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Jamestowne historique

Jamestowne historique


Planifiez votre visite

Visite guidée de Park Ranger Jerome Bridges

Bienvenue à Historic Jamestowne, site du premier établissement anglais permanent en Amérique du Nord. Jamestown est un lieu de nombreux commencements représentant les fondements mêmes de qui et de ce que nous sommes en tant que peuple et nation. Il y avait d'autres colonies européennes en Amérique avant Jamestown, mais notre langue, la majorité de nos coutumes et nos lois viennent de notre ascendance anglaise. Jamestown est le début de l'Amérique.

Nous vous recommandons de prévoir au moins deux heures pour votre visite, mais de nombreux visiteurs finissent par rester plus longtemps lorsqu'ils voient à quel point l'histoire est présente ici. Assurez-vous de porter des chaussures confortables car le site historique mesure environ trois quarts de mile de long. Il y a des arbres d'ombrage et des bancs le long de certains sentiers. À la fin du printemps et en été, "l'air est vivant avec un bourdonnement" selon les colons, alors apportez un insectifuge. Et apportez un écran solaire et beaucoup d'eau pendant les mois d'été, car les températures sont souvent supérieures à 90 mais semblent être des 100 lorsque vous ajoutez l'humidité.

L'historique Jamestowne possède à la fois des distributeurs de collations et de boissons, ainsi qu'un café. Utilisez ce lien vers notre page Web "Où manger".


Visites guidées

Visites autoguidées :
Les visiteurs sont invités à parcourir les sites historiques du parc à leur guise. Prenez votre temps et voyez ce que vous voulez voir. Pour votre commodité, des cartes sont disponibles dans les centres d'accueil.

Ranger Lee Cotton donnant une visite guidée de Jamestown

PARC RANGER/VISITES GUIDÉES :

Programmées tout au long de l'année selon les effectifs, ces visites durent environ 30 à 45 minutes et couvrent environ 200 à 400 mètres du site historique (si le temps le permet). Beaucoup de nos gardes forestiers et guides du parc proposent ces programmes d'interprétation depuis de nombreuses années et chacun donne une perspective unique sur l'histoire de Jamestown. Marchez avec l'un de nos Rangers en revenant sur les pas du capitaine John Smith ou de Pocahontas.

Danny Schmidt donnant une visite archéologique du site de fouilles du fort James 1607

Conservation Virginia Image - Tous droits réservés

VISITE ARCHÉOLOGIE À PIED :

Rejoignez un archéologue bénévole ou membre du personnel de Preservation Virginia pour une visite à pied de 45 minutes du site de fouilles à l'intérieur du fort James 1607 redécouvert. Découvrez l'histoire du projet archéologique Jamestown Rediscovery en cours et recevez des nouvelles sur les découvertes les plus récentes.

Ces visites ont généralement lieu tous les jours à 11h00 et 14h00. avril à fin octobre. Les visites commencent au monument du tricentenaire derrière le centre d'accueil. Les visites programmées peuvent être modifiées ou annulées en raison de la météo, d'événements spéciaux ou d'autres circonstances imprévues. Consultez le bureau d'information du National Park Visitor Center pour connaître l'état actuel des visites.

L'un des interprètes de l'histoire vivante de Historic Jamestowne

VISITES HISTOIRE VIVANTE :

Rejoignez un interprète costumé décrivant l'un des habitants de Jamestown au XVIIe siècle et découvrez les épreuves, les tribulations, les succès et les échecs au cours des 92 années de Jamestown en tant que centre social et politique de la Virginie. Rejoignez des personnalités telles que Rachel Stanton, John Rolfe, Gabriel Archer, Mme Richard Buck ou Lady Yeardley pour voyager dans le temps à l'époque où les fondements de qui et de ce que nous sommes en tant que peuple et nation ont été posés.

Le programme d'histoire vivante est présenté par Living History Associates et est parrainé par Eastern National.


Tabac : les débuts d'une nouvelle culture mondiale


Salut, plante inspirante ! Toi baume de vie,
Eh bien, ta valeur pourrait-elle engager le conflit de deux nations
Fontaine sans épuisement de la richesse de Britannia
Ami de la sagesse et source de santé.
-d'une ancienne étiquette de tabac

Le tabac, cette mauvaise herbe
Il dépense le cerveau, et gâte la graine
Il émousse l'esprit, il obscurcit la vue
Cela prive une femme de son droit.


Comme le montrent ces deux versets, l'usage du tabac a longtemps été un sujet controversé, considéré tour à tour comme un vice, une panacée, un salut économique et une habitude folle et dangereuse. Cependant, il était perçu qu'à la fin du XVIIe siècle, le tabac était devenu la base économique de la Virginie, faisant d'elle la plus riche des 13 colonies au moment de la Révolution américaine.

L'Ancien Monde a rencontré le tabac à l'aube de l'ère européenne de l'exploration. Le matin du 12 octobre 1492, Christophe Colomb a posé le pied sur une petite île des Bahamas. Se croyant au large des côtes asiatiques, l'Amiral s'est habillé de son mieux pour rencontrer les habitants locaux. Les Arawaks lui offrirent des feuilles séchées en gage d'amitié. Ces feuilles étaient du tabac. Quelques jours plus tard, un groupe du navire de Colomb a accosté au large des côtes de Cuba et a vu des populations locales fumer du tabac à travers des tubes en forme de Y qu'elles inséraient dans leur nez, inhalant de la fumée jusqu'à ce qu'elles perdent connaissance.

En 1558, Frère André Thevet, qui avait voyagé au Brésil, publia une description du tabac qui fut incluse dans The New Found World de Thomas Hacket une décennie plus tard :

Il existe une autre herbe secrète. . . qu'ils [les indigènes du Brésil] portent le plus souvent autour d'eux, car ils l'estiment merveilleusement profitable pour beaucoup de choses. . . . Les chrétiens qui y habitent maintenant sont devenus très désireux de cette herbe. . . .

Très tôt, les propriétés médicinales du tabac ont suscité un grand intérêt pour l'Europe. Plus d'une douzaine de livres publiés vers le milieu du XVIe siècle mentionnent le tabac comme un remède contre tout, des douleurs articulaires à l'épilepsie en passant par la peste. Comme l'a dit un conseil, "Tout ce qui nuit à un homme intérieurement de sa ceinture vers le haut peut être enlevé par une utilisation modérée de l'herbe."

En 1560, Jean Nicot, ambassadeur de France, découvre les propriétés curatives du tabac lors d'une mission au Portugal. De retour en France, il utilisa l'herbe du Nouveau Monde pour soigner les migraines de Catherine de Médicis. Les Français se sont enthousiasmés pour le tabac, l'appelant l'herbe à tous les maux, la plante contre le mal, les douleurs et autres mauvaises choses. En 1565, la plante était connue sous le nom de nicotine, la base de son nom de genre aujourd'hui.

