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Soulagement de l'intérieur de la chapelle funéraire d'une reine de Méroé

Soulagement de l'intérieur de la chapelle funéraire d'une reine de Méroé


Période méroïtique du royaume de Koush

La période méroïtique, la dernière phase du règne des rois koushites, tire son nom du cimetière royal de Méroé. Au IIIe siècle av. le cimetière royal y a été déplacé de Napata, bien que Méroé ait longtemps été l'un des principaux centres de l'État koushite. Ce mouvement a largement coïncidé avec l'arrivée de la culture grecque en Égypte, à la suite de la conquête du pays par Alexandre le Grand. La culture gréco-égyptienne qui en a résulté a rapidement influencé le royaume de Koush, donnant à ses phases ultérieures un caractère distinctif. Cela contraste avec la période napatéenne précédente, qui a été influencée par la culture pharaonique. Le royaume koushite a prospéré, ses dirigeants et l'élite tirant la richesse du contrôle des routes commerciales le long de la vallée du Nil de l'Afrique centrale à l'Égypte ptolémaïque et romaine.

Tout au long de la période méroïtique, les éléments égyptiens introduits dans les pratiques funéraires royales koushites sous les premiers rois napatiens ont été conservés et réinterprétés. La sculpture et l'architecture de l'époque montrent beaucoup d'influences du monde grec et gréco-romain. La poterie fine décorée de formes géométriques et de motifs floraux et animaliers montre une influence similaire. Les inscriptions monumentales étaient traditionnellement écrites en écriture hiéroglyphique mais, à partir du IIe siècle avant JC, l'utilisation de la langue maternelle du royaume koushite, le méroïtique, est devenue courante. Bien que certains mots en méroïtique puissent être traduits, sa signification nous reste largement inconnue.

Relief en grès rouge de la chapelle pyramidale de la reine Shanakdakhete, Période méroïtique, IIe siècle avant notre ère, de Méroé, Soudan central, 244 x 455,5 cm (© Trustees of the British Museum)

Première femme souveraine de la période méroïtique

Le cimetière royal de Méroé a donné le nom de « Méroïtique » aux dernières étapes du règne des rois koushites. L'écriture méroïtique a été déchiffrée, mais la langue n'est toujours pas entièrement comprise. Ce mur provient de l'une des petites pyramides à parois abruptes avec des chapelles dans lesquelles les souverains étaient enterrés. C'était probablement celui de la reine Shanakdakhete, la première femme souveraine. Elle apparaît ici intronisée avec un prince, et protégée par une Isis ailée. Devant elle se trouvent des rangées de porteurs d'offrandes ainsi que des scènes de rituels dont le jugement de la reine devant Osiris. Bien que les reliefs soient dans un style qui ressemble à l'égyptien, ils ont leurs propres caractéristiques, développées indépendamment.

Le terme ‘Kush’ ou ‘Kushite’ a été utilisé bien avant le VIIIe siècle avant notre ère. faire référence aux pouvoirs dominants nubiens. Mais il est particulièrement utilisé pour décrire les cultures dont le premier contact majeur avec l'Égypte a commencé avec la vingt-cinquième dynastie, et dont les rois nubiens ont mis fin à l'état fragmenté de l'Égypte en 715 avant notre ère. Cependant, la domination koushite n'a pas duré longtemps en Égypte. Face à l'attaque assyrienne, les derniers rois koushites, Taharqa et Tanutamun, s'enfuirent en Nubie. Là, eux et leurs descendants ont dominé jusqu'au IVe siècle de notre ère et ont été enterrés à el-Kurru, Nuri, Gebel Barkal et Méroé.

Statue de femme ba en grès, Période méroïtique, IIe siècle de notre ère, provenant d'Égypte, 45,8 cm de haut (© Trustees of the British Museum)

L'esprit d'une femme riche

Les Égyptiens croyaient que l'essence ou l'âme d'une personne était composée de plusieurs éléments. Ceux-ci se sont séparés à la mort. Les ba était l'un des éléments de l'esprit, qui englobait la personnalité et les émotions. Il est resté près du corps du défunt et a finalement été réuni avec d'autres éléments, pour vivre éternellement dans l'au-delà.

Dans l'art égyptien, le ba est principalement représenté sur les papyrus funéraires. Ces représentations étaient destinées à permettre l'entrée du défunt dans l'au-delà. Dans un contexte funéraire, le ba sous sa forme d'oiseau à tête humaine a été conservé à l'époque méroïtique. Cependant, le style, le matériau utilisé et l'emplacement des représentations étaient totalement différents des représentations antérieures. Une statue de pierre comme celle-ci aurait été placée à l'extérieur de la chapelle funéraire d'un individu riche, en l'occurrence une femme.

La réduction du corps à ses détails essentiels reflète peut-être une influence africaine continentale. Cet exemple montre le ba sous une forme humaine féminine, vêtue d'une longue robe, mais avec des ailes au lieu de bras. L'accent mis sur les yeux est typique de la sculpture méroïtique ultérieure, mais les origines égyptiennes de la statue peuvent être vues dans leur forme en amande et leur contour épais.

Table d'offrandes en grès de Malewitar, période méroïtique, Ier-IIe siècles de notre ère, de Faras, Soudan (© The Trustees of the British Museum)

Tables d'offrande avec écriture méroïtique

Les tables d'offrandes méroïtiques ont tendance à être de forme à peu près carrée, avec une dépression centrale pour contenir les liquides. Certains exemples, comme celui-ci, portent des représentations de la nourriture qui serait placée sur la table, tandis que d'autres ont une décoration figurée. Autour de l'extérieur se trouve une inscription qui nomme le propriétaire et donne sa filiation.

La langue méroïtique s'écrit en deux écritures, l'une dérivée des hiéroglyphes et l'autre d'une forme plus cursive, comme ici. Bien que les valeurs sonores des signes soient connues, des éléments de comparaison insuffisants, en particulier des inscriptions bilingues ou des langues apparentées qui sont comprises, ont été trouvés pour permettre une analyse ou une traduction correcte de la langue. Ainsi, les noms peuvent principalement être lus, mais les inscriptions plus longues défient largement l'interprétation.

Tasses peintes en porcelaine fine, Période méroïtique, Ier-IIe siècle de notre ère, de Faras, Soudan (© The Trustees of the British Museum)

Vases en verre

Les tombes méroïtiques comprenaient souvent des bols, des pots et des tasses fragiles. La belle qualité de la fabrication et de la décoration de ces vases suggère qu'il s'agissait des biens précieux du défunt, qui souhaitait continuer à en profiter dans l'au-delà.

Bien que les navires eux-mêmes soient de fabrication locale, les dessins étaient souvent inspirés des traditions artistiques d'autres pays, tels que l'Égypte et le monde méditerranéen. Des symboles tels que le ankh ont été empruntés à l'Égypte, de même que les plantes de lotus et de papyrus. Bien qu'encore reconnaissables, les artistes méroïtiques les ont interprétés à leur manière, produisant souvent un motif géométrique, qui serait inconnu de leurs homologues égyptiens.

D'autres motifs, comme les animaux comme les grenouilles, les serpents et les bêtes fantastiques, ont été puisés dans le monde méditerranéen. L'origine de la conception du bateau sur cette tasse est moins claire. La proue et la poupe hautes du navire et le bâton à l'intérieur rappellent la décoration des pots égyptiens de la période prédynastique, trois mille ans plus tôt. La ressemblance s'arrête là cependant, et est purement fortuite.

Amphore en engobe rouge décorée de feuilles de vigne et de canards en noir et blanc, Période méroïtique, Ier au IIe siècles de notre ère, de Faras, Soudan, 43 cm de haut (© The Trustees of the British Museum)

Une amphore transculturelle

Des bols, des tasses et des pots en vaisselle fine étaient souvent placés dans des tombes méroïtiques, pour être utilisés par le défunt dans l'au-delà. A l'instar des fragiles vases en verrerie, cette amphore est recouverte d'une engobe rouge sur laquelle le décor peint est appliqué en bandes, en utilisant une palette basique de noir, rouge et blanc. Une image du navire lui-même apparaît sur le col de l'amphore.

Les motifs décoratifs sont dérivés de ceux de l'Égypte ptolémaïque et du début de l'Égypte romaine, du IIIe au Ier siècle avant notre ère environ. La combinaison de motifs géométriques, floraux et animaliers est typique de la poterie de cette période. Il montre l'influence du monde méditerranéen, qui s'accentue au fur et à mesure que l'Egypte passe sous la domination des Grecs, puis des Romains. Les feuilles de vigne courant ont continué à être un motif populaire dans la période copte, apparaissant sur la poterie jusqu'à la conquête arabe au VIIe siècle de notre ère.

Les motifs animaliers étaient courants dans l'art du monde méditerranéen. Les canards à la base de ce navire auraient pu être observés à partir de la faune locale. Ils pourraient également être dérivés de l'art égyptien, dans lequel ils étaient fréquemment représentés, ou copiés à partir de symboles hiéroglyphiques.

© Administrateurs du British Museum

Ressources additionnelles:

J.H. Taylor, Egypte et Nubie (Londres, The British Museum Press, 1991)

F.Ll. Griffith, ‘Inscriptions funéraires méroïtiques de Faras, Nubie’ en Receuil d'études égyptologiques (Paris, 1922)


La reine égyptienne antique Amenirdis I

“Une fin et un début

Hatchepsout étant couronnée par Amon-Rê et dotée de la vie et de la domination de la déesse "Grande en magie" depuis la chapelle rouge reconstruite du musée en plein air de Karnak. Un temple du début de la 18e dynastie à Mout date du règne de cette femme qui a régné en tant que roi.

Dans les scènes de déesses allaitant des humains, l'humain est normalement le roi, la scène représentant le transfert de vie et de pouvoir. Pourtant, dans cette scène dans la chapelle d'Osiris-Souverain-de-l'éternité à Karnak, non seulement l'épouse du dieu d'Amon, Shepenwepet I, est allaitée, elle porte également 2 doubles couronnes, quelque chose qui n'est montré nulle part ailleurs dans aucune période .

Dans sa chapelle funéraire du temple de Médinet Habou, Amunirdis fait des offrandes à Amon et Hathor. La présence de chapelles funéraires pour les mortels dans l'enceinte sacrée d'un temple est rare jusqu'à la troisième période intermédiaire, une époque où les épouses de Dieu d'Amon ont prospéré.

Des concepts intangibles pourraient également être représentés comme des déesses. Dans une scène commémorant une importante campagne militaire menée par Sheshonq I de la dynastie 22, la déesse "Thèbes victorieuse" portant une masse, une hache et un arc, traîne les villes conquises (représentées comme des prisonniers liés avec les noms des villes enfermés dans des cartouches représentant murs fortifiés) pour être abattus.

La Haute et la Basse Egypte étaient représentées par les déesses Nekhbet (à droite) et Ouadjet. Les scènes du roi flanqué de ces divinités protectrices sont courantes à toutes les périodes de l'histoire égyptienne. Celui-ci provient de la chapelle ptolémaïque D de l'enceinte de Mut.

Garder Mout et Sakhmet heureux était une fonction principale du sacerdoce Mout. Dans cette scène de l'entrée principale de l'enceinte de Mout, le roi (tenant la sistre à tête d'Hathor) et deux prêtresses jouent de la musique à Mout et à Sakhmet pour les amuser et les satisfaire.


Deux bustes de Sakhmet dans l'enceinte de Mout. Sakhmet en colère pourrait déclencher la maladie et le désastre sur l'Egypte. Contente de pouvoir contrôler ces forces, c'est pourquoi elle est une déesse de la santé et de la guérison ainsi que de la mort et de la destruction.


Ces 3 reliefs de Mut couvrent une période de plusieurs centaines d'années. À gauche, un relief de la chapelle funéraire d'Amunirdis à Médinet Habou, au centre, un relief de la chapelle d'Osiris-Souverain-de-l'éternité à Karnak et à droite un relief de la chapelle D de l'enceinte de Mout. Dans les trois scènes, Mut apparaît sous son apparence habituelle d'humain portant la double couronne.

Et enfin, une stèle d'une offrande de roi à Mout que nous avons découverte en 2006. Bien que la stèle ne soit pas inscrite, il est tout à fait possible qu'elle date du règne de l'empereur romain Tibère, montrant que Mout a continué comme une déesse importante même après l'Égypte& conquête #8217 par Rome.


Première femme souveraine de la période méroïtique

Relief en grès rouge de la chapelle pyramidale de la reine Shanakdakhete, Période méroïtique, IIe siècle avant notre ère, de Méroé, Soudan central, 244 x 455,5 cm (© Trustees of the British Museum)

Le cimetière royal de Méroé a donné le nom de « méroïtique » aux dernières étapes du règne des rois koushites. L'écriture méroïtique a été déchiffrée, mais la langue n'est toujours pas entièrement comprise. Ce mur provient de l'une des petites pyramides à parois abruptes avec des chapelles dans lesquelles les souverains étaient enterrés. C'était probablement celui de la reine Shanakdakhete, la première femme souveraine. Elle apparaît ici intronisée avec un prince, et protégée par une Isis ailée. Devant elle se trouvent des rangées de porteurs d'offrandes ainsi que des scènes de rituels dont le jugement de la reine devant Osiris. Bien que les reliefs soient dans un style qui ressemble à l'égyptien, ils ont leurs propres caractéristiques, développées indépendamment.

Le terme « Kush » ou « Kushite » a été utilisé bien avant le VIIIe siècle avant notre ère. faire référence aux pouvoirs dominants nubiens. Mais il est particulièrement utilisé pour décrire les cultures dont le premier contact majeur avec l'Égypte a commencé avec la vingt-cinquième dynastie, et dont les rois nubiens ont mis fin à l'état fragmenté de l'Égypte en 715 avant notre ère. Cependant, la domination koushite n'a pas duré longtemps en Égypte. Face à l'attaque assyrienne, les derniers rois koushites, Taharqa et Tanutamun, s'enfuirent en Nubie. Là, eux et leurs descendants ont dominé jusqu'au IVe siècle de notre ère et ont été enterrés à el-Kurru, Nuri, Gebel Barkal et Méroé.


Des femmes de haut rang

Les scientifiques ont noté qu'un certain nombre d'artefacts à Sedeinga étaient dédiés à des femmes de haut rang. Par exemple, une stèle &mdash une plaque de pierre verticale décorée &mdash au nom d'une dame Maliwarase l'a décrite comme la sœur de deux grands prêtres d'Amon, et comme ayant un fils qui occupait le poste de gouverneur de Faras, une grande ville limitrophe la deuxième cataracte du Nil. En outre, une inscription funéraire décrivait une dame Adatalabe, issue d'une illustre lignée comprenant un prince royal.

En Nubie, une société matrilinéaire, le traçage de sa descendance à travers la lignée féminine était "un aspect important dans les lignées familiales royales", a déclaré Francigny. Par exemple, « à Méroé, avec la figure de la 'candace', sorte de reine mère, les femmes pouvaient, dans le cadre royal, jouer un rôle important et être associées à l'exercice du pouvoir. On ne sait pas si, à un niveau inférieur, les femmes pourraient également jouer des rôles clés dans l'administration du royaume et la sphère religieuse.

Curieusement, à plusieurs reprises sur des sites archéologiques liés au royaume de Méroé, les scientifiques ont noté que les Méroites étaient parfois fascinés par des objets aléatoires aux formes inhabituelles.

"Par exemple, près des temples où seuls les prêtres pouvaient entrer, il n'est pas rare de trouver des endroits faits pour les offrandes populaires. Ces offrandes étaient parfois faites de pierres naturelles aux formes étranges qui semblaient surnaturelles parce que leurs formes ressemblent à des symboles religieux ou à des parties anatomiques du corps humain , a déclaré Francigny. "Nous en avons même trouvé à l'intérieur de la salle la plus sacrée, le 'naos', de certains temples méroïtiques, près des statues des dieux."

À l'avenir, les chercheurs espèrent localiser des tombes remontant aux premiers stades du site, « lors de la colonisation égyptienne », a déclaré Francigny. "Malheureusement, dans cette région, le Nil se déplace vers l'est", et ronge donc lentement le site de fouilles, "ce qui signifie qu'il y a probablement une chance que la colonie qui était proche du fleuve ait été complètement détruite", a-t-il déclaré.


Soulagement de la tombe de Pennout

Le tombeau de Pennout, député de Wawat et chef des carrières, datant du règne de Ramsès VI (1141-113 avant JC) était à l'origine situé à Aniba, mais déplacé pour le sauver de la montée des eaux du lac Nasser après la construction de la Haut barrage d'Assouan. Des images de la famille du défunt portant des robes blanches et tenant des lotus et des papyrus, symboles de résurrection et louant le défunt, ainsi que des images de divinités se trouvent dans ce charmant tombeau taillé dans la roche. © Photographies de Chester Higgins Jr.


