Podcasts sur l'histoire

Manteau de Mickey - Histoire

Manteau de Mickey - Histoire

Manteau de Mickey

1931- 1995

Athlète américain

La star du baseball Mickey Mantle est né à Spavinaw, Oklahoma, le 20 octobre 1931. Il est arrivé chez les Yankees en 1952 et a joué toute sa carrière de 18 ans avec cette équipe.

Ses statistiques formidables incluent un bâton de plus de 0,300 en dix saisons, 536 coups de circuit et une participation à 12 World Series.

Un joueur de champ de centre exceptionnel, Mantle a pris sa retraite en 1969 et a ensuite été élu au Temple de la renommée.

Dans ses dernières années, il a développé un cancer du foie et a pu obtenir une greffe du foie, mais il est décédé d'une insuffisance hépatique en 1995, peu après la greffe.


Mickey Charles Mantle est né le 20 octobre 1931 à Spavinaw, Oklahoma. Nommé par son père amoureux du baseball d'après le receveur des Tigers de Detroit Mickey Cochrane, Mantle a été formé dès son plus jeune âge pour être un frappeur. Un éclaireur des Yankees de New York l'a vu jouer alors qu'il était au lycée, et Mantle a ensuite signé pour deux ans dans les mineurs avant de rejoindre l'équipe des ligues majeures à l'âge de 19 ans.

Mantle a joué son premier match pour les Yankees en 1951, remplaçant finalement Joe DiMaggio au champ central. Au cours de ses 18 ans de carrière avec les Yankees, le frappeur a frappé 536 circuits et a été élu à trois reprises joueur le plus utile de la Ligue américaine (1956&# x201357, 1962). En 1956, il a remporté la triple couronne de la Ligue américaine avec 52 circuits, 130 points produits et une moyenne au bâton de 0,353.

Tout au long de sa carrière, Mantle a été en proie à des blessures et des douleurs aux jambes causées par l'ostéomyélite, mais il a persévéré pour laisser l'un des plus grands héritages de baseball de tous les temps.


Explorer

Sans doute l'Oklahoman le plus important dans le baseball des ligues majeures, Mickey Mantle a réussi 536 circuits avec une moyenne au bâton de 0,298 et 1 509 points au cours de sa remarquable carrière de dix-huit ans en tant que frappeur avec les Yankees de New York. Il a commencé sa carrière alors que la télévision grandissait et ravissait des millions de fans avec un record absolu de dix-huit circuits en douze World Series. Né le 20 octobre 1931 à Spavinaw, Oklahoma, Mantle a grandi dans le commerce et était connu sous le nom de « Commerce Comet » et « The Mick ». Il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball national en 1974.

Il a été nommé d'après Mickey Cochrane, le receveur du Temple de la renommée de Philadephia A qui était l'idole d'Elvin Mantle, le père de Mickey. Elvin Mantle était un lanceur amateur fougueux qui a également travaillé dans les mines de plomb et de zinc du nord-est de l'Oklahoma. Mantle a appris à changer de frappe en jouant avec des balles de tennis lancées par son père droitier et son grand-père gaucher.

La nuit où il a obtenu son diplôme de Commerce High School en 1949, Mantle jouait pour les Baxter Springs Whiz Kids dans une Ban Johnson League contre Coffeyville lorsque le légendaire éclaireur Tom Greenwade des Yankees l'a vu pour la première fois. Mantle a frappé deux circuits et deux simples et a commis trois erreurs à l'arrêt-court. Deux jours plus tard, dans une voiture après l'annulation d'un match pour cause de pluie, Greenwade lui a offert un bonus de mille dollars.

En 1949, Mantle a frappé .313 pour Independence dans la Ligue K-O-M, puis .383 pour Joplin dans la Classe C Western Association en 1950 avec 199 coups sûrs, dont vingt-six home runs. Les Yankees l'ont appelé à leur école pré-camp de février en 1950, mais il n'avait pas d'argent pour faire le voyage à Phoenix, en Arizona. Les Yankees l'ont découvert et lui ont viré l'argent.

Mantle a rejoint les Yankees en tant qu'arrêt-court au printemps 1950, alors que le Hall of Famer Joe DiMaggio jouait encore au centre du terrain. Mantle a atteint .402 à l'entraînement du printemps avec neuf circuits et s'est déplacé vers le champ extérieur. Il a avancé si vite que le directeur des Yankees, Casey Stengel, a déclaré sport magazine qu'il a été confondu par la jeune recrue de Commerce. "Je sais qu'il n'est pas encore un voltigeur des ligues majeures", a déclaré Stengel, "et qu'il devrait avoir un an de triple A à son actif. C'est la seule chose logique. Mais ce gamin n'est pas logique. C'est un frappeur des ligues majeures. et base-runner en ce moment."

Cliff Mapes, qui vivait à Pryor, Oklahoma, portait le numéro sept ce printemps-là. Après que Mantle a été envoyé à Kansas City de l'Association américaine, les Yankees ont échangé Mapes à Detroit. Mantle est revenu tard cette saison et a reçu son numéro de marque sept. Il a remplacé DiMaggio en tant que joueur de champ de centre régulier des Yankees en 1951, avec un bâton de 0,267 en quatre-vingt-seize matchs avec treize circuits, jouant dans deux matchs de la Série mondiale. En 1952, il a battu .311 avec vingt-trois circuits et est devenu une star des World Series pour la première fois. Il a frappé .345 lors de la victoire de la série contre les Dodgers de Brooklyn et a frappé deux circuits.