À cette époque, les Européens découvraient les usages récréatifs du tabac ainsi que ses usages médicinaux. Comme l'explique le discours d'ouverture du Don Juan de Molière :

. . . il n'y a rien comme le tabac. C'est la passion de l'homme vertueux et celui qui vit sans tabac n'est pas digne de vivre. Non seulement elle purge le cerveau humain, mais elle instruit aussi l'âme dans la vertu et on apprend d'elle comment être un homme vertueux. N'avez-vous pas remarqué à quel point l'un traite l'autre après l'avoir pris. . . le tabac inspire les sentiments, l'honneur et la vertu à tous ceux qui le prennent.

Bien qu'il soit probable que Nicotiana rustica et Nicotiana tabacum, les deux principales espèces de tabac, aient été cultivées comme curiosités dans les jardins de botanistes et d'apothicaires anglais, fumer l'herbe à des fins récréatives était pratiquement inconnu jusqu'au milieu du XVIe siècle. La population anglaise en général a très probablement été initiée au tabac pour la première fois par Sir John Hawkins, qui l'a affiché avec les richesses qu'il a accumulées lors d'un voyage en Floride en 1565.


L'Anglais le plus célèbre associé à l'introduction du tabac est probablement Sir Walter Ralegh. Les colons sauvés de son expédition sur l'île de Roanoke en 1586 avaient pris l'habitude de fumer du tabac (ou "boire" comme on l'appelait). Hariot remarque dans son récit de 1588 que :

Nous-mêmes, pendant le temps où nous étions là-bas, avions l'habitude de le sucer à leur manière [des Amérindiens], comme aussi depuis notre retour, et avons trouvé beaucoup d'expériences rares et merveilleuses des vertus de celui-ci, dont la relation exigerait un volume de lui-même : son utilisation par tant de ces derniers temps, des hommes et des femmes de grande vocation comme d'autres, et quelques médecins savants aussi, en est un témoignage suffisant.

En plus de parrainer cette expédition, Sir Walter est également crédité de l'introduction du tabagisme dans les cercles judiciaires, où il a d'abord été perçu comme une habitude étrange et même alarmante. La tradition raconte l'histoire du propre serviteur de Sir Walter tombant sur son maître avec une pipe fumante, pensant qu'il était en feu et l'inondant d'un seau d'eau. Une autre légende représente Ralegh introduisant l'habitude de boire du tabac à sa souveraine Elizabeth I.

Fumer est rapidement devenu la rage parmi les jeunes dandys de la cour, qui flânaient à St. Paul's en train de pratiquer des astuces avec des noms évocateurs comme le "Gulpe", le "Rétention" et le "Cuban Ebolition".

Il y avait ceux, cependant, qui étaient convaincus que l'usage du tabac était à la fois malsain et esthétiquement désagréable. Dans une brochure de 1602 Travail pour ramoneurs, l'auteur anonyme commande :

Mais d'où tu Idole païenne : herbe fauve.
Ne viens pas dans nos Fairie Coasts pour te nourrir,
Nos galants fatigués, avec ton parfum,
Envoyé chercher le Diable et sa Compagnie.

D'autres auteurs étaient moins réticents à exposer leur identité. En 1604, le roi Jacques Ier d'Angleterre publia sa brochure A Counterblaste to Tobacco, dans laquelle il décrit le tabagisme comme :

Une coutume répugnante à l'œil, odieuse au nez, nocive pour le cerveau, dangereuse pour les poumons, et la fumée puante noire de celui-ci, ressemblant le plus à l'horrible fumée stygienne de la fosse qui est sans fond.

Une partie de la désaffection de James pour le tabac peut être attribuée à son aversion personnelle pour Sir Walter Ralegh. Un autre facteur était le monopole espagnol sur la production et la distribution de la plante, qui valait son pesant d'argent à la fin du XVIe siècle. Jacques Ier a résolu le premier problème en décapitant son ennemi. Ses difficultés financières ont pris fin une décennie après la publication de sa brochure. Une source anglaise avait été trouvée pour le tabac.

En 1606, deux ans après la publication de Counterblaste, le roi accorda une charte à la Virginia Company of London. En plus de revendiquer des terres pour l'Angleterre et d'apporter la foi de l'Église d'Angleterre aux peuples autochtones, la Virginia Company a également été enjointe à la fois par la couronne et ses membres de faire un bon profit par tous les moyens qu'elle jugeait opportuns.

Après que les colons eurent débarqué sur l'île Jamestown au printemps 1607, ils commencèrent rapidement à chercher des moyens de faire fortune à la fois pour eux-mêmes et pour la Compagnie. L'or et les bijoux qu'ils espéraient trouver étaient inexistants. La récolte de matières premières comme le poisson, le bois et les fourrures était difficile. Des industries telles que le soufflage du verre, la production de brai et de goudron, la culture de la soie et l'exploitation minière nécessitaient une main-d'œuvre qualifiée et trop de temps de démarrage.

Quelques années après la fondation de la Virginie, les colons et la Compagnie commençaient à abandonner tout espoir de profit. Heureusement pour toutes les personnes concernées, l'aide était en route. Au printemps 1610, le jeune John Rolfe arriva à Jamestown, membre du groupe qui avait été retardé par un naufrage aux Bermudes.

Ce nouveau colon a observé les Indiens Powhatan cultiver N. rustica. Une brochure anglaise de l'époque rapportait que :

Les habitants du sud de la Virginie l'estiment [le tabac] extrêmement. . . ils disent que Dieu dans la création a d'abord fait une femme, puis un homme, troisièmement du grand maïs, ou blé indien, et quatrièmement, du tabac.


Rolfe, cependant, n'était pas impressionné par la qualité de N. rustica, que son contemporain William Strachey qualifiait de « pauvre et faible, et d'un goût d'octet... », inférieure en qualité à la fine herbe espagnole N. tabacum. Peut-être, cependant, la récolte des Powhatan a-t-elle donné à Rolfe l'idée d'essayer de cultiver N. tabacum dans le sol de Virginie pour lui-même.

On ne sait pas comment Rolfe est arrivé à la graine de tabac de Trinadad, mais il la cultivait expérimentalement en 1612 en Virginie. La tentative agricole de Rolfe a été un succès sans réserve. En 1614, Ralph Hamor, un secrétaire de la colonie, rapporta :

. . . Le tabac, dont la bonté, ma propre expérience et mes essais, m'incite à être tel, qu'aucun pays sous la Sunne ne peut ou ne peut se permettre un tabac plus agréable, plus doux et plus fort que celui que j'ai goûté. . . . Je ne doute pas, [nous] ferons et retournerons un tel tabac cette année, que même l'Angleterre en reconnaîtra la bonté.

