi. L'île a été officiellement déclarée "sécurisée" le lendemain matin.

Selon l'US Navy, "L'assaut de 36 jours (Iwo Jima) a fait plus de 26 000 victimes américaines, dont 6 800 morts". [35] Comparativement, la bataille d'Okinawa de 82 jours a duré du début avril à la mi-juin 1945 et les pertes américaines (cinq armée, deux divisions du corps des marines et du personnel de la marine à bord des navires) ont dépassé 62 000 dont plus de 12 000 ont été tués ou portés disparus, tandis que la bataille des Ardennes a duré 40 jours (16 décembre 1944 - 25 janvier 1945) avec près de 90 000 victimes américaines dont 19 000 tués, 47 500 blessés et 23 000 capturés ou disparus.

Après qu'Iwo Jima a été déclaré sécurisé, environ 3 000 soldats japonais ont été laissés en vie dans le dédale de grottes et de tunnels de l'île. Ceux qui ne pouvaient se résoudre à se suicider se cachaient dans les grottes pendant la journée et sortaient la nuit pour rôder à la recherche de provisions. Certains ont fini par se rendre et ont été surpris que les Américains les reçoivent souvent avec compassion – leur offrant de l'eau, des cigarettes ou du café. [36] Le dernier de ces traînards, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno (le corps d'Ohno n'a jamais été retrouvé), Yamakage Kufuku et Matsudo Linsoki, ont duré trois ans et demi, se rendant le 6 janvier 1949. [37] [38]

L'armée américaine a occupé Iwo Jima jusqu'au 26 juin 1968, date à laquelle il a été rendu au Japon. [39]

Réunion d'honneur Modifier

Le 19 février 1985, jour du 40e anniversaire du jour où les forces américaines ont lancé l'assaut sur l'île, les vétérans des deux forces se sont réunis pour la Réunion d'honneur à quelques mètres seulement de l'endroit où les Marines américains avaient débarqué sur l'île. . [40] Pendant le service commémoratif, une plaque de granit a été dévoilée avec le message :

A l'occasion du 40e anniversaire de la bataille d'Iwo Jima, des vétérans américains et japonais se sont retrouvés sur ces mêmes sables, cette fois dans la paix et l'amitié. Nous commémorons nos camarades, vivants et morts, qui ont combattu ici avec bravoure et honneur, et nous prions ensemble pour que nos sacrifices à Iwo Jima restent toujours dans les mémoires et ne soient jamais répétés.

Il est inscrit des deux côtés de la plaque, la traduction anglaise faisant face aux plages où les forces américaines ont débarqué et la traduction japonaise faisant face à l'intérieur des terres, où les troupes japonaises ont défendu leur position.

Après cela, le Japon-États-Unis Un service commémoratif combiné du 50e anniversaire a eu lieu devant ce monument en mars 1995. Le 55e anniversaire a eu lieu en 2000, suivi d'une 60e réunion en mars 2005 (voir la photo du US National Park Service ci-dessous) et d'une cérémonie du 70e anniversaire le 21 mars 2015. [41]

Un service commémoratif organisé sur l'île en 2007 a reçu une attention particulière car il coïncidait avec la sortie du film Lettres d'Iwo Jima. La cérémonie conjointe américano-japonaise a été suivie par Yoshitaka Shindo, un législateur japonais qui est le petit-fils du commandant japonais pendant la bataille, le lieutenant général Tadamichi Kuribayashi, et Yasunori Nishi, le fils du colonel Baron Takeichi Nishi, le médaillé d'or olympique. équestre décédé en commandant une unité de chars sur l'île. [42]

Des Marines actifs ont également visité l'île à l'occasion pour l'éducation militaire professionnelle (PME). [43] .


Bataille d'Iwo Jima Carte 2 : Zones de débarquement américaines - Histoire

Par John Walker

Aucune armée étrangère dans les 5 000 ans d'histoire du Japon n'avait jamais réussi à conquérir le territoire japonais. À la fin de 1944, les planificateurs de guerre américains étaient sur le point de contester cette statistique sur la petite île du Pacifique d'Iwo Jima. Convoité des deux côtés pour ses aérodromes stratégiques, le morceau de huit milles carrés de cendres volcaniques, de pierre et de sable était incontestablement un sol japonais, à seulement 650 milles de Tokyo. De plus, l'île a servi de station d'alerte précoce vitale contre les missions de bombardement américaines contre les îles d'origine.

À partir de l'été 1944, de nouvelles superfortresses américaines Boeing B-29 à long rayon d'action basées sur les îles Mariannes de Saipan, Tinian et Guam avaient pilonné la patrie japonaise. Iwo Jima se trouvait à mi-chemin entre le Japon et les Mariannes, et l'armée de l'air américaine espérait utiliser la petite île comme base avancée pour les avions de combat qui pourraient accompagner les gros B-29 lors de leurs longs bombardements sur le continent japonais. De plus, la marine américaine voulait utiliser l'île comme zone de transit pour l'inexorable avance des Alliés sur le Japon.

Défense de Kuribayashi

S'attendant pleinement à une invasion imminente, le quartier général impérial japonais a ordonné au commandant d'Iwo Jima, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi, de retarder les Américains aussi longtemps que possible, d'infliger autant de pertes que possible pour éroder leur volonté et gagner un temps précieux pour les îles d'origine. pour se préparer à l'invasion imminente. Stratège avisé et expérimenté qui avait appris des précédentes campagnes insulaires dans le Pacifique, Kuribayashi a abandonné les tactiques défensives ratées employées par ses prédécesseurs dans les îles Gilbert, Marshall et Mariannes. Ses forces éviteraient les accusations de banzai suicidaires et ne tenteraient pas de détruire les envahisseurs au bord de l'eau. Au lieu de cela, ils défendraient l'île en profondeur à partir de positions savamment camouflées avec des champs de tir mutuellement soutenus et imbriqués, tirant ainsi le meilleur parti du terrain accidenté d'Iwo Jima et des compétences de combat des troupes japonaises. Après avoir construit 11 miles de tunnels fortifiés qui reliaient 1 500 pièces, emplacements d'artillerie, bunkers, dépôts de munitions et casemates, les 21 000 défenseurs japonais pouvaient se battre presque entièrement sous terre. Les chars du colonel Baron Takeichi Nishi seraient utilisés comme positions d'artillerie camouflées.

Parce que le tunnel le reliant au secteur nord d'Iwo Jima n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la défense de la zone sud autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant tandis que la zone défensive principale a été construite au nord. Des centaines de positions d'artillerie et de mortiers cachées signifiaient que chaque partie de l'île était sujette aux tirs japonais. Kuribayashi a également reçu une poignée de pilotes et d'avions kamikazes à utiliser contre la flotte ennemie. La reddition était interdite par décret impérial, les défenseurs et leur commandant s'attendaient à ce qu'ils meurent sur l'île. Chaque soldat japonais a été invité à tuer 10 Américains avant d'être lui-même tué.

Planification de l'assaut sur “Sulfur Island”

Le 3 octobre, le Joint Chiefs of Staff (JCS) des États-Unis a ordonné à l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, de se préparer à la saisie d'Iwo Jima au début de l'année suivante. L'assaut amphibie contre Iwo Ima, qui signifie « île de soufre » en japonais, impliquerait une force de frappe plus expérimentée, mieux armée et plus fortement soutenue que toute campagne offensive déjà montée dans la guerre du Pacifique. La cinquième flotte du vice-amiral Raymond Spruance jouissait d'une domination totale de l'air et de la mer autour de l'île, et la force de débarquement de 74 000 hommes détiendrait une supériorité numérique de 3 contre 1 sur les défenseurs. S'emparer d'Iwo Jima serait difficile, d'après les planificateurs américains, mais l'opération Détachement devrait prendre une semaine, peut-être moins. En effet, les trois divisions de Marines qui participeraient au débarquement ont été provisoirement prévues pour une invasion attendue d'Okinawa à peine 30 jours après l'invasion d'Iwo Jima.

Les Marines quittent leurs terriers pour attaquer l'un des deux aérodromes vitaux de l'île.

Les ordres du JCS contenaient une clause d'urgence : Nimitz doit continuer à fournir des forces de couverture et de soutien pour la libération en cours de Luzon par le général Douglas MacArthur. Après que la défense japonaise des Philippines se soit avérée plus dure que prévu, l'attaque d'Iwo Jima a été retardée d'un mois, une période de grâce que Kuribayashi a mis à profit au maximum. Il a demandé et reçu une assistance supplémentaire de plusieurs des meilleurs ingénieurs de fortification du Japon, des hommes ayant une expérience de combat en Chine et en Mandchourie. La roche tendre d'Iwo Jima se prêtait à un creusement rapide, et les pièces d'artillerie et les centres de commandement japonais ont été déplacés encore plus loin sous terre. Le labyrinthe de tunnels minutieusement construit a également été agrandi. Certaines positions souterraines s'enorgueillissaient désormais de cinq niveaux. Le mont Suribachi, dominant l'île à une altitude de 556 pieds, contenait finalement une structure intérieure de sept étages. Kuribayashi avait beaucoup d'armes, de munitions, de radios, de carburant et de rations – tout sauf de l'eau douce, toujours en prime sur la roche sulfurique. Les services de renseignement américains ont conclu à tort que l'île ne pouvait pas soutenir plus de 13 000 défenseurs en raison de la grave pénurie d'eau. Comme les Marines envahisseurs le découvriraient bientôt, Kuribayashi commandait beaucoup plus d'hommes que cela.

« Nous attraperons sept sortes d'enfers sur les plages »

Spruance a choisi des vétérans d'opérations amphibies antérieures pour la saisie d'Iwo Jima. Le vice-amiral Richmond Kelly Turner commandait la Task Force 51, la force expéditionnaire conjointe, qui comprenait près de 500 navires, tandis que le contre-amiral Harry Hill commandait la Task Force 53, la force d'attaque. Le général de division des Marines Harry Schmidt commandait le V Corps amphibie (VAC), composé principalement des 3e, 4e et 5e divisions de marines. Spruance et Turner ont également demandé au lieutenant-général de la marine Holland M. "Howlin' Mad" Smith de les accompagner en tant que commandant des forces terrestres. Pionnier des assauts amphibies, Smith, âgé de 62 ans, a accepté, mais pas avant de protester bruyamment contre les dispositions de soutien inadéquates. Pour adoucir les défenses d'Iwo Jima, à partir du 8 décembre, les superforteresses B-29, les bombardiers B-24 Liberator et les navires de guerre commenceraient à pilonner l'île. Après 70 jours, on estimait que 6 400 tonnes de bombes et 22 000 obus auraient été larguées sur l'île.

Smith, convaincu que même le bombardement aérien le plus impressionnant ne serait pas suffisant, a demandé 10 jours supplémentaires de bombardement naval avant que les Marines ne prennent d'assaut les plages. À sa surprise et à sa colère, la Marine a rejeté sa demande "en raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de remplacement des munitions et de la perte de surprise". Au lieu de cela, lui a-t-on dit, la Marine fournirait un barrage préliminaire de trois jours. "Nous allons attraper sept sortes d'enfers sur les plages, et ce ne sera que le début", a averti Smith. "Les combats seront féroces, et les pertes seront terribles, mais mes Marines prendront l'île maudite." Nimitz tint bon : il n'avait plus de navires à envoyer. Comme le bon Marine qu'il était, Smith salua et se mit à accomplir la tâche.