Au cours de ses dix-huit ans de carrière, il a été nommé joueur le plus utile de la Ligue américaine à trois reprises et a été nommé dans vingt équipes d'étoiles. Il a remporté la triple couronne de la Ligue américaine en 1956 avec une moyenne au bâton de 0,353, cinquante-deux circuits et 130 points produits, et il a frappé un circuit de 565 pieds au Griffith Stadium de Washington, ce qui a conduit au terme « ruban à mesurer » . Cinq fois, il est presque devenu le premier à frapper une bonne balle du Yankee Stadium. En plus de dix-huit circuits, Mantle détient des records de la Série mondiale de quarante points produits, quarante-deux points marqués, quarante-trois buts sur balles, vingt-six coups sûrs supplémentaires et 123 buts au total. Il a frappé cinquante-quatre home runs en 1961, l'année où son compatriote Yankee Roger Maris a frappé soixante et un home runs pour battre le record précédent de Babe Ruth de soixante. Mantle a souvent battu Maris cette année-là et cela a été considéré comme l'une des raisons pour lesquelles Maris a obtenu les lancers dont il avait besoin pour battre le record. Mantle a frappé 0,333 et trois circuits lors de sa dernière Série mondiale en 1964.

En dehors du baseball, Mantle, le joueur de deuxième but Billy Martin et le lanceur Whitey Ford sont devenus connus pour leurs escapades hors du terrain et hors saison et leurs blagues. Mantle a raconté une histoire d'essayer de monter dans un hôtel par une fenêtre après le couvre-feu de l'équipe pour éviter d'être attrapé par Stengel. Ils ont grimpé sur des poubelles et Mantle a aidé Martin à passer par la fenêtre. Puis Martin ferma la fenêtre et laissa Mantle dehors. Mantle a déclaré qu'il avait déchiré un costume à deux cents dollars dans le processus.

Au cours des années 1960, Martin a été entraîneur puis manager des Twins du Minnesota. Mantle est venu au Minnesota pendant une froide semaine de janvier pour le dîner de baseball du Minnesota. Ils ont invité Max Nichols, un Oklahoman qui écrivait alors des commentaires sur le baseball pour le Étoile de Minneapolis, pour aller avec eux chasser les canards dans une ferme à gibier. Il faisait cinq degrés au-dessous de zéro avec de la neige au sol et les canards volaient bas. Mantle a mis des blancs dans le fusil de chasse de Martin, et Martin a commencé à tirer sur des canards légèrement au-dessus de sa tête, sans succès. Mantle a gardé un visage impassible aussi longtemps qu'il a pu, mais s'est finalement retourné dans la neige en riant.

Après sa retraite du baseball en 1968, il a été brièvement entraîneur de baseball des Yankees, a travaillé comme diffuseur de baseball et a travaillé pour une compagnie d'assurance de Dallas et pour le Claridge Hotel à Atlantic City, New Jersey. Il était également copropriétaire du restaurant Mickey Mantle sur la cinquante-neuvième rue à New York. Il est décédé le 13 août 1995 à Dallas, où il habitait depuis 1956.

Bibliographie

Encyclopédie du baseball (10e éd. New York : Macmillan Publishing Co., Inc., 1996).

Bob Burke, Kenny A. Franks et Royse Parr, Glory Days of Summer: L'histoire du baseball en Oklahoma (Oklahoma City : Oklahoma Heritage Association, 1999).

Ralph Houk, Les joueurs de balle sont aussi humains (New York : G.P. Putnam's Sons, 1962).

"Mickey Mantle", Dossier vertical, Archives, Oklahoma Sports Hall of Fame, Oklahoma City.

Arch Murray, "Mickey Mantle: Rookie plaqué or," Revue Sportive (juin 1950).

Aucune partie de ce site ne peut être interprétée comme étant du domaine public.

Droits d'auteur sur tous les articles et autres contenus des versions en ligne et imprimées de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma est détenu par l'Oklahoma Historical Society (OHS). Cela inclut les articles individuels (droit d'auteur à OHS par attribution d'auteur) et collectivement (en tant que corpus complet), y compris la conception Web, les graphiques, les fonctions de recherche et les méthodes de liste/navigation. Le droit d'auteur sur tous ces documents est protégé par le droit américain et international.

Les utilisateurs acceptent de ne pas télécharger, copier, modifier, vendre, louer, réimprimer ou autrement distribuer ces documents, ou de créer des liens vers ces documents sur un autre site Web, sans l'autorisation de l'Oklahoma Historical Society. Les utilisateurs individuels doivent déterminer si leur utilisation du matériel relève des directives de la loi sur le droit d'auteur des États-Unis et n'enfreint pas les droits de propriété de l'Oklahoma Historical Society en tant que détenteur légal du droit d'auteur de L'Encyclopédie de l'histoire de l'Oklahoma et en partie ou en totalité.

Crédits photos : Toutes les photographies présentées dans les versions publiées et en ligne de L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma sont la propriété de l'Oklahoma Historical Society (sauf indication contraire).

Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Max Nichols, &ldquoMantle, Mickey Charles,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=MA016.

© Société historique de l'Oklahoma.

Société historique de l'Oklahoma | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Index du site | Contactez-nous | Confidentialité | Salle de presse | Demandes de site Web


Autrefois poubelle, maintenant trésor : l'histoire de la carte Topps Mickey Mantle de 1952

C'est l'une des meilleures histoires de l'histoire des collections sportives. Et c'est ce qui a conduit le Topps Mickey Mantle de 1952 à devenir le « Saint Graal » des cartes de baseball.

En 1952, Mickey Mantle était une jeune star qui jouait pour les Yankees de New York, l'équipe qui a remporté les World Series cette année-là (et les trois années précédentes). Le circuit frappé par Mantle lors de la 8e manche du sixième match était le premier de son record de 18 circuits en carrière en Série mondiale.

Mantle et les autres Yankees étaient représentés par Jerry Coleman, un homme avec lequel Sy Berger, 29 ans, cherchait à se lier d'amitié. En 1951, Berger avait commencé à travailler comme stagiaire d'été chez Topps Company, qui, un an auparavant, avait décidé d'essayer d'augmenter les ventes de chewing-gum en emballant le chewing-gum avec des cartes à collectionner.