Bien que Sir Thomas Dale, sous-gouverneur de Virginie, ait initialement limité la culture du tabac dans la crainte que les colons négligent les besoins de survie de base dans leur empressement à enfin s'enrichir, 2 300 livres de tabac ont été exportées vers la mère patrie en 1615-16. Certes, c'était une somme dérisoire par rapport aux plus de 50 000 livres importées d'Espagne à la même période, mais c'était un début. En 1616, Rolfe visita l'Angleterre avec sa nouvelle épouse Pocohontas et présenta à Jacques Ier une brochure dans laquelle le Virginien révélait modestement le tabac comme « la principale marchandise que la colonie produit pour le moment ».

Rolfe ne devinait pas à quel point sa récolte de tabac deviendrait importante pour la survie économique de la Virginie. Au départ, les colons sont allés trop loin, avec des résultats prévisibles. Une description de Jamestown en 1617 brosse un tableau sombre :

« mais cinq ou six maisons, l'église en panne, le palizado brisé, le pont en morceaux, le puits d'eau douce ont abîmé le magasin utilisé pour l'église... [et] la colonie s'est dispersée, plantant du tabac.

Les conditions se sont finalement stabilisées, grâce à des contrôles gouvernementaux stricts. Virginie économie a prospéré. En 1630, l'importation annuelle de tabac de Virginie en Angleterre n'était pas inférieure à un demi-million de livres. En 1640, Londres recevait près d'un million et demi de livres par an. Le tabac de Virginie était reconnu comme égal, sinon supérieur, en qualité à l'herbe espagnole. Bientôt les buralistes anglais vantent les vertus du tabac de Virginie avec des étiquettes portant des vers tels que :

La vie est une fumée ! -- Si cela est vrai,
Le tabac renouvellera ta vie
Alors ne craignez pas la mort, ni le souci de tuer
Alors que nous avons la meilleure Virginie ici.


Le tabac était et est une culture controversée. Pour les Virginiens du début du XVIIe siècle, cependant, la « mauvaise herbe » de Jacques Ier assurerait la survie économique de la colonie en devenant la Golden Weed de Virginie.

Berkeley, Edmund et Dorothy Smith Berkeley, éditeurs. Le révérend John Clayton : Le pasteur avec un esprit scientifique. Charlottesville, Virginie : University Press of Virginia, 1965.

Breen, T.H. Culture du tabac. Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1988.

Dickson, Sarah Augusta. Panacée ou fléau précieux : le tabac dans la littérature du XVIe siècle. New York : Bibliothèque publique de New York, 1954.

Herndon, Melvin. Le tabac en Virginie coloniale : "Le remède souverain". Williamsburg, Virginie : Virginia 350th Anniversary Celebration Corporation, 1957.

James I. Une contre-attaque au tabac. Londres : R. B., 1604 réimpression, New York : Da Capo Press, 1969.

Kulikoff, Allan. Tabac et esclaves. Chapel Hill, Caroline du Nord : University of North Carolina Press, 1986.

Mackinzie, Compton. Tabac sublime. Gloucester, Angleterre : Allan Sutton Publishing Limited, réimpression de 1957, 1984.

Middleton, Arthur. Côte du tabac. Newport News, Virginie : Musée des marins, 1953.

Ray, Oakley. Drogues, société et comportement humain. Saint Louis, Missouri : The C. V. Mosby Company, 1978.

Robert, Joseph C. L'histoire du tabac en Amérique. New York : A. A. Knopf, 1949.

Virginie : quatre récits personnels. New York : Arno Press, 1972.

Coton Lee Pelham
Garde forestier
Parc historique national colonial
Février 1998


Pocahontas : sa vie et sa légende

Détail de la carte montrant les différentes villes de la chefferie de Powhatan. Jamestown et Werowocomoco (capitale de Powhatan) sont soulignés en rouge.

On ne sait pas grand-chose de cette femme mémorable. Ce que nous savons a été écrit par d'autres, car aucune de ses pensées ou de ses sentiments n'a jamais été enregistré. Plus précisément, son histoire a été racontée à travers des récits historiques écrits et, plus récemment, à travers l'histoire orale sacrée des Mattaponi. Plus particulièrement, Pocahontas a laissé une impression indélébile qui dure depuis plus de 400 ans. Et pourtant, beaucoup de gens qui connaissent son nom ne savent pas grand-chose d'elle.

Pocahontas est née vers 1596 et s'appelait « Amonute », bien qu'elle ait aussi un nom plus privé de Matoaka. Elle s'appelait « Pocahontas » comme surnom, ce qui signifiait « joueuse », en raison de sa nature enjouée et curieuse. Elle était la fille de Wahunsenaca (chef Powhatan), le mamanatowick (chef suprême) de la chefferie Powhatan. À son apogée, la chefferie Powhatan avait une population d'environ 25 000 habitants et comprenait plus de 30 tribus de langue algonquienne - chacune avec sa propre werowance (chef). Les Indiens Powhatan appelaient leur patrie « Tsenacomoco ».

En tant que fille du chef suprême Powhatan, la coutume dictait que Pocahontas aurait accompagné sa mère, qui serait allée vivre dans un autre village, après sa naissance (Powhatan s'occupait toujours d'elles). Cependant, rien n'est écrit par les Anglais sur la mère de Pocahontas. Certains historiens ont émis l'hypothèse qu'elle est morte pendant l'accouchement, il est donc possible que Pocahontas ne soit pas partie comme la plupart de ses demi-frères et sœurs. Quoi qu'il en soit, Pocahontas serait finalement retournée vivre avec son père Powhatan et ses demi-frères et sœurs une fois sevrée. Sa mère, si elle était encore en vie, aurait alors été libre de se remarier.

À quoi aurait pu ressembler un jeune Pocahontas.

En tant que jeune fille, Pocahontas aurait porté peu ou pas de vêtements et aurait eu les cheveux rasés, à l'exception d'une petite section dans le dos qui était longue et généralement tressée. Les parties rasées étaient probablement hérissées la plupart du temps car les Indiens Powhatan utilisaient des coquilles de moules pour se raser. En hiver, elle aurait pu porter un manteau en peau de daim (tout le monde ne pouvait pas se le permettre). En grandissant, elle aurait appris le travail des femmes même si la fille préférée du chef suprême Powhatan lui offrait un mode de vie plus privilégié et plus de protection, elle avait encore besoin de savoir comment être une femme adulte.