Des dizaines de péniches de débarquement américaines se dirigent vers les plages d'Iwo Jima. Le mont Suribachi se profile en arrière-plan.

Lorsque le bombardement préliminaire d'Iwo Jima a commencé le 16 février 1945, Smith a été encore plus consterné lorsqu'il a découvert qu'il n'avait même pas atteint le niveau convenu. Les limitations de visibilité dues au mauvais temps ont conduit à des bombardements d'une demi-journée seulement les premier et troisième jours. Spruance a déclaré à Smith qu'il regrettait l'incapacité de la Marine à soutenir pleinement les Marines, mais que les Leathernecks devraient "pouvoir s'en tirer". Smith, qui se souvenait des centaines de corps de Marines flottant dans le lagon de Tarawa en novembre 1943, n'en était pas si sûr. Ces pertes antérieures, croyait-il, étaient le résultat direct de l'échec de la Marine à neutraliser les défenses de Tarawa. Le problème à Iwo Jima, cependant, n'était pas le volume, mais la précision. Les positions de canon bien construites et astucieusement camouflées de Kuribayashi ont été à peine affectées par le bombardement naval, quelle que soit leur taille ou leur portée. Sur les 915 fortifications japonaises estimées, moins de 200 avaient été réduites au silence par la fusillade préliminaire, et cela n'incluait pas des centaines de points forts plus petits mais tout aussi meurtriers détenus par de petits groupes de défenseurs.

“Trop tard pour s'inquiéter”

Avec un large plateau rocheux au nord et le volcan éteint du mont Suribachi à la pointe sud de l'île en forme de côtelette de porc, le seul endroit où une invasion à grande échelle pouvait être montée était les plages de cendres noires le long de la côte sud-est. De là, il n'y avait qu'une courte distance jusqu'à l'aérodrome n° 1, mais les plages ouvertes seraient vulnérables à des tirs intenses provenant de terrains plus élevés au nord et au sud. Schmidt a choisi d'atterrir avec deux divisions de front, la 4e division à droite et la 5e division à gauche, face au mont Suribachi. La 3e division était détenue comme réserve flottante.

Lorsque les équipes américaines de démolition sous-marine se sont approchées des plages du débarquement dans des LCI (péniches de débarquement, infanterie) légèrement armés lors d'une audacieuse reconnaissance de jour le 17 février, les défenseurs se cachant dans des positions préparées le long des pentes du mont Suribachi n'ont pas pu résister à ouvrir le feu. Les hommes-grenouilles et les péniches de débarquement ont subi de lourdes pertes mais ont accompli leur mission, ne trouvant aucune mine ni obstacle sous-marin au large. En prime, de nombreuses positions de canons japonais sur le mont Suribachi ont maintenant été révélées aux observateurs de la Marine.

À 6 h 40 le jour J, le 19 février, les 450 navires qui ont entouré Iwo Jima ont commencé un superbe bombardement à courte portée, faisant exploser des obus allant de cinq à 16 pouces de diamètre. Les plages semblaient littéralement déchirées. Peu de temps après, des canonnières tirant des roquettes ont attaqué le plateau de Motoyama, tandis que d'autres ont lancé des obus sur le mont Suribachi. Puis, alors que les tirs étaient temporairement arrêtés et que les divers navires se dirigeaient vers leurs positions finales, des avions porteurs et des bombardiers lourds des Mariannes ont inondé la zone entourant les plages de roquettes, de bombes et de napalm. Dix minutes plus tard, le bombardement naval a recommencé, rejoint par 10 destroyers et 50 canonnières qui ont navigué aussi près des côtes que possible dans le but de protéger l'armada d'invasion qui approchait.

Le célèbre cliché du photographe d'Associated Press Joe Rosenthal du lever du drapeau sur le mont Suribachi.

Alors que le bombardement naval, un barrage rampant, atteignait son crescendo, les navires de débarquement ont abaissé leurs rampes et la première des cinq vagues d'assaut a émergé, à 5 500 mètres du rivage. Un LCI portait le message inquiétant en lettres hautes sur sa rampe : « Trop tard pour s'inquiéter ». Chaque vague se composait de 69 amtracs blindés LVT (véhicule de débarquement à chenilles), ou tracteurs amphibies, qui pouvaient transporter 20 soldats chacun et se précipiter sur les récifs coralliens si nécessaire, tirant leurs obusiers de 75 mm à nez retroussé dès qu'ils franchissaient la ligne de départ.

Les Marines frappent les plages

La première vague, la 4e division de marine à droite et la 5e à gauche, se dirigea pratiquement sans encombre vers le rivage. A 8h59, après 30 minutes de vapeur, les premiers amtracs débarquent sur la plage. Sans barrière de corail ni marée morte tueuse à craindre, comme à Tarawa, quelque 8 000 soldats ont débarqué sur leurs plages désignées à l'heure H. Le feu léger de l'ennemi a donné à certains des Marines l'espoir fugace d'une promenade de santé, mais ils se sont rapidement retrouvés à lutter contre deux obstacles physiques inattendus: des cendres volcaniques noires, dans lesquelles les hommes se sont enfoncés jusqu'à un pied ou plus, et une terrasse escarpée de 15 pieds de haut à certains endroits , que seuls quelques amtracs ont réussi à gravir.

Une île volcanique, toutes les plages d'Iwo Jima étaient extrêmement escarpées avec des eaux profondes si proches du rivage, la zone de surf était étroite mais violente. Le sable noir et mou a immobilisé presque tous les véhicules blindés de tir de mortier et de roquette qui accompagnaient les Marines lorsqu'ils débarquaient et bombaient certains des amtracs. En peu de temps, une succession de vagues imposantes a frappé les véhicules en panne avant qu'ils ne puissent se décharger complètement, remplissant leurs poupes d'eau et de sable et les effleurant de côté. La plage ressembla bientôt à un chantier de récupération. Une fois les plages encombrées de péniches de débarquement et les terrasses escarpées obstruées par l'infanterie, Kuribayashi a tiré des fusées éclairantes, après quoi les défenseurs se sont ouverts avec des munitions lourdes - des mortiers cachés et des batteries d'artillerie - dans un barrage roulant qui leur est propre.

Sans se laisser décourager, de nouvelles vagues de Marines arrivaient toutes les cinq minutes. Malgré la confusion habituelle, les premières patrouilles de combat ont poussé 150 mètres à l'intérieur des terres, puis 300. Les troupes ennemies se sont ouvertes, tirant depuis des terriers de lapin, des bunkers et des casemates, mais lentement et désespérément, les Marines ont continué à avancer en petits groupes plutôt qu'en un seul bloc. Obliger. Chaque bunker et terrier de lapin japonais signifiait un combat à mort, chaque position ennemie étant soutenue par de nombreuses autres. Les défenseurs disparaissaient dans un trou et surgissaient dans un autre, souvent derrière plutôt que devant les Marines qui avançaient. Les envahisseurs ont continué à lutter, déversant des balles et des grenades sur les positions ennemies. Les navires d'appui-feu de la marine se sont rapprochés, éliminant certaines des positions de tir japonaises les plus proches avec une précision mortelle. Face aux lignes de la 4e division se trouvaient 10 blockhaus en béton armé, sept positions d'artillerie couvertes et 80 casemates. Les mines terrestres cachées ont également fait un lourd tribut aux Marines qui avançaient.

Parmi les personnes tuées le premier jour des combats figurait le sous-officier le plus célèbre de la guerre du Pacifique, le sergent d'artillerie John Basilone. Après avoir reçu la Médaille d'honneur pour ses services remarquables lors de la bataille de Guadalcanal, "Manila John" Basilone avait été envoyé aux États-Unis pour une campagne d'obligations de guerre très médiatisée. Bien qu'il soit nouvellement marié, Basilone a demandé qu'il soit autorisé à reprendre le service actif avec le 1er Bataillon, 27e Marines.Il a été tué par des tirs de mitrailleuses sur Red Beach 1 et a reçu à titre posthume une Croix de la Marine.

Les maîtres de plage ont débarqué tôt pour rétablir l'ordre, et les ingénieurs ont fait exploser des épaves de bateaux et des LVT pour dégager les voies des vagues d'attaquants suivantes. Des troupes entreprenantes ont organisé certains des LVT pour transporter de l'équipement lourd au large de la plage, permettant aux chars M4 Sherman de se précipiter à terre. Les communications sont restées bonnes et le déchargement s'est poursuivi malgré les massacres et les destructions. En milieu d'après-midi, les bataillons de réserve de quatre équipes de combat régimentaires et deux bataillons de chars avaient été engagés dans la bataille pour soulager la pression sur les unités de débarquement, et à la tombée de la nuit, 30 000 soldats de combat avaient débarqué. Chaque équipe a débarqué un bataillon d'artillerie, les canonniers subissant de lourdes pertes déplaçant leurs obusiers de 75 mm et 105 mm à travers les plages molles sous le feu. Au crépuscule, les deux commandants de division pouvaient signaler que leur artillerie organique était en place et offrait un appui-feu rapproché.

“Un cauchemar en enfer”

À deux milles au large à bord du navire de commandement Eldorado, Turner et Schmidt étaient prudemment optimistes dans la nuit du jour J. Même avec 2 400 victimes, la force de débarquement était proportionnellement mieux lotie qu'elle ne l'avait été à la fin des premiers jours sur Tarawa ou Saipan. Les deux officiers s'attendaient à une attaque majeure de banzai cette nuit-là, mais Kuribayashi a refusé de permettre à l'un de ses subordonnés de porter des accusations vaniteuses et suicidaires. Certaines attaques de banzai à petite échelle ont eu lieu plus tard dans la bataille, mais pour la plupart, les Marines n'ont jamais fait face à des assauts frontaux à grande échelle. Chaque nuit, cependant, de petits groupes de soldats japonais, appelés « meutes de loups », menaient des enquêtes de renseignement, recherchant des écarts entre les unités, et imposaient discrètement un tribut aux avant-postes de la Marine. Le jour, les défenseurs se sont accroupis et ont attendu que les Marines entrent dans leurs zones de mise à mort préenregistrées, et la discipline imposée a rendu la bataille à la fois longue et coûteuse.

TempsLa vie le correspondant Robert Sherrod a décrit la première nuit sur Iwo Jima comme « un cauchemar en enfer ». Les obus éclairants tirés par les destroyers ont créé un effet surréaliste sur le champ de bataille, offrant par inadvertance aux défenseurs japonais plus de lumière pour tirer sur les Marines. Le personnel médical, sollicité à l'extrême, n'était pas à l'abri des tirs ennemis. Dans un secteur, deux médecins et 16 hommes du corps ont été tués, un autre détachement médical a perdu 11 de ses 26 hommes. En fin de journée, quelque 2 312 Américains sont tombés dans les 18 premières heures de combat. De retour à la Maison Blanche à Washington, le président Franklin D. Roosevelt a visiblement frissonné lorsqu'il a reçu les premiers rapports d'Iwo Jima.

Les amtracs et autres embarcations ont été paralysés par les tirs d'obus japonais et les vagues violentes. Plus de LVT se déchargent en arrière-plan.