Soudan : Les Trois Nils

Cette expédition unique en son genre explore l'histoire des « trois Nil » et les cultures et l'histoire extraordinaires auxquelles ils ont donné vie. Notre voyage dans le temps nous emmène des villages fortifiés en briques crues du néolithique (environ 10 000 avant notre ère), à ​​la première invasion des pharaons égyptiens pour soumettre le peuple de Nubie, puis à l'âge d'or de Koush - le royaume du noir Pharaons - lorsque les rois nubiens ont conquis l'ensemble de l'Egypte pharaonique. Nous explorons ensuite le dernier royaume pharaonique, celui de Méroé, et enfin l'assujettissement, l'invasion britannique et la conquête du Nil.

Nous visitons des zones et des sites que peu de voyageurs ont vus, se déroulant à travers une variété d'environnements spectaculaires, notamment des déserts, des volcans, des vallées secrètes, des oasis et de charmants villages. Les rencontres avec la population locale sont fréquentes et fantastiques en raison de leur hospitalité chaleureuse. Cette région aride et sauvage d'un intérêt archéologique extraordinaire et de paysages magnifiques devient accessible même à ceux qui hésitent à sacrifier leur confort. Voyageant en 4×4, nos explorations des déserts occidentaux et orientaux et de la vallée du Nil comprennent des séjours dans des lodges exclusifs, des camps de tentes de luxe et des camps de vol.

Nous terminons ce voyage remarquable en explorant le parc national marin de l'île de Mukkawar, classé au patrimoine mondial, sur la côte soudanaise de la mer Rouge, rarement visitée, à bord d'une goélette appartenant exclusivement à des Italiens. Les récifs, les lagons, les îles et les eaux turquoise de ce magnifique paradis sont extraordinairement riches en biodiversité. Nous passons nos journées à naviguer à loisir, à nous détendre sur des plages isolées et à faire de la plongée avec tuba et des récifs coralliens immaculés, ce qui nous laisse amplement le temps de réfléchir à ce que nous avons vu sur le continent.

Votre chef d'expédition expert

Historien, cinéaste et photojournaliste, David est bien connu pour son travail d'enquête. Au cours des 20 dernières années, il a fait des recherches, écrit et produit de nombreux films documentaires, notamment Journeys to the Ends of the Earth, une série documentaire en 13 parties réalisée pour le réseau Discovery et Alexander's Lost World, retraçant son extraordinaire voyage de 1 500 milles à travers l'Afghanistan et Asie centrale.

En plus de ses aventures dans la réalisation de films documentaires, David est un photojournaliste largement publié avec des articles parus dans plus de cinquante pays et a également agi comme correspondant de guerre en Afghanistan et en Géorgie. David est membre de la Royal Geographic Society.

Résidant dans sa ville natale de Sydney, David est co-fondateur d'Arcadia Expeditions. Sa passion pour l'archéologie, l'anthropologie et l'histoire continue de l'amener dans des endroits exotiques du monde entier, notamment en Iran, en Sibérie, dans le Pacifique, en Afrique du Nord et centrale à la recherche de peuples autochtones et de leurs cultures en voie de disparition.


Relief de l'intérieur de la chapelle funéraire d'une reine de Méroé - Histoire


La Nubie s'appelait aussi - Haute et Basse Nubie, Kush, Terre de Kush, Te-Nehesy, Nubadae, Napata, ou le Royaume de Méroé.

La région appelée Basse-Égypte est la partie la plus septentrionale. La Haute Nubie s'étend vers le sud jusqu'au Soudan et peut être subdivisée en plusieurs zones distinctes telles que Batn El Hajar ou "Ventre des rochers", les sables de l'Abri-Delgo Reach, ou les plaines plates de la Dongola Reach. La Nubie, la région la plus chaude et la plus aride du monde, a rendu de nombreuses civilisations totalement dépendantes du Nil pour leur existence.

Historiquement, la Nubie a été un noyau de cultures diverses. C'est la seule bande de terre occupée reliant le monde méditerranéen à l'Afrique « tropicale ». Ainsi, cela a mis le peuple en contact étroit et constant avec ses voisins pendant de longues périodes de l'histoire et la Nubie était une route commerciale importante entre l'Afrique subsaharienne et le reste du monde. Sa riche culture matérielle et sa tradition linguistique sont visibles dans les archives archéologiques.

La période la plus prospère de la civilisation nubienne était celle du royaume de Koush, qui a duré d'environ 800 avant JC à environ 320 après JC. Pendant ce temps, les Nubiens de Koush assumeraient à un moment donné la domination sur toute la Nubie ainsi que sur la Haute et la Basse-Égypte.

Les régions de la Nubie, du Soudan et de l'Égypte sont considérées par certains comme le berceau de la civilisation. Aujourd'hui, le terme Nubien englobe les Africains, les Africains Arabes, les Afro-Américains et les personnes de couleur en général.

La Nubie est divisée en trois régions : la Basse Nubie, la Haute Nubie et la Nubie méridionale. La Basse Nubie était située dans le sud de l'Égypte moderne, située entre la première et la deuxième cataracte. La Haute Nubie et la Nubie méridionale se trouvaient dans le nord du Soudan actuel, entre la deuxième et la sixième cataracte du Nil. La Basse Nubie et la Haute Nubie sont ainsi appelées parce que le Nil coule vers le nord, de sorte que la Haute Nubie était plus en amont et plus élevée, même si elle se situe géographiquement au sud de la Basse Nubie.

Préhistoire

Les premiers établissements ont germé en Haute et en Basse Nubie : les plaines inondables restreintes de la Basse Nubie. Les Égyptiens appelaient la Nubie « Ta-Seti ». Les Nubiens étaient connus pour être des archers experts et ainsi leur terre a gagné l'appellation, "Ta-Seti", ou terre de l'arc. Les érudits modernes appellent généralement les habitants de cette région la culture du «groupe A». Les terres agricoles fertiles juste au sud de la troisième cataracte sont connues sous le nom de culture « Pré-Kerma » en Haute-Nubie, car ce sont les ancêtres de la civilisation née en 5000 avant JC en Haute-Nubie.

Les peuples néolithiques de la vallée du Nil venaient probablement du Soudan, ainsi que du Sahara, et il y avait une culture partagée avec les deux régions et avec celle de l'Égypte au cours de cette période.

Au 5ème millénaire avant JC, les peuples qui habitaient ce qu'on appelle aujourd'hui la Nubie ont participé à la révolution néolithique. Les reliefs rocheux sahariens représentent des scènes qui ont été considérées comme évocatrices d'un culte du bétail, typique de celles observées dans certaines parties de l'Afrique de l'Est et de la vallée du Nil, même à ce jour.

Les mégalithes découverts à Nabta Playa sont les premiers exemples de ce qui semble être l'un des premiers appareils astronomiques au monde, antérieur à Stonehenge de près de 2000 ans. Cette complexité observée à Nabta Playa, et exprimée par différents niveaux d'autorité au sein de la société, a probablement formé la base de la structure à la fois de la société néolithique de Nabta et de l'Ancien Empire d'Égypte.

Vers 3800 avant JC, la deuxième culture « nubienne », appelée le groupe A, est apparue. C'était un contemporain et ethniquement et culturellement très similaire à la politique de la Naqada prédynastique de la Haute-Égypte.

Vers 3300 av. La culture nubienne a peut-être même contribué à l'unification de la vallée du Nil. De plus, les Nubiens ont très probablement contribué à une certaine iconographie pharaonique, telle que la couronne blanche et le serekh, aux rois égyptiens du Nord.

Au tournant de la période protodynastique, Naqada, dans sa tentative de conquérir et d'unifier toute la vallée du Nil, semble avoir conquis Ta-Seti (le royaume où se trouvait Qustul) et l'avoir harmonisé avec l'État égyptien. Ainsi, la Nubie devient le premier nome de Haute-Égypte. À l'époque de la première dynastie, la zone du groupe A semble avoir été entièrement dépeuplée, probablement en raison de l'immigration vers les zones ouest et sud.

Cette culture a commencé à décliner au début du 28ème siècle avant JC. La culture qui a suivi est connue sous le nom de B-Group. Auparavant, on pensait que les gens du groupe B avaient envahi d'ailleurs. Aujourd'hui, la plupart des historiens pensent que le groupe B n'était qu'un groupe A mais bien plus pauvre. Les causes en sont incertaines, mais cela a peut-être été causé par les invasions égyptiennes et les pillages qui ont commencé à cette époque. On pense que la Nubie a servi de corridor commercial entre l'Égypte et l'Afrique tropicale bien avant 3100 av. Les artisans égyptiens de l'époque utilisaient de l'ivoire et du bois d'ébène d'Afrique tropicale provenant de la Nubie.

En 2300 avant JC, la Nubie a été mentionnée pour la première fois dans les récits égyptiens de l'Ancien Empire sur les missions commerciales. D'Assouan, juste au-dessus de la première cataracte, limite sud du contrôle égyptien à l'époque, les Égyptiens importaient de l'or, de l'encens, de l'ébène, de l'ivoire et des animaux exotiques d'Afrique tropicale à travers la Nubie. À mesure que le commerce entre l'Égypte et la Nubie augmentait, la richesse et la stabilité augmentaient également.

Par la 6ème dynastie égyptienne, la Nubie a été divisée en une série de petits royaumes. Il y a un débat pour savoir si ces peuples du groupe C, qui ont prospéré à partir de c. 2240 avant JC à c. 2150 avant JC, étaient une autre évolution interne ou envahisseurs. Il existe de nettes similitudes entre la poterie du Groupe A et du Groupe C, il peut donc s'agir d'un retour du Groupe-A évincé, ou d'une renaissance interne des arts perdus. A cette époque, le désert du Sahara devenait trop aride pour accueillir des êtres humains, et il est possible qu'il y ait eu un afflux soudain de nomades sahariens. La poterie C-Group se caractérise par des lignes géométriques incisées sur toute la surface avec un remplissage blanc et des imitations imprimées de vannerie.

Pendant le Moyen Empire égyptien (vers 2040-1640 av. J.-C.), l'Égypte a commencé à s'étendre en Nubie pour mieux contrôler les routes commerciales du nord de la Nubie et un accès direct au commerce avec le sud de la Nubie. Ils ont érigé une chaîne de forts sur le Nil sous la deuxième cataracte. Ces garnisons semblaient avoir des relations pacifiques avec les Nubiens locaux mais peu d'interactions au cours de la période. Une culture contemporaine mais distincte du groupe C était la culture Pan Grave, ainsi appelée en raison de leurs tombes peu profondes. Les Pan Graves sont associés à la rive est du Nil, mais les Pan Graves et le C-Group ont définitivement interagi. Leur poterie est caractérisée par des lignes incisées d'un caractère plus limité que celles du groupe C, ayant généralement entrecoupé des espaces non décorés dans les schémas géométriques.

Nubie et Egypte ancienne

L'histoire des Nubiens est étroitement liée à celle de l'Egypte ancienne. L'Egypte ancienne a conquis le territoire nubien en les intégrant dans ses provinces. Les Nubiens devaient à leur tour conquérir l'Egypte dans sa 25e dynastie. Cependant, les relations entre les deux peuples montrent également des échanges culturels et une coopération pacifiques, y compris des mariages mixtes.

Le Medjay représente le nom que les anciens Égyptiens ont donné à une région du nord du Soudan où habitait un ancien peuple de Nubie. Ils sont devenus une partie de l'armée égyptienne antique en tant qu'éclaireurs et ouvriers mineurs. Au Moyen Empire, "Medjay" ne désignait plus le district de Medja, mais une tribu ou un clan de personnes. On ne sait pas ce qui est arrivé au district, mais, après la première période intermédiaire, lui et d'autres districts de Nubie n'étaient plus mentionnés dans les archives écrites.

Les récits écrits détaillent les Medjay en tant que peuple nomade du désert. Au fil du temps, ils ont été incorporés dans l'armée égyptienne où ils ont servi comme troupes de garnison dans les fortifications égyptiennes en Nubie et patrouillaient dans les déserts. Cela a été fait dans l'espoir d'empêcher leurs compatriotes de la tribu Medjay d'attaquer davantage les actifs égyptiens dans la région. Ils ont ensuite été utilisés pendant la campagne de Kamose contre les Hyksos et ont contribué à faire de l'État égyptien une puissance militaire.

À la 18e dynastie du Nouvel Empire, les Medjay étaient une force de police paramilitaire d'élite. Le terme ne faisait plus référence à un groupe ethnique et au fil du temps, le nouveau sens est devenu synonyme de l'occupation policière en général. Étant une force de police d'élite, les Medjay étaient souvent utilisés pour protéger des zones précieuses, en particulier des complexes royaux et religieux. Bien qu'ils soient surtout connus pour leur protection des palais royaux et des tombeaux de Thèbes et des régions environnantes, les Medjay étaient connus pour avoir été utilisés dans toute la Haute et la Basse-Égypte.

Certains pharaons d'origine nubienne sont tenus par certains égyptologues pour avoir joué un rôle important envers la région à différentes époques de l'histoire égyptienne, en particulier la 12e dynastie. Ces dirigeants ont géré les affaires à la manière égyptienne typique, reflétant les influences culturelles étroites entre les deux régions.

La XII dynastie (1991-1786 avant notre ère) est originaire de la région d'Assouan. Comme prévu, de fortes caractéristiques nubiennes et une coloration sombre sont visibles dans leur travail de sculpture et de relief. Cette dynastie compte parmi les plus grandes, dont la renommée a largement survécu à son mandat réel sur le trône. Particulièrement intéressant, c'est un membre de cette dynastie qui décréta qu'aucun Nehsy (rivière nubienne de la principauté de Koush), sauf ceux venus pour des raisons commerciales ou diplomatiques, ne devait passer par la forteresse égyptienne et les flics à l'extrémité sud du IIe Cataracte du Nil.

Au Nouvel Empire, les Nubiens et les Égyptiens étaient souvent étroitement liés, ce que certains érudits considèrent comme pratiquement indiscernables, car les deux cultures se sont combinées. Le résultat a été décrit comme une assimilation totale de la Nubie dans la société égyptienne. Cette assimilation était si complète qu'elle masquait toutes les identités ethniques nubiennes en ce qui concerne les vestiges archéologiques sous le vernis impénétrable de la culture matérielle égyptienne.

À l'époque koushite, lorsque les Nubiens régnaient en tant que pharaons à part entière, la culture matérielle de la XXVe dynastie (environ 750-655 av. J.-C.) était résolument de caractère égyptien. Tout le paysage de la Nubie jusqu'à la région de la troisième cataracte était parsemé de temples dont le style et la décoration ne se distinguaient pas des temples contemporains érigés en Égypte. Le même constat vaut pour le plus petit nombre de tombes typiquement égyptiennes dans lesquelles furent inhumés ces princes nubiens d'élite.


De la culture pré-Kerma, le premier royaume à unifier une grande partie de la région est né. Le royaume de Kerma, du nom de sa capitale présumée à Kerma, était l'un des premiers centres urbains de la région du Nil.

En 1750 avant JC, les rois de Kerma étaient assez puissants pour organiser le travail des murs monumentaux et des structures en briques crues. Ils avaient également de riches tombes avec des biens pour l'au-delà et de grands sacrifices humains. George Reisner a fouillé des sites à Kerma et a trouvé de grandes tombes et des structures ressemblant à des palais. Les structures, nommées (Deffufa), faisaient allusion à la stabilité précoce de la région.

À un moment donné, Kerma a frôlé la conquête de l'Égypte. L'Egypte a subi une grave défaite aux mains des Koushites. Selon Davies, chef de l'équipe archéologique conjointe du British Museum et de l'Égypte, l'attaque a été si dévastatrice que si les forces de Kerma avaient choisi de rester et d'occuper l'Égypte, elles auraient pu l'éliminer pour de bon et entraîner l'extinction de la grande nation. Lorsque le pouvoir égyptien a repris vie sous le Nouvel Empire (vers 1532-1070 av. J.-C.), ils ont commencé à s'étendre plus au sud.

Les Égyptiens ont détruit le royaume et la capitale de Kerma et ont étendu l'empire égyptien à la quatrième cataracte. À la fin du règne de Thoutmosis I (1520 av. J.-C.), tout le nord de la Nubie avait été annexé. Les Égyptiens ont construit un nouveau centre administratif à Napata et ont utilisé la région pour produire de l'or. La production d'or nubienne a fait de l'Égypte une source principale de métal précieux au Moyen-Orient. Les conditions de travail primitives des esclaves sont enregistrées par Diodorus Siculus qui a vu certaines des mines plus tard. L'une des plus anciennes cartes connues est celle d'une mine d'or en Nubie, la carte en papyrus de Turin datant d'environ 1160 av.