Le travail des femmes était séparé du travail des hommes, mais les deux étaient tout aussi pénibles et tout aussi importants car tous deux bénéficiaient à toute la société Powhatan. Comme Pocahontas l'apprendrait, en plus de porter et d'élever des enfants, les femmes étaient responsables de la construction des maisons (appelées ouais par le Powhatan), dont ils peuvent avoir possédé. Les femmes s'occupaient de toute l'agriculture (plantation et récolte), de la cuisine (préparation et service), recueillaient l'eau nécessaire pour cuisiner et boire, ramassaient du bois de chauffage pour les feux (que les femmes entretenaient tout le temps), fabriquaient des nattes pour les maisons (à l'intérieur et à l'extérieur). out), fait des paniers, des pots, des cordages, des cuillères en bois, des plateaux et des mortiers. Les femmes étaient également barbières pour les hommes et traitaient toute viande que les hommes rapportaient à la maison ainsi que le tannage des peaux pour faire des vêtements.

Une autre chose importante que Pocahontas a dû apprendre pour être une femme adulte était de savoir comment collecter des plantes comestibles. En conséquence, elle aurait besoin d'identifier les différents types de plantes utiles et d'avoir la capacité de les reconnaître en toutes saisons. Toutes les compétences nécessaires pour être une femme adulte que Pocahontas auraient acquises à l'âge de treize ans environ, ce qui correspond à l'âge moyen auquel les femmes Powhatan ont atteint la puberté.

Capitaine John Smith.

Lorsque les Anglais arrivèrent et s'installèrent à Jamestown en mai 1607, Pocahontas avait environ onze ans. Pocahontas et son père ne rencontrèrent aucun Anglais avant l'hiver 1607, lorsque le capitaine John Smith (qui est peut-être aussi célèbre que Pocahontas) fut capturé par le frère de Powhatan, Opechancanough. Une fois capturé, Smith a été exposé dans plusieurs villes indiennes de Powhatan avant d'être emmené dans la capitale de la chefferie de Powhatan, Werowocomoco, au chef Powhatan.

Ce qui s'est passé ensuite, c'est ce qui a maintenu les noms de Pocahontas et du capitaine John Smith inextricablement liés : le célèbre sauvetage de John Smith par Pocahontas. Comme Smith le raconte, il a été amené devant le chef Powhatan, deux grosses pierres ont été placées sur le sol, la tête de Smith leur a été imposée et un guerrier a levé une massue pour lui fracasser la cervelle. Avant que cela ne se produise, Pocahontas s'est précipitée et a placé sa tête sur la sienne, ce qui a arrêté l'exécution. Que cet événement se soit réellement produit ou non a été débattu pendant des siècles. Une théorie postule que ce qui a eu lieu était une cérémonie d'adoption élaborée, ses adeptes pensent que la vie de Smith n'a jamais été en danger (bien qu'il ne l'aurait probablement pas su). Par la suite, Powhatan a dit à Smith qu'il faisait partie de la tribu. En échange de "deux gros canons et une meule", Powhatan donnerait à Smith Capahowasick (sur la rivière York) et « l'estimez à jamais comme son fils Nantaquoud ». Smith a ensuite été autorisé à quitter Werowocomoco.

Une fois que Smith est revenu à Jamestown, le chef Powhatan a envoyé des cadeaux de nourriture aux Anglais affamés. Ces envoyés étaient généralement accompagnés de Pocahontas, car elle était un signe de paix pour les Anglais. Lors de ses visites au fort, Pocahontas a été vue en train de faire la roue avec les jeunes garçons anglais, à la hauteur de son surnom de "joueuse".

Les Anglais savaient que Pocahontas était la fille préférée du grand Powhatan et était par conséquent considérée comme une personne très importante. À une occasion, elle a été envoyée pour négocier la libération des prisonniers Powhatan. Selon John Smith, c'est pour et pour Pocahontas seul qu'il les a finalement relâchés. Au fil du temps, cependant, les relations entre les Indiens Powhatan et les Anglais ont commencé à se détériorer, mais la relation de Pocahontas avec les nouveaux arrivants n'était pas terminée.

Les Anglais commercent avec les Indiens Powhatan pour de la nourriture.

À l'hiver 1608-1609, les Anglais ont visité diverses tribus Powhatan pour échanger des perles et d'autres bibelots contre plus de maïs, seulement pour découvrir qu'une grave sécheresse avait considérablement réduit les récoltes des tribus. De plus, la politique officielle de Powhatan pour sa chefferie était de cesser de commercer avec les Anglais. Les colons réclamaient plus de nourriture que son peuple n'en avait, alors les Anglais menaçaient les tribus et brûlaient les villes pour l'obtenir. Le chef Powhatan envoya un message à John Smith, lui disant que s'il apportait à Werowocomoco des épées, des fusils, des poules, du cuivre, des perles et une meule, il ferait charger le navire de Smith de maïs. Smith et ses hommes ont visité Powhatan pour faire l'échange et ont fini par échouer leur barge. Les négociations ne se sont pas bien passées. Powhatan s'est excusé, puis lui et sa famille, y compris Pocahontas, sont partis dans les bois, à l'insu de Smith et de ses hommes. Selon Smith, cette nuit-là, Pocahontas est revenu pour l'avertir que son père avait l'intention de le tuer. Smith avait déjà soupçonné que quelque chose n'allait pas, mais était toujours reconnaissant que Pocahontas soit prête à risquer sa vie pour sauver la sienne encore une fois. Par la suite, elle a disparu dans les bois, pour ne plus jamais revoir Smith en Virginie.

Alors que les relations entre les deux peuples se détérioraient, le chef Powhatan, lassé de la demande constante de nourriture des Anglais, transféra sa capitale de Werowocomoco (sur la rivière York) en 1609 à Orapaks (sur la rivière Chickahominy), plus à l'intérieur des terres. Pocahontas n'était plus autorisé à visiter Jamestown. À l'automne 1609, Smith quitta la Virginie à cause d'une grave blessure par la poudre à canon. Pocahontas et Powhatan apprirent que Smith était mort sur le chemin du retour en Angleterre.

Pocahontas a cessé de rendre visite aux Anglais, mais ce n'était pas la fin de son implication avec eux. John Smith a rapporté qu'elle avait sauvé la vie d'Henry Spelman, l'un des nombreux garçons anglais qui avaient été envoyés vivre avec les Indiens Powhatan pour apprendre leur langue et leur mode de vie (les garçons indiens Powhatan avaient été envoyés vivre avec les Anglais pour apprendre les manières anglaises et la langue aussi). En 1610, Spelman ne se sentait pas aussi bien accueilli parmi les Indiens Powhatan et s'enfuit avec deux autres garçons, Thomas Savage et Samuel (un Hollandais dont le nom de famille est inconnu). Savage a changé d'avis, est retourné à Powhatan et lui a parlé des fuyards. Selon Spelman, Powhatan était en colère d'avoir perdu ses traducteurs et a envoyé des hommes pour récupérer les garçons. Samuel a été tué pendant la poursuite, mais Spelman s'est échappé pour vivre parmi la tribu Patawomeck (un membre éloigné de la chefferie Powhatan). Son récit dit qu'il s'est rendu seul au Patawomeck, mais Smith, qui a parlé avec Pocahontas des années plus tard, a déclaré qu'elle avait aidé Spelman à se mettre en sécurité.