Photos avec l'aimable autorisation de www.1952toppsbaseballcards.com

«Je n'étais qu'un jeune enfant quand j'ai rejoint la famille Topps, et ils savaient que j'étais un cinglé du sport, et ils m'ont laissé partir. Pas de ficelles, pas de reliures, allez-y », a déclaré Berger, qui est finalement devenu vice-président des licences, a déclaré à Sports Collectors Digest en 2010. « Ils m'ont laissé m'exprimer, en termes de conception, ce que nous avons mis dans les cartes. En ce qui concerne la relation en dehors des cartes, comment négocier avec les joueurs de baseball, personne ne m'a jamais dit comment le faire, ils ont juste dit: "Allez le faire."

Berger a donc traîné dans des pirogues des ligues majeures et est devenu ami avec des centaines de joueurs de baseball, les signant pour des contrats Topps exclusifs. "Mickey Mantle et Whitey Ford étaient alors de jeunes gars, et je me suis en quelque sorte attiré vers eux. C'était une bonne expérience. Ils avaient leurs noms dans les partitions de la boîte tous les jours, et maintenant vous vous promenez parmi eux. Plus tard, je suis devenu un incontournable.

Le travail de Berger a payé. « Les cartes Topps de 1952 se vendaient comme si nous donnions de l'or. Je suis allé voir J.E. Shorin (l'un des frères fondateurs de Topps) et je lui ai dit : « Que pensez-vous d'une deuxième série ? » Il m'a demandé si je pouvais le sortir rapidement. » Ils ont sorti rapidement la série suivante, beaucoup plus petite (d'autant plus que les dos incluaient des statistiques) - mais les cartes ont cessé de se vendre.

« La haute série de 1952 a parcouru tout le pays, tout le monde était heureux de l'acheter, mais quand elle ne s'est pas vendue, c'est à ce moment-là que nous avons découvert ce que signifiaient les retours. Cela obstruait cet entrepôt à Brooklyn », se souvient Berger. C'était à une époque où les cartes de baseball n'étaient pas traitées comme des objets de collection, elles étaient purement des produits de consommation. Ainsi, à la fin de l'année, ils se sont débarrassés des cartes pour faire place à celles de l'année suivante.

Sept ou huit ans plus tard, Berger s'est essayé aux ventes, espérant les mettre en gage en gros dans les carnavals au prix d'aubaine de 10 pour un sou. Mais il avait encore 300 à 500 étuis, y compris des cartes mettant en vedette Mantle, Willie Mays et Jackie Robinson, qui étaient tout simplement invendables.

« Je ne pouvais pas les donner. Alors nous avons dit : débarrassons-nous d'eux. J'ai trouvé un de mes amis qui avait un chaland à ordures et nous avons chargé les trois camions sur la péniche. Un remorqueur les a retirés de la côte du New Jersey et ils ont jeté les cartes dans l'océan Atlantique, pour ne plus jamais être revus.

Bien sûr, s'ils ne l'avaient pas fait, les quelques-uns qui restent ne seraient pas considérés comme le « Saint Graal ».


“Mickey Mantle’s 535th” 19 septembre 1968


Le joueur de champ intérieur des Detroit Tigers Don Wert regarde Mickey Mantle faire le tour des bases après avoir frappé son 535e coup de circuit en carrière, le 19 septembre 1968.

Fin janvier, l'offensive du Têt au Vietnam, frappant plus de 100 villes du Sud-Vietnam, a assommé les armées américaine et sud-vietnamienne. Deux mois plus tard, fin mars 1968, le président Lyndon B. Johnson, embourbé dans le conflit vietnamien, a annoncé qu'il ne se présenterait pas à sa réélection. En avril, le leader des droits civiques Martin Luther King a été abattu par un assassin, et en juin, Bobby Kennedy, alors candidat à l'investiture démocrate à la présidentielle, a été abattu par un homme armé en Californie.

En août, les troupes soviétiques et du Pacte de Varsovie ont écrasé le printemps de Prague en Tchécoslovaquie. De retour aux États-Unis ce mois-là, la Convention nationale des démocrates à Chicago est devenue un spectacle de laideur politique, à la fois dans la salle et dans les rues. , avec des affrontements et des confrontations sur le Vietnam et l'avenir de la nation.

Mais alors, au milieu de tout cela, il y avait toujours le baseball, le passe-temps national la seule chose constante une oasis de rythme prévisible et de familiarité en dehors de la tourmente. Le baseball était là en ces jours sombres, peut-être en arrière-plan, mais faisait son travail en jouant à ses jeux, jour après jour, d'avril à octobre.

L'un des vieux lions du jeu à l'époque, Mickey Mantle des Yankees de New York, touchait à la fin de sa riche carrière. Le 19 septembre, alors que la saison régulière tirait à sa fin, les Yankees affrontaient les Tigers de Detroit à Detroit. Les Tigers avaient déjà remporté le fanion de la Ligue américaine cette année-là, propulsés en partie par l'as lanceur Denny McLain, et se dirigeaient vers les World Series. Mais dans ce match, Mantle a frappé son 535e coup de circuit, le plaçant ensuite sur la liste des circuits de tous les temps au troisième rang, derrière seulement Babe Ruth et Willie Mays. Mantle a frappé ce circuit contre Denny McLain, qui a quand même remporté son incroyable 31e victoire cette année-là, alors que Detroit battait les Yanks, 6-2. C'était le 17e home run de Mantle de la saison 1968, pas les 30 ou plus qu'il frapperait normalement chaque année à son apogée. Le dernier circuit en carrière de Mantle, le n° 536, est arrivé le lendemain, le 20 septembre 1968, face à Jim Lonborg de Boston. Mantle dans ces matchs, avec ses coups de circuit de fin de saison, était dans les derniers jours de sa carrière, bien que son annonce officielle de retraite ne vienne que l'année suivante, le 1er mars 1969. Ce furent ses derniers matchs.