Le deuxième matin, après un barrage naval de 50 minutes, les Marines repartirent. Si quoi que ce soit, les progrès ont été plus lents que le premier jour. À l'extrême gauche, le 28e régiment du colonel Harry Liversedge a lancé des attaques répétées contre les approches du mont Suribachi, soutenu par de l'artillerie, des half-tracks et des chasseurs de chars, mais n'a réussi à avancer que de 200 mètres toute la journée. Au nord, la 4e division atteint son objectif de l'aérodrome n°1, puis pivote à droite pour faire face au terrain en pente qui constitue la première ligne de défense majeure de Kuribayashi. Là aussi, les premiers progrès se sont vite arrêtés. Le lieutenant-colonel Chandler Johnson du 2e Bataillon du 28e Marines a envoyé un message au quartier général de la division : « Les défenses ennemies sont bien plus importantes que prévu. Il y avait une casemate tous les trois mètres. Le soutien apporté était correct mais n'a pas détruit beaucoup de casemates ou de grottes. Les groupes ont dû les suivre pas à pas en subissant de lourdes pertes. »

Le général Kuribayashi a envoyé son propre message aux défenseurs du mont Suribachi. "D'abord, il faut défendre Iwo Jima jusqu'au bout", a-t-il déclaré. « Deuxièmement, il faut faire exploser les armes et les hommes ennemis. Troisièmement, il faut tuer chaque soldat ennemi avec des attaques au fusil et à l'épée. Quatrièmement, il faut décharger chaque balle à sa marque. Cinquièmement, il faut, même s'il est le dernier homme, continuer à harceler l'ennemi avec des tactiques de guérilla. C'était le genre de résistance que les Marines affrontaient dans toute l'île. Ce fut aussi le dernier message que le général envoya à Suribachi. Les ingénieurs de la marine ont découvert et sectionné un câble épais, isolant la forteresse de montagne de tout contact ultérieur avec le quartier général.

Le drapeau sur le mont Suribachi

A J+3, les lignes restent quasiment statiques, mais le 28th Regiment, à nouveau assisté de bombardements navals et aériens, pénètre presque jusqu'au pied du mont Suribachi. Reconnaissant que la montagne serait coupée très tôt, Kuribayashi n'avait affecté que 1 860 hommes à sa défense, mais à ses avantages naturels avaient été ajoutés plusieurs centaines de blockhaus, casemates et canons couverts autour de la base avec un système complexe de grottes le long des pentes. . Comme toujours, chaque position devait être prise séparément en utilisant une variété d'armes : mortiers, roquettes et dynamite. Les Sherman M4 équipés de lance-flammes Mark-1 étaient particulièrement utiles pour pénétrer dans les bunkers enfouis et les forteresses des grottes. Les Marines ont également inondé les grottes d'essence et d'eau de mer. Pendant ce temps, des avions kamikazes japonais ont attaqué le porte-avions USS Saratoga et porte-avions d'escorte USS Mer de Bismarck. Saratoga a subi six frappes mais est resté à flot. Mer de Bismarck a dû être abandonné à un incendie qui fait rage et à des explosions. Quelque 200 marins ont perdu la vie.

Ses défenses fatalement affaiblies par la poursuite des attaques, le mont Suribachi tomba aux mains d'éléments du 28th Marines au matin de J+4. Une unité avancée dirigée par le 1st Lt. Harold Schrier monta au sommet de la montagne et planta un drapeau américain à 10 :20 le 23 février. Le sergent Louis Lowery de Leatherneck Magazine a pris une photo rapide, mais sa photo a rapidement été éclipsée par la photo classique prise quelques heures plus tard par le photographe de l'Associated Press Joe Rosenthal d'un deuxième (plus grand) lever de drapeau. Les Marines ont salué la capture de la montagne avec des acclamations tumultueuses, des sonneries de cloches, des sifflets et des cornes de brume.

Cette peinture de guerre japonaise montre des défenseurs se mettant à couvert derrière du matériel américain détruit tout en tirant sur des Marines qui avancent.

La plus grande bataille, cependant, avait encore un mois sanglant à courir. Les troupes dans leurs positions d'attaque en bas ont applaudi lorsqu'elles ont vu les étoiles et les rayures, puis ont continué leur élan vers le nord. Schmidt ordonna à la 3e division de marines de débarquer et de se mettre en place au centre de la ligne. Il était venu lui-même à terre pour prendre le contrôle direct de ce qui était le plus grand groupe de Marines à avoir combattu sous un seul commandement. Il ne restait que 2 630 mètres d'île tenue par l'ennemi, mais il était évident que chaque centimètre serait payé cher. Avec près d'un an pour se préparer, la région du plateau avait été transformée en camp armé. Les roquettes, l'artillerie et les mortiers, y compris l'énorme mortier à broche de 320 mm qui lançait des obus de 700 livres, plus gros que tout ce que les Marines avaient jamais vu, étaient en bon approvisionnement. Les blockhaus, les grottes et les casemates étaient nombreux, élaborés et bien fortifiés, et les défenseurs étaient bien entraînés et apparemment de bonne humeur. Ils étaient prêts à tenir leurs positions jusqu'à la mort, à infiltrer les lignes des Marines ou à se jeter sous des chars avec des explosifs attachés dans le dos. L'amiral Turner a appelé plus tard Iwo Jima "aussi bien défendu que n'importe quelle position fixe qui existe dans le monde aujourd'hui".

Effacer le corps à corps japonais

La lutte pour la moitié nord de l'île assiégée était un combat de bout en bout, les Américains possédant l'avantage d'une puissance de feu supérieure et les Japonais utilisant leurs positions préparées et leur excellente dissimulation à leur avantage. "Howlin' Mad" Smith est venu à terre plusieurs fois pour voir par lui-même à quel point les combats étaient laids. Il déclarera plus tard avec insistance: "Ce fut la bataille la plus sauvage et la plus coûteuse de l'histoire du Corps des Marines." Un officier d'artillerie de la 4e division de marines a déploré : « Nous n'avions toujours pas de méthode efficace pour détruire ou neutraliser les défenseurs dans une zone très restreinte, alors il est tombé sur la ligne verte pour y entrer et les déterrer à la main. -combat au corps à corps. Il doit y avoir un meilleur moyen.

La bataille pour le deuxième aérodrome, situé presque au centre de l'île, a caractérisé les combats meurtriers. Là, les Japonais avaient construit des centaines de casemates, de terriers à lapins et d'emplacements cachés qui défiaient la puissance de feu concentrée des attaquants. Le 24 février, deux bataillons du 21e Régiment de Marines se sont précipités pour prendre les lignes ennemies à la baïonnette et à la grenade – le terrain était trop difficile pour déployer des chars. Les défenseurs japonais ont ouvert le feu depuis leurs positions cachées, puis se sont précipités à découvert pour engager les attaquants avec leurs propres baïonnettes. Les pertes montent en flèche des deux côtés, et les Marines, d'abord repoussés par la contre-attaque féroce, se reforment et chargent à nouveau.

À la tombée de la nuit du lendemain, ils avaient capturé l'aérodrome et se dirigeaient vers le village de Minami, avec seulement la perspective d'une autre lutte acharnée à venir. À leur droite se trouvait la formidable colline 382, ​​une position qui est devenue si difficile à sécuriser que les Marines l'ont appelée de façon inquiétante le Meat Grinder. Les combats des jours suivants furent plus ou moins les mêmes. Les Américains devaient d'abord prendre la partie centrale supérieure des lignes ennemies, et chaque fois que les unités de la 4e ou de la 5e division poussaient en avant sur leurs flancs respectifs, elles étaient lourdement punies par les Japonais qui les surveillaient. Le problème était que le terrain du secteur central rendait difficile le déploiement de blindés ou d'artillerie ou de diriger des tirs d'appui naval avec précision. La tâche lente, difficile et mortelle de nettoyer la zone incombait aux unités d'infanterie de marine.

Un marine inspecte sinistrement les soldats japonais morts, leurs uniformes brûlés lorsqu'ils ont été expulsés d'une casemate à Iwo Jima.

Plus de dix jours de combat

Au 10e jour des combats, le feu de soutien de la 3e division avait considérablement augmenté et les bataillons avancés trouvèrent un point faible dans les lignes japonaises et s'y engouffrèrent. Le soir, le village de Minami, maintenant un tas de pierres et de gravats, était sécurisé et les Marines pouvaient contempler le troisième aérodrome de l'île. Une fois de plus, cependant, la féroce résistance japonaise a ralenti l'élan des Marines alors qu'ils approchaient de la deuxième ligne de défense de Kuribayashi, et il restait de nombreuses zones à sécuriser. Ses défenseurs suicidaires ont farouchement tenu la cote 382 pendant deux jours de plus, et la cote 362 à l'ouest était tout aussi difficile.

L'ensemble de l'opération prenait beaucoup plus de temps que les 10 jours que le général Schmidt avait estimés, et les Marines étaient fatigués et épuisés, certaines unités étaient réduites à 30 pour cent de leur force d'origine. Le dimanche 5 mars, les trois divisions se sont regroupées et se sont reposées tant bien que mal face aux bombardements japonais et aux infiltrations occasionnelles. Ce jour-là également, les Marines ont vu un B-29 avec un robinet de carburant défectueux retourner à Tinian après un raid sur Tokyo faire un atterrissage d'urgence sur l'aérodrome n° 1.

Pour les Japonais, la situation devenait de plus en plus sombre. La plupart des chars et des canons de Kuribayashi et plus des deux tiers de ses officiers avaient été perdus, et ses soldats en avaient été réduits à attacher des explosifs dans le dos et à se jeter sous les chars américains. Cependant, les Marines ont continué d'avancer sans relâche, forçant une panne progressive du système de communication de Kuribayashi. Laissés à eux-mêmes, les officiers japonais individuels ont eu tendance à revenir à l'offensive, exposant les forces terrestres japonaises beaucoup plus réduites au poids de la puissance de feu américaine. Une attaque de 1 000 soldats navals dans la nuit du 8 au 9 mars a été facilement repoussée par les unités de la 4e division de marine, avec des pertes japonaises de plus de 800 hommes.

Comme “Pickett’s Charge à Gettysburg”

Dans l'après-midi du 9 mars, une patrouille de la 3e division de marine atteint la côte nord-est d'Iwo Jima et renvoie un échantillon d'eau salée pour prouver que la ligne ennemie a été coupée en deux. Il n'y avait aucun arrêt de l'avance américaine maintenant, mais il n'y avait aucun signe de capitulation japonaise non plus. La seule indication de leur situation grave était un nombre croissant de petites accusations de banzai. Les rapports de Kuribayashi décrivaient la détérioration de la situation. Le 10 mars, il a écrit : « Le bombardement est si féroce que je ne peux ni l'exprimer ni l'écrire ici. Le lendemain, a-t-il déclaré, « la force de survie des districts du nord (armée et marine) est de 1 500 hommes. » Puis, le 15 mars, il écrit : « Situation très grave. Effectif actuel du district nord d'environ 900 hommes.

Le 14 mars, les Américains, croyant à la fin de toute résistance organisée, déclarent Iwo Jima occupée et lèvent la bannière étoilée. Pourtant, sous terre dans leur dédale de grottes et de tunnels, les Japonais vivaient. Kuribayashi a déclaré aux survivants le 17 mars : « La situation de la bataille arrive au dernier moment. Je veux que les officiers et les hommes survivants sortent et attaquent l'ennemi jusqu'au dernier. Vous vous êtes dévoué à l'Empereur. Ne pensez pas à vous-mêmes. Je suis toujours à la tête de vous tous.