Les pharaons nubiens : les rois noirs du Nil

En 2003, une équipe d'archéologues suisses travaillant dans le nord du Soudan a mis au jour l'une des découvertes égyptologiques les plus remarquables de ces dernières années. Sur le site connu sous le nom de Kerma, près de la troisième cataracte du Nil, l'archéologue Charles Bonnet et son équipe ont découvert un fossé dans un temple de l'ancienne ville de Pnoubs, qui contenait sept statues monumentales en granit noir.


De rares statues du roi nubien découvertes au Soudan National Geographic - 27 février 2003

Cette découverte est la preuve la plus solide à ce jour que l'art de fabriquer des antibiotiques, qui date officiellement de la découverte de la pénicilline en 1928, était une pratique courante il y a près de 2 000 ans. Les statues ont été trouvées dans une fosse à Kerma, au sud de la troisième cataracte du Nil. es sept statues, mesurant entre 1,3 et 2,7 mètres (4 à 10 pieds) de hauteur, portaient les noms de cinq des rois de Nubie : Taharqa, Tanoutamon, Senkamanisken, Anlamani et Aspelta. Taharqa et Tanoutamon ont gouverné l'Égypte ainsi que la Nubie. Parfois connus sous le nom de « Pharaons noirs », les rois nubiens ont régné sur l'Égypte à partir d'environ 760 av. à 660 av.

Une équipe d'archéologues français et suisses travaillant dans la vallée du Nil a découvert des statues anciennes décrites comme des chefs-d'œuvre sculpturaux dans le nord du Soudan. Les archéologues de l'Université de Genève ont découvert une fosse pleine de grands monuments et de statues finement sculptées des rois nubiens connus sous le nom de pharaons noirs. Le chef suisse de l'expédition archéologique a déclaré à la BBC que la découverte était d'une importance mondiale. Les pharaons noirs, comme on les appelait, régnaient sur un puissant empire qui s'étendait le long de la vallée du Nil il y a 2500 ans.

Le royaume de Kush ou Kush était un ancien royaume africain situé au confluent du Nil Bleu, du Nil Blanc et de la rivière Atbara dans ce qui est aujourd'hui la République du Soudan.

Établi après l'effondrement de l'âge du bronze et la désintégration du nouveau royaume d'Égypte, il était centré à Napata dans sa première phase. Après que le roi Kashta ("le Koushite") ait envahi l'Égypte au VIIIe siècle av.

Lorsque les Égyptiens se sont retirés de la région de Napata, ils ont laissé un héritage durable qui a été fusionné avec les coutumes indigènes formant le royaume de Koush. Les archéologues ont trouvé plusieurs sépultures dans la région qui semblent appartenir à des dirigeants locaux. Les Koushites y ont été enterrés peu de temps après que les Égyptiens aient décolonisé la frontière nubienne. Kush a adopté de nombreuses pratiques égyptiennes, telles que leur religion. Le royaume de Koush a survécu plus longtemps que celui d'Égypte, a envahi l'Égypte (sous la direction du roi Piye) et a contrôlé l'Égypte au cours du VIIIe siècle, sous la dynastie Koushite.

Les Koushites ont dominé leurs voisins du nord pendant près de 100 ans, jusqu'à ce qu'ils soient finalement repoussés par les envahisseurs Assyriens. Les Assyriens les forcèrent à se déplacer plus au sud, où ils finirent par établir leur capitale à Méroé. Des rois nubiens de cette époque, Taharqa est peut-être le plus connu. Taharqa, fils et troisième successeur du roi Piye, fut couronné roi à Memphis vers 690. Taharqa a régné sur la Nubie et l'Égypte, a restauré des temples égyptiens à Karnak et a construit de nouveaux temples et pyramides en Nubie, avant d'être chassé d'Égypte par les Assyriens.

Pendant l'Antiquité classique, la capitale impériale koushite était à Méroé. Au début de la géographie grecque, le royaume méroïtique était connu sous le nom d'Éthiopie. Le royaume koushite avec sa capitale à Méroé a persisté jusqu'au 4ème siècle après JC, quand il s'est affaibli et s'est désintégré en raison de la rébellion interne. La capitale koushite a ensuite été capturée par la dynastie Beja, qui a tenté de faire revivre l'empire. La capitale koushite a finalement été capturée et détruite par le royaume d'Axoum. Après l'effondrement de l'empire koushite, plusieurs États ont émergé dans ses anciens territoires, dont la Nubie.


Méroé (800 avant JC - environ 350 après JC) dans le sud de la Nubie se trouvait sur la rive est du Nil à environ 6 km au nord-est de la gare de Kabushiya près de Shendi, au Soudan, env. 200 km au nord-est de Khartoum. Les habitants ont conservé de nombreuses coutumes égyptiennes anciennes, mais étaient uniques à bien des égards. Ils ont développé leur propre forme d'écriture, d'abord en utilisant des hiéroglyphes égyptiens, puis en utilisant une écriture alphabétique avec 23 signes.

De nombreuses pyramides ont été construites à Méroé au cours de cette période et le royaume se composait d'une impressionnante force militaire permanente. Strabon décrit également un affrontement avec les Romains au cours duquel les Romains ont été vaincus par des archers nubiens sous la direction d'une reine « borgne » (aveugle d'un œil). Pendant ce temps, les différentes parties de la région se sont divisées en petits groupes avec des chefs individuels, ou généraux, chacun commandant de petites armées de mercenaires. Ils se sont battus pour le contrôle de ce qui est aujourd'hui la Nubie et ses territoires environnants, laissant toute la région faible et vulnérable aux attaques. Méroé finira par être battu par un nouveau royaume naissant au sud, Axoum, sous le roi Ezana.

La classification de la langue méroïtique est incertaine, on a longtemps supposé qu'elle appartenait au groupe afro-asiatique, mais on considère maintenant qu'elle était probablement une langue soudanienne orientale.

À un certain moment au cours du 4ème siècle, la région a été conquise par le peuple Noba, dont le nom Nubia peut dériver (une autre possibilité est qu'il vienne de Nub, le mot égyptien pour l'or). Dès lors, les Romains appelèrent la région les Nobatae.

Méroé était la base d'un royaume florissant dont la richesse était due à une forte industrie du fer et au commerce international impliquant l'Inde et la Chine. Tant de métallurgie s'est déroulée à Méroé, à travers le travail des bloomeries et peut-être des hauts fourneaux, qu'elle a même été appelée "le Birmingham de l'Afrique" en raison de sa vaste production et de son commerce de fer vers le reste de l'Afrique et d'autres partenaires commerciaux internationaux. .

À l'époque, le fer était l'un des métaux les plus importants au monde et les métallurgistes méroïtiques étaient parmi les meilleurs au monde. Méroé exportait également des textiles et des bijoux. Leurs textiles étaient à base de coton et le travail sur ce produit a atteint son apogée en Nubie vers 400 avant JC. De plus, la Nubie était très riche en or. Il est possible que le mot égyptien pour l'or, nub, ait été à l'origine du nom de la Nubie. Le commerce d'animaux « exotiques » venus du sud de l'Afrique était une autre caractéristique de leur économie.

L'importation égyptienne, la roue hydraulique, le sakia, était utilisée pour déplacer l'eau, en conjonction avec l'irrigation, pour augmenter la production agricole.

Au sommet, les dirigeants de Méroé contrôlaient la vallée du Nil du nord au sud sur une distance en ligne droite de plus de 1 000 km (620 mi).

Le roi de Méroé était un souverain autocrate qui ne partageait son autorité qu'avec la reine mère, ou Candace. Cependant, le rôle de la reine mère reste obscur. L'administration se composait de trésoriers, de porteurs de sceaux, de chefs d'archives et de scribes en chef, entre autres.

Au 3ème siècle avant JC, un nouvel alphabet indigène, le méroïtique, composé de vingt-trois lettres, a remplacé l'écriture égyptienne. L'écriture méroïtique est une écriture alphabétique dérivée à l'origine des hiéroglyphes égyptiens, utilisée pour écrire la langue méroïtique du royaume de Méroé/Kush. Il a été développé pendant la période napatéenne (environ 700-300 av. J.-C.) et apparaît pour la première fois au IIe siècle av. Pendant un certain temps, il a peut-être également été utilisé pour écrire la langue nubienne des royaumes nubiens successeurs.

Bien que les habitants de Méroé aient également eu des divinités du sud telles qu'Apedemak, le fils-lion de Sekhmet (ou Bast, selon la région), ils ont également continué à adorer les divinités égyptiennes qu'ils avaient amenées avec eux, telles qu'Amon, Tefnout, Horus, Isis , Thot et Satis, quoique dans une moindre mesure.

Le site de Méroé fut porté à la connaissance des Européens en 1821 par le minéralogiste français Frédéric Cailliaud (1787-1869), qui publia un in-folio illustré décrivant les ruines. Des fouilles de chasse au trésor ont été exécutées à petite échelle en 1834 par Giuseppe Ferlini, qui a découvert (ou a prétendu découvrir) diverses antiquités, principalement sous forme de bijoux, maintenant dans les musées de Berlin et de Munich.

Les ruines ont été examinées plus attentivement en 1844 par Karl Richard Lepsius, qui a apporté de nombreux plans, croquis et copies, en plus des antiquités réelles, à Berlin.

D'autres fouilles ont été menées par E. A. Wallis Budge dans les années 1902 et 1905, dont les résultats sont enregistrés dans son travail, Le Soudan égyptien : son histoire et ses monuments (Londres, 1907). Les troupes fournies par Sir Reginald Wingate, gouverneur du Soudan, ont tracé des chemins vers et entre les pyramides, et ont coulé des puits.

Il a été constaté que les pyramides étaient généralement construites sur des chambres sépulcrales, contenant les restes de corps, soit brûlés, soit enterrés sans être momifiés. Les objets les plus intéressants trouvés étaient les reliefs sur les murs de la chapelle, déjà décrits par Lepsius, qui présentent les noms et représentations de leurs reines, Candaces, ou les Kentakes nubiens, quelques rois, et quelques chapitres du Livre des Morts des stèles avec inscriptions en langue méroïtique et quelques vases de métal et de faïence. Les meilleurs reliefs ont été décrochés pierre par pierre en 1905 et placés en partie au British Museum et en partie au musée de Khartoum.

En 1910, à la suite d'un rapport d'Archibald Sayce, des fouilles furent commencées dans les tertres de la ville et dans la nécropole, par John Garstang, au nom de l'Université de Liverpool. Garstang a découvert les ruines d'un palais et plusieurs temples construits par les souverains méroïtes.


La sculpture ancienne montre une princesse africaine élégamment charnue Live Science - 3 janvier 2012

Un relief vieux de 2 000 ans sculpté d'une image de ce qui semble être une princesse élégamment en surpoids a été découvert dans un palais "extrêmement fragile" de l'ancienne ville de Méroé, au Soudan, selon les archéologues. Au moment où le relief a été réalisé, Méroé était le centre d'un royaume nommé Koush, ses frontières s'étendant aussi loin au nord que la lisière sud de l'Égypte. Il n'était pas inhabituel pour les reines (parfois appelées "Candaces") de régner, faisant face aux armées d'une Rome en expansion. Le relief en grès montre une femme souriante, les cheveux soigneusement coiffés et une boucle d'oreille à l'oreille gauche. Elle semble avoir un deuxième menton et un peu de graisse sur le cou, ce qui était considéré comme élégant, à l'époque, parmi les femmes royales de Kush.

Plus de cinquante pyramides anciennes et tombeaux royaux sortent des sables du désert de Méroé.

Ce sont les pyramides les mieux conservées du Soudan.

Les images des premiers dieux ne sont pas sans rappeler celles que l'on trouve sur les hiéroglyphes des dieux égyptiens - avec des têtes d'animaux et d'oiseaux.

Pyramides du cimetière nord de Méroé, IIIe s. AVANT JC. au 4e s. J.-C. Au IVe s. J.-C., les rois koushites s'étaient déplacés vers le sud jusqu'à la savane soudanaise et avaient construit une capitale à Méroé. Ici, les traditions culturelles du sud ont lentement prévalu sur l'héritage culturel de l'Égypte.

Comme les Égyptiens, les Koushites croyaient à une vie après la mort. Cela a été pensé à cause d'une continuation de la vie sur terre. Pour eux, l'au-delà ressemblait à celui-ci, et ils ont construit d'immenses tombes comme un foyer durable pour les morts. La position sociale unique du pharaon, en tant que dieu sur terre, se reflétait dans sa tombe.

Le roi était le fils d'Amon-Pa le dieu solaire et en tant que tel incarnait le soleil sur terre. Comme le soleil, sa vie a suivi un plan cyclique. Sa jeunesse ressemblait au soleil levant, sa maturité était comme le soleil de midi et sa vieillesse était comparable au soleil couchant. Lorsque le roi mourut, le soleil disparut sous l'horizon et l'obscurité tomba.

La mythologie racontait que le soleil mourant ou couchant voyageait à travers le monde souterrain dans son voyage vers l'est où il devait renaître à l'aube du jour. Depuis des temps immémoriaux, la pyramide représentait le soleil levant et la résurrection, et les gens croyaient qu'un tombeau de cette forme offrirait au roi mort la chance de se relever de la mort. La pyramide était vue comme une échelle jusqu'au ciel permettant à l'âme du roi mort de voyager et de rejoindre les dieux dans les cieux. La nuit, le roi, prenant la forme d'Osiris, dieu de l'au-delà et de la résurrection, descendit dans la barque du dieu solaire Ra et, devenu un avec ce dieu, traversa les accès de ténèbres.

La construction de pyramides a cessé vers la fin de la période du Moyen Empire. Les pharaons du Nouvel Empire ont construit leurs tombes dans des grottes avec des chambres et des passages souterrains symbolisant le séjour nocturne du dieu solaire. Les pharaons noirs de la dynastie koushite et leurs descendants ont repris les anciennes pyramides pour leurs tombeaux. Le nombre de pyramides en Nubie, où un total de 223 ont été rondes, dépasse celui de l'Egypte.

Les pyramides de Nubie ont trois sections importantes. Ce sont : 1) un lieu de sépulture souterrain symbolisant le monde souterrain, où repose la momie 2) une pyramide massive et abrupte au-dessus, symbolisant l'échelle jusqu'au ciel 3) une petite chapelle du côté est où des sacrifices pourraient être placés, destinés à soutenir le roi mort lors de ses voyages. Peut-être que les portes de cette chapelle seraient ouvertes par un prêtre au lever du soleil afin que la lumière puisse briller sur la stèle qui était placée contre le mur du fond. La chapelle fonctionnait donc aussi comme un lieu de prière lié au culte des morts.

Les tombes souterraines des pyramides nubiennes étaient richement décorées. Les rois et reines momifiés étaient couchés sur des lits conformément à l'ancienne tradition de Kerma. Pour que le monarque décédé n'ait pas à travailler dans l'au-delà, leurs tombes étaient remplies de shabtis, de petites statues de personnes qui, de manière magique, prenaient vie lorsqu'elles étaient convoquées par les dieux pour accomplir des tâches.


16 pyramides découvertes dans l'ancien cimetière du Soudan Live Science - 16 septembre 2015

Les restes de 16 pyramides avec des tombes en dessous ont été découverts dans un cimetière près de l'ancienne ville de Gematon au Soudan. Ils datent d'environ 2000 ans, à une époque où un royaume appelé "Kush" s'épanouissait au Soudan. La construction de pyramides était populaire parmi les Koushites. Ils les ont construits jusqu'à ce que leur royaume s'effondre au IVe siècle après JC. Derek Welsby, conservateur au British Museum de Londres, et son équipe fouillent à Gematon depuis 1998, découvrant les 16 pyramides, parmi de nombreuses autres découvertes, à cette époque. La plus grande pyramide trouvée à Gematon mesurait 10,6 mètres (environ 35 pieds) de long de chaque côté et se serait élevée à environ 13 m (43 pieds) du sol.

Des individus riches et puissants ont construit certaines des pyramides, tandis que des personnes plus modestes ont construit les autres. Ce ne sont pas seulement les sépultures de l'élite supérieure. En fait, toutes les tombes du cimetière n'ont pas de pyramides : certaines sont enterrées sous de simples structures rectangulaires appelées « mastaba », tandis que d'autres sont surmontées d'amas de roches appelés « tumulus ». Pendant ce temps, d'autres tombes n'ont aucun marqueur funéraire survivant.