À quoi pouvait ressembler un Pocahontas adulte.

Les années 1609-1610 seront importantes pour Pocahontas. Pocahontas, qui avait environ quatorze ans, avait atteint l'âge adulte et l'âge nubile. Elle a commencé à s'habiller comme une femme Powhatan, portant un tablier en peau de daim et un manteau de cuir en hiver, car elle avait un statut élevé. Elle pourrait également porter des robes en peau de daim à franges et à une épaule lorsqu'elle rencontre des visiteurs. Pocahontas a commencé à décorer sa peau avec des tatouages. Lorsqu'elle voyageait dans les bois, elle portait des jambières et une culotte pour se protéger des égratignures, car elles pouvaient facilement s'infecter. Elle aurait également laissé pousser ses cheveux et les aurait portés de diverses manières : lâches, tressés en une seule tresse avec une frange ou, une fois mariée, coupés courts de la même longueur tout autour.

En 1610, Pocahontas épousa Kocoum, que l'Anglais William Strachey décrivit comme un « capitaine privé ». Kocoum n'était pas un chef ou un conseiller, bien que la mention de son statut de « capitaine privé » implique qu'il commandait certains hommes. Le fait qu'il n'était pas un chef, et donc pas de statut élevé, suggère que Pocahontas peut s'être marié par amour. Kocoum était peut-être membre de la tribu Patawomeck. Il pourrait également avoir été membre des gardes du corps de son père Powhatan. Pocahontas est restée proche de son père et a continué à être sa fille préférée après son mariage, comme le suggèrent les récits anglais. Bien que Pocahontas était la fille préférée du chef suprême, elle avait toujours la liberté de choisir avec qui elle se mariait, comme le faisaient les autres femmes de la société Powhatan.

Pendant plusieurs années, Pocahontas n'a pas été mentionné dans les comptes anglais. En 1613, cela a changé lorsque le capitaine Samuel Argall a découvert qu'elle vivait avec les Patawomeck. Argall savait que les relations entre les Anglais et les Indiens Powhatan étaient encore pauvres. Capturer Pocahontas pourrait lui donner l'influence dont il avait besoin pour changer cela. Argall a rencontré Iopassus, chef de la ville de Passapatanzy et frère du chef de la tribu Patawomeck, pour l'aider à kidnapper Pocahontas. Au début, le chef a refusé, sachant que Powhatan punirait le peuple Patawomeck. En fin de compte, les Patawomeck ont ​​décidé de coopérer avec Argall, ils pourraient dire à Powhatan qu'ils ont agi sous la contrainte. Le piège était tendu.

Pocahontas a accompagné Iopassus et sa femme pour voir le navire anglais du capitaine Argall. La femme d'Iopassus fit alors semblant de vouloir monter à bord, une demande que son mari n'accorderait que si Pocahontas l'accompagnait. Pocahontas a d'abord refusé, sentant que quelque chose n'allait pas, mais a finalement accepté lorsque la femme de Iopassus a eu recours aux larmes. Après avoir mangé, Pocahontas a été emmené dans la chambre du tireur pour passer la nuit. Au matin, alors que les trois visiteurs étaient prêts à débarquer, Argall refusa à Pocahontas de quitter le navire. Iopassus et sa femme semblaient surpris, Argall déclara que Pocahontas était détenue en rançon pour le retour des armes volées et des prisonniers anglais détenus par son père. Iopassus et sa femme sont partis, avec une petite bouilloire en cuivre et quelques autres bibelots en récompense de leur contribution à faire de Pocahontas un prisonnier anglais.

Après sa capture, Pocahontas a été amenée à Jamestown. Finalement, elle a probablement été emmenée à Henrico, une petite colonie anglaise près de l'actuelle Richmond. Powhatan, informé de la capture de sa fille et du coût de la rançon, accepta immédiatement de nombreuses demandes anglaises, pour ouvrir des négociations. Entre-temps, Pocahontas fut confié au révérend Alexander Whitaker, qui vivait à Henrico. Elle a appris la langue anglaise, la religion et les coutumes. Bien que tout n'était pas étrange pour Pocahontas, c'était très différent du monde Powhatan.

Au cours de son instruction religieuse, Pocahontas a rencontré le veuf John Rolfe, qui deviendra célèbre pour avoir introduit le tabac de rente aux colons de Virginie. Selon tous les témoignages anglais, les deux sont tombés amoureux et voulaient se marier. (Peut-être, une fois que Pocahontas a été kidnappé, Kocoum, son premier mari, a réalisé que le divorce était inévitable (il y avait une forme de divorce dans la société Powhatan). Une fois que Powhatan a été informé que Pocahontas et Rolfe voulaient se marier, son peuple aurait considéré Pocahontas et Kocoum a divorcé.) Powhatan a consenti au mariage proposé et a envoyé un oncle de Pocahontas pour le représenter lui et son peuple au mariage.

En 1614, Pocahontas se convertit au christianisme et se fait baptiser « Rebecca ». En avril 1614, elle et John Rolfe se marièrent. Le mariage a conduit à la "Paix de Pocahontas" une accalmie dans les conflits inévitables entre les Indiens anglais et Powhatan. Les Rolfe eurent bientôt un fils nommé Thomas. La Virginia Company de Londres, qui avait financé la colonisation de Jamestown, décida d'utiliser à son avantage la fille préférée du grand Powhatan. Ils pensaient qu'en tant que chrétien converti marié à un Anglais, Pocahontas pourrait susciter l'intérêt pour la Virginie et l'entreprise.

Seule image de Pocahontas faite d'après nature.

La famille Rolfe voyagea en Angleterre en 1616, leurs dépenses étant payées par la Virginia Company of London. Pocahontas, connue sous le nom de "Lady Rebecca Rolfe", était également accompagnée d'une douzaine d'hommes et de femmes Powhatan. Une fois en Angleterre, la fête a fait le tour du pays. Pocahontas a assisté à un masque où elle s'est assise près du roi Jacques Ier et de la reine Anne. Finalement, la famille Rolfe a déménagé dans la campagne de Brentford, où Pocahontas rencontrerait à nouveau le capitaine John Smith.