'Mickey Mantle: Born for The Majors', couverture, Time, 15 juin 1953.

Mantle avait été une sensation de baseball lorsqu'il est arrivé pour la première fois au début des années 1950, un joueur avec une combinaison rare de vitesse et de puissance de frappe que le jeu n'avait pas vue depuis des années. Dans les années 1950 et au début des années 1960, il est devenu l'un des frappeurs les plus redoutés du baseball, et sa vitesse sur les chemins de base et dans le champ extérieur a fait de lui un joueur polyvalent, surtout dans ses premières années. Mantle a joué toute sa carrière de 18 ans avec les Yankees, remportant trois titres de MVP de la Ligue américaine. Il a également été sélectionné pour jouer dans 16 équipes d'étoiles de la Ligue américaine. Avec les Yankees, Mantle a joué sur 12 vainqueurs de fanion et 7 champions des World Series. En 2007, il détenait toujours les records de la plupart des circuits de la Série mondiale (18), des points produits (40), des courses (42), des marches (43), des coups sûrs supplémentaires (26) et des buts totaux (123).

“Le gamin de Joplin”
(De David Halberstam’s octobre 1964)

La légende de Mantle, qui a commencé avec sa signature, a grandi au cours d'un camp de recrues spécial que les Yankees avaient organisé en 1950. Là, certains des anciens de l'organisation ont eu le sentiment qu'ils voyaient quelque chose de rare, un vrai diamant brut. Le potentiel de Mantle, sa capacité brute, sa vitesse, sa puissance des deux côtés de l'assiette, étaient presque étranges. Si son talent était affiné correctement, ils pensaient qu'ils cherchaient très probablement quelqu'un qui pourrait devenir le plus grand joueur de l'histoire du jeu. Il y avait des joueurs rapides dans ce camp, et un jour quelqu'un a décidé que tous les joueurs les plus rapides devraient se réunir et faire une course. Mantle, dont la vitesse réelle n'avait pas encore été comprise, s'est simplement enfui des autres. Ce qui avait rendu certaines des histoires sortant du camp si extraordinaires, c'était le messager lui-même, Bill Dickey - l'ancien receveur des Yankees, un joueur du Temple de la renommée et un ancien dur et sans sentiments qui avait joué une grande partie de sa carrière. avec Ruth, Gehrig, DiMaggio et [Tommy] Henrich. Il n'était pas enclin à l'hyperbole à la légère. Dickey a commencé à parler de Mantle à Jerry Coleman, le vétéran du deuxième but, avec des superlatifs qui lui étaient inconnus : « Jerry, il peut frapper avec puissance à droite, il peut frapper avec puissance à gauche et il peut distancer tout le monde ici. . . .
"Il va être le plus grand joueur que j'aie jamais vu", a ajouté Dickey. Quelques jours plus tard, Dickey a attrapé son ancien coéquipier Tommy Henrich. “Tom, tu devrais voir ce gamin Mantle qui a joué à Joplin. Je n'ai jamais vu un tel pouvoir. Il frappe la balle et elle reste touchée. Il va vraiment être quelque chose. Même le son de ses coups de circuit, a déclaré Dickey, était différent, reflétant quelque chose que Ted Williams dira des années plus tard : le craquement de la batte contre la balle lorsque Mantle s'est connecté était comme une explosion . Henrich a simplement secoué la tête - c'était une chose d'entendre parler d'une star à venir d'un journaliste enthousiaste, mais une autre de l'entendre de quelqu'un comme Bill Dickey.

Avec deux bonnes jambes ?

Certains des coéquipiers et concurrents de Mantle, ainsi que des journalistes sportifs et des fans, se sont souvent demandé à quoi il aurait ressemblé s'il n'avait pas été en proie à des blessures tout au long de sa carrière, en particulier les blessures aux jambes. Mantle avait récupéré certaines de ses blessures au début de sa vie, à commencer par une infection à la jambe en tant que joueur de football au lycée qui a presque abouti à une amputation. Pourtant, lorsqu'il a atteint les ligues majeures en 1951, sa vitesse de course était parmi les meilleures du baseball et sa puissance était tout simplement impressionnante. Au début de sa carrière, certains le considéraient comme une sorte rare de dieu du baseball, possédant à la fois puissance et vitesse.

En 1951, lorsque Mantle a présenté pour la première fois les Yankees, ses prouesses étaient pleinement apparentes. Lors d'un match d'exhibition à l'Université de Californie du Sud au cours de sa saison d'entraînement de printemps recrue cette année-là, au bâton, il a frappé un coup de circuit qui a quitté Bovard Field et a traversé un terrain de football adjacent, parcourant environ 656 pieds. Certains le citent comme le plus long coup de circuit de l'histoire du baseball. En fait, Mantle a réussi deux coups de circuit lors de ce match. Un deuxième tir de la main droite a franchi le mur du champ gauche et a atterri au sommet d'une maison de trois étages à plus de 500 pieds de distance. Tout au long de sa carrière, Mantle a réussi d'autres coups mémorables, notamment un home run de 565 pieds au Griffith Stadium de Washington en avril 1953 (qui aurait inventé le terme de home run de 643 pieds à Tiger Stadium de Detroit en septembre 1960 et qui a presque quitté le Yankee Stadium, ce qu'aucun frappeur n'a jamais fait. Mais ceux qui ont vu Mantle frapper au cours de son année d'entraînement de printemps recrue de 1951, se souviennent du craquement distinctif de la batte lorsqu'il a déchiré le baseball, ils savaient qu'il y avait quelque chose de spécial à propos de cette "graine de foin d'Oklahoma", comme certains l'appelaient.


Manteau de Mickey, années 1950. Photo de Bob Olen.