Des individus riches et puissants ont construit certaines des pyramides, tandis que des personnes plus modestes ont construit les autres. Ce ne sont pas seulement les sépultures de l'élite supérieure. En fait, toutes les tombes du cimetière n'ont pas de pyramides : certaines sont enterrées sous de simples structures rectangulaires appelées « mastaba », tandis que d'autres sont surmontées d'amas de roches appelés « tumulus ». Pendant ce temps, d'autres tombes n'ont aucun marqueur funéraire survivant.

Le royaume koushite contrôlait une vaste étendue de territoire au Soudan entre 800 av. et le quatrième siècle après J.-C. Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles le royaume koushite s'est effondré. Une raison importante est que les dirigeants koushites ont perdu plusieurs sources de revenus. Un certain nombre de routes commerciales qui avaient maintenu la richesse des dirigeants koushites contournaient la vallée du Nil et traversaient des zones qui ne faisaient pas partie de Koush. En conséquence, Kush a perdu des avantages économiques et les dirigeants de Kush ont perdu des opportunités de revenus. De plus, à mesure que l'économie de l'Empire romain se détériorait, le commerce entre les Koushites et les Romains diminuait, vidant davantage les revenus des dirigeants koushites. Alors que les dirigeants koushites perdaient de la richesse, leur capacité à régner s'est estompée. Gematon a été abandonné et la construction de pyramides dans tout le Soudan a cessé. Les sables soufflés par le vent, qui avaient toujours été un problème pour ceux qui vivaient à Gematon, recouvraient à la fois la ville et ses pyramides voisines.

Ruines du temple mérotique de Musawwarat es-Sufra.

Un certain nombre de sites majeurs parsèment la carte soudanaise des grands sites archéologiques koushites et méroïtiques. En suivant la route goudronnée qui relie Khartoum à Atbara, on ne roule pas plus de deux ou trois heures avant d'atteindre Musawwarat Es Sufra. Musawwarat est un mot arabe qui se traduit par des représentations. Es Sufra supplie deux théories derrière la dénomination. Une école de pensée pense qu'il s'agit d'une adaptation d'Es Safra The Yellow, car la plupart des ruines restantes sont en fait de couleur jaunâtre.

Alternativement, Es Sufra signifie la table à manger, une association à une montagne en forme de table située à une courte distance. Indépendamment du nom et de son origine, Musawwarat Es Sufra est le plus grand complexe de temples datant de la période méroïtique. Il se compose de deux parties principales : la Grande Enceinte et le Temple du Lion. La Grande Enclos est une vaste structure composée de murets, d'une colonnade, de deux réservoirs et de deux longues rampes inclinées.

Le but que cet enclos avait servi est vague, peut-être un centre de pèlerinage ou un palais royal. L'un d'eux propose qu'il s'agissait d'un camp d'entraînement d'éléphants. En plus des deux rampes qui auraient pu être utilisées pour faire monter et descendre les gros animaux, et aussi en plus des statues d'éléphants que l'on peut trouver dans les environs, la plus grande collection de sculptures d'éléphants que j'ai vue au Soudan est dans le Grand Complexe.

D'un autre côté, le Temple du Lion voisin aurait pu être un lieu de pèlerinage et les pèlerins étaient logés dans le Grand Complexe. Ceci est soutenu par d'anciens graffitis et sculptures représentant Apedemak. Corps humain avec une tête de lion, Apedemak était la divinité locale la plus vénérée dans tout le royaume koushite. Construit par le roi Arnekhamani vers 230 avant JC, le temple du Lion à Musawwarat Es Sufra est l'un des sites les mieux conservés du Soudan. Il a été élégamment restauré par l'Université Humboldt de Berlin dans les années 1960.

Le Temple du Lion

À côté du Temple du Lion se trouve un édifice non identifié connu sous le nom de Kiosque, reflétant un amalgame de différentes cultures. Les koushites, les égyptiens et les romains ont tous laissé une marque distinctive sur son architecture. A quelques pas du Temple du Lion se trouve un autre temple construit par le roi Natakamani, cette fois dédié au dieu égyptien Amon. Comme vous l'avez peut-être remarqué, la plupart des noms des rois koushites se terminent par la syllabe "amani" tandis que la majorité des reines commencent par elle. "Amani" est un dérivé linguistique d'Amon, une indication de l'étendue du respect et de l'adoration de la divinité égyptienne à Koush. Construit au siècle dernier après JC, le temple d'Amon à Naqa suit la même structure globale que les autres temples d'Amon, principalement Jabal Barrkal au Soudan et Karnak en Égypte. La sculpture des béliers au Soudan a un style distinct par rapport à ceux de Karnak.

Elles se profilent de loin, une congrégation de pyramides des deux côtés de la route, une histoire vivante qui témoigne de la grandeur de la civilisation koushite ce sont les pyramides de Méroé, composées de trois groupes - ouest, sud et nord. Le nord est le mieux conservé, contenant plus de 30 pyramides. Bien que inspiré par l'égyptien, il existe des différences. Les pyramides de Méroé sont beaucoup plus petites que celles de Gizeh, la plus grande mesurant un peu moins de 30 mètres de hauteur.

Une autre différence est l'emplacement de la tombe. Contrairement au style égyptien, les Koushites faisaient enterrer leurs défunts dans des tombes sous la pyramide, et non à l'intérieur, la majorité des pyramides ayant une chambre funéraire à l'avant et orientée vers l'est. Après les premières minutes que vous passez à Méroé, vous remarquez que la plupart des pyramides ont un sommet coupé, et cela a une histoire. Un chasseur de trésor italien du nom de Guiseppe Ferlini était convaincu qu'il y avait de l'or. En 1834 et après accord des Turco-Egyptiens au pouvoir, il commença la destruction honteuse. À la surprise de tout le monde, y compris des historiens, il a décroché le jackpot, remportant l'or lors de sa première tentative à la Pyramide Six, celle de la reine Amanishakheto. Cela l'a encouragé à aller plus loin dans le chaos. Mais cela n'a donné aucun or, juste des pyramides brisées et une vilaine marque dans le livre de l'histoire.

Un autre site très important est celui de Jabal Barkkal, où le pharaon égyptien Thoutmosis III a construit le premier temple d'Amon au Soudan vers le XVe siècle av. Il a ensuite été agrandi par l'éminent Ramsès II, transformant le site en un centre majeur du culte d'Amon. Juste à côté se trouve un autre monument, le temple de Mout. Construit sur l'ordre de Taharqa et dédié à Mut, la déesse égyptienne du ciel et épouse d'Amon, le temple est gravé dans Jabal Barkkal lui-même. Le paysage très intéressant est celui des deux temples du haut de la montagne. Assurez-vous de faire la montée facile le matin afin d'avoir la lumière au bon angle pour votre photo souvenir. Également du côté ouest de Jabal Barkkal se trouve un petit cimetière royal de 20 pyramides au pied de la montagne. Pendant un certain temps, les Koushites enterraient leurs membres de la famille royale à Napata avant de passer à Méroé.

Non loin de Jabbal Barkkal, il y a deux autres sites à visiter. Les Pyramides de Nuri où Taharqa est enterré dans la plus grande de ses pyramides. Lors de ses fouilles en 1917, l'archéologue George Reisner a découvert une cache de plus de 1 000 petites statues du défunt roi. Enfin, une visite aux tombeaux d'Al-Kurru est un incontournable avant de conclure votre visite au pays des pharaons noirs. Seules deux tombes sont ouvertes aux visiteurs, celle du roi Tanwetamani, successeur et neveu de Taharqa, et celle de la mère de Tanwetamani, Qalhata. Les deux comprennent des peintures fabuleuses qui bénéficient d'un excellent niveau de conservation.

Royaumes chrétiens médiévaux

Vers l'an 350, la région a été envahie par le royaume éthiopien d'Axoum et le royaume s'est effondré. Finalement, trois royaumes plus petits l'ont remplacé: le plus au nord était Nobatia entre la première et la deuxième cataracte du Nil, avec sa capitale à Pachoras (aujourd'hui Faras) au milieu était Makuria, avec sa capitale à Old Dongola et le plus au sud était Alodia, avec son capitale à Soba (près de Khartoum). Le roi Silky de Nobatia a écrasé les Blemmyes et a enregistré sa victoire dans une inscription grecque gravée dans le mur du temple de Talmis (moderne Kalabsha) vers 500 après JC.

Alors que l'évêque Athanase d'Alexandrie consacra un Marcus évêque de Philae avant sa mort en 373, montrant que le christianisme avait pénétré la région au IVe siècle, Jean d'Éphèse rapporte qu'un prêtre monophysite nommé Julien convertit le roi et ses nobles de Nobatie vers 545. Jean d'Éphèse écrit également que le royaume d'Alodia a été converti vers 569. Cependant, Jean de Biclarum rapporte que le royaume de Makuria a été converti au catholicisme la même année, suggérant que Jean d'Éphèse pourrait se tromper. Un autre doute est jeté sur le témoignage de Jean par une entrée dans la chronique du patriarche grec orthodoxe d'Alexandrie Eutychius, qui déclare qu'en 719 l'église de Nubie a transféré son allégeance du grec à l'église copte.

Au 7ème siècle, la Makurie s'est développée pour devenir la puissance dominante de la région. Il était assez fort pour stopper l'expansion sudiste de l'Islam après que les Arabes eurent pris l'Egypte. Après plusieurs invasions infructueuses, les nouveaux dirigeants ont accepté un traité avec Dongola permettant la coexistence pacifique et le commerce. Ce traité a duré six cents ans. Au fil du temps, l'afflux de commerçants arabes a introduit l'islam en Nubie et il a progressivement supplanté le christianisme. Bien qu'il existe des archives d'un évêque à Qasr Ibrim en 1372, son siège en est venu à inclure celui situé à Faras. Il est également clair que la cathédrale de Dongola avait été convertie en mosquée en 1317.

L'afflux d'Arabes et de Nubiens en Egypte et au Soudan avait contribué à la suppression de l'identité nubienne suite à l'effondrement du dernier royaume nubien vers 1504. Une grande partie de la population nubienne moderne s'est totalement arabisée et certains se prétendaient Arabes (Jaa' leen la majorité des Soudanais du Nord et quelques Donglawes au Soudan). Une grande majorité de la population nubienne est actuellement musulmane et la langue arabe est leur principal moyen de communication en plus de leur ancienne langue indigène nubienne. La caractéristique unique des Nubiens se reflète dans leur culture (vêtements, danses, traditions et musique).

Les empiétements islamiques

Dans l'histoire du Soudan, l'avènement de l'Islam a finalement changé la nature de la société soudanaise et facilité la division du pays en nord et sud. L'islam a également favorisé l'unité politique, la croissance économique et le développement de l'éducation parmi ses adhérents. Cependant, ces avantages étaient largement limités aux centres urbains et commerciaux.

La propagation de l'islam a commencé peu de temps après la mort du prophète Mahomet en 632. À cette époque, lui et ses partisans avaient converti la plupart des tribus et des villes d'Arabie à l'islam, que les musulmans maintenaient unissant le croyant, l'État et la société sous la volonté de Dieu. Les dirigeants islamiques exerçaient donc une autorité temporelle et religieuse. La loi islamique (charia), dérivée principalement du Coran, englobait tous les aspects de la vie des croyants, qui étaient appelés musulmans («ceux qui se soumettent» à la volonté de Dieu).

Moins d'une génération après la mort de Mahomet, les armées arabes avaient transporté l'Islam au nord et à l'ouest de l'Arabie jusqu'en Afrique du Nord. Les musulmans ont imposé un contrôle politique sur les territoires conquis au nom du calife (le successeur du Prophète en tant que chef terrestre suprême de l'Islam). Les armées islamiques ont remporté leur première victoire nord-africaine en 643 à Tripoli (dans l'actuelle Libye). Cependant, l'assujettissement musulman de toute l'Afrique du Nord a pris environ soixante-quinze ans. Les Arabes envahirent la Nubie en 642 et à nouveau en 652, lorsqu'ils assiégèrent la ville de Dunqulah et détruisirent sa cathédrale. Les Nubiens ont mis en place une défense solide, cependant, obligeant les Arabes à accepter un armistice et à retirer leurs forces.

Les contacts entre Nubiens et Arabes ont longtemps précédé l'avènement de l'Islam, mais l'arabisation de la vallée du Nil était un processus graduel qui s'est déroulé sur une période de près de 1 000 ans. Les nomades arabes erraient continuellement dans la région à la recherche de pâturages frais, et les marins et marchands arabes faisaient du commerce dans les ports de la mer Rouge contre des épices et des esclaves. Les mariages mixtes et l'assimilation ont également facilité l'arabisation. Après l'échec des premières tentatives de conquête militaire, le commandant arabe en Égypte, Abd Allah ibn Saad, a conclu le premier d'une série de traités régulièrement renouvelés avec les Nubiens qui, avec seulement de brèves interruptions, ont régi les relations entre les deux peuples pendant plus de 600 années. Ce traité était connu sous le nom de baqt. Tant que les Arabes ont régné sur l'Égypte, il y avait la paix sur la frontière nubienne, cependant, lorsque les non-Arabes (par exemple, les Mamelouks) ont pris le contrôle du delta du Nil, des tensions sont apparues en Haute-Égypte.

Les Arabes ont réalisé les avantages commerciaux des relations pacifiques avec la Nubie et ont utilisé le baqt pour s'assurer que les voyages et le commerce se déroulent sans entrave à travers la frontière. Le baqt contenait également des dispositions de sécurité selon lesquelles les deux parties convenaient qu'aucune ne prendrait la défense de l'autre en cas d'attaque par un tiers. Le baqt obligeait à la fois à échanger un tribut annuel en signe de bonne volonté, les Nubiens en esclaves et les Arabes en grains.Cette formalité n'était qu'un gage du commerce qui se développa entre les deux, non seulement de ces marchandises mais aussi des chevaux et des produits manufacturés apportés en Nubie par les Arabes et en ivoire, or, pierres précieuses, gomme arabique et bétail ramenés par eux. en Egypte ou expédiés en Arabie.

L'acceptation du baqt n'indiquait pas la soumission de la Nubie aux Arabes, mais le traité imposait des conditions à l'amitié arabe qui a finalement permis aux Arabes d'obtenir une position privilégiée en Nubie. Les marchands arabes ont établi des marchés dans les villes nubiennes pour faciliter l'échange de céréales et d'esclaves. Les ingénieurs arabes supervisaient l'exploitation des mines à l'est du Nil dans lesquelles ils utilisaient le travail des esclaves pour extraire l'or et les émeraudes. Les pèlerins musulmans en route vers La Mecque ont traversé la mer Rouge sur des ferries en provenance d'Aydhab et de Suakin, des ports qui recevaient également des cargaisons à destination de l'Inde vers l'Égypte.

Les généalogies traditionnelles retracent l'ascendance de la plupart de la population mixte de la vallée du Nil aux tribus arabes qui ont migré dans la région au cours de cette période. Même de nombreux groupes non arabophones prétendent descendre d'ancêtres arabes. Les deux groupes arabophones les plus importants à émerger en Nubie étaient les Ja'Alin et les Juhayna. Les deux montraient une continuité physique avec la population indigène préislamique. Le premier prétendait descendre des Quraysh, la tribu du prophète Mahomet. Historiquement, les Jaali ont été des agriculteurs et des éleveurs sédentaires ou des citadins installés le long du Nil et à Al Jazirah.

Les nomades Juhayna comprenaient une famille de tribus comprenant les Kababish, les Baqqara et les Shukriya. Ils descendaient d'Arabes qui ont migré après le XIIIe siècle dans une région qui s'étendait de la savane et du semi-désert à l'ouest du Nil jusqu'aux contreforts abyssins à l'est du Nil Bleu. Les deux groupes ont formé une série de cheikhs tribaux qui ont succédé aux royaumes chrétiens nubiens en ruine et qui étaient en conflit fréquent les uns avec les autres et avec les voisins non arabes. Dans certains cas, comme chez les Beja, les indigènes ont absorbé les migrants arabes qui se sont installés parmi eux. Les familles dirigeantes de Beja tirèrent plus tard leur légitimité de leurs revendications d'ascendance arabe.

Bien que tous les musulmans de la région ne soient pas arabophones, l'acceptation de l'islam a facilité le processus d'arabisation. Il n'y avait cependant pas de politique de prosélytisme. L'islam a pénétré la région pendant une longue période par le biais de mariages mixtes et de contacts avec des marchands et des colons arabes.