Le même jour que le dernier message provocateur de Kuribayashi, l'amiral Nimitz a déclaré Iwo Jima "officiellement sécurisé". Les divisions de marines avaient le contrôle effectif de toute l'île, mais cela avait coûté terriblement cher : 24 127 victimes, dont 4 189 morts et 19 938 blessés en moins de 27 jours de combat. « Parmi les Américains qui ont servi sur l'île d'Iwo », a déclaré Nimitz, « une valeur peu commune était une vertu commune. Howlin 'Mad Smith est parti le même jour, s'envolant sur le transport personnel à quatre moteurs Douglas de Nimitz. Lors d'une conférence de presse à Pearl Harbor, le général des Marines a déclaré à une foule de journalistes debout uniquement : « Nous avons montré aux Japonais à Iwo Jima que nous pouvons prendre tout ce qu'ils ont. Regarder les Marines traverser l'île m'a rappelé la charge de Pickett à Gettysburg.

Le nettoyage des poches de résistance organisée avec des chars, des équipes de démolition, des tirs de fusils et des lance-flammes a pris jusqu'au 26 mars, le jour où Schmidt a annoncé que l'opération était terminée, 34 jours après le débarquement. Quelques heures plus tôt, une force bien armée de 350 Japonais s'était infiltrée dans les lignes des Marines et était tombée sur un campement arrière de troupes de soutien, faisant 200 victimes dans la confusion de l'obscurité avant d'être submergée et étouffée. Le premier lieutenant Harry Martin du 5th Pioneers, qui dirigeait la défense, a été tué en envahissant une position de mitrailleuse japonaise. Il a ensuite reçu une médaille d'honneur à titre posthume, l'une des 27 décernées à Iwo Jima, la plus grande bataille de l'histoire du Corps des Marines. La rumeur disait que Kuribayashi lui-même avait mené l'attaque meurtrière finale, mais son corps n'a jamais été retrouvé.

Schmidt a remis l'île aux troupes du 147e d'infanterie de l'armée américaine et a commencé le réembarquement de ses propres hommes. Les traînards japonais ont continué à être capturés longtemps après la fin de la bataille. Parmi les défenseurs, seuls 1 083 ont survécu aux combats.

Le succès à un coût élevé

La nouvelle de la sauvagerie et des victimes d'Iwo Jima a stupéfié le public américain. La chaîne de journaux de Hearst a exigé que Nimitz et Spruance soient remplacés par MacArthur, "un général qui s'occupe de ses troupes". Mais il n'y avait guère de temps pour la récrimination que l'invasion d'Okinawa a commencé quatre jours seulement après la chute d'Iwo Jima. Cette campagne s'avérerait tout aussi sanglante et sauvage. A venir, vraisemblablement, l'invasion des îles japonaises elles-mêmes.

La prise d'Iwo Jima a permis d'atteindre tous les objectifs stratégiques proposés par les chefs d'état-major interarmées. Les B-29 américains pourraient désormais voler avec moins de carburant de réserve et une charge utile de bombe plus importante, sachant qu'Iwo Jima serait disponible comme terrain d'urgence. Des combattants basés sur l'île ont escorté les superforteresses vers et depuis les bombardements sur Honshu. Pour la première fois, toutes les îles japonaises étaient à portée de bombardement, y compris Hokkaido. Cela valait-il le coût énorme en vies humaines ? Les 2 400 pilotes de l'Air Force qui ont atterri sur Iwo Jima entre sa capture et
V-J Day n'avait aucun doute. L'un d'eux a dit : "Chaque fois que j'atterris sur cette île, je remercie Dieu et les hommes qui se sont battus pour elle."


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Iwo Jima est un petit point dans le Pacifique, il mesure 4,5 milles de long et à son point le plus large 2,5 milles de large. Iwo est le mot japonais pour soufre, et l'île est en effet pleine de soufre. Une brume sulfurique jaune s'élève régulièrement des fissures de la terre, et l'île sent distinctement les œufs pourris.

ww2dbase Depuis la victoire de Saipan l'année précédente, le commandant des bombardiers américain Curtis LeMay avait planifié des raids sur les îles japonaises à partir de là, et le premier de ces bombardements a eu lieu en novembre 1944. Les bombardiers, cependant, ont été menacés par Iwo Jima dans deux façons. Premièrement, les chasseurs Zero basés sur Iwo Jima ont physiquement menacé les bombardiers. Deuxièmement, Iwo Jima a également servi de station d'alerte précoce pour le Japon, donnant à Tokyo deux heures d'avertissement avant que les bombardiers américains n'atteignent leurs cibles. De plus, les Japonais pouvaient (et ont fait) lancer des opérations aériennes contre Saipan depuis Iwo Jima. Enfin, les États-Unis pourraient gagner un aérodrome supplémentaire pour de futures opérations contre le Japon si Iwo Jima pouvait être capturé. Aux Philippines, l'opération sur l'île de Leyte a été repoussée de huit semaines faute de résistance significative, ce qui a ouvert une fenêtre pour une opération supplémentaire. Ainsi, l'opération Détachement contre Iwo Jima a été décidée.

ww2dbase Les défenseurs sous le commandement de Tadamichi Kuribayashi étaient prêts. Le but de la défense d'Iwo Jima était d'infliger de lourdes pertes aux forces alliées et de décourager l'invasion du continent. Chaque défenseur devait mourir pour défendre la patrie, emportant 10 soldats ennemis dans le processus. Dans le mont Suribachi et sous les rochers, 750 installations de défense majeures ont été construites pour abriter des canons, des blockhaus et des hôpitaux. Certains d'entre eux avaient des portes en acier pour protéger les pièces d'artillerie à l'intérieur, et presque tous étaient reliés par un total de 13 000 mètres de tunnels. Rien que sur le mont Suribachi, il y avait 1 000 entrées de grottes et des boîtes à pilules. En leur sein, 21 000 hommes attendaient. Le contre-amiral Toshinosuke Ichimaru, commandant des Forces spéciales de débarquement naval à Iwo Jima a écrit le poème suivant alors qu'il arrivait dans son bunker souterrain :

Laisse moi tomber comme un pétale de fleur
Que les bombes ennemies soient dirigées vers moi, et les obus ennemis
Marquez-moi leur cible.

ww2dbase De nombreuses années plus tard, l'auteur James Bradley, fils de l'un des célèbres lève-drapeaux (plus de détails sur le levé du drapeau plus tard), a visité l'île. Il a noté que les tunnels étaient extrêmement sophistiqués. Certains murs étaient enduits de plâtre, de nombreuses pièces étaient bien ventilées et, dans la salle d'hôpital, les lits étaient méticuleusement taillés dans les parois rocheuses pour utiliser efficacement l'espace.

ww2dbase Les Américains savaient que les Japonais les attendaient, mais lorsque les officiers de terrain ont vu les rapports de renseignement, ils ont été étonnés du nombre d'armes à feu présentes sur l'île.Des points noirs représentant des canons de défense côtière, des trous de renard, des emplacements d'artillerie, des canons antichars, des blockhaus, des casemates et toutes sortes de défenses couvraient toute l'île. Le renseignement américain n'a détecté que la présence de 12 000 Japonais, et même à cette quantité grossièrement sous-estimée, ce serait déjà un atterrissage des plus difficiles. Le capitaine Dave Severance du Corps des Marines des États-Unis a déclaré que regarder la carte du renseignement lui avait fait peur. Pour adoucir les défenses, à partir du 8 décembre 1944, les B-29 Superfortress et B-24 Les bombardiers libérateurs ont commencé à pilonner l'île. Pendant 70 jours, la 7th Air Force américaine a largué 5 800 tonnes de bombes sur la petite île en 2 700 sorties. Holland Smith, le général des Marines en charge de l'opération de débarquement, savait que même les bombardements aériens les plus impressionnants ne suffiraient pas, et a demandé 10 jours de bombardement naval avant que ses Marines ne frappent les plages. À sa surprise et à sa colère, la Marine a rejeté la demande. « En raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de remplacement des munitions et de la perte de surprise », a déclaré la Marine, un bombardement prolongé était impossible. Au lieu de cela, la Marine ne fournirait qu'un bombardement de trois jours. Lorsque le bombardement a commencé le 16 février, Smith s'est rendu compte qu'il ne s'agissait même pas d'un bombardement complet de trois jours. Les limitations de visibilité dues aux conditions météorologiques ont conduit à des bombardements d'une demi-journée seulement les premier et troisième jours. Le vice-amiral Raymond Spruance a déclaré à Smith qu'il regrettait l'incapacité de la Marine à s'adapter au mieux aux Marines, mais que les Marines devraient pouvoir s'en tirer.

ww2dbase À 0200 le matin du 19 février, les canons du cuirassé ont signalé le début du jour J, suivi d'un bombardement de 100 bombardiers, qui a été suivi d'une autre volée des canons navals. Le soldat de marine Jim Buchanan de Portland, dans l'Oregon, s'est appuyé contre la rambarde de son navire alors qu'il regardait les impressionnantes explosions. "Pensez-vous qu'il nous restera des Japonais ?" demanda-t-il à son pote à côté de lui. Il ne le savait pas, alors que les 70 jours de bombardement aérien, 3 jours de bombardement naval et les heures de bombardement précédant l'invasion ont bouleversé chaque centimètre de terre sur cette petite île, les défenseurs n'étaient pas sur cette île. Ils étaient dedans. L'affichage massif de feux d'artifice a simplement fait une petite brèche dans le nombre de défenseurs.

ww2dbase Le bombardement naval s'est arrêté à 0857, et à 0902, le premier d'un éventuel 30 000 marines des 3e, 4e et 5e divisions de marine, sous le V Corps amphibie, est parti dans leur péniche de débarquement. Ils arrivèrent à la plage 3 minutes plus tard. C'était sans incident. Ils étaient sûrs que les optimistes comme Jim Buchanan devaient avoir raison, il n'y avait plus de Japonais pour combattre les seules victimes qui se produisaient étaient des noyades causées par un puissant ressac. Plusieurs autres vagues de péniches de débarquement ont frappé la plage et ont déposé leurs hommes, leurs chars et leurs fournitures en continu au cours de l'heure suivante, et c'est à peu près à ce moment-là que les tonnerres des canons japonais ont frappé. Sous les instructions spécifiques de Kuribayashi, ils ont attendu une heure que la plage se remplisse avant que les canons ne sonnent afin que chaque coup tiré inflige un maximum de dégâts aux Américains. « De la fumée et des bruits assourdissants ont soudainement envahi l'univers », et les Marines n'avaient nulle part où se cacher car le sable volcanique était trop mou pour creuser un véritable trou de renard. Tout ce qu'ils pouvaient faire était d'avancer. Certains de ceux qui ne pouvaient pas avancer ont été écrasés par des chars qui essayaient de sortir de la plage comme les hommes. Le membre du Corps de la Marine Roy Steinfort a rappelé qu'à son arrivée sur la plage, il était initialement heureux de voir que d'innombrables Marines étaient allongés pour défendre la tête de pont. Il n'a pas fallu longtemps pour se rendre compte que les hommes n'étaient pas en position couchée, ils étaient tous morts. Appels radio frénétiques signalés au QG des opérations : "Toutes les unités bloquées par l'artillerie et les mortiers", "les pertes sont lourdes", "les tirs nourris et le mouvement vers l'avant arrêté", et "les tirs d'artillerie les plus violents jamais enregistrés vu". Au coucher du soleil, les Américains avaient déjà fait 2 420 victimes.