Smith n'avait pas oublié Pocahontas et avait même écrit une lettre à la reine Anne décrivant tout ce qu'elle avait fait pour aider les Anglais dans les premières années de Jamestown. Pocahontas était en Angleterre depuis des mois, cependant, avant que Smith ne lui rende visite. Il a écrit qu'elle était tellement submergée par l'émotion qu'elle ne pouvait pas parler et s'est détournée de lui. Après avoir retrouvé son calme, Pocahontas a réprimandé Smith pour la manière dont il avait traité son père et son peuple. Elle lui a rappelé comment Powhatan l'avait accueilli comme un fils, comment Smith l'avait appelé "père". Pocahontas, une étrangère en Angleterre, a estimé qu'elle devrait appeler Smith "père". Lorsque Smith a refusé de lui permettre de le faire, elle est devenue plus en colère et lui a rappelé qu'il n'avait pas eu peur de menacer chacun de son peuple - sauf elle. Elle a déclaré que les colons avaient signalé que Smith était décédé après son accident, mais que Powhatan avait soupçonné le contraire car « Vos compatriotes mentiront beaucoup.

En mars 1617, la famille Rolfe était prête à retourner en Virginie. Après avoir descendu la Tamise, Pocahontas, gravement malade, a dû être ramené à terre. Dans la ville de Gravesend, Pocahontas est décédé d'une maladie non précisée. De nombreux historiens pensent qu'elle souffrait d'une maladie des voies respiratoires supérieures, comme une pneumonie, tandis que d'autres pensent qu'elle aurait pu mourir d'une forme de dysenterie. Pocahontas, environ vingt et un ans, fut enterré à l'église St. George le 21 mars 1617. John Rolfe retourna en Virginie, mais laissa le jeune Thomas malade avec des parents en Angleterre. En moins d'un an, Powhatan est mort. La "Paix de Pocahontas" a commencé à s'effilocher lentement. La vie de son peuple ne serait plus jamais la même.

Un jeune Pocahontas.

Angela L. Daniel "Silver Star"

Le récemment publié (2007) La véritable histoire de Pocahontas : l'autre côté de l'histoire par le Dr Linwood "Little Bear" Custalow et Angela L. Daniel "Silver Star", basé sur l'histoire orale sacrée de la tribu Mattaponi, offre d'autres aperçus, et parfois très différents, du vrai Pocahontas.

Pocahontas was the last child of Wahunsenaca (Chief Powhatan) and his first wife Pocahontas, his wife of choice and of love. Pocahontas' mother died during childbirth. Their daughter was given the name Matoaka which meant "flower between two streams." The name probably came from the fact that the Mattaponi village was located between the Mattaponi and Pamunkey Rivers and that her mother was Mattaponi and her father Pamunkey.

Wahunsenaca was devastated by the loss of his wife, but found joy in his daughter. He often called her Pocahontas, which meant "laughing and joyous one," since she reminded him of his beloved wife. There was no question that she was his favorite and that the two had a special bond. Even so, Wahunsenaca thought it best to send her to be raised in the Mattaponi village rather than at his capital of Werowocomoco. She was raised by her aunts and cousins, who took care of her as if she were their own.

Once Pocahontas was weaned, she returned to live with her father at Werowocomoco. Wahunsenaca had other children with Pocahontas' mother as well as with his alliance wives, but Pocahontas held a special place in her father's heart. Pocahontas held a special love and respect for her father as well. All of the actions of Pocahontas or her father were motivated by their deep love for each other, their deep and strong bond. The love and bond between them never wavered. Most of her older siblings were grown, as Wahunsenaca fathered Pocahontas later in his life. Many of her brothers and sisters held prominent positions within Powhatan society. Her family was very protective of her and saw to it that she was well looked after.

As a child, Pocahontas' life was very different than as an adult. The distinction between childhood and adulthood was visible through physical appearance as well as through behavior. Pocahontas would not have cut her hair or worn clothing until she came of age (in winter she wore a covering to protect against the cold). There were also certain ceremonies she was not allowed to participate in or even witness. Even as a child, the cultural standards of Powhatan society applied to her, and in fact, as the daughter of the paramount chief, more responsibility and discipline were expected of her. Pocahontas also received more supervision and training as Wahunsenaca's favorite daughter she probably had even more security, as well.

When the English arrived, the Powhatan people welcomed them. They desired to become friends and trade with the settlers. Each tribe within the Powhatan Chiefdom had quiakros (priests), who were spiritual leaders, political advisors, medical doctors, historians and enforcers of Powhatan behavioral norms. Les quiakros advised containing the English and making them allies to the Powhatan people. Wahunsenaca agreed with the quiakros. During the winter of 1607 the friendship was solidified.

Captain John Smith statue at Historic Jamestowne.

The most famous event of Pocahontas' life, her rescue of Captain John Smith, did not happen the way he wrote it. Smith was exploring when he encountered a Powhatan hunting party. A fight ensued, and Smith was captured by Opechancanough. Opechancanough, a younger brother of Wahunsenaca, took Smith from village to village to demonstrate to the Powhatan people that Smith, in particular, and the English, in general, were as human as they were. The "rescue" was a ceremony, initiating Smith as another chief. It was a way to welcome Smith, and, by extension, all the English, into the Powhatan nation. It was an important ceremony, so the quiakros would have played an integral role.

Wahunsenaca truly liked Smith. He even offered a healthier location for the English, Capahowasick (east of Werowocomoco). Smith's life was never in danger. As for Pocahontas, she would not have been present, as children were not allowed at religious rituals. Afterwards, Pocahontas would have considered Smith a leader and defender of the Powhatan people, as an allied chief of the English tribe. She would have expected Smith to be loyal to her people, since he had pledged friendship to Wahunsenaca. In Powhatan society, one's word was one's bond. That bond was sacred.

The English had been welcomed by the Powhatan people. To cement this new alliance, Wahunsenaca sent food to Jamestown during the winter of 1607-08. Doing so was the Powhatan way, as leaders acted for the good of the whole tribe. It was during these visits to the fort with food that Pocahontas became known to the English, as a symbol of peace. Since she was still a child, she would not have been allowed to travel alone or without adequate protection and permission from her father. The tight security that surrounded Pocahontas at Jamestown, though often disguised, may have been how the English realized she was Wahunsenaca's favorite.

John Smith trying to get more food for the settlers.