Pourtant, même avec ses blessures et ses performances altérées, Mantle a réussi à établir un record dont la plupart des joueurs professionnels ne peuvent que rêver.

Au cours de sa carrière avec les Yankees, il a joué plus de matchs en tant que Yankee que tout autre joueur (2 401), a remporté trois prix du joueur le plus utile (󈧼, 󈧽 et 󈨂). En 1956, il a remporté la Triple Couronne du baseball avec une moyenne au bâton de 0,353, 52 circuits et 130 points produits. Cette année-là, il a mené toutes les ligues majeures de baseball dans les trois catégories. Lorsqu'il a pris sa retraite en 1969, ses 536 coups de circuit en carrière étaient alors le troisième plus élevé de tous les temps, se classant derrière Babe Ruth (714) et Willie Mays (587), et le plus jamais atteint par un cogneur.


Mickey Mantle avec le sénateur américain Robert F. Kennedy (D-NY) le 18 septembre 1965, « Mickey Mantle Day », lorsque Mantle a joué son 2 000e match. Photo, Martin Blumenthal, magazine SPORT.

En effet, avec deux bonnes jambes, Mickey Mantle aurait pu être un bon pari pour avoir battu le record de 60 circuits de Babe Ruth en une seule saison, et peut-être plus tôt qu'en 1961 lorsque Roger Maris l'a fait. Mantle a peut-être également compilé un total de coups de circuit en carrière plus proche, voire supérieur, de 600. Sa moyenne au bâton en carrière aurait probablement également été meilleure de 0,300 avec plus de points marqués et des points produits en hausse, et peut-être un gant d'or ou deux pour le fielding. Toutes spéculations, bien sûr, et "ce qui aurait pu être". Pourtant, beaucoup de ses admirateurs auraient souhaité que ce soit pour que le gamin blond de l'Oklahoma ait un peu plus de chance avec la santé de ses jambes.

D'autres histoires sur Mickey Mantle sur ce site Web incluent : “Mantle's Griffith Shot, avril 1953,” à propos d'un monstre dirigé par Mantle dans l'ancien parc du stade Griffith à Washington, DC “Mickey Mantle Day, septembre 1965,&# 8221 lorsque Mantle a été honoré pour sa carrière au Yankee Stadium et, « Keeps on Ticking », mettant en vedette Mantle, entre autres, dans les publicités pour les montres Timex.

Des histoires sur Babe Ruth, Jimmie Fox, Christy Mathewson, Honus Wagner, Yogi Berra et Sandy Koufax se trouvent également sur ce site Web. Au-delà de ceux-ci, des histoires supplémentaires peuvent être trouvées sur la page de catégorie “Annals of Sport”, les archives ou la page d'accueil.

Merci d'avoir visité — et si vous aimez ce que vous voyez ici, veuillez faire un don pour aider à soutenir la recherche et la rédaction sur ce site Web. Merci. – Jack Doyle.

Soutenez nous s'il vous plaît
ce site Web

Date postée: 18 juin 2008
Dernière mise à jour: 2 septembre 2019
Commentaires à : [email protected]

Citation de l'article :
Jack Doyle, “Mickey Mantle’s 535th–le 19 septembre 1968,”
PopHistoryDig.com, 18 juin 2008.

Sources, liens et informations supplémentaires


Mickey Mantle – ici dans son jeune corps de « dieu grec » – capturé par le magazine Life lors d'une scène de fête dans les vestiaires, en octobre 1952.


Article en couverture du magazine Life, 25 juin 1956 : « The Remarkable Mickey Mantle », avec une histoire à l'intérieur : « Prodigy of Power : Mickey Mantle Comes of Age As a Slugger. » Cliquez pour copier.


Le jeune Mickey Mantle montré ici avec sa femme Merlyn et leurs deux jeunes garçons. Ils auraient quatre fils.


1965 Photo du magazine Life de Mantle lançant un casque de frappeur de frustration – mais regardez ces avant-bras !


Mickey Mantle en couverture du magazine Life, le 30 juillet 1965, alors à 33 ans et dans sa 15e saison avec les NY Yankees. "La misère de Mantle", disait le slogan de la couverture, "Il fait face à la douleur physique et à une carrière qui s'estompe." Cliquez pour copier.


Mickey Mantle grimace de douleur lors d'un entraînement au bâton lors d'un entraînement de printemps, 1967.

Maury Allen, Souvenirs de Mick, Éditions Taylor : Dallas, Texas, 1997, 183 pages.

David Halberstam, octobre 1964, Villard Books, New York, 1994, 380 pages.

“The Remarkable Mickey Mantle,” photo de couverture et histoire : “A Prodigy of Power : Mickey Mantle arrive à maturité en tant que Slugger,” La vie, 25 juin 1956, p. 99-102, 105-107.

“Mickey Mantle : Ma blessure au genou dans la Série mondiale de 1951,” YouTube.com.

John R. McDermott, "Last Innings of Greatness: Playing on Bum Knees and Courage, Mantle Fades After 14 Brilliant Years", La vie, 30 juillet 1965, p. 46-53.

Douglas Duncan, “Mantle’s Breaks—et le vôtre,” Science populaire, octobre 1964, pp.100-103.

Roger Kahn, “Souvenir de Mickey” (histoire de couverture), L'actualité sportive, 21 août 1995.

Shirley Povich, les critiques de “Mantle’s Swing, Mademoiselle,” Washington Post, 19 juin 1995.

Noter: De nombreux reportages ci-dessous mentionnent les blessures de Mickey Mantle dans leurs gros titres, soulignant ses moments difficiles avec des blessures qui l'ont souvent retiré du jeu.

“Mantle to Miss Finale à Boston et les Yanks’ Game Here Tomorrow,” New York Times, lundi 26 mai 1952, Sports, p. 28.