ww2dbase La première nuit, le temps était un ennemi aussi dur que les Japonais. Des vagues de quatre pieds martelaient la plage tandis que les Marines américains résistaient aux bombardements continus de l'artillerie japonaise.

ww2dbase Les 30 000 qui ont survécu au débarquement initial ont fait face à des tirs nourris du mont Suribachi à la pointe sud de l'île, et se sont battus sur un terrain inhospitalier alors qu'ils avançaient les cendres volcaniques rugueuses qui ne permettaient ni une assise sûre ni le creusement d'un trou de renard. Les Marines avançaient de chantiers à la fois, combattant les batailles les plus violentes qu'ils aient jamais connues. « Il ne semblait pas y avoir de plaies propres, juste des fragments de cadavres », a déclaré William Manchester. Souvent, la seule façon de distinguer un corps américain d'un corps japonais était de regarder les jambes du corps : les leggings japonais étaient en kaki et la toile américaine. yard par yard, les Marines américains ont avancé vers la base du mont Suribachi. Les coups de feu étaient inefficaces contre les Japonais qui étaient bien retranchés, mais des lance-flammes et des grenades ont nettoyé les bunkers. Certains Américains ont chargé trop vite à leur insu. Pensant que les points forts ennemis avaient été dépassés, ils ont avancé, seulement pour constater que les Japonais réoccuperaient les mêmes casemates et nids de mitrailleuses depuis les sorties souterraines et tireraient par derrière. Le journaliste Robert Sherrod a noté que l'avancée n'avait été rien de moins qu'un cauchemar en enfer. [Les Marines] sont morts avec la plus grande violence possible. Nulle part dans le Pacifique je n'ai vu de corps aussi mutilés. Beaucoup ont été carrément coupés en deux. Les jambes et les bras se trouvent à cinquante pieds de tout corps."

ww2dbase L'aumônier Gage Hotaling, chargé d'enterrements, a rappelé que nous en avons enterré cinquante à la fois dans des parcelles rasées au bulldozer. Nous ne savions pas s'ils étaient juifs, catholiques ou quoi que ce soit d'autre, alors nous avons dit un engagement général : 'Nous vous engageons dans la terre et la miséricorde de Dieu Tout-Puissant.' J'ai enterré dix-huit cents garçons."

ww2dbase Au milieu de la bataille, le pharmacien de seconde classe John Bradley, le père de James, un membre du Corps de la Marine attaché aux Marines, a fait des allers-retours pour faire ce qu'il pouvait pour sauver les blessés. Le deuxième jour de la bataille, il a traversé un champ de tirs de mitrailleuses et d'artillerie vers un Marine perdant du sang à un rythme dangereux. Se mettant entre le Marine et les Japonais, Bradley a administré les premiers soins, puis a ramené le Marine en sécurité par lui-même. Pour cela, il a reçu plus tard une Croix de la Marine, mais il n'a jamais parlé de cet honneur à sa famille. La mort qu'il avait vue était trop lourde à supporter.

ww2dbase Au soulagement des Marines, les chars sont finalement arrivés le deuxième jour de l'invasion. Protégés par l'épaisse armure, les troupes américaines pouvaient enfin avancer à couvert alors qu'elles se dirigeaient vers la base de la montagne.

ww2dbase Le troisième jour de l'invasion a été aussi difficile au mont Suribachi que la veille, mais pour certains Marines, la journée a commencé pire qu'ils n'auraient pu l'imaginer. Des avions d'attaque basés sur des porte-avions de la marine ont été lancés pour frapper les positions japonaises, mais les bombes sont tombées près des positions américaines. Le capitaine Severance a tenté d'utiliser une fréquence réservée aux hauts gradés pour avertir la Marine du tir ami, et à sa grande surprise, on lui a dit de quitter la fréquence. Heureusement, un colonel de campagne a entendu l'appel de détresse et a ordonné l'arrêt des bombardements avant que des Américains ne soient blessés par leurs propres bombes.

ww2dbase Enfin, le 23 février, le sommet était à portée de main, mais les Américains ne le savaient pas encore. Une patrouille de 41 hommes a été envoyée, le colonel Chandler Johnson a donné un drapeau au lieutenant qui dirigeait la patrouille. "Si vous arrivez au sommet," a-t-il dit, "mettez-le en place." "Si" était le mot qu'il a utilisé. Pas à pas, la patrouille a lentement et prudemment gravi la montagne, chacun d'eux s'est ensuite rappelé qu'ils étaient convaincus que ce serait leur dernier, mais ils ont réussi. Ils ne savaient pas qu'ils étaient surveillés par toutes les paires d'yeux de la moitié sud de l'île, ainsi que par quelques navires. Lorsqu'ils ont atteint le sommet, le lieutenant Schrier, le sergent de peloton Ernest Thomas, le sergent Hansen, le caporal Lindberg et Louis Charlo ont hissé le drapeau. À leur grande surprise, l'île a hurlé de joie. Le secrétaire à la Marine James Forrestal, observant depuis un navire de guerre, a affirmé avec enthousiasme que le « levé de ce drapeau sur Suribachi signifie un Corps des Marines pour les cinq cents prochaines années. » Tout aussi extatique, le général Holland Smith a convenu avec Forrestal que le le drapeau devait être le souvenir du secrétaire de la Marine. Le colonel Chandler Johnson ne pouvait pas croire la demande déraisonnable de Forrestal de la part des Marines acharnés qui méritaient à juste titre ce drapeau à la place, et a décidé de sécuriser ce drapeau le plus rapidement possible. Il a ordonné à une autre patrouille de monter dans la montagne pour récupérer ce drapeau avant que Forrestal ne puisse mettre la main dessus. "Et en faire un plus gros", a déclaré Johnson.

ww2dbase Et donc, le deuxième drapeau a été hissé, et il s'est avéré que le drapeau a été récupéré d'un navire en train de couler à Pearl Harbor. Les hommes chargés d'amener le drapeau au sommet de Suribachi ne pensaient pas beaucoup à la mission, après tout, il ne s'agissait que d'un drapeau de remplacement. Mais ils ne savaient pas qu'à quelque distance d'eux se trouvait le photographe Joe Rosenthal, qui était à l'endroit au bon moment pour prendre la célèbre photo « Raising the Flag on Iwo Jima ». La photographie a été la force motrice d'une collecte d'obligations record aux États-Unis quelque temps plus tard, et elle a également valu à Rosenthal un prix Pulitzer.

ww2dbase Le premier lieutenant Barber Conable des Marines des États-Unis, qui deviendra plus tard le président de la Banque mondiale, s'est réveillé avec incrédulité lorsqu'il a vu le deuxième drapeau flotter au-dessus du mont Suribachi. Il a rappelé :

"C'était ma première fois au combat et nous étions tous terrifiés. Quelqu'un a sauté dans mon foxhole et a juré : "Ce n'était pas comme ça à Bougainville". Mon audition est altérée à ce jour. Un major est venu à la recherche d'un emplacement pour un cimetière et a été abattu par un tireur d'élite. J'ai eu de la chance. Lorsqu'elle a entendu parler (du lever du drapeau), Tokyo Rose a déclaré que le drapeau sur la montagne serait jeté à la mer. Je n'avais pas dormi depuis plus de soixante heures, donc je ne les ai pas vus le lever, et c'était merveilleux de me réveiller. Je dois dire que j'ai un peu pleuré quand je l'ai vu."

ww2dbase La zone d'atterrissage étant sécurisée, davantage de Marines et d'équipements lourds débarquèrent et l'invasion se poursuivit vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. Avec leur bravoure habituelle, la plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. Sur les 21 000 défenseurs, seulement 1 000 ont été faits prisonniers.

ww2dbase Les forces alliées ont subi 25 000 pertes, dont près de 7 000 morts. Plus d'un quart des médailles d'honneur décernées aux marines pendant la Seconde Guerre mondiale ont été décernées pour leur conduite lors de l'invasion d'Iwo Jima.

ww2dbase L'île d'Iwo Jima a été déclarée conquise par Chester Nimitz le 14 mars 1945, notant que "tous les pouvoirs de gouvernement de l'empire japonais dans ces îles sont suspendus." Cependant, il a fait la déclaration trop tôt, pour cela les combats n'avaient nullement cessé sur l'île. « De qui l'amiral pense-t-il qu'il plaisante ? » a crié le soldat de marine Bob Campbell. « Nous sommes toujours tués ! » Le 16 mars, le général Schmidt a déclaré que les combats sécurisés sur l'île n'étaient toujours pas terminés à ce moment-là, mais Kuribayashi savait qu'il approchait de la fin. Le même jour que la déclaration de Schmidt, Kuribayashi a informé par radio Tokyo que la bataille touchait à sa fin. Depuis le débarquement de l'ennemi, même les dieux pleuraient sur la bravoure des officiers et de présage sous mon commandement. Le 21 mars, Kuribayashi a rapporté que "nous n'avons ni mangé ni bu depuis cinq jours, mais notre esprit de combat reste élevé." Un jour plus tard, alors que ses derniers soldats tombaient autour de lui, il a transmis par radio ce qui allait devenir ses derniers mots dans les archives officielles : "La force sous mon commandement est maintenant d'environ quatre cents. Les chars nous attaquent. L'ennemi a suggéré que nous nous rendions par haut-parleur, mais nos officiers et nos hommes se sont contentés de rire et n'y ont prêté aucune attention. Kuribayashi était susceptible d'être tué le même jour, mais son corps n'a jamais été retrouvé. Les États-Unis ont officiellement déclaré l'île sécurisée le 26 mars, douze jours après la déclaration initiale de Nimitz.

ww2dbase Dan van der Vat a commenté l'opération :

"Si la capture d'Iwo Jima était nécessaire, certains Américains ont sûrement dû souffrir et mourir. Mais les pertes n'ont pas dû s'élever à 30 % parmi les forces de débarquement, à pas moins de 75 % dans les unités d'infanterie des quatrième et cinquième divisions de marine, à 4 900 tués sur l'île, et 1 900 disparus ou décédés plus tard des suites de blessures, et à 19 200 survivants américains blessés."

ww2dbase En somme, Iwo Jima a vu la seule bataille majeure de toute la campagne du Pacifique où les pertes américaines ont dépassé les morts japonais. Toutes les vies perdues, des deux côtés de la bataille, sur dix milles carrés pour cette même raison, l'amiral Richmond Turner a été critiqué par la presse américaine pour avoir gâché la vie de ses hommes. Cependant, à la fin de la guerre, Iwo Jima semblait avoir également sauvé de nombreux Américains. 2 400 atterrissages de B-29 ont eu lieu à Iwo Jima, dont beaucoup étaient dans des conditions d'urgence qui pourraient autrement signifier un accident en mer.

ww2dbase Le Marine Corps War Memorial à Arlington, Virginie, juste à l'extérieur de Washington et adjacent au cimetière national d'Arlington, commémore tous les Marines américains avec une statue de la célèbre photo.

ww2dbase Sources : Drapeaux de nos pères, Adieu les ténèbres, la campagne du Pacifique.