Over time, relations between the Powhatan Indians and the English began to deteriorate. The settlers were aggressively demanding food that, due to summer droughts, could not be provided. In January 1609, Captain John Smith paid an uninvited visit to Werowocomoco. Wahunsenaca reprimanded Smith for English conduct, in general, and for Smith's own, in particular. He also expressed his desire for peace with the English. Wahunsenaca followed the Powhatan philosophy of gaining more through peaceful and respectful means than through war and force. According to Smith, during this visit Pocahontas again saved his life by running through the woods that night to warn him her father intended to kill him. However, as in 1607, Smith's life was not in danger. Pocahontas was still a child, and a very well protected and supervised one it is unlikely she would have been able to provide such a warning. It would have gone against Powhatan cultural standards for children. If Wahunsenaca truly intended to kill Smith, Pocahontas could not have gotten past Smith's guards, let alone prevented his death.

As relations continued to worsen between the two peoples, Pocahontas stopped visiting, but the English did not forget her. Pocahontas had her coming of age ceremony, which symbolized that she was eligible for courtship and marriage. This ceremony took place annually and boys and girls aged twelve to fourteen took part. Pocahontas' coming of age ceremony (called a huskanasquaw for girls) took place once she began to show signs of womanhood. Since her mother was dead, her older sister Mattachanna oversaw the huskanasquaw, during which Wahunsenaca's daughter officially changed her name to Pocahontas. The ceremony itself was performed discreetly and more secretly than usual because the quiakros had heard rumors the English planned to kidnap Pocahontas.

After the ceremony a powwow was held in celebration and thanksgiving. During the powwow, a courtship dance allowed single male warriors to search for a mate. It was most likely during this dance that Pocahontas met Kocoum. After a courtship period, the two married. Wahunsenaca was happy with Pocahontas' choice, as Kocoum was not only the brother of a close friend of his, Chief Japazaw (also called Iopassus) of the Potowomac (Patawomeck) tribe, but was also one of his finest warriors. He knew Pocahontas would be well protected.

Pocahontas

Rumors of the English wanting to kidnap Pocahontas resurfaced, so she and Kocoum moved to his home village. While there, Pocahontas gave birth to a son. Then, in 1613, the long suspected English plan to kidnap Pocahontas was carried out. Captain Samuel Argall demanded the help of Chief Japazaw. A council was held with the quiakros, while word was sent to Wahunsenaca. Japazaw did not want to give Pocahontas to Argall she was his sister-in-law. However, not agreeing would have meant certain attack by a relentless Argall, an attack for which Japazaw's people could offer no real defense. Japazaw finally chose the lesser of two evils and agreed to Argall's plan, for the good of the tribe. To gain the Captain's sympathy and possible aid, Japazaw said he feared retaliation from Wahunsenaca. Argall promised his protection and assured the chief that no harm would come to Pocahontas. Before agreeing, Japazaw made a further bargain with Argall: the captain was to release Pocahontas soon after she was brought aboard ship. Argall agreed. Japazaw's wife was sent to get Pocahontas. Once Pocahontas was aboard, Argall broke his word and would not release her. Argall handed a copper kettle to Japazaw and his wife for their "help" and as a way to implicate them in the betrayal.

Before Captain Argall sailed off with his captive, he had her husband Kocoum killed - luckily their son was with another woman from the tribe. Argall then transported Pocahontas to Jamestown her father immediately returned the English prisoners and weapons to Jamestown to pay her ransom. Pocahontas was not released and instead was put under the care of Sir Thomas Gates, who supervised the ransom and negotiations. It had been four years since Pocahontas had seen the English she was now about fifteen or sixteen years old.

A devastating blow had been dealt to Wahunsenaca and he fell into a deep depression. Les quiakros advised retaliation. But, Wahunsenaca refused. Ingrained cultural guidelines stressed peaceful solutions besides he did not wish to risk Pocahontas being harmed. He felt compelled to choose the path that best ensured his daughter's safety.

While in captivity, Pocahontas too became deeply depressed, but submitted to the will of her captors. Being taken into captivity was not foreign, as it took place between tribes, as well. Pocahontas would have known how to handle such a situation, to be cooperative. So she was cooperative, for the good of her people, and as a means of survival. She was taught English ways, especially the settlers' religious beliefs, by Reverend Alexander Whitaker at Henrico. Her captors insisted her father did not love her and told her so continuously. Overwhelmed, Pocahontas suffered a nervous breakdown, and the English asked that a sister of hers be sent to care for her. Her sister Mattachanna, who was accompanied by her husband, was sent. Pocahontas confided to Mattachanna that she had been raped and that she thought she was pregnant. Hiding her pregnancy was the main reason Pocahontas was moved to Henrico after only about three months at Jamestown. Pocahontas eventually gave birth to a son named Thomas. His birthdate is not recorded, but the oral history states that she gave birth before she married John Rolfe.

In the spring of 1614, the English continued to prove to Pocahontas that her father did not love her. They staged an exchange of Pocahontas for her ransom payment (actually the second such payment). During the exchange, a fight broke out and negotiations were terminated by both sides. Pocahontas was told this "refusal" to pay her ransom proved her father loved English weapons more than he loved her.

Shortly after the staged ransom exchange, Pocahontas converted to Christianity and was renamed Rebecca. In April 1614, Pocahontas and John Rolfe were married at Jamestown. Whether she truly converted is open to question, but she had little choice. She was a captive who wanted to represent her people in the best light and to protect them. She probably married John Rolfe willingly, since she already had a half-white child who could help create a bond between the two peoples. Her father consented to the marriage, but only because she was being held captive and he feared what might happen if he said no. John Rolfe married Pocahontas to gain the help of the quiakros with his tobacco crops, as they were in charge of tobacco. With the marriage, important kinship ties formed and the quiakros agreed to help Rolfe.

In 1616, the Rolfes and several Powhatan representatives, including Mattachanna and her husband Uttamattamakin, were sent to England. Several of these representatives were actually quiakros in disguise. By March 1617, the family was ready to return to Virginia after a successful tour arranged to gain English interest in Jamestown. While on the ship Pocahontas and her husband dined with Captain Argall. Shortly after, Pocahontas became very ill and began convulsing. Mattachanna ran to get Rolfe for help. When they returned, Pocahontas was dead. She was taken to Gravesend and buried in its church. Young Thomas was left behind to be raised by relatives in England, while the rest of the party sailed back to Virginia.

Wahunsenaca was told by Mattachanna, Uttamattamakin and the disguised quiakros that his daughter had been murdered. Poison was suspected as she had been in good health up until her dinner on the ship. Wahunsenaca sank into despair at the loss of his beloved daughter, the daughter he had sworn to his wife he would protect. Eventually, he was relieved as paramount chief and, by April 1618, he was dead. The peace began to unravel and life in Tsenacomoco would never be the same for the Powhatan people.

Pocahontas statue at Historic Jamestowne.