“Mantle rejeté pour repêchage à nouveau Le voltigeur des Yanks’ a été jugé inapte en raison d'une blessure au genou subie dans la 󈧷 Series,” New York Times, mardi 4 novembre 1952, Sports, p. 34.

Joseph M. Sheehan, "Le manteau est perdu pour le dernier entraînement Skowron également mis à l'écart par une blessure subie vendredi. . .,” New York Times, dimanche 18 septembre 1955, Sports, p. 2.

John Drebinger, 5 frappeurs des “Ford’ arrête Boston, 7-1 Mantle Clouts 3-Run Homer pour les Yanks avant de quitter le match avec une blessure à la jambe. . .,” New York Times, samedi 21 avril 1956, Sports, p. 12.

Deans McGowen, la blessure au manteau n'est pas grave, mais il sera absent 2 ou 3 jours. New York Times, vendredi 6 juillet 1956, p 24.

“Mantle hospitalisé cinq jours pour le traitement d'une attelle de tibia,” New York Times, samedi 7 septembre 1957, Sports, p. 27.

John Drebinger, "Les braves ont la santé et frappent les Yanks Face Series, avec des doutes sur Mantle, Skowron," New York Times, lundi 30 septembre 1957, Sports, p. 49.

Louis Effrat, « Les bombardiers font face à la perspective de perdre leur manteau pour le concours de la cinquième série. Le handicap des blessures à l'épaule à l'incapacité de Star Mantle de lancer avec une force habituelle entraîne un retrait en dixième », New York Times, lundi 7 octobre 1957, p. 31.

Louis Effrat, "Mantle ne participera pas à l'ouverture des World Series à moins que son état ne s'améliore. Yankee Slugger Weak and in Pain Club Doctor dit qu'il pense que Mantle peut jouer, mais Houk est également confiant",New York Times, mardi 3 octobre 1961, p. 47.

La blessure à la cuisse de Mantle devrait le mettre à l'écart pendant 2 à 4 semaines. New York Times, dimanche 20 mai 1962, Sports, p.1.

« Manteau sur le banc avec une blessure au genou Yankee Star ne sait pas quand il pourra rejouer », New York Times, mardi 31 juillet 1962, Sports, p. 21.

Louis Effrat, “Mantle est forcé d'arrêter à la suite d'une troisième blessure, les bombardiers vedettes entravent toujours 14 coups sûrs contre 4 Hurlers Lopez Excels,” New York Times, samedi 4 août 1962, Sports, P 13.

John Drebinger, “Mantle est blessé dans une victoire 6 contre 1, Yank Ace blesse le muscle du côté,”New York Times, dimanche 14 avril 1963, Sports, p. 167.

Gordon S. White Jr., « Le manteau se fracture le pied gauche lors de la victoire de Yank au match 4-3 de Baltimore, entaché par les blessures de la star » Le manteau s'écrase sur une clôture à la poursuite de l'Oriole Homer et sera absent un mois, « 8221 New York Times, jeudi 6 juin 1963, Sports, p. 56.

Leonard Koppett, « Manteau indéfiniment mis à l'écart avec une blessure au genou, les Yanks s'inclinent devant les anges, l'étoile 5-0 pourrait manquer le reste de la saison. New York Times, vendredi 26 juillet 1963, Sports, p. 17.

Leonard Koppett, “Nouveau rôle pour Mantle ? À temps plein alors que Pinch-Hitter est pressé pour le cogneur malade des Yankees, & #8221 New York Times, dimanche 23 janvier 1966, Sports, p. 182.

Leonard Koppett, “Mantle souffre d'un muscle tiré après avoir frappé son 475e arc Homer Yankees, 4-2 Mantle blessé,” New York Times, dimanche 15 mai 1966, Sports, P.1.

Joseph M. Sheehan, “Mantle souffre d'une blessure à la jambe gauche alors que les Yankees sont battus par les Red Sox, 5-2 Bomber Slugger est blessé. New York Times, jeudi 23 mars 1967, Sports, p. 41.

“Mantle met fin à une carrière de baseball de 18 ans et de blessures,” New York Times, dimanche 2 mars 1969, p.1.


Un graphique des blessures de Mickey Mantle de : « Mantle's Breaks—and Yours », Popular Science, octobre 1964, pp.100-103.

Contenu

Mickey Mantle a rejoint les Yankees en 1951. [5] Roger Maris a rejoint les Yankees, devenant le coéquipier de Mickey Mantle en 1960, lorsque les Kansas City Athletics ont échangé Maris avec Kent Hadley et Joe DeMaestri en échange de Marv Throneberry, Norm Siebern, Hank Bauer et Don Larsen. [6] [7] Le manteau a joué le champ central, pendant que Maris a joué le champ droit.

Au cours de la saison 1960, Mantle a mené la Ligue américaine (AL) avec 40 circuits, tandis que Maris a terminé avec 39. [6] Maris a mené l'AL avec 112 points produits (RBI) et un pourcentage de slugging de 0,581. Il avait également une moyenne au bâton de 0,283, la plus élevée de sa carrière, et a remporté un Gold Glove Award. [6] Maris a remporté le prix du joueur le plus utile (MVP) d'AL 1960 [8] avec 72% des voix, tandis que Mantle a terminé deuxième du vote, se plaçant juste derrière Maris avec 71%. [9]