Le Funj

En même temps que les Ottomans amenaient le nord de la Nubie dans leur orbite, une nouvelle puissance, les Funj, s'était levée dans le sud de la Nubie et avait supplanté les vestiges de l'ancien royaume chrétien d'Alwa. En 1504, un chef Funj, Amara Dunqas, fonda le royaume de Sennar. Ce sultanat est finalement devenu la clé de voûte de l'empire Funj. Au milieu du XVIe siècle, Sennar contrôlait Al Jazirah et commandait l'allégeance des États vassaux et des districts tribaux du nord à la troisième cataracte et au sud des forêts tropicales.

L'État de Funj comprenait une confédération lâche de sultanats et de chefferies tribales dépendantes réunies sous la suzeraineté du mek (sultan) de Sennar. En tant que suzerain, le mek recevait un tribut, prélevait des impôts et faisait appel à ses vassaux pour fournir des troupes en temps de guerre. Les États vassaux s'en remettaient à leur tour au mek pour régler les troubles locaux et régler les différends internes. Les Funj ont stabilisé la région et interposé un bloc militaire entre les Arabes au nord, les Abyssins à l'est et les Noirs non musulmans au sud.

L'économie du sultanat dépendait du rôle joué par les Funj dans la traite négrière. L'agriculture et l'élevage ont également prospéré à Al Jazirah et dans les forêts tropicales du sud. Sennar répartit les zones tributaires en terres tribales (chacune appelée dar pl., dur), où le mek accordait à la population locale le droit d'utiliser les terres arables. Les divers groupes qui habitaient chaque dar se considéraient finalement comme des unités de tribus. Le passage d'un dar à un autre a entraîné un changement d'identification tribale. (Les distinctions tribales dans ces régions du Soudan moderne remontent à cette période.) Le mek nomma un chef (nazir pl., nawazir) pour gouverner chaque dar. Nawazir administrait dur selon le droit coutumier, payait tribut au mek et collectait des impôts. Le mek tirait également des revenus des terres de la couronne réservées à son usage dans chaque dar.

À l'apogée de son pouvoir au milieu du XVIIe siècle, Sennar a repoussé l'avancée vers le nord du peuple nilotique shilluk sur le Nil blanc et a contraint bon nombre d'entre eux à se soumettre à l'autorité de Funj. Après cette victoire, le mek Badi II Abu Duqn (1642-81) chercha à centraliser le gouvernement de la confédération de Sennar. Pour mettre en œuvre cette politique, Badi a introduit une armée permanente de soldats esclaves qui libérerait Sennar de la dépendance des sultans vassaux pour l'assistance militaire et fournirait au mek les moyens de faire respecter sa volonté. Cette décision aliéna la dynastie de l'aristocratie guerrière Funj, qui en 1718 déposa le mek régnant et plaça l'un de ses propres rangs sur le trône de Sennar. Le milieu du XVIIIe siècle a connu une autre brève période d'expansion lorsque les Funj ont repoussé une invasion abyssinienne, ont vaincu les Four et ont pris le contrôle d'une grande partie du Kurdufan. Mais la guerre civile et les exigences de la défense du sultanat avaient surexploité les ressources de la société guerrière et sapé ses forces.

Une autre raison du déclin de Sennar peut avoir été l'influence croissante de ses vizirs héréditaires (chanceliers), chefs d'une tribu tributaire non-Funj qui géraient les affaires de la cour. En 1761, le vizir Muhammad Abu al Kaylak, qui avait dirigé l'armée de Funj dans les guerres, a effectué un coup de palais, reléguant le sultan à un rôle de figure de proue. L'emprise de Sennar sur ses vassaux diminua et, au début du XIXe siècle, les régions les plus reculées cessèrent de reconnaître même l'autorité nominale des mek.

La fourrure

Le Darfour était la patrie des fourrures. Réputés comme cavaliers, les clans Four se sont fréquemment alliés ou opposés à leurs parents, les Kanuri de Borno, dans le Nigeria moderne. Après une période de désordre au XVIe siècle, durant laquelle la région fut brièvement soumise à l'empire du Bornou, le chef du clan Keira, Sulayman Solong (1596-1637), supplanta un clan rival et devint le premier sultan du Darfour.

Sulayman Solong a décrété que l'Islam était la religion officielle du sultanat. Cependant, les conversions religieuses à grande échelle n'ont pas eu lieu avant le règne d'Ahmad Bakr (1682-1722), qui a importé des enseignants, construit des mosquées et contraint ses sujets à devenir musulmans. Au XVIIIe siècle, plusieurs sultans consolidèrent l'emprise de la dynastie sur le Darfour, établirent une capitale à Al Fashir et contestèrent le Funj pour le contrôle du Kurdufan.

Les sultans exploitaient le commerce des esclaves comme un monopole. Ils prélevaient des taxes sur les commerçants et des droits d'exportation sur les esclaves envoyés en Égypte et prenaient une part des esclaves amenés au Darfour. Certains esclaves domestiques ont accédé à des postes importants dans les cours des sultans, et le pouvoir exercé par ces esclaves a provoqué une violente réaction parmi la classe traditionnelle des fonctionnaires Four à la fin du XVIIIe siècle. La rivalité entre les élites esclavagistes et traditionnelles provoqua des troubles récurrents tout au long du siècle suivant.

La propagation de l'islam

Les Funj étaient à l'origine des non-musulmans, mais l'aristocratie a rapidement adopté l'islam et, bien qu'ils aient conservé de nombreuses coutumes africaines traditionnelles, ils sont restés des musulmans de nom. La conversion était en grande partie l'œuvre d'une poignée de missionnaires islamiques venus au Soudan en provenance du monde musulman dans son ensemble. Le grand succès de ces missionnaires, cependant, n'était pas parmi les Funj eux-mêmes, mais parmi la population nubienne arabisée installée le long du Nil.

Parmi ces villageois, les missionnaires ont inculqué une profonde dévotion à l'Islam qui semble avoir été manifestement absente parmi les Arabes nomades qui ont atteint le Soudan pour la première fois après l'effondrement du royaume de Maqurrah. L'un des premiers missionnaires était Ghulam Allah ibn 'A'id du Yémen, qui s'est installé à Dunqulah au 14ème siècle.

Il a été suivi au 15ème siècle par Hamad Abu Danana, qui semble avoir mis l'accent sur le chemin vers Dieu à travers des exercices mystiques plutôt que par les interprétations plus orthodoxes du Coran enseignées par Ghulam Allah.

La propagation de l'islam a été avancée au XVIe siècle, lorsque l'hégémonie des Funj a renforcé la sécurité. Aux XVIe et XVIIe siècles, de nombreuses écoles d'enseignement religieux ont été fondées le long du Nil blanc et la confédération Shayqiyah a été convertie. Beaucoup des missionnaires soudanais les plus célèbres qui les ont suivis étaient des saints soufis, membres de confréries religieuses influentes qui cherchaient le chemin de Dieu à travers la contemplation mystique.

Les confréries soufies elles-mêmes ont joué un rôle vital en reliant le Soudan au monde plus vaste de l'Islam au-delà de la vallée du Nil. Bien que la ferveur de l'islam soudanais s'estompe après 1700, les grands mouvements de réforme qui ont secoué le monde musulman à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle ont produit un esprit de renouveau parmi les confréries soufies, donnant naissance à un nouvel ordre, les Mirghaniyah ou Khatmiyah, plus tard un des plus forts du Soudan moderne.

Ces hommes, appelés faqihs, ont attiré un public par leurs enseignements et leur piété et ont jeté les bases d'une longue lignée de saints hommes indigènes soudanais. Ces derniers passèrent sur le chemin de Dieu, les enseignèrent par leurs maîtres, ou fondèrent leurs propres écoles religieuses, ou, en cas de succès extraordinaire, rassemblèrent leurs propres fidèles en un ordre religieux. Les faqihs ont joué un rôle vital dans l'éducation de leurs fidèles et les ont aidés à occuper les plus hautes positions du gouvernement, par lesquels ils ont pu répandre l'islam et l'influence de leurs confréries respectives.

Les faqihs détenaient un monopole religieux jusqu'à l'introduction, sous la domination égypto-ottomane (voir ci-dessous), d'une hiérarchie officielle de juristes et de savants, les « oulémas », dont la conception légaliste orthodoxe de l'islam était aussi étrangère aux Soudanais que l'étaient leurs origines. .

Cette disparité entre les faqihs mystiques et traditionnels, proches des soudanais, sinon d'eux, et les juristes islamiques orthodoxes, distants, sinon réellement intégrés à la bureaucratie gouvernementale, a créé une rivalité qui, dans le passé, produisait une hostilité ouverte en période de des troubles et des soupçons maussades en temps de paix. Récemment, ce schisme a diminué le faqih continue ses pratiques coutumières sans être inquiétés, tandis que les Soudanais ont reconnu la position des « oulémas » dans la société.

Muhammad Ali et ses successeurs

En juillet 1820, Muhammad 'Ali, vice-roi d'Égypte sous les Turcs ottomans, envoya une armée dirigée par son fils Ismaïl à la conquête du Soudan. Muhammad 'Ali s'intéressait à l'or et aux esclaves que le Soudan pouvait fournir et souhaitait contrôler le vaste arrière-pays au sud de l'Égypte. En 1821, le Funj et le sultan du Darfour s'étaient rendus à ses forces, et le Soudan nilotique de la Nubie aux contreforts éthiopiens et de la rivière Atbarah au Darfour faisait partie de son empire en expansion.

La collecte d'impôts sous le régime de Muhammad 'Ali équivalait à une confiscation virtuelle d'or, de bétail et d'esclaves, et l'opposition à son règne devint intense, aboutissant finalement à la rébellion et au meurtre d'Ismail et de son garde du corps. Mais les rebelles manquaient de leadership et de coordination, et leur révolte a été brutalement réprimée. Une hostilité maussade chez les Soudanais s'est heurtée à une répression continue jusqu'à la nomination de 'Ali Khurshid Agha au poste de gouverneur général en 1826.

Son administration a marqué une nouvelle ère dans les relations égypto-soudanaises. Il a réduit les impôts et consulté les Soudanais par l'intermédiaire du leader soudanais respecté 'Abd al-Qadir wad az-Zayn. Des lettres d'amnistie ont été accordées aux fugitifs. Un système d'imposition plus équitable a été mis en place, et le soutien de la classe puissante des saints hommes et des cheikhs (chefs de tribu) pour l'administration a été obtenu en les exemptant d'impôt.

Mais 'Ali Khurshid ne s'est pas contenté de remettre le Soudan dans son état antérieur. Sous son initiative, les routes commerciales ont été protégées et étendues, Khartoum a été développée en tant que capitale administrative et de nombreuses améliorations agricoles et techniques ont été entreprises. Lorsqu'il se retira au Caire en 1838, Khurshid laissa derrière lui un pays prospère et satisfait.

Son successeur, Ahmad Pacha Abu Widan, à quelques exceptions près, a poursuivi sa politique et s'est donné pour principal souci d'éradiquer la corruption officielle. Abu Widan traitait impitoyablement les contrevenants ou ceux qui cherchaient à contrecarrer ses projets de réorganisation de la fiscalité. Il aimait particulièrement l'armée, qui bénéficiait d'une solde régulière et de conditions tolérables en échange de l'essentiel de l'expansion et de la consolidation de l'administration égyptienne à Kassala et parmi les Arabes de Baqqarah du sud Kordofan. Muhammad 'Ali, soupçonnant Abou Widan de déloyauté, le rappela au Caire à l'automne 1843, mais il mourut mystérieusement, beaucoup croyaient au poison, avant qu'il ne quitte le Soudan.

Au cours des deux décennies suivantes, le pays a stagné à cause du gouvernement inefficace à Khartoum et des hésitations des vice-rois au Caire. Si les successeurs d'Abou Widan possédaient des talents d'administrateur, ils ont rarement su le démontrer. Aucun gouverneur général n'a exercé ses fonctions assez longtemps pour présenter ses propres plans, et encore moins poursuivre ceux de son prédécesseur.

De nouveaux projets n'ont jamais été lancés et de vieux projets ont été autorisés à languir. Sans direction, l'armée et la bureaucratie sont devenues démoralisées et indifférentes, tandis que les Soudanais sont devenus mécontents du gouvernement. En 1856, le vice-roi Sa'id Pacha a visité le Soudan et, choqué par ce qu'il a vu, a envisagé de l'abandonner complètement. Au lieu de cela, il a aboli le poste de gouverneur général et a demandé à chaque province soudanaise de rendre compte directement à l'autorité vice-royale du Caire. Cet état de choses a persisté jusqu'à ce que le vice-roi plus dynamique Ismaïl prenne la direction des affaires égyptiennes et soudanaises en 1862.

Au cours de ces décennies de repos, cependant, deux développements inquiétants ont commencé qui présageaient des problèmes futurs. Réagissant aux pressions des puissances occidentales, en particulier de la Grande-Bretagne, le gouverneur général du Soudan a reçu l'ordre de mettre fin à la traite des esclaves. Mais même le vice-roi lui-même n'a pu surmonter la coutume établie d'un trait de plume et de l'érection de quelques postes de police.

Si la restriction de la traite négrière a précipité la résistance parmi les Soudanais, la nomination de fonctionnaires chrétiens à l'administration et l'expansion de la communauté chrétienne européenne au Soudan ont provoqué un ressentiment ouvert. Les marchands européens, pour la plupart d'origine méditerranéenne, étaient soit ignorés soit tolérés par les Soudanais et limitaient leurs contacts à leurs compatriotes au sein de leur propre communauté et aux fonctionnaires turco-égyptiens dont ils adoptaient fréquemment les manières et les vêtements. Ils sont devenus un groupe puissant et influent, dont la contribution durable au Soudan fut de prendre l'initiative d'ouvrir le Nil Blanc et le sud du Soudan à la navigation et au commerce après que Muhammad 'Ali eut aboli les monopoles commerciaux d'État au Soudan en 1838 sous la pression du puissances européennes.

En 1863, Ismaïl Pacha devient vice-roi d'Égypte. Éduqué en Égypte, à Vienne et à Paris, Ismaïl avait absorbé l'intérêt européen pour les aventures à l'étranger ainsi que le désir d'expansion impériale de Muhammad Ali et avait des projets imaginatifs pour transformer l'Égypte et le Soudan en un État moderne en utilisant la technologie occidentale.

Il espérait d'abord acquérir le reste du bassin du Nil, y compris le sud du Soudan et les États bantous au bord des grands lacs d'Afrique centrale. Pour financer cette vaste entreprise et ses projets de modernisation de l'Égypte elle-même, Ismaïl s'est tourné vers les nations riches en capitaux d'Europe occidentale, où les investisseurs étaient prêts à risquer leurs économies à des taux d'intérêt élevés pour la cause égyptienne et africaine. développement.

Mais de tels fonds ne seraient attirés que tant qu'Ismaïl démontrerait son intérêt pour la réforme en intensifiant la campagne contre la traite des esclaves au Soudan. Ismaïl n'avait besoin d'aucun encouragement, car il avait besoin du soutien diplomatique et financier des puissances européennes dans ses efforts pour moderniser l'Égypte et étendre son empire. Ainsi, ces deux thèmes majeurs du règne d'Ismaïl sur le Soudan nilotique - l'expansion impériale et la suppression de la traite des esclaves - se sont mêlés, culminant dans un troisième développement majeur, l'introduction d'un nombre toujours croissant de chrétiens européens à mener à bien la tâche de modernisation.

En 1869, Isma'il chargea l'Anglais Samuel Baker de diriger une expédition sur le Nil Blanc pour établir l'hégémonie égyptienne sur les régions équatoriales de l'Afrique centrale et pour réduire la traite des esclaves sur le Nil supérieur. Baker est resté en Afrique équatoriale jusqu'en 1873, où il a établi la province d'Equatoria dans le cadre du Soudan égyptien. Il avait étendu le pouvoir égyptien et réprimé les marchands d'esclaves sur le Nil, mais il s'était également aliéné certaines tribus africaines et, étant un chrétien plutôt indélicat, les administrateurs musulmans d'Ismaïl. De plus, Baker n'avait frappé que la traite nilotique des esclaves.

À l'ouest, sur les vastes plaines du Bahr Al-Ghazal (maintenant un État de la République du Soudan), les marchands d'esclaves avaient établi d'énormes empires avec des stations garnies de soldats esclaves.