What little we know about Pocahontas covers only about half of her short life and yet has inspired a myriad of books, poems, paintings, plays, sculptures, and films. It has captured the imagination of people of all ages and backgrounds, scholars and non-scholars alike. The truth of Pocahontas' life is shrouded in interpretation of both the oral and written accounts, which can contradict one another. One thing can be stated with certainty: her story has fascinated people for more than four centuries and it still inspires people today. It will undoubtedly continue to do so. She also still lives on through her own people, who are still here today, and through the descendents of her two sons.

Author's note: There are various spellings for the names of people, places and tribes. In this paper I have endeavored to use one spelling throughout, unless otherwise noted.

Custalow, Dr. Linwood "Little Bear" and Angela L. Daniel "Silver Star." The True Story of Pocahontas: The Other Side of History. Golden: Fulcrum Publishing, 2007.

Haile, Edward Wright (editor) Jamestown Narratives: Eyewitness Accounts of the Virginia Colony: The First Decade: 1607-1617. Chaplain: Roundhouse, 1998.

Mossiker, Frances. Pocahontas: The Life and The Legend. New York: Da Capo Press, 1976.

Rountree, Helen C. and E. Randolph Turner III. Before and After Jamestown: Virginia's Powhatans and Their Predecessors. Gainesville: University Press of Florida, 1989.

Rountree, Helen C. Pocahontas, Powhatan, Opechancanough: Three Indian Lives Changed by Jamestown. Charlottesville: University of Virginia Press, 2005.

Rountree, Helen C. The Powhatan Indians of Virginia: Their Traditional Culture. Norman: University of Oklahoma Press, 1989.

Towsned, Camilla. Pocahontas and the Powhatan Dilemma: The American Portrait Series. New York: Hill And Wang, 2004.

Sarah J Stebbins NPS Seasonal, August 2010


Historic Jamestowne

Walk in the footsteps of Pocahontas and John Smith at the original site of the first permanent English settlement in America. Witness the moment of discovery with Jamestown Rediscovery archaeologists as they excavate James Fort. Take a walking tour with an archaeologist, park ranger, or costumed living history character. View exhibits and galleries located in our award-winning archaeological museum. At the Glasshouse, costumed glassblowers demonstrate Jamestown's first industry, and the Island Loop Drive explores the natural environment. Historic Jamestowne is jointly administered by the National Park Service and Jamestown Rediscovery.

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Historic Jamestowne is the original site of the Jamestown colony. Located on Jamestown Island at the western end of the Colonial Parkway, this unique site is administered by the National Park Service and Preservation Virginia. Jamestown Settlement is a state-operated living-history museum adjacent to the original site. We invite you to visit both sites to fully experience the story of 17th-century Jamestown.

At Historic Jamestowne, you can watch the unearthing of America’s foundations as archaeologists with Jamestown Rediscovery excavate the recently discovered site of the 1607 James Fort. In the Nathalie P. and Alan M. Voorhees Archaearium, featuring more than 1,000 artifacts from the archaeological site, guests can meet the conservation staff and learn about how they care for, conserve and research the unique assemblage of artifacts from James Fort. Children can take part in sorting through the smallest excavated material to find animal bones, shell and seeds for clues to the fort life in the 17th century.

The Historic Jamestowne Visitor Center offers exhibits, a multimedia theater and museum store. Visitors can join a park ranger to learn how John Smith and others established a foothold in unfamiliar surroundings, or meet a character from Jamestown’s past for an eyewitness account of the colony’s difficult early years. Guests can walk the property and view the remnants of the early settlement, including the only surviving above-ground structure, the 17th-century brick church tower as well as the archaeological remains of New Towne established in the 1620s. A memorial church, statues and monuments commemorate important personalities and events of Virginia’s first capital. At the Glasshouse, visitors can talk with costumed glassblowers as they demonstrate one of the first industries attempted in English North America. Enjoy lunch on the banks of the James River at the Dale House Café and take a trip along the Island Loop Drive, a five-mile, self-guided driving tour that explores the natural environment.


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Near the site of the original colony, Jamestown Settlement tells the story of 17th-century Virginia, from the arrival of English colonists in Jamestown in 1607 to the cultural encounters and events that planted the seeds of a new nation. The world of Jamestown, America’s first permanent English colony, comes to life through film, gallery exhibits and outdoor living history.

Expansive gallery exhibits and an introductory film describe the cultures of the Powhatan Indians, English and West Central Africans who converged in 17th-century Virginia, and trace Jamestown’s beginnings in England and the first century of the Virginia colony. Discover refreshed gallery exhibits, incorporating new historical research and technology, including immersive displays, films and a new “Bacon’s Rebellion” experiential theater.

In the outdoor areas – open daily 10 a.m. to 4:30 p.m. – costumed historical interpreters describe and demonstrate daily life in early 17th-century Jamestown. Climb aboard a re-creation of one of the three ships that sailed from England to Virginia in 1607. Explore life-size re-creations of a 1610-14 fort and a Paspahegh town.

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Historic Jamestowne is the actual site of the first permanent British settlement in North America. The site is owned and managed through a private/public partnership between Preservation Virginia and the National Park Service. It is located behind Jamestown Settlement, which is operated by the Commonwealth of Virginia.

The Jamestown Rediscovery archaeological project, spearheaded by Bill Kelso, was launched in 1994 to find the site of the earliest fortified town on the Jamestown island. Since this groundbreaking discovery, Preservation Virginia’s talented team of archaeologists have been doing great work to excavate, interpret, preserve, conserve and research the site’s findings to piece together the lives of Jamestown’s first colonists.

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9. English pirates brought the first African captives to Jamestown.

The arrival of a Dutch slave ship in Jamestown, Virginia, 1619. 

Archives Hulton/Getty Images

John Rolfe documented the arrival of the first African captives to Jamestown in late August 1619. He reported that a Dutch ship had arrived with � and odd” Africans who were 𠇋ought for victuals.” August 1619 is the date that the first enslaved Africans were brought to Virginia, but they didn’t arrive on a Dutch ship as Rolfe mentioned. They were originally captured in modern-day Angola, an area of West Central Africa, and forced to march over 100 miles to board the San Juan Bautista, a Portuguese ship destined for Mexico.

While in the Gulf of Mexico, two English privateers, the Lion blanc et le Trésorier, attacked the ship and stole 50 to 60 African captives on board. This act of piracy, politely called “privateering” in the 17th century, led to the Lion blanc bringing the first Africans to Jamestown. Historians believe that Rolfe either falsified his report to conceal what the English had done or that the Lion blanc swapped flags with a Dutch ship while out at sea, causing Rolfe to incorrectly record the ship’s country of origin.


Voir la vidéo: The First Permanent English Settlement in America - Historic Jamestowne u0026 Jamestown Settlement - VA (Octobre 2021).