Vers le début de la saison, le manager des Yankees de New York, Ralph Houk, a décidé d'intervertir Mantle et Maris dans l'ordre des frappeurs, Maris battant troisième et le nettoyage de Mantle au lieu de l'inverse. [10] Ceci est cité comme un avantage pour Maris, car les lanceurs de l'opposition étaient réticents à lancer autour de lui, car cela aurait pour résultat que Mantle viendrait au marbre pour battre. [10] En conséquence, les lanceurs ont donné à Maris de meilleurs lancers à frapper de peur de le promener. [10] Au début, le changement d'ordre des frappeurs a semblé avoir peu d'effet sur Maris, qui n'a frappé qu'un seul coup de circuit en avril. [6] Cependant, il a pris de l'élan dans la course de home run en mai et juin, en frappant 11 et 15 home runs, respectivement. [6] D'autre part, Mantle a commencé la saison en force, frappant 14 circuits à la fin du mois de mai et 11 circuits en juin. [11] À la fin du mois de juin, il est devenu clair que les deux M&M Boys étaient sur le point de défier le record de home run de Babe Ruth en 1927 en une seule saison. [11] Cependant, leurs chances de battre le record de Ruth ont été durement touchées le 17 juillet, lorsque Ford Frick, le commissaire du baseball, a statué qu'un joueur devrait frapper plus de 60 circuits en 154 matchs [b] pour battre le record de Ruth. [10] [11] [12] Frick, qui était un bon ami de Ruth et lui a servi de nègre, [10] [11] a ajouté qu'une "marque distinctive" devrait être ajoutée si le record était battu après 154 matchs . [11] [12]

Avec l'intensification de la pression sur le nouveau besoin de battre le record dans le délai imparti, [10] Maris a dépassé Mantle le 15 août pour la dernière fois cette année-là et a mené la course à domicile pour le reste de la saison. [11] Maris est alors devenu le premier joueur de l'histoire à rejoindre le club des 50 circuits à la fin du mois d'août. [6] Début septembre, la course pour le record d'une saison était encore extrêmement serrée, Maris ayant frappé 56 circuits contre 53 pour Mantle. [10] Cependant, Mantle a été contraint de se retirer de la course après avoir succombé à un abcès à l'articulation de la hanche [12] causé par une injection censée le guérir d'une grippe. [10] Bien que la plupart des fans aient soutenu Mantle [12] et se soient bruyamment enracinés contre Maris, [13] [14] [15] c'était ce dernier joueur qui était maintenant laissé seul pour battre le record de Ruth.

Maris a réussi un total de 58 circuits lorsque les Yankees ont disputé leur 154e match de la saison contre les Orioles de Baltimore. [10] Il n'a marqué qu'une seule fois dans le match, échouant à deux reprises pour établir un nouveau record reconnu de home run en une seule saison. Ironiquement, Maris a frappé son 60e circuit en moins d'apparitions au marbre (684) que Babe Ruth (689). [11] [12] Cela a rendu la décision de Frick absurde, puisque les jeux joués « comptent moins » que le nombre d'opportunités présentées à un frappeur. [11] Le 1er octobre, le dernier jour de la saison, seulement 23 154 personnes étaient présentes au Yankee Stadium pour voir Maris frapper son 61e home run de la saison contre Tracy Stallard des Red Sox de Boston. [6] La décision de Frick en juillet, associée à la réticence des Yankees à souligner l'événement, sont citées comme les raisons de la faible fréquentation surprenante. [6]

Sal Durante, l'homme qui a attrapé le 61e coup de circuit de Maris, a proposé de le rendre à Maris. [6] Maris a poliment refusé et a même encouragé Durante à vendre les souvenirs afin de gagner de l'argent. [6] Durante a vendu le ballon pour 5 000 $ à un restaurateur, qui a donné le ballon à Maris. Maris a fait don du ballon au National Baseball Hall of Fame and Museum en 1973. [16]

Mantle est revenu de blessure plus tard cette saison, permettant ainsi aux deux M&M Boys de participer aux World Series 1961. Bien que les moyennes au bâton de Maris et Mantle tout au long de la série n'aient été que de 0,105 [6] et 0,167, [17] les Yankees ont réussi à vaincre les Reds de Cincinnati, [6] 4 matchs à 1. [17] À la fin de la saison, Maris a remporté le AL MVP Award pour la deuxième année consécutive. Les points de vote et le pourcentage de votes pour les M&M Boys étaient exactement les mêmes qu'en 1960, Maris remportant 202 points contre 198 pour Mantle. [9]

Mantle a été élu au Temple de la renommée en 1974 lors de sa première apparition au scrutin. [18] D'un autre côté, Maris n'a jamais atteint le seuil de 75 % requis pour l'intronisation dans la salle et a été éliminé du futur vote BBWAA en 1988, sa 15e et dernière fois sur le scrutin, où il a recueilli 43,1 % des voix (le pourcentage de voix le plus élevé qu'il a reçu). [19] [20] Nevertheless, the Yankees honored both Mantle and Maris by retiring their numbers and presenting them with plaques that hang in Monument Park. [21] [22]

In 1991, thirty years after Maris hit 61 home runs, commissioner Fay Vincent ruled that there be only one single-season home run record and that any notation beside Maris' record (denoting that he hit 61 home runs in a 162-game season) be eliminated. [23] Maris died six years earlier in 1985. [24] Thus, he never knew the record was his.

During their record-breaking season of 1961, the M&M Boys became the only teammates to join the 50 home run club in the same season, hitting a combined 115 home runs to break the single-season record for home runs by a pair of teammates. [3] [4] This record was previously held by Yankee sluggers Babe Ruth and Lou Gehrig, who hit 60 and 47 home runs, respectively, in 1927. [4] In addition, Mantle and Maris combined to record 269 RBI. [4]

Contrary to popular belief, the M&M Boys were actually close friends and no hostility existed between the two of them. [6] [12] [25] The two shared an apartment in Queens with fellow outfielder Bob Cerv during the 1961 season [6] and when Mantle suffered an injury towards the end of the season, he openly rooted for Maris from his hospital bed in the latter's quest to break Ruth's single-season home run record. [12] [25] The stories of a feud developing between the M&M Boys during the 1961 season were inspired due to the media hype surrounding their quest to break Ruth's record. [6]

Mantle and Maris engaged in a business partnership. The two endorsed Mantle–Maris wear, a line of clothing apparel for men and boys. [26] They appeared in Safe at Home!, a movie released in April 1962. [27]