De ces stations, les longues files de biens humains étaient envoyées par voie terrestre à travers le Darfour et le Kordofan vers les marchés d'esclaves du nord du Soudan, de l'Égypte et de l'Arabie. Non seulement les armes à feu des Khartoumers (comme on appelait les commerçants) ont établi leur suprématie sur les peuples de l'intérieur, mais aussi les commerçants les plus riches ont progressivement englouti les commerçants de moindre importance jusqu'à ce que la quasi-totalité du Bahr Al-Ghazal soit contrôlée par des le plus grand esclavagiste de tous, az-Zubayr Rahma Mansur, plus communément connu sous le nom de Zubayr (ou Zobeir) Pacha.

Il était devenu si puissant qu'en 1873, l'année où Baker se retira du Soudan, le vice-roi égyptien (maintenant appelé le khédive) nomma Zubayr gouverneur du Bahr Al-Ghazal. Les fonctionnaires d'Ismaïl n'avaient pas réussi à détruire Zubayr comme Baker avait écrasé les esclavagistes à l'est du Nil, et élever Zubayr au poste de gouverneur semblait le seul moyen d'établir au moins la souveraineté nominale du Caire sur cette énorme province. Ainsi, les agents de Zubayr continuèrent de piller le Bahr Al-Ghazal sous drapeau égyptien, tandis qu'officiellement l'Egypte étendait sa domination aux forêts tropicales humides de la région du Congo. Zubayr est resté en détention au Caire.

Ismaïl offrit ensuite le poste de gouverneur de la province d'Equatoria à un autre Anglais, Charles George Gordon, qui en Chine avait acquis la renommée et le sobriquet Chinese Gordon. Gordon est arrivé en Equatoria en 1874. Son objectif était le même que celui de Baker : consolider l'autorité égyptienne en Equatoria et établir la souveraineté égyptienne sur les royaumes des grands lacs d'Afrique de l'Est. Il a obtenu un certain succès dans le premier et aucun dans le second. Lorsque Gordon a pris sa retraite d'Equatoria, les royaumes des lacs sont restés obstinément indépendants.

En 1877, Isma'il nomma Gordon gouverneur général du Soudan. Gordon était un Européen et un Chrétien. Il retourne au Soudan pour mener une croisade contre la traite négrière et, pour l'assister dans cette entreprise humanitaire, il s'entoure d'un cadre de responsables chrétiens européens et américains. En 1877, Isma'il avait signé la Convention anglo-égyptienne sur la traite des esclaves, qui prévoyait la fin de la vente et de l'achat d'esclaves au Soudan d'ici 1880.Gordon entreprit de respecter les termes de ce traité et, au cours de tournées éclair à travers le pays, il sépara les marchés et emprisonna les commerçants. Ses subordonnés européens firent de même en province.

Le zèle de croisade de Gordon l'a rendu aveugle à sa position odieuse de chrétien dans un pays musulman et lui a occulté les effets sociaux et économiques de la répression arbitraire. Non seulement sa campagne a créé une crise dans l'économie soudanaise, mais les Soudanais en sont vite venus à croire que la croisade, menée par des chrétiens européens, violait les principes et les traditions de l'Islam.

En 1879, un fort courant de réaction contre les réformes de Gordon parcourait le pays. Les puissants intérêts marchands d'esclaves s'étaient bien sûr retournés contre l'administration, tandis que les villageois ordinaires et les nomades, qui blâmaient habituellement le gouvernement pour toutes les difficultés, n'avaient pas tardé à associer la dépression économique au christianisme de Gordon. Et puis soudain, au milieu du mécontentement croissant au Soudan, la situation financière d'Ismaïl s'est effondrée. En difficulté depuis des années, il ne peut désormais plus payer les intérêts de la dette égyptienne, et une commission internationale est nommée par les puissances européennes pour surveiller les finances égyptiennes. Après 16 ans de dépenses glorieuses, Ismaïl est parti en exil. Gordon a démissionné.

Gordon a laissé une situation périlleuse au Soudan. Les Soudanais étaient confus et mécontents. Bon nombre des hauts fonctionnaires les plus compétents, à la fois européens et égyptiens, avaient été renvoyés par Gordon, étaient partis avec lui ou étaient morts à son service. Châtié et ignoré par Gordon, la bureaucratie était tombée dans l'apathie. De plus, la fonction de gouverneur général, dont l'administration était si dépendante, était dévolue à Muhammad Ra'uf Pacha, un homme doux, peu apte à endiguer le courant de mécontentement ou à consolider la structure de la domination égyptienne, en particulier lorsque il ne pouvait plus compter sur les ressources égyptiennes. Tel était alors le Soudan en juin 1881 lorsque Muhammad Ahmad s'est déclaré être le Mahdi (« celui qui est divinement guidé »).

La Mahdiyah

Muhammad Ahmad ibn 'Abd Allah était le fils d'un constructeur de bateaux Dunqulahwi qui prétendait descendre du prophète Mahomet. Profondément religieux depuis sa jeunesse, il a été éduqué dans l'un des ordres soufis, le Sammaniyah, mais il s'est ensuite isolé sur l'île d'Aba dans le Nil blanc pour pratiquer l'ascétisme religieux.

En 1880, il visita le Kordofan, où il apprit le mécontentement du peuple et observa les actions du gouvernement qu'il ne pouvait pas concilier avec ses propres croyances religieuses. À son retour sur l'île d'Aba, il se considérait clairement comme un moujaddid, un rénovateur de la foi musulmane, sa mission de réformer l'islam et de le ramener à la forme primitive pratiquée par le Prophète.

Pour Muhammad Ahmad, les « oulémas » orthodoxes qui soutenaient l'administration n'étaient pas moins infidèles que les chrétiens et, lorsqu'il s'en prit plus tard à la mauvaise administration, il se référait autant à l'hérésie théologique qu'à la mauvaise administration laïque.

Une fois qu'il s'était proclamé Mahdi (titre traditionnellement utilisé par les réformateurs religieux islamiques), Muhammad Ahmad était considéré par les Soudanais comme une figure eschatologique, celle qui préfigure la fin d'une ère de ténèbres (qui coïncide avec la fin du XIIIe siècle musulman) et annonce le début d'une nouvelle ère de lumière et de droiture. Ainsi, en tant que réformateur et symbole divinement guidé, Muhammad Ahmad a rempli les exigences du Mahdi aux yeux de ses partisans.

Autour du Mahdi se trouvaient ses disciples, les ansar, et au premier rang d'entre eux se trouvait 'Abd Allah ibn Muhammad, le calife (khalifah "député"), qui venait de la tribu Ta'a'ishah des Arabes de Baqqarah et qui assuma la direction de l'État mahdiste à la mort de Muhammad Ahmad.

Les saints hommes, les faqihs, qui avaient longtemps déploré l'état déplorable de la religion au Soudan provoqué par l'orthodoxie légaliste et peu attrayante des Égyptiens, se tournaient vers le Mahdi pour purger le Soudan des infidèles. Aussi dans sa suite, plus nombreux et plus puissants que les saints hommes, se trouvaient les marchands autrefois liés à la traite des esclaves. Tous avaient souffert de la campagne de Gordon contre le commerce, et tous espéraient maintenant réaffirmer leur position économique sous la bannière de la guerre de religion. Aucun de ces groupes, cependant, n'aurait pu faire une révolution à lui seul.

Les troisièmes participants essentiels étaient les Arabes de Baqqarah, les nomades du bétail du Kordofan et du Darfour qui détestaient les impôts et méprisaient le gouvernement. Ils formaient les troupes de choc de l'armée révolutionnaire mahdiste, dont l'enthousiasme et le nombre compensaient sa technologie primitive. De plus, le gouvernement lui-même n'a réussi à rehausser le prestige du Mahdi que par ses tentatives maladroites de l'arrêter et de proscrire son mouvement.

En septembre 1882, les Mahdistes contrôlaient tout le Kordofan et à Shaykan, le 5 novembre 1883, ils détruisirent une armée égyptienne de 10 000 hommes sous le commandement d'un colonel britannique. Après Shaykan, le Soudan a été perdu, et même la direction héroïque de Gordon, qui a été envoyé à la hâte à Khartoum, n'a pu sauver le Soudan pour l'Égypte. Le 26 janvier 1885, les Mahdistes s'emparent de Khartoum et massacrent Gordon et les défenseurs.

Le règne du Khalifah

Cinq mois après la chute de Khartoum, le Mahdi mourut subitement le 22 juin 1885. Il fut remplacé par le Khalifah 'Abd Allah. La première tâche du Khalifah était d'assurer sa propre position précaire parmi les factions concurrentes de l'État mahdiste. Il a déjoué un complot des proches du Mahdi et a désarmé la suite personnelle de ses principaux rivaux à Omdurman, la capitale mahdiste du Soudan. Après avoir réduit les menaces contre son règne, le Khalifah a cherché à accomplir le rêve du Mahdi d'un jihad universel (guerre sainte) pour réformer l'islam dans le monde musulman.

Avec un zèle composé d'un désir sincère de mener à bien une réforme religieuse, d'un désir de victoire militaire et de pouvoir personnel, et d'une ignorance épouvantable du monde au-delà du Soudan, les forces du Khalifah ont marché aux quatre points cardinaux pour répandre le mahdisme. et étendre les domaines de l'État mahdiste. En 1889, cette campagne expansionniste était épuisée. A l'ouest, les armées mahdistes n'avaient réalisé qu'une occupation instable du Darfour.

A l'est, ils avaient vaincu les Ethiopiens, mais la victoire n'a produit aucun gain permanent. Dans le sud du Soudan, les Mahdistes avaient remporté quelques premiers succès mais ont été chassés du haut Nil en 1897 par les forces de l'État indépendant du Congo de Léopold II de Belgique.

Sur la frontière égyptienne au nord, le djihad a connu sa pire défaite à Tushki en août 1889, lorsqu'une armée anglo-égyptienne dirigée par le général F.W. (plus tard baron) Grenfell a détruit une armée mahdiste dirigée par 'Abd ar-Rahman an-Nujumi.

L'État mahdiste avait gaspillé ses ressources dans le jihad, et une période de consolidation et de contraction a suivi, rendue nécessaire par une séquence de mauvaises récoltes entraînant famine, épidémie et mort.

Entre 1889 et 1892, le Soudan a connu ses années les plus dévastatrices et les plus terribles, alors que les Soudanais cherchaient à survivre sur leurs récoltes ratatinées et leurs troupeaux émaciés. Après 1892, les récoltes s'améliorent et la nourriture ne manque plus.

De plus, l'autocratie du Khalifah était devenue de plus en plus acceptable pour la plupart des Soudanais et, après avoir tempéré son propre despotisme et éliminé les gros défauts de son administration, il a également reçu l'acceptation, sinon la dévotion, que les Soudanais avaient accordée au Mahdi.

Malgré ses nombreux défauts, l'administration du Khalifah a mieux servi le Soudan que ses nombreux détracteurs ne l'admettent. Certes, le gouvernement du Khalifah était autocratique, mais, bien que l'autocratie puisse répugner aux démocrates européens, elle était non seulement compréhensible pour les Soudanais, mais faisait appel à leurs sentiments et attitudes les plus profonds formés par la tribu, la religion et l'expérience passée avec l'autoritarisme centralisé des Turcs. . Pour eux, le Khalifah était à la hauteur de la tâche de gouverner que lui avait léguée le Mahdi.

Ce n'est que lorsqu'il a été confronté à de nouvelles forces du monde extérieur, dont il était ignorant, que les capacités d'Abd Allah l'ont fait échouer. Sa croyance dans le mahdisme, sa confiance dans le courage et les compétences militaires superbes des ansar, et sa propre capacité à les rallier contre un envahisseur extraterrestre étaient tout simplement insuffisants pour préserver son État islamique indépendant contre l'écrasante supériorité technologique de la Grande-Bretagne. Et, alors que le 19ème siècle touchait à sa fin, les impérialismes rivaux des puissances européennes ont apporté toute la force de cette suprématie technologique contre l'État mahdiste.

La conquête britannique

Les forces britanniques ont envahi et occupé l'Égypte en 1882 pour réprimer une révolution nationaliste hostile aux intérêts étrangers et y sont restées pour empêcher toute nouvelle menace pour le gouvernement du khédive ou l'intervention possible d'une autre puissance européenne. Les conséquences de cela étaient de grande envergure. Une occupation britannique permanente de l'Égypte exigeait l'inviolabilité des eaux du Nil sans laquelle l'Égypte ne pouvait survivre, non pas d'un État africain qui ne possédait pas les ressources techniques pour s'en mêler, mais des puissances européennes rivales, qui le pouvaient. Par conséquent, le gouvernement britannique, par la diplomatie et les manœuvres militaires, a négocié des accords avec les Italiens et les Allemands pour les maintenir hors de la vallée du Nil.

Ils ont eu moins de succès auprès des Français, qui voulaient qu'ils se retirent d'Egypte. Une fois qu'il devint évident que les Britanniques étaient déterminés à rester, les Français cherchèrent des moyens de forcer les Britanniques à quitter la vallée du Nil en 1893, un plan élaboré fut concocté par lequel une expédition française traverserait l'Afrique de la côte ouest à Fachoda (Kodok ) sur le Nil supérieur, où l'on pensait qu'un barrage pourrait être construit pour obstruer l'écoulement des eaux du Nil. Après des retards démesurés, l'expédition française du Nil partit pour l'Afrique en juin 1896, sous le commandement du capitaine Jean-Baptiste Marchand.

Alors que des rapports arrivaient à Londres en 1896 et 1897 sur la marche de Marchand vers Fachoda, l'incapacité de la Grande-Bretagne à isoler la vallée du Nil devint embarrassante. Les responsables britanniques tentèrent désespérément un stratagème après l'autre pour battre les Français à Fachoda.

Ils ont tous échoué et, à l'automne de 1897, les autorités britanniques en étaient venues à la conclusion à contrecœur que la conquête du Soudan était nécessaire pour protéger les eaux du Nil de l'empiétement français. En octobre, une armée anglo-égyptienne sous le commandement du général Sir Horatio Herbert Kitchener reçut l'ordre d'envahir le Soudan.

Kitchener a remonté le Nil de façon constante mais prudente. Ses forces anglo-égyptiennes ont vaincu une grande armée mahdiste à la 'rivière Atbarah le 8 avril 1898. Puis, après avoir passé quatre mois à préparer l'avancée finale vers Omdurman, l'armée de Kitchener d'environ 25 000 soldats a rencontré l'armée de 60 000 hommes de la Khalifah à l'extérieur de la ville le 2 septembre 1898. À midi, la bataille d'Omdurman était terminée.

Les Mahdistes ont été vaincus de manière décisive avec de lourdes pertes, et le Khalifah s'est enfui, pour être tué près d'un an plus tard. Kitchener ne resta pas longtemps à Omdurman mais poussa le Nil jusqu'à Fachoda avec une petite flottille. Là, le 18 septembre 1898, il rencontra le capitaine Marchand, qui refusa de se retirer – la crise tant attendue de Fachoda avait commencé. Les gouvernements français et britannique se préparent à la guerre. Ni l'armée française ni la marine n'étaient cependant en état de combattre, et les Français furent contraints de céder. Un accord anglo-français de mars 1899 stipulait que l'expansion française vers l'est en Afrique s'arrêterait au bassin versant du Nil.

La copropriété anglo-égyptienne

Les premières années de la domination britannique

Après avoir conquis le Soudan, les Britanniques devaient désormais le gouverner. Mais l'administration de ce vaste territoire était compliquée par les problèmes juridiques et diplomatiques qui avaient accompagné la conquête. Les campagnes au Soudan avaient été entreprises par les Britanniques pour protéger leur position impériale ainsi que les eaux du Nil, mais le trésor égyptien avait supporté la plus grande partie des dépenses, et les troupes égyptiennes étaient bien plus nombreuses que celles de la Grande-Bretagne dans l'armée anglo-égyptienne.

Les Britanniques, cependant, ne voulaient pas simplement remettre le Soudan à la domination égyptienne, la plupart des Anglais étaient convaincus que le Mahdiyah était le résultat de 60 ans d'oppression égyptienne.

Pour résoudre ce dilemme, le condominium anglo-égyptien a été déclaré en 1899, en vertu duquel le Soudan a reçu un statut politique distinct dans lequel la souveraineté était partagée conjointement par le khédive et la couronne britannique, et les drapeaux égyptien et britannique étaient hissés côte à côte. Le gouvernement militaire et civil du Soudan a été investi dans un gouverneur général nommé par le khédive d'Égypte mais nommé par le gouvernement britannique. En réalité, il n'y avait pas de partenariat égal entre la Grande-Bretagne et l'Égypte au Soudan.