Dernière mise à jour majeure : septembre 2006

Carte interactive de la bataille d'Iwo Jima

Chronologie de la bataille d'Iwo Jima

14 juillet 1944 Iwo Jima, Chichi Jima et Haha Jima ont été les cibles d'avions terrestres pour la première fois alors que les bombardiers 109 PB4Y Liberator de l'US Navy Bombing Squadron basés à Isley Field, Saipan, îles Mariannes ont largué des bombardements sur leurs aérodromes. Aux États-Unis, le chef de l'USAAF, le général Hap Arnold, a mis en garde le Joint Planning Staff contre les nouveaux chasseurs japonais Ki-84. Par précaution, il recommande de s'emparer d'Iwo Jima pour fournir des terrains d'aviation d'urgence aux bombardiers qui pourraient être endommagés par de nouveaux chasseurs japonais comme le Ki-84.
1 janvier 1945 19 bombardiers américains B-24 basés à Saipan, dans les îles Mariannes, ont frappé les positions japonaises à Iwo Jima.
5 janvier 1945 Les croiseurs, destroyers et porte-avions américains attaquèrent les îles Bonin. À Iwo Jima, un navire de débarquement japonais a été coulé par le feu d'un destroyer. A Chichi Jima, le destroyer USS Fanning a coulé un cargo japonais par des tirs d'artillerie et une torpille, tandis que le destroyer USS David W. Taylor a été endommagé par une mine.
29 janvier 1945 19 bombardiers américains B-24 basés à Guam, dans les îles Mariannes, ont attaqué Iwo Jima, au Japon.
16 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) et la TF58 frappent la région de Tokyo à Honshu, au Japon, lors des premières frappes aériennes embarquées contre les îles japonaises depuis le raid Doolittle le 18 avril 1942.
16 février 1945 L'USS Anzio, l'USS Tabberer et le reste de leur groupe opérationnel sont arrivés au sud-ouest d'Iwo Jima où les porte-avions ont lancé des frappes de pré-invasion contre l'île.
17 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) et la TF58 frappent la région de Tokyo à Honshu, au Japon, avant de se diriger vers les îles Bonin.
18 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a bombardé et mitraillé des installations sur Chichi Jima, îles Bonin
19 février 1945 À 9 h 05, le premier des 30 000 Marines américains a débarqué sur Iwo Jima, au Japon, après un bombardement naval intense.
20 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé 3 jours de missions de soutien au-dessus d'Iwo Jima, îles Bonin.
21 février 1945 Le groupe aérien 80 de l'USS Hancock a effectué une frappe à l'appui des opérations sur l'avion Iwo Jima 1 a été perdu.
21 février 1945 L'armée et la marine japonaises ont lancé une attaque tokko combinée, envoyant respectivement 4 et 21 avions suicide. Le porte-avions USS Saratoga et le porte-avions d'escorte USS Lunga Point ont été touchés et endommagés, tandis que le porte-avions d'escorte USS Bismarck Sea a été coulé.
23 février 1945 Des Marines américains et un membre de la Marine ont hissé un drapeau américain au sommet du mont Suribachi à Iwo Jima, au Japon.
25 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids pour bombarder et mitrailler des aérodromes dans les environs de Tokyo, au Japon.
6 mars 1945 28 avions américains P-51 Mustang et 12 P-61 Black Widow ont atterri à Iwo Jima, au Japon.
11 mars 1945 Les chasseurs américains ont commencé à effectuer des opérations d'escorte à partir d'Iwo Jima, au Japon.
14 mars 1945 L'île d'Iwo Jima a été déclarée conquise par Chester Nimitz, notant que "tous les pouvoirs de gouvernement de l'empire japonais dans ces îles sont suspendus", mais que les combats se poursuivraient.
16 mars 1945 Les Américains ont déclaré la sécurité d'Iwo Jima, au Japon, mais les combats se sont poursuivis.
18 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) est arrivé dans la zone d'opérations au large du Japon et a commencé à lancer des frappes sur les aérodromes de Kyushu, Honshu et Shikoku. Le groupe opérationnel a subi une attaque aérienne presque dès le début des opérations. Yorktown a été touché par une seule bombe qui a tué 5 personnes mais a causé des dommages minimes.
19 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) poursuit ses opérations aériennes contre les trois îles les plus au sud du Japon.
25 mars 1945 Tadamichi Kuribayashi est décédé à Iwo Jima, au Japon. Il aurait commis un suicide rituel, mais son corps n'a jamais été retrouvé.
26 mars 1945 Les Japonais ont monté l'accusation de suicide finale avec 200-300 hommes à Iwo Jima, au Japon.
29 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé deux raids et une mission de reconnaissance photographique au-dessus de Kyushu, au Japon. Un seul Yokosuka D4Y ?Judy ? bombardier en piqué a fait une attaque en plongée sur Yorktown mais a raté le porte-avions d'environ 60 pieds.
5 avril 1945 Les Américains ont établi une base aérienne avancée sur Iwo Jima, au Japon.

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Regardez Charlie Foxtrot de Kim Jong Un lors d'une entrée sur le tapis rouge

Publié le 29 avril 2020 15:49:52

La tension et la confusion se sont emparées d'un quai de train dans la ville de Vladivostok, dans l'extrême-est de la Russie, le 23 avril 2019, lorsque le train blindé pare-balles du nord-coréen Kim Jong Un s'est arrêté pour un sommet avec le président russe Vladimir Poutine.

Poutine et Kim sont tous deux connus pour faire de grandes entrées et des mouvements de pouvoir comme se présenter en retard aux réunions avec les dirigeants mondiaux. Mais Kim le 23 avril 2019 a semblé retardé en raison d'une gaffe.

Kim est arrivé en train, comme c'est la coutume de sa famille et peut-être un moyen astucieux d'éviter d'admettre que son pays a peu d'avions de travail – mais quelque chose n'allait pas.

Lorsque le train de Kim est entré dans la gare, il a légèrement dépassé un tapis rouge disposé à l'avance pour son grand moment de sortie.

Alors que Kim maintient un bilan horrible en matière de droits humains dans son pays, il est de plus en plus courtisé par les dirigeants mondiaux qui cherchent à freiner les capacités nucléaires croissantes de son pays.

Apparemment, les agents de sécurité de Kim ont trouvé inacceptable qu'il marche sur autre chose que le tapis rouge, et a dû se tenir là maladroitement en tenant une rampe pendant que le train se repositionnait.

La rencontre entre Poutine et Kim ne représente que le quatrième sommet officiel avec un leader mondial pour Kim. Poutine, cependant, a rencontré la plupart des dirigeants nationaux à travers l'Asie.

La Russie et la Corée du Nord ont des liens d'amitié historiques, bien que les relations se soient tendues pendant la longue éruption nucléaire de la Corée du Nord.

À son arrivée, Kim a semblé se débarrasser de tout embarras de la gaffe du train et a rapidement parlé aux médias russes, une étape rare d'un dirigeant qui ne parlait auparavant que par l'intermédiaire des médias d'État nord-coréens.

La visite de Kim en Russie intervient à un moment où les pourparlers américano-nord-coréens sont au point mort en raison d'un malentendu fondamental sur le rythme des étapes de dénucléarisation et l'assouplissement des sanctions.

La Corée du Nord a récemment rendu public le test d'une arme "tactique", potentiellement pour avertir les États-Unis que si les pourparlers échouent, les lancements de missiles et le "feu et la fureur" pourraient redevenir la norme.

Cet article a été initialement publié sur Business Insider. Suivez @BusinessInsider sur Twitter.

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HISTOIRE PUISSANTE

Bataille d'Iwo Jima Carte 2 : Zones de débarquement américaines - Histoire

Iwo Jima, membre du groupe Volcano Island, se trouve à une centaine de milles marins au sud-ouest du point médian de la route aérienne directe entre Saipan, dans les îles Mariannes, et Tokyo. Il se trouve à environ sept cents milles des îles japonaises de Kyushu et Shikoku, ainsi que de la moitié sud de Honshu. Basés sur Iwo Jima, les chasseurs P-51 et les bombardiers B-24 pourraient mener des missions de combat utiles sur une grande partie du Japon, tandis que les plus gros bombardiers B-29 pourraient atteindre des cibles dans tout le pays. Iwo Jima est également la seule île de la région avec suffisamment de terrain plat pour les aérodromes nécessaires pour supporter une quantité significative de tels avions.

Aux mains des Américains, l'Iwo Jima pourrait contribuer de manière significative à une campagne aérienne contre le Japon et permettre des atterrissages d'urgence de bombardiers endommagés ou défectueux. En possession japonaise, il facilitait l'interception par les chasseurs des B-29 en route des Mariannes vers le Japon, forçant ainsi les bombardiers à parcourir une route plus longue pour leur propre sécurité. De plus, il a soutenu des contre-raids sur les aérodromes des Mariannes des Américains. Le général Henry H. Arnold, commandant des forces aériennes de l'armée américaine, a été l'un des premiers partisans de la capture d'Iwo Jima et, au début d'octobre 1944, l'île a été la cible d'une invasion au début de l'année suivante.

Ce point de terre utile et géologiquement actif (son nom signifie "île de soufre" en japonais) mesure un peu moins de cinq milles marins de long, mesuré le long d'un axe nord-nord-est, et environ deux milles marins et demi de large dans sa partie nord, avec une superficie totale d'environ huit milles carrés. Sa caractéristique de terrain la plus importante est le cône volcanique du mont Suribachi (étiqueté "Hot Rocks" dans le plan d'opération d'Iwo Jima), s'élevant à environ 550 pieds au-dessus de la mer à l'extrémité sud. À la base de Suribachi, Iwo Jima mesure environ 800 mètres de diamètre et est relativement plat et lisse sur quelques kilomètres vers le nord. Si le temps le permet, les plages des deux rives à proximité peuvent être utilisées par des embarcations et des véhicules amphibies, bien que le rivage et la zone intérieure soient recouverts de cendres volcaniques en vrac - trop molles et cédantes pour la circulation humaine et automobile. La zone nord de l'île est rocheuse et accidentée, avec un rivage impropre aux débarquements et un intérieur de collines, de ravins et d'autres terrains accidentés. La roche de surface d'Iwo Jima, à la fois au nord et au mont Suribachi, est suffisamment molle pour faciliter le creusement de tunnels.

À la fin de 1944, les Japonais avaient terminé deux aérodromes et en avaient commencé un troisième. Ils fortifiaient vigoureusement l'île, préparant un réseau imbriqué de tunnels, de tranchées et de cavernes profondes. Des positions de canon couvertes ont été creusées dans les pentes de Suribachi et dans la zone nord et, là où la roche indigène était insuffisante pour de tels travaux, des blockhaus en béton armé ont été érigés. L'artillerie, les mortiers et les mitrailleuses dominaient toutes les plages de débarquement potentielles. Plus de vingt mille hommes occupaient ces formidables défenses. Avec raison, le lieutenant-général de l'armée japonaise Tadamichi Kuribayshi, commandant d'Iwo Jima, considérait que ses hommes bien protégés et très motivés pouvaient vaincre une tentative d'invasion par des forces terrestres supérieures, même lorsque ces dernières étaient soutenues par une puissance aérienne et maritime apparemment écrasante.