Dès le début, les Britanniques ont dominé la copropriété et se sont mis à pacifier la campagne et à réprimer les soulèvements religieux locaux, qui ont créé une insécurité parmi les responsables britanniques mais n'ont jamais constitué une menace majeure pour leur régime. Le nord a été rapidement pacifié et des améliorations modernes ont été introduites sous l'égide d'administrateurs civils, qui ont commencé à remplacer les militaires dès 1900. Dans le sud, la résistance à la domination britannique a été une administration plus prolongée. toute tentative sérieuse de modernisation.

Le premier gouverneur général fut Lord Kitchener lui-même, mais en 1899 son ancien assistant, Sir Reginald Wingate, fut nommé pour lui succéder. Wingate connaissait bien le Soudan et au cours de son long mandat en tant que gouverneur général (1899-1916) s'est consacré à son peuple et à sa prospérité. Sa tolérance et sa confiance envers les Soudanais ont abouti à des politiques qui ont beaucoup contribué à établir la confiance dans la domination britannique chrétienne par un peuple profondément musulman et orienté vers les Arabes.

La modernisation a été lente au début. Les impôts ont été volontairement maintenus légers, et le gouvernement avait par conséquent peu de fonds disponibles pour le développement. En fait, le Soudan est resté dépendant des subventions égyptiennes pendant de nombreuses années. Néanmoins, les chemins de fer, le télégraphe et les services de bateaux à vapeur ont été étendus, en particulier à Al-Jazirah, afin de lancer le grand projet de culture du coton qui reste aujourd'hui l'épine dorsale de l'économie soudanaise.

En outre, des écoles techniques et primaires ont été créées, dont le Gordon Memorial College, qui a ouvert ses portes en 1902 et a rapidement commencé à former une élite éduquée en Occident qui s'est progressivement éloignée du cadre politique et social traditionnel. Méprisés par les autorités britanniques, qui préféraient les pères analphabètes mais satisfaits aux fils rebelles et mal éduqués, et à la dérive de leurs propres affiliations tribales et religieuses coutumières, ces Soudanais se tournèrent pour encourager les nationalistes égyptiens de cette association. Le nationalisme soudanais de ce siècle était née.

Ses premières manifestations ont eu lieu en 1921, lorsque 'Ali 'Abd al-Latif a fondé la United Tribes Society et a été arrêté pour agitation nationaliste. En 1924, il fonda la White Flag League, dédiée à chasser les Britanniques du Soudan. Des manifestations ont suivi à Khartoum en juin et août et ont été réprimées. Lorsque le gouverneur général, Sir Lee Stack, fut assassiné au Caire le 19 novembre 1924, les Britanniques forcèrent les Égyptiens à se retirer du Soudan et anéantirent un bataillon soudanais qui s'était mutiné en soutien aux Égyptiens. La révolte soudanaise a pris fin et la domination britannique est restée incontestée jusqu'après la Seconde Guerre mondiale.

En 1936, la Grande-Bretagne et l'Égypte avaient conclu un accord partiel dans le traité anglo-égyptien qui a permis aux responsables égyptiens de retourner au Soudan. Bien que les cheikhs et les chefs soudanais traditionnels soient restés indifférents au fait qu'ils n'avaient pas été consultés dans les négociations sur ce traité, l'élite soudanaise instruite était irritée que ni la Grande-Bretagne ni l'Égypte n'aient pris la peine de solliciter leurs opinions. Ainsi, ils ont commencé à exprimer leurs griefs par le biais du Congrès général des diplômés, qui avait été créé en tant qu'association d'anciens élèves du Gordon Memorial College et qui a rapidement accueilli tous les Soudanais instruits.

Au début, le Congrès général des diplômés a limité ses intérêts aux activités sociales et éducatives, mais avec le soutien égyptien, l'organisation a demandé la reconnaissance par les Britanniques pour agir en tant que porte-parole du nationalisme soudanais. Le gouvernement soudanais a refusé et le Congrès s'est scindé en deux groupes : une majorité modérée prête à accepter la bonne foi du gouvernement, et une minorité radicale, dirigée par Ismaïl al-Azhari, qui s'est tournée vers l'Égypte. En 1943, Azhari et ses partisans avaient pris le contrôle du Congrès et organisé l'Ashiqqa' (Frères), le premier véritable parti politique au Soudan. Voyant l'initiative passer aux militants, les modérés ont formé le Parti Ummah (Nation) sous le patronage de Sayyid 'Abd ar-Rahman al-Mahdi, le fils posthume du Mahdi, avec l'intention de coopérer avec les Britanniques vers l'indépendance.

Sayyid 'Abd ar-Rahman avait hérité de l'allégeance des milliers de Soudanais qui avaient suivi son père. Il cherchait maintenant à combiner à son avantage ce pouvoir et cette influence avec l'idéologie de la Oumma. Son principal rival était Sayyid 'Ali al-Mirghani, le chef de la confrérie Khatmiyah. Bien qu'il soit personnellement resté à l'écart de la politique, Sayyid 'Ali a apporté son soutien à Azhari. La compétition entre la faction Azhari-Khatmiyah - remaniée en 1951 en Parti unioniste national (NUP) - et le groupe Ummah-Mahdist a rapidement ravivé de vieux soupçons et des haines profondément ancrées qui ont envenimé la politique soudanaise pendant des années et finalement étranglé le gouvernement parlementaire. Ces élites religieuses sectaires contrôlaient virtuellement les partis politiques soudanais jusqu'à la dernière décennie du 20e siècle, étouffant toute tentative de démocratiser le pays ou d'inclure les millions de Soudanais éloignés de Khartoum dans le processus politique.

Bien que le gouvernement soudanais ait anéanti les espoirs initiaux du congrès, les responsables britanniques étaient bien conscients de la puissance omniprésente du nationalisme parmi les élites et cherchaient à introduire de nouvelles institutions pour associer plus étroitement les Soudanais à la tâche de gouverner. Un Conseil consultatif a été établi pour le nord du Soudan, composé du gouverneur général et de 28 Soudanais, mais les nationalistes soudanais ont rapidement commencé à s'agiter pour transformer le Conseil consultatif en un conseil législatif qui inclurait le sud du Soudan. Les Britanniques avaient facilité leur contrôle du Soudan en séparant les Africains animistes ou chrétiens qui prédominaient dans le sud des Arabes musulmans qui prédominaient dans le nord. La décision d'établir un conseil législatif obligea les Britanniques à abandonner cette politique en 1947, ils instituèrent une participation méridionale au conseil législatif.

La création de ce conseil provoqua une forte réaction de la part du gouvernement égyptien qui, en octobre 1951, abrogea unilatéralement le traité anglo-égyptien de 1936 et proclama la domination égyptienne sur le Soudan. Ces actions hâtives et inconsidérées n'ont réussi qu'à aliéner les Soudanais de l'Égypte jusqu'à ce que la révolution Nasser-Naguib en juillet 1952 place au Caire des hommes comprenant mieux les aspirations soudanaises.

Le 12 février 1953, le gouvernement égyptien a signé un accord avec la Grande-Bretagne accordant l'autonomie gouvernementale au Soudan et l'autodétermination dans les trois ans pour les Soudanais.Des élections pour un Parlement représentatif pour gouverner le Soudan ont suivi en novembre et décembre 1953. Les Égyptiens ont apporté leur soutien à Ismaïl al-Azhari, le chef du Parti unioniste national, qui a fait campagne sur le slogan "Unité de la vallée du Nil". Cette position a été combattue par le Parti Ummah, qui avait le soutien moins virulent mais omniprésent des responsables britanniques. Au choc de nombreux responsables britanniques et au grand dam de la Oummah, qui avait joui du pouvoir au Conseil législatif pendant près de six ans, le NUP d'Azhari a remporté une victoire écrasante. Bien qu'Azhari ait fait campagne pour unir le Soudan à l'Égypte, les réalités des troubles dans le sud du Soudan et les responsabilités du pouvoir et de l'autorité politiques l'ont finalement conduit à renier ses propres promesses de campagne et à déclarer le Soudan une république indépendante avec un Parlement élu représentant le 1er janvier 1956.

La République du Soudan

Le triomphe de la démocratie libérale au Soudan fut de courte durée. Comparé à la force de la tradition, qui façonnait encore la vie des Soudanais, le libéralisme importé d'Occident, diffusé par l'éducation britannique et adopté par l'intelligentsia soudanaise, était une force faible.

Au début, le gouvernement parlementaire avait été tenu en haute estime comme le symbole du nationalisme et de l'indépendance. Mais au mieux, le Parlement était un instrument superficiel. Il avait été introduit au Soudan précisément au moment où les formes parlementaires disparaissaient rapidement des autres pays du Moyen-Orient. Les partis politiques n'étaient pas des groupes bien organisés avec des objectifs distincts, mais des alliances lâches motivées principalement par des intérêts personnels et la loyauté envers les diverses factions religieuses. Lorsque les tactiques de gestion du parti ont été épuisées, le Parlement s'est dégradé, profitant uniquement aux politiciens qui ont récolté les fruits du pouvoir et du favoritisme. Déçus par leur expérience de démocratie libérale, les Soudanais se sont une nouvelle fois tournés vers l'autoritarisme.

Le gouvernement Abbud

Dans la nuit du 16 au 17 novembre 1958, le commandant en chef de l'armée soudanaise, le général Ibrahim Abbud, a effectué un coup d'État sans effusion de sang, dissolvant tous les partis politiques, interdisant les rassemblements et suspendant temporairement les journaux. Un Conseil suprême des forces armées, composé de 12 officiers supérieurs, a été mis en place et le régime de l'armée a apporté des améliorations économiques rapides. Le gouvernement Abbud a immédiatement aboli le prix fixe sur le coton et vendu tout le coton soudanais, reconstituant les réserves étrangères de la nation.

Le 8 novembre 1959, le gouvernement a conclu un accord avec l'Égypte sur les eaux du Nil, par lequel l'Égypte non seulement reconnaissait mais semblait également réconciliée avec un Soudan indépendant. Dans le sud du Soudan, les politiques d'Abbud ont eu moins de succès. Au nom de l'unité nationale, les officiers de l'armée ont introduit de nombreuses mesures destinées à faciliter la propagation de l'islam et de la langue arabe. Des postes importants dans l'administration et la police étaient occupés par des Soudanais du Nord. L'éducation a été déplacée du programme d'études anglais des missionnaires chrétiens, qui avaient longtemps été seuls responsables de l'éducation dans le sud, à une orientation arabe et islamique. Les missionnaires chrétiens étrangers ont été expulsés entre 1962 et 1964.

Au Sud-Soudan même, les mesures du gouvernement central se sont heurtées à une résistance toujours croissante. En octobre 1962, une grève généralisée dans les écoles du sud a entraîné des manifestations antigouvernementales suivies d'une fuite générale d'étudiants et d'autres personnes au-delà de la frontière. En septembre 1963, une rébellion éclata dans l'est d'Al-Istiwa'iyah (Équatoria) et dans la province d'A'ali An-Nil (Haut-Nil) dirigée par Anya Nya, une organisation de guérilla du sud du Soudan qui croyait que seule une résistance violente ferait en sorte que le gouvernement du général Abbud cherchent une solution acceptable pour les sudistes. En retour, les généraux de Khartoum intensifient la répression.

Bien que les Soudanais du nord aient peu de sympathie pour leurs compatriotes du sud, l'intelligentsia a pu utiliser l'échec du gouvernement là-bas pour attaquer le régime autoritaire dans le nord et raviver les demandes de gouvernement démocratique. En 1962, de nombreux éléments urbains, dont l'intelligentsia, les syndicats et la fonction publique, ainsi que les puissantes confréries religieuses, s'étaient éloignés du régime militaire. De plus, les masses tribales et le prolétariat croissant étaient devenus de plus en plus apathiques envers le gouvernement. Finalement, le régime fut accablé par l'ennui et renversé par la réaction à sa lassitude. Le moyen de son renversement était le problème du sud.

En octobre 1964, des étudiants de l'Université de Khartoum ont tenu une réunion, au mépris d'une interdiction gouvernementale, afin de condamner l'action gouvernementale au Sud-Soudan et de dénoncer le régime. Des manifestations ont suivi et, avec la plupart de ses forces engagées dans le sud du Soudan, le régime militaire n'a pas été en mesure de maintenir le contrôle. Les troubles se sont rapidement propagés et le général Abbud a démissionné de son poste de chef de l'État. Un gouvernement de transition a été nommé pour servir en vertu de la constitution provisoire de 1956.

Le Soudan depuis 1964

En 1971, les rebelles sud-soudanais, jusqu'alors constitués de plusieurs commandements indépendants, sont réunis sous le général Joseph Lagu, qui regroupe sous son autorité à la fois les unités combattantes de l'Anya Nya et son aile politique, le Mouvement de libération du Sud-Soudan (MSLS). Par la suite, tout au long de 1971, le SSLM, représentant le général Lagu, a maintenu un dialogue avec le gouvernement soudanais sur les propositions d'autonomie régionale et la fin des hostilités. Ces pourparlers ont abouti à la signature de l'Accord d'Addis-Abeba le 27 février 1972. L'accord a mis fin au conflit de 17 ans entre l'Anya Nya et l'armée soudanaise et a inauguré l'autonomie de la région du sud, qui ne serait plus divisée en les trois provinces d'Al-Istiwa'iyah (Equatoria), Bahr Al-Ghazal et A'ali An-Nil (Haut Nil). Les affaires de la région seraient contrôlées par un organe législatif et exécutif distinct, et les soldats de l'Anya Nya seraient intégrés dans l'armée et la police soudanaises. L'accord d'Addis-Abeba a apporté à Nimeiri à la fois du prestige à l'étranger et de la popularité dans son pays.

Le premier régime de Nimeiri

Lorsque Nimeiri et ses jeunes officiers ont pris le pouvoir, ils ont été confrontés aux menaces des communistes à gauche et de la Oumma à droite. Nimeiri a dissous le Parti communiste soudanais, qui est entré dans la clandestinité, et dans les luttes de son gouvernement avec le Parti Ummah sous l'Imam al-Hadi, ce dernier a été tué et ses partisans dispersés. Un coup d'État avorté par les communistes résilients en juillet 1971 s'est effondré après que le soutien populaire et étranger se soit maintenu pour la réinstallation de Nimeiri. Le coup d'État avorté a eu un effet profond sur Nimeiri. Il a promis une constitution permanente et une Assemblée nationale, s'est imposé comme président de l'État et a institué l'Union socialiste soudanaise (SSU) comme seul parti du pays. L'affaire a également produit l'incitation à faire pression pour une résolution de la rébellion du sud.

L'accord d'Addis-Abeba

En 1971, les rebelles sud-soudanais, jusqu'alors constitués de plusieurs commandements indépendants, sont réunis sous le général Joseph Lagu, qui regroupe sous son autorité à la fois les unités combattantes de l'Anya Nya et son aile politique, le Mouvement de libération du Sud-Soudan (MSLS). Par la suite, tout au long de 1971, le SSLM, représentant le général Lagu, a maintenu un dialogue avec le gouvernement soudanais sur les propositions d'autonomie régionale et la fin des hostilités. Ces pourparlers ont abouti à la signature de l'Accord d'Addis-Abeba le 27 février 1972. L'accord a mis fin au conflit de 17 ans entre l'Anya Nya et l'armée soudanaise et a inauguré l'autonomie de la région du sud, qui ne serait plus divisée en les trois provinces d'Al-Istiwa'iyah (Equatoria), Bahr Al-Ghazal et A'ali An-Nil (Haut Nil). Les affaires de la région seraient contrôlées par un organe législatif et exécutif distinct, et les soldats de l'Anya Nya seraient intégrés dans l'armée et la police soudanaises. L'Accord d'Addis-Abeba a apporté à Nimeiri à la fois du prestige à l'étranger et de la popularité dans son pays.

Développement économique

La signature de l'Accord d'Addis-Abeba a permis au développement économique du Soudan de se poursuivre grâce aux fonds qui avaient été précédemment alloués à la guerre civile. Ce détournement des ressources gouvernementales vers des projets pacifiques a coïncidé avec la croissance spectaculaire des revenus pétroliers dans le golfe Persique, et les États arabes ont commencé à investir des sommes importantes au Soudan afin de le transformer en « grenier à blé » du monde arabe. La vague de projets de développement qui en a résulté dans les années 1970 a été suivie d'investissements de sociétés multinationales privées et de prêts généreux du Fonds monétaire international. La plus haute priorité a été accordée à l'expansion de la production soudanaise de sucre, de blé et de coton afin de fournir des devises. Les nouveaux projets s'accompagnaient d'efforts visant à étendre l'infrastructure nationale et à construire le canal Junqali (Jonglei) à travers les grands marécages d'As-Sudd.