Cette page présente et fournit des liens vers toutes les cartes de la Seconde Guerre mondiale que nous avons d'Iwo Jima, ainsi que des photographies aériennes sélectionnées en temps de guerre montrant tout ou une grande partie de cette île.
Remarque : de nombreuses images présentées ici figurent également dans d'autres pages de la série Iwo Jima Operation de la bibliothèque en ligne.

Si vous souhaitez des reproductions à plus haute résolution que les images numériques de la bibliothèque en ligne, consultez : "Comment obtenir des reproductions photographiques."

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Opération Iwo Jima, février-mars 1945

"Carte en relief d'Iwo Jima --- Les pilotes de porte-avions de la marine américaine ont été informés de leurs frappes contre Iwo Jima grâce à l'utilisation de cartes en relief détaillées comme celle-ci". Cité de la légende originale de la photo, déposée le 6 avril 1945.
Le mont Suribachi, à l'extrémité sud de l'île, se trouve en bas à droite.

La photographie originale provient des dossiers de travail du projet d'histoire de la Seconde Guerre mondiale du contre-amiral Samuel Eliot Morison. Il a été fourni à Morison par E.J. Longue.

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 133 Ko 740 x 630 pixels

Opération Iwo Jima, février-mars 1945

Carte des contours d'Iwo Jima, montrant les installations de défense japonaises observées à partir d'une étude au sol pendant la période du 19 février au 19 mars 1945.
La carte originale a été préparée par le Joint Intelligence Center, Pacific Ocean Area (JICPOA).

L'impression originale provient des dossiers de travail du projet d'histoire de la Seconde Guerre mondiale du contre-amiral Samuel Eliot Morison.

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 665 Ko 1465 x 2000 pixels

Schéma des plages d'invasion de l'île, identifiées par les couleurs vert, rouge, jaune et bleu les plages alternées de l'autre côté d'Iwo Jima, identifiées par les couleurs violet, marron, blanc et orange le navire de débarquement et les zones de transport au large et les lignes d'approche utilisé par les bateaux de l'USS Sanborn (APA-93) aux plages Blue One et Two.
Transparence couleur originale de 35 mm d'un dragram probablement préparé par Howard W. Whalen après la Seconde Guerre mondiale.
Notez que la flèche pointant "Nord" pointe en fait à environ quinze degrés à l'ouest du nord.

Collection du capitaine de corvette Howard W. Whalen, USNR. Don de Mme Nadine Whalen, 1997.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 128 Ko 775 x 1225 pixels

"Liberators over Iwo Jima" , 15 décembre 1944

B-24 "Les libérateurs de la Strategic Air Force envoient leurs bombes s'écraser sur Iwo Jima, base aérienne japonaise dans les Volcans. La fumée et la poussière qui s'échappent de l'île montrent qu'une de ses deux pistes d'atterrissage a été touchée. Ce raid du 15 décembre faisait partie d'une série de bombardements des champs vitaux du Japon. L'ovale sombre en haut à gauche de la photo est l'aileron (sic - en fait le stabilisateur bâbord et le gouvernail) du Liberator à partir duquel la photo a été prise. Remarquez le volcan à la pointe inférieure de l'île. Une idée des distances impliquées : Iwo Jima est à 656 milles de Tokyo et à 5 500 milles de San Francisco, Californie.

La photographie originale provient de l'ensemble d'illustrations du contre-amiral Samuel Eliot Morison "History of United States Naval Operations in World War II", volume XIV: "Victory in the Pacific".

Photographie officielle de l'armée américaine, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 55 Ko 625 x 675 pixels

« Des avions de la marine ont déclenché un nouveau « volcan » sur Iwo Jima – Un nuage de fumée noire plane au-dessus de la stratégique Iwo Jima dans le Pacifique, non loin du cratère du mont Suribachi, source de nombreux nuages ​​​​volcaniques dans le passé. Ce fut l'un des nombreux coups portés à l'armée et à la marine sur l'île au cours d'une longue série d'attaques culminant avec les débarquements des Marines annoncés aujourd'hui. » Cité de la légende originale, publié avec cette photographie le 19 février 1945.
La vue est orientée vers le nord-est, avec le mont Suribachi et la pointe Tobiishi au premier plan. De la fumée s'échappe des incendies dans le bassin East Boat. L'aérodrome numéro deux est au loin, avec l'aérodrome numéro un entre lui et le mont Suribachi.
Le rivage s'étendant juste au-delà du mont Suribachi au nord-est jusqu'au bassin des bateaux a été le théâtre des plages verte, rouge (1 et 2), jaune (1 et 2) et bleue (1 et 2), qui ont été utilisées lors des premiers débarquements et les phases de suivi de l'invasion.

L'impression originale provient des dossiers de travail du projet d'histoire de la Seconde Guerre mondiale du contre-amiral Samuel Eliot Morison. Il a été fourni à Morison par E.J. Longue.

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 67 Ko 740 x 625 pixels

Iwo Jima pendant le bombardement d'avant l'invasion, le 17 février 1945, regardant vers le nord avec le mont Suribachi au premier plan.
Photographié à partir d'un avion basé sur l'USS Makin Island (CVE-93).

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 62 Ko 740 x 600 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Bombardement d'Iwo Jima avant l'invasion, photographié depuis un avion USS Makin Island (CVE-93) le 17 février 1945.
Un cuirassé, un croiseur lourd et plusieurs dragueurs de mines sont au premier plan. Le croiseur, à gauche, semble être l'USS Tuscaloosa (CA-37). La vue regarde vers le nord-est, montrant toute l'île en haut à droite. Mont Suribachi à son extrémité la plus proche.

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 57 Ko 740 x 605 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Iwo Jima sous le feu lors du bombardement préalable à l'atterrissage, vers les 17-19 février 1945.
La vue regarde vers le nord-est, avec le mont Suribachi et la pointe Tobiishi au premier plan.

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 30 Ko 740 x 590 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

"Astuce" Les Marines prendront : Promontoire sud-ouest d'Iwo Jima -- Prise lors d'une précédente frappe aérienne par des avions embarqués de la Marine, cette photographie aérienne d'Iwo Jima stratégique révèle la pointe sud-ouest de l'île, avec la hauteur du cratère du mont Suribachi à l'extrémité de Tobiishi Point. L'annonce a été faite aujourd'hui que les membres du cinquième corps amphibie des Marines ont envahi le rivage et ont ouvert la bataille pour la base à la suite d'un barrage préliminaire effaçant par des centaines de navires et d'avions de la Marine." Cité de la légende originale, publié avec cette photo le 19 février 1945.
La vue est approximativement à l'est, avec le mont Suribachi en bas à droite. Des bombes éclatent à l'extrémité sud de l'aérodrome numéro un, au centre gauche. Remarquez les champs agricoles entre la caméra et l'aérodrome.
De fortes vagues tout autour de l'île indiquent un temps particulièrement mauvais ce jour-là.

L'impression originale provient des dossiers de travail du projet d'histoire de la Seconde Guerre mondiale du contre-amiral Samuel Eliot Morison.

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 89 Ko 740 x 625 pixels

Un bombardier TBM "Avenger" vole près du mont Suribachi (sud) d'Iwo Jima, mars 1945.
Notez l'expédition au large de la côte sud-ouest de l'île.
Photographié par un membre de l'unité Steichen.

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 59 Ko 740 x 545 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Vue de la partie sud de l'île, avec le mont Suribachi à droite, peu après les premiers débarquements, le 19 février 1945.
Remarquez les navires qui tirent depuis la côte est d'Iwo Jima et les péniches de débarquement s'éloignant de la zone de la plage de débarquement.


Contenu

Après la prise des îles Marshall par les Américains en janvier 1944, les chefs militaires japonais ont réfléchi à leur situation.

Il semblait que les Américains allaient se diriger vers les îles Mariannes et les Carolines. L'armée impériale japonaise et la marine impériale japonaise (I.J.N.) ont mis en place une ligne de défense.

En mars 1945, la 31e armée japonaise, commandée par le général Hideyoshi Obata, reçut l'ordre de défendre cette ligne.

Le commandant du groupe japonais sur Chichi Jima a été placé à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles Volcan. [2] Les Américains avaient commencé à bombarder le Japon chaque jour après avoir capturé les Mariannes. Les Japonais utilisaient Iwo Jima pour transmettre des rapports radio sur l'activité des bombardiers américains. [2]

Après la capture des bases américaines dans les Marshall en février 1944, les troupes de l'armée et de la marine japonaises ont été envoyées à Iwo Jima. Iwo Jima comptait plus de 5 000 hommes. [2]

La perte des Mariannes au cours de l'été 1944 inquiéta les Japonais pour les îles Volcano. Ils savaient que les Américains pourraient lancer des attaques aériennes sur le Japon si ces îles étaient capturées. [2] Cependant, il était difficile pour le Japon de défendre les îles volcaniques parce que la marine impériale japonaise avait perdu presque tous ses navires.

Le Japon n'a pas pu construire de nouveaux avions avant mars ou avril 1945. Même alors, ces avions ne pouvaient pas voler vers Iwo Jima depuis le Japon. Le Japon n'avait pas assez de pilotes et d'autres équipages.

Iwo Jima était important pour deux raisons : c'était une base aérienne pour les avions de chasse japonais, et c'était un endroit sûr pour les navires japonais. De plus, il a été utilisé par les Japonais pour effectuer des attaques aériennes sur les îles Mariannes.

Capturer Iwo Jima priverait les Japonais de la base aérienne et fournirait un endroit à partir duquel lancer l'invasion du Japon.

Lorsque les États-Unis ont décidé d'envahir Iwo Jima, les experts pensaient qu'il serait capturé en une semaine, mais des centaines de tonnes de bombes alliées n'avaient pas blessé les défenseurs japonais retranchés.

Préparations japonaises Modifier

En juin 1944, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi reçut l'ordre de défendre Iwo Jima. Il savait que le Japon ne pouvait pas gagner la bataille, mais espérait infliger suffisamment de pertes pour dissuader les Alliés d'envahir le Japon.

Kuribayashi a créé de solides défenses avec des armes lourdes telles que des mitrailleuses lourdes et de l'artillerie. De vastes tunnels ont été creusés et des mines terrestres ont été placées dans toute l'île.

À partir du 15 juin 1944, l'US Navy et l'US Army Air Forces commencèrent à attaquer l'île. Les bombardements d'artillerie navale et les bombardements aériens ont duré neuf mois. Chaque navire de guerre lourd a tiré pendant environ six heures.

Ces efforts n'ont pas réussi à obtenir les effets souhaités en raison des défenses japonaises. Les bombardements américains se poursuivent jusqu'au 19 février 1945 : jour où les Marines débarquent sur l'île.

Environ 450 navires américains se trouvaient près d'Iwo Jima. La bataille a impliqué environ 60 000 Marines américains. [dix]

A 08h59, 30 000 Marines ont commencé à débarquer sur l'île. Les Japonais ont tenu leur feu pendant un certain temps tandis que les hommes et le matériel ont commencé à remplir les plages. Ensuite, les Japonais ont ouvert le feu et de nombreux membres du premier groupe de Marines ont été tués par les mitrailleuses. [11]

L'artillerie lourde japonaise était protégée par des portes en acier qui se fermaient pour protéger les canons entre les tirs. Cela rendait difficile pour les unités américaines de détruire l'artillerie japonaise. [11] Les soldats japonais se sont cachés dans le système de tunnels.