Bien que ces projets aient été louables dans leur conception, leur mise en œuvre imparfaite a plongé le Soudan dans une grave crise économique en 1980 dont il ne s'était pas encore remis dans les années 1990. Peu de projets ont été achevés à temps, et ceux qui n'ont jamais atteint leurs objectifs de production. La baisse constante de la production intérieure brute du Soudan à partir de 1977 a laissé le pays dans un cycle d'endettement croissant, d'inflation sévère et d'un niveau de vie en baisse constante.

Il y avait deux causes fondamentales à l'échec du développement économique du Soudan. Premièrement, la planification était déficiente et les décisions étaient de plus en plus précipitées et aléatoires. Il n'y avait pas de contrôle global, de sorte que les ministères individuels négociaient des prêts extérieurs pour des projets sans l'approbation de l'autorité centrale de planification. Le résultat n'était pas seulement une gestion incompétente, mais aussi d'innombrables possibilités de corruption. La deuxième cause d'échec économique résidait dans des événements extérieurs sur lesquels le Soudan n'avait aucun contrôle. La hausse des prix du pétrole a considérablement augmenté la facture du Soudan pour les produits pétroliers, tandis que les projets de développement concomitants dans le golfe Persique ont détourné du Soudan ses meilleurs travailleurs professionnels et qualifiés, qui ont été attirés par des salaires élevés à l'étranger uniquement pour créer une "fuite des cerveaux" à la maison . Ni le régime de Nimeiri ni ses successeurs n'ont réussi à briser ce cycle de déclin économique persistant.

La montée du fondamentalisme musulman

Lors des élections de 1965, le Front de la Charte islamique, un parti politique qui a épousé les principes des Frères musulmans (Ikhwan Al-Muslimin), n'a reçu qu'une part insignifiante du vote populaire. Mais l'élection a à peu près coïncidé avec le retour de France d'Hassan at-Turabi, qui a pris la direction du parti, désormais connu sous le nom de Front national islamique (FNI).

Turabi a méthodiquement tracé les Frères et le NIF sur un plan d'action conçu pour prendre le contrôle du gouvernement soudanais malgré le manque de popularité des fondamentalistes musulmans auprès de la majorité du peuple soudanais. Fortement disciplinés, superbement organisés et inspirés par la résurgence de l'islam au Moyen-Orient, les Frères musulmans ont consciemment cherché à recruter des disciples parmi la jeunesse du pays. Il a connu un succès sans relâche et, dans les années 1980, les Frères musulmans et le NIF avaient réussi à infiltrer le corps des officiers du pays, la fonction publique et les rangs des enseignants du secondaire.

Malgré leur taille relativement petite, les Frères musulmans ont commencé à exercer leur influence, un fait qui n'a pas échappé au président Nimeiri. L'Union socialiste soudanaise, qu'il avait créée en tant que seul parti politique au Soudan, n'avait pas réussi à mobiliser le soutien populaire. Face à la détérioration des relations avec les Sud-Soudanais et les traditionalistes du groupe Ummah-Mahdi, Nimeiri s'est de plus en plus tourné vers les Frères musulmans pour obtenir du soutien. Il a nommé Turabi procureur général et ne s'est pas opposé aux projets de ce dernier pour une nouvelle constitution basée en partie sur la loi islamique. En septembre 1983, Nimeiri a modifié les codes juridiques du pays pour les mettre en accord avec la loi islamique, la charia. Cette mesure ne pouvait manquer de se heurter à la résistance des chrétiens et des animistes du Sud-Soudan. De plus, Nimeiri en était venu à accepter les arguments des Frères musulmans et d'autres groupes politiques du Nord selon lesquels l'Accord d'Addis-Abeba avait été une erreur. En juin 1983, Nimeiri a de nouveau divisé unilatéralement la région du sud en trois provinces, abrogeant ainsi l'Accord d'Addis-Abeba.

Réaction du Sud

Avant même la fin officielle de l'accord, la guerre civile entre les chrétiens africains du sud et les Arabes musulmans du nord avait repris avec une férocité encore plus grande qu'auparavant. Il y avait eu des soulèvements sporadiques dans le sud depuis la signature de l'Accord d'Addis-Abeba en 1972, mais ils avaient été rapidement réprimés. En mai 1983, cependant, un bataillon de l'armée stationné à Bor s'est mutiné et s'est enfui dans la brousse sous la direction du colonel John Garang de Mabior. Les rebelles étaient devenus désenchantés par Nimeiri et son gouvernement, qui était criblé de corruption et méprisait les sudistes. Dirigée par Garang, les rangs de la garnison Bor, qui avait trouvé refuge en Éthiopie, se sont vite gonflés de mécontents du sud déterminés à redresser leurs griefs par la force des armes sous la bannière de l'Armée populaire de libération du Soudan (SPLA) et de son aile politique. , le Mouvement populaire de libération du Soudan (SPLM).

Le renversement de Nimeiri et ses conséquences

Bien que Nimeiri ait d'abord cherché à écraser les rebelles par la force militaire, son déploiement de l'armée soudanaise n'a réussi qu'à perturber la distribution de nourriture, qui, associée à la sécheresse et à la diminution des récoltes, a créé une famine généralisée dans le sud du Soudan. Sans soutien populaire, Nimeiri s'est retrouvé face à une rébellion armée réussie dans le sud et des critiques croissantes dans le nord concernant la rigueur avec laquelle il cherchait à appliquer les châtiments corporels brutaux prescrits par la charia.

En réponse, Nimeiri a assoupli sa politique dure, il a annulé l'état d'urgence qu'il avait invoqué cinq mois plus tôt, il a abrogé la division tripartite du sud et il a suspendu les aspects les plus brutaux des tribunaux islamiques. Mais ces gestes futiles étaient trop tard. Nimeiri a été renversé lors d'un coup d'État sans effusion de sang en avril 1985 par son chef d'état-major, le général 'Abd ar-Rahman Siwar ad-Dahab.

Bien que le nouveau gouvernement militaire ait organisé des élections en 1986 qui ont reconduit Sadiq al-Mahdi au poste de Premier ministre, les trois années suivantes ont été caractérisées par une instabilité politique, une direction indécise, des manipulations des partis entraînant des coalitions de courte durée et des tentatives avortées pour parvenir à un règlement pacifique avec la SPLA. Ces années d'indécision ont pris fin le 30 juin 1989, lorsqu'un Conseil de commandement révolutionnaire pour le salut national dirigé par le lieutenant-général 'Umar Hassan Ahmad al-Bashir a pris le pouvoir.

Emergence du Front National Islamique

Le Conseil de commandement révolutionnaire (RCC) était en fait le véhicule du NIF, le parti politique des Frères musulmans. Bashir et ses collègues se sont rendu compte qu'en tant que minorité avec peu de soutien populaire, ils devraient recourir à des mesures dures pour restreindre les élites instruites qui avaient joué un rôle déterminant dans l'organisation des révolutions populistes dans le passé. Avec une cruauté à laquelle les Soudanais n'étaient pas habitués, le RCC a emprisonné des centaines d'opposants politiques, interdit les syndicats et les partis politiques, fait taire la presse et démantelé le système judiciaire. Il a cherché à poursuivre la guerre dans le sud avec vigueur, inhibé seulement par la détérioration de l'économie nationale. Avec le soutien du NIF, des Frères musulmans et d'un système de sécurité impitoyable et efficace, le gouvernement le plus impopulaire de l'histoire moderne du Soudan est resté fermement au pouvoir alors que le pays entrait dans la dernière décennie du 20e siècle.

La confiance du RCC et de ses partisans dans les Frères musulmans a permis au président Bashir de réintroduire la loi islamique (Charia), y compris les châtiments corporels, en mars 1991, et a encouragé le gouvernement à soutenir l'Irak dans la guerre du golfe Persique.

Ces deux actes ont isolé le Soudan non seulement de l'Occident mais aussi de ses voisins arabes (bien que le gouvernement libyen y ait apporté son soutien). L'économie a continué à se détériorer, précipitée par cet isolement et aussi par la guerre civile dans le sud, la chute de la productivité et l'inflation galopante. Il y avait des pénuries généralisées de produits de base, en particulier dans les zones urbaines sensibles, créant des troubles qui ont été impitoyablement réprimés. Dans le sud, l'armée a continué à perdre des villes au profit de l'Armée populaire de libération du Soudan (APLS), mais elle a réussi à tenir les trois capitales provinciales de Malakal, Waw et Juba.

Incapable de vaincre l'APLS sur le champ de bataille, le gouvernement a armé et déclenché une milice arabe (mujahideen) contre ses rivaux africains traditionnels, principalement les Dinka.

De plus, il a systématiquement ignoré les appels à la nourriture et entravé les efforts des agences d'aide humanitaire occidentales pour fournir une aide alimentaire. Pris entre deux armées, pillés par les milices arabes et flagellés par une sécheresse persistante, d'innombrables Africains ont fui vers les villes du nord ou ont cherché refuge en Éthiopie.

Des milliers de personnes ont péri en fuyant la famine endémique en Afrique de l'Est, ou dans les camps de déplacés où ils n'ont reçu aucune aide du gouvernement de Khartoum, qui était déterminé à écraser l'APLS comme première étape d'une politique d'islamisation des non-musulmans du sud du Soudan. .


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Ils ont combattu les Romains, ont gouverné l'Égypte comme des pharaons et ont construit de vastes champs de pyramides. Ce sont les Nubiens, et ils ne sont pas une « civilisation perdue » mais plutôt un peuple qui est avec nous aujourd'hui, basé dans ce qui est aujourd'hui le Soudan et le sud de l'Egypte. Dans les temps anciens, certains de leurs dirigeants étaient des femmes qui étaient parfois appelées dans les textes anciens « Candaces » ou « Kandakes ». Les archéologues ont trouvé des images sculptées d'eux révélant qu'ils aimaient parfois être représentés en surpoids. Les anciens Nubiens étaient également bien connus pour leurs compétences en tir à l'arc, et les Égyptiens appelaient parfois leur terre "Ta-Seti", ce qui signifie "terre de l'arc". Les souverains nubiens, y compris les femmes souveraines, étaient souvent enterrés avec du matériel de tir à l'arc, comme des anneaux de pierre conçus pour faciliter le tir de flèches.


La sculpture ancienne montre une princesse africaine élégamment charnue Live Science - 3 janvier 2012

Un relief vieux de 2 000 ans sculpté d'une image de ce qui semble être une princesse élégamment en surpoids a été découvert dans un palais "extrêmement fragile" de l'ancienne ville de Méroé, au Soudan, selon les archéologues. Au moment où le relief a été réalisé, Méroé était le centre d'un royaume nommé Koush, ses frontières s'étendant aussi loin au nord que la lisière sud de l'Égypte. Il n'était pas inhabituel pour les reines (parfois appelées "Candaces") de régner, faisant face aux armées d'une Rome en expansion.


D'anciens maîtres brasseurs ont exploité les secrets de la drogue PhysOrg - 31 août 2010
La fluorescence verte dans les squelettes nubiens indiquait un os marqué à la tétracycline, le premier indice que les anciens produisaient l'antibiotique. Une analyse chimique des ossements d'anciens Nubiens montre qu'ils consommaient régulièrement de la tétracycline, très probablement dans leur bière. Cette découverte est la preuve la plus solide à ce jour que l'art de fabriquer des antibiotiques, qui date officiellement de la découverte de la pénicilline en 1928, était une pratique courante il y a près de 2 000 ans.


Seconde guerre civile

En 1983, la guerre civile a été rallumée suite à la politique d'islamisation du gouvernement qui aurait institué la loi islamique, entre autres. Après plusieurs années de combats, le gouvernement s'est compromis avec les groupes du sud.

Le 6 avril 1985, un groupe d'officiers militaires, dirigé par le lieutenant-général Abd ar Rahman Siwar adh Dhahab, renverse Nimeiri, réfugié en Égypte. Trois jours plus tard, Dhahab a autorisé la création d'un Conseil militaire de transition (TMC) de quinze hommes pour gouverner le Soudan.

En juin 1986, Sadiq al Mahdi a formé un gouvernement de coalition avec l'Umma, le DUP, le NIF et quatre partis du sud. Malheureusement, cependant, Sadiq s'est avéré être un leader faible et incapable de gouverner le Soudan. Le factionnalisme du parti, la corruption, les rivalités personnelles, les scandales et l'instabilité politique ont caractérisé le régime de Sadiq. Après moins d'un an au pouvoir, Sadiq al Mahdi a limogé le gouvernement parce qu'il n'avait pas réussi à rédiger un nouveau code pénal pour remplacer la charia, à parvenir à un accord avec le FMI, à mettre fin à la guerre civile dans le sud ou à concevoir un plan pour attirer les envois de fonds des expatriés soudanais. Pour conserver le soutien du DUP et des partis politiques du Sud, Sadiq a formé un autre gouvernement de coalition inefficace.

En 1989, il semblait que la guerre allait se terminer, mais un coup d'État a amené au pouvoir une junte militaire qui n'était pas intéressée par un compromis. Depuis lors, la guerre a fait rage à travers le Soudan.

La guerre civile a déplacé plus de 4 millions de sudistes. Certains ont fui vers des villes du sud, comme Juba, d'autres ont parcouru le nord jusqu'à Khartoum et même en Éthiopie, au Kenya, en Ouganda, en Égypte et dans d'autres pays voisins. Ces personnes étaient incapables de cultiver de la nourriture ou de gagner de l'argent pour se nourrir, et la malnutrition et la famine se sont généralisées. Le manque d'investissement dans le sud a également entraîné ce que les organisations humanitaires internationales appellent une "génération perdue" qui manque d'opportunités d'éducation, d'accès aux services de santé de base et de peu de perspectives d'emploi productif dans les petites et faibles économies du sud. ou le nord.

Les pourparlers de paix entre les rebelles du sud et le gouvernement ont fait des progrès substantiels en 2003 et au début de 2004, bien que les escarmouches se soient poursuivies dans certaines parties du sud. Les deux parties ont convenu qu'à la suite d'un traité de paix final, le Sud-Soudan bénéficiera d'une autonomie de six ans et qu'après l'expiration de cette période, le peuple du Sud-Soudan pourra voter lors d'un référendum sur l'indépendance. En outre, les revenus pétroliers seront répartis à parts égales entre le gouvernement et les rebelles pendant la période intérimaire de six ans. La capacité ou la volonté du gouvernement de tenir ces promesses a cependant été remise en question par certains observateurs, et le statut de trois provinces du centre et de l'est a été un point de discorde dans les négociations. Certains observateurs se sont demandé si des éléments de ligne dure dans le nord permettraient au traité de se poursuivre.

Un traité de paix définitif a été signé le 9 janvier 2005 à Nairobi. Les termes du traité de paix sont les suivants :

  • Le sud aura une autonomie de six ans, suivie d'un référendum sur la sécession.
  • Les deux parties au conflit fusionneront leurs forces armées en une force de 39 000 hommes après six ans, si le référendum sur la sécession s'avérait négatif.
  • Les revenus des champs pétrolifères doivent être partagés à 50 contre 50.
  • Les emplois sont à répartir selon des ratios variables (administration centrale : 70 à 30, Abyei/État du Nil bleu/montagnes Nuba : 55 à 45, tous deux en faveur du gouvernement).
  • La loi islamique doit rester dans le nord, tandis que l'utilisation continue de la charia dans le sud doit être décidée par l'assemblée élue

Le déclin de la Nubie

L'empire nubien est resté prédominant avec le royaume de Koush jusqu'à la mort de la tristement célèbre reine Cléopâtre en 30 av. Ce puissant empire supprimerait les Nubiens jusqu'à Assouan, dans le sud de l'Égypte. Méroé deviendrait inhabitée au 4ème siècle après JC, mais a été portée à l'attention des archéologues lorsqu'un pilleur de tombes italien appelé Giuseppe Ferlini a rapporté des artefacts de ses missions pour voler l'or des tombes. Au cours de ces raids, il a infligé d'énormes dégâts en déclenchant des explosifs dans 40 des tombes pour y accéder. Il croyait que cela n'aurait pas d'effet durable sur les données historiques potentielles ou peut-être l'a-t-il fait malgré tout. Une grande partie de son voyou a été vendue au roi Louis Ier de Bavière, en Allemagne, un proxénète de richesses.

Malgré cette destruction, il y a encore une énorme quantité d'histoire enfouie dans les magnifiques pyramides nubiennes du Soudan. Alors que beaucoup d'entre eux sont considérés comme trop dangereux à examiner en raison des inondations et des fondations fragiles, certaines organisations telles que National Geographic ont fait un don pour en savoir plus, et continuent de le faire.


Voir la vidéo: AMANISHAKHETO - La reine guerrière de Koush (Octobre 2021).