Avec des chars, de l'artillerie navale et des bombardements aériens sur le mont Suribachi, les Marines ont pu passer les plages. [11] Environ 40 000 autres Marines ont débarqué plus tard. [11]

Les combats sur Iwo Jima ont été très violents. L'avance des Marines a été arrêtée par des positions défensives et de l'artillerie. Les Marines ont utilisé des lance-flammes et des grenades pour tuer les troupes japonaises dans les tunnels.

Huit chars moyens Sherman M4A3R3 avec un lance-flammes ont détruit les défenses japonaises. Les Japonais manquèrent d'eau, de nourriture et de fournitures. Les Japonais ont fait plus d'attaques de nuit. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. [11]

"Raising the Flag on Iwo Jima" est une photographie prise le 23 février 1945 par Joe Rosenthal. Il montre cinq Marines et un soldat de la marine américaine hissant le drapeau des États-Unis sur le mont Suribachi. [9] La photographie était populaire. Il a remporté un prix Pulitzer pour la photographie. [9]

Les troupes japonaises sont restées dans les tunnels. Ils ont tous été tués. [11]

Les Japonais occupaient toujours des positions à l'extrémité nord. [12] Kuribayashi avait huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars, deux bataillons d'artillerie et trois bataillons de mortiers lourds. Il avait également environ 5 000 artilleurs et infanterie de marine.

Les chars des Marines ont été détruits par les tirs et les mines japonais. [13] Beaucoup d'Américains ont été tués ou blessés.

Les Marines ont attaqué dans l'obscurité sans bombardement avant l'attaque. De nombreux soldats japonais ont été tués alors qu'ils dormaient encore. [14]

Dans la soirée du 8 mars, le capitaine Samaji Inouye et ses 1 000 hommes attaquent les Américains faisant 347 victimes (90 morts). Les Marines comptèrent 784 soldats japonais morts le lendemain. [15]

Il y avait aussi un kamikaze attaque aérienne contre les navires ancrés en mer le 21 février. Cela a coulé le porte-avions d'escorte USS Mer de Bismarck et gravement endommagé l'USS Saratoga. Le porte-avions d'escorte USS a subi des dommages mineurs Pointe du Lunga, un LST et un transport. [14]

Le 16 mars, les soldats de Kuribayashi étaient encore en vie à l'extrémité nord-ouest de l'île. Le 21 mars, les Marines font exploser les Japonais avec quatre tonnes d'explosifs. Le 24 mars, les Marines ont scellé les grottes. [16]

Une force japonaise de 300 hommes a attaqué l'aérodrome n°2. Il y a eu un combat de 90 minutes et il a subi de lourdes pertes (53 tués, 120 blessés). L'île a finalement été capturée à 09h00 le 26 mars.

Dans le Pacifique, les États-Unis ont utilisé le lance-flammes M2. [17] Ces lance-flammes étaient utilisés pour tuer les Japonais dans les grottes. Les Marines avaient également des lance-flammes sur les chars qui étaient utilisés pendant la bataille. Ils étaient moins utiles à cause du terrain accidenté d'Iwo Jima. De nombreuses autres armes d'infanterie ont été utilisées, y compris le tristement célèbre M1 Garand.

Sur les 22 060 soldats japonais présents sur l'île, 18 844 sont morts au combat ou par suicide. Seulement 216 ont été capturés pendant la bataille. Après Iwo Jima, 3 000 se sont cachés dans les tunnels.

La bataille de 36 jours pour Iwo Jima a fait plus de 26 000 victimes américaines, dont 6 800 morts. [18] En comparaison, la bataille de 82 jours pour Okinawa a fait plus de 62 000 victimes, dont plus de 12 000 ont été tuées ou portées disparues. Iwo Jima était également le seul américainBataille maritime où les Américains ont subi plus de pertes que les Japonais. [19]

Parce qu'ils avaient tous été enlevés, il n'y a eu aucune victime civile à Iwo Jima, contrairement à Saipan et Okinawa. [20]

Compte tenu du nombre de victimes, l'importance de la capture de l'île [21] est controversée.

Iwo Jima n'a pas été utilisé par l'US Army Air Corp pour larguer les bombes atomiques sur le Japon. Tinian était l'île que les deux bombardiers sont partis pour bombarder Hiroshima et Nagasaki, qui étaient 12 heures aller-retour.

L'argument en faveur de la capture d'Iwo Jima était qu'il offrait un terrain d'atterrissage et de ravitaillement pour les escortes de chasseurs. Pourtant, seules dix missions ont été effectuées depuis Iwo Jima. [22]

Des avions de chasse japonais basés sur Iwo Jima attaquaient parfois les forces américaines. Seuls 11 B-29 ont été perdus. [23]

Les Japonais sur Iwo Jima avaient un radar [24] et pouvaient informer les forces japonaises à la maison des superforteresses B-29 volant depuis les îles Mariannes.

Cependant, la capture d'Iwo Jima n'a pas affecté le système radar japonais. [25]

La marine des États-Unis a plusieurs navires du nom USS Iwo Jima.

Le 19 février 1985, jour du 40e anniversaire du débarquement, un événement appelé la Réunion d'honneur a eu lieu. [26] Les vétérans des deux côtés qui ont combattu dans la bataille d'Iwo Jima ont assisté à l'événement. Un mémorial a été construit. Les représentants des deux pays se sont serré la main.

L'importance de la bataille pour les Marines aujourd'hui peut être vu. Les marines se rendent sur l'île et au sommet de Suribachi. [27]

Le gouvernement japonais continue de rechercher les corps des soldats japonais tués au cours de la bataille. [28]

La Medal of Honor est la plus haute décoration militaire décernée par le gouvernement des États-Unis. Il est remis à un membre des forces armées des États-Unis qui fait preuve de bravoure et risque sa vie dans une bataille. La médaille est souvent décernée après la mort. Il n'a été donné que 3 464 fois.


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En haut du côté des instructions d'atterrissage : RESTRICTED 4TH Marine Division Landing Information Sheet.

En bas du côté des instructions d'atterrissage :
Préparé par la section D-2 Reproduit par le 4e bataillon du génie de la 4e division de marine.

Il y a des notes manuscrites et des marquages ​​des deux côtés. Nom en haut.

Provenant de la succession d'un membre de la 4e division de marine américaine.

S'il vous plaît voir toutes les photos. Je serai heureux de répondre à toutes les questions. Merci pour ton intérêt.

Etat : Très bon état général. Aucune déchirure ou dommage que ce soit. Quelques salissures, usures des bords et marques parasites.

Veuillez également consulter mes autres annonces pour deux cartes supplémentaires de la Seconde Guerre mondiale Iwo Jima du même domaine.


La bataille pour Iwo Jima était-elle nécessaire ?

Les films récents de Clint Eastwood sur Iwo Jima ont servi à rappeler une page importante de l'histoire militaire américaine. Iwo Jima devrait-il maintenant être célébré comme un exemple du courage et de la bravoure américains ? Ou était-ce un autre chapitre honteux de la perte gratuite de vies américaines dans une bataille de la guerre du Pacifique qui n'avait pratiquement rien à voir avec la défaite du Japon ?

Il est important de comprendre pourquoi les commandants de zone ont décidé d'envahir Iwo Jima. Les B-29 avaient besoin d'un refuge sûr, d'un site d'atterrissage d'urgence, à mi-chemin entre leur base d'attache dans les îles Mariannes et le Japon. Après la bataille, Iwo Jima a en fait servi de refuge aux 2 400 B-29 paralysés qui y ont atterri au cours de leur voyage aller-retour de 3 000 milles.

Mais quel était l'objectif en prenant Iwo Jima ? Gagner la guerre ? Ou était-ce pour sauver la vie des équipages des B-29 ? Cette pensée militaire confuse était sans aucun doute influencée par le bilan d'un avion sujet aux problèmes qui avait été en proie à des problèmes, les uns après les autres depuis sa création, en particulier avec des moteurs qui surchauffaient, détruisant l'aile de l'avion.

Bien avant Iwo Jima, le haut commandement japonais avait décidé qu'il n'y avait aucun espoir de victoire. Leur objectif, par conséquent, était de faire payer cher en sang à l'Amérique chaque bataille à venir. Iwo Jima exigerait le plus grand nombre de vies américaines à ce moment-là.

Le plan de bataille du général Kuribayashi, commandant d'Iwo Jima, prévoyait « un épuisement progressif des forces d'attaque ennemies ». Il a dit à ses troupes : « Même si la situation devient incontrôlable, défendez un coin de l'île jusqu'à la mort ! Un autre ordre exhortait ses soldats à « tuer dix ennemis avant de mourir !
Dans l'une de ses dernières lettres à sa femme, le général lui dit : « N'attendez pas mon retour.

Les Japonais avaient bien appris de chaque bataille comment construire leurs défenses, comment contrecarrer chacun des assauts venant en sens inverse du mastodonte américain. Qu'avait appris l'Amérique ? Avons-nous modifié nos plans de bataille, surtout au vu de ce que nous savions des redoutes de plus en plus redoutables du Japon ? Avons-nous décidé de la meilleure façon de gérer leurs défenses acharnées ?

Dans tous nos assauts amphibies avant celui-ci, les forces américaines avaient toujours atterri en direct. assauts massifs sur les plages. Iwo Jima ne serait pas différent que les Marines débarquent de leur péniche de débarquement sur les 3 000 mètres de plages d'Iwo Jima sous les mêmes tirs japonais flétris qu'ils avaient rencontrés dans toutes les batailles avant celle-ci.

Qu'en est-il du bombardement « adoucissant » ? Le célèbre général de marine Holland Smith avait demandé un bombardement soutenu par les canons lourds de la Marine avant le débarquement. Lorsque l'on considère la haute estime avec laquelle Smith était tenu par ses collègues officiers supérieurs, il semble incroyable que ses bons conseils aient été complètement ignorés. Non, les débarquements se dérouleraient comme ils l'avaient fait dans les batailles avant celle-ci.

Nombreux sont ceux qui ont contribué au triste héritage d'Iwo Jima : la société Boeing, qui a continué à fabriquer des avions défectueux tout au long de la guerre, l'US Air Force, dont les agents d'approvisionnement ont apparemment choisi de détourner le les équipages aériens et les commandants dont la décision de prendre l'île a fait 26 000 victimes américaines, une décision fatidique sans lien direct avec la défaite du Japon. Dans une large mesure, ces pertes sont survenues par l'ordre de lancer un assaut frontal direct sur une île que les commandants américains savaient être fortement préparés contre de tels assauts.

Leon Cooper a eu une carrière professionnelle variée dans la vie civile : inventeur, avec des produits brevetés utilisés dans le monde entier, y compris un produit utilisé par toutes les compagnies aériennes qui teste le bon fonctionnement des systèmes d'alarme incendie à bord de leurs avions commerciaux PDG de sa propre société informatique , directeur financier de grandes entreprises maintenant un écrivain à succès, y compris co-auteur d'un scénario primé.


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