The M&M Boys are viewed as one of the greatest offensive pair of teammates in the history of the game. [4] Furthermore, the combined 115 home runs between the two during the 1961 season is considered a "bona fide untouchable" record. [4] This is due to the fact that the likelihood of two teammates performing exceptionally well in a season is "surprisingly rare." [4]

Clé
Elected to the Baseball Hall of Fame
Yankee team leader
American League record
# Position in the lineup
UN B At-bats
H Hits
HEURE Home runs
RBI Runs batted in
BA Batting average
OBP On-base percentage
SLG Slugging percentage
# Joueur Position Games UN B H HEURE RBI BA OBP SLG Réf
3 Roger Maris Right fielder 161 590 159 61 141 .269 .372 .620 [1]
4 Mickey Mantle Center fielder 153 514 163 54 128 .317 .448 .687 [2]

Le film 61* was directed by avid Yankees fan Billy Crystal and released in 2001, the 40th anniversary of Maris' record-breaking season. It recounts both Mantle (portrayed by Thomas Jane) and Maris' (depicted by Barry Pepper) journey during the 1961 season in their quest to break Babe Ruth's single-season home run record of 60. [28]

Kevin McReynolds and Carmelo Martínez, starting outfielders for the 1984 San Diego Padres, were dubbed the "M&M Boys" after the Yankees duo. [29] [30] [31] The Padres that season reached the World Series for the first time in the franchise's history, with McReynolds sharing the team lead with 20 home runs and Martinez adding 66 RBIs. [32]

The usage of the nickname has resurfaced and has been utilized by broadcasters, analysts, and the print media to refer to the Minnesota Twins 3 and 4 hitting tandem of Joe Mauer and Justin Morneau, [33] who won the American League MVP Award in 2009 and 2006, respectively. [8] Mauer's batting prowess (uncharacteristic of a catcher) earned him three batting championships (2006, 2008 and 2009) [34] and four Silver Slugger Awards (2006, 2008, 2009 and 2010), [35] while his stellar defense enabled him to win three consecutive Gold Glove Awards from 2008 to 2010. [36] This has been complemented with the power of Morneau, which has earned him a spot at the 2008 Home Run Derby (which he subsequently won) [37] and runner-up in the 2008 American League MVP voting. [38] The success of both Mauer and Morneau has begun to garner comparisons for the two teammates to the old Yankees tandem. However, Morneau has expressed some minor disdain for the term, feeling the comparison is being applied too soon. [39]

Victor Martinez and J. D. Martinez starting for the 2014 Detroit Tigers were dubbed the "M&M Boys" by Tigers broadcaster Rod Allen. [ citation requise ]


MICKEY MANTLE INJURIES

Mickey Mantle hit 536 – many of them gargantuan – home runs in 18 seasons.

He drove in 1,509 runs. And scored 1,677 runs.

As great as Mantle was – as legendary as he remains – injuries robbed The Mick of a Ruthian standing in baseball’s history.

With bulging shoulders and arms and Popeye-like forearns, Mantle hardly looked the part of an injury-prone player. As teammate Jerry Coleman once observed, The Mick had “the body of a god. Only Mantle’s legs were mortal.”

As a youth, Mantle suffered from a form of infantile paralysis that weakened his legs.

In 1947, four years before his freshman season with the Yanks, Mantle was diagnosed with Osteomyelitis – an acute or chronic, and extremely painful, bone infection of his ankle and shin.

Then, in Game 2 of the 1951 World Series, the rookie Mantle – playing right field in deference to Joe DiMaggio in center – took off after a fly ball off the bat of fellow rookie Willie Mays of the Giants, caught one of his spikes in a drainpipe covering, and ripped up his right knee.

He would never play another pain-free game.

There were pulled muscles and sprains, fractures and abscesses. He even had a tonsillectomy in 1956.

The frequent surgeries robbed him of his blazing speed. Mantle legged 49 triples in his first seven years in the majors – and just 23 in his last 11. He stole 124 bases before the age 30, and just 29 bases until his retirement at 36.

But he never stopped hitting. Indeed, his Triple Crown year and his 54 HR season came well after his legs failed him. And he remains the Yanks’ career leader in games-played with 2,401.

“He is,” manager Casey Stengel once marveled, “the best one-legged player I ever saw play the game.”


Partager All sharing options for: Mickey Mantle’s Pyrrhic career: Winning the battle but losing the WAR

JAWS (Jaffe WAR Score system), as explained by Baseball Reference, is a career-rating metric derived from, “…their career WAR averaged with their 7-year peak WAR.” This metric is particularly useful for evaluating Hall of Fame candidates from a historical perspective by enabling the game’s brightest stars to rise above the more ubiquitous, steady workmen. While WAR does an excellent job of telling you exactly how valuable a player was over the course of his career, averaging it against his WAR7 weights the number towards his peak performance.

Roger Maris’ Hall of Fame candidacy is a non-conversation from a WAR perspective, but he did post 14.4 WAR over a two-year stretch. While even that, along with his long-held home run record might not be enough to vault him into the hall, it’s a clear demonstration that some players reach a level of greatness that few players, even those enshrined in the Hall, never even sniff. When Maris was in the midst of his peak, posting back-to-back MVPs in 1960 and ’61, his inferred rival and greatest slugging teammate, Mickey Mantle, was putting up arguably even better statistics, and was at the tail end of one of the greatest multi-year offensive tirades of any batter in the history of baseball.

Though he put up an obscene 110.2 career WAR, great enough for 21st all-time, Mickey Mantle’s dominance was particularly pronounced during the ten-year stretch between 1952 and 1961. During those years, he compiled 83.2 WAR, or 75.5% of his total WAR in just 55.5% of his 18-year career. Before his declining defense began to eat up his superior offense, Mickey Mantle amassed a few of the greatest seasons in baseball history, including the 14th, 17th, and 36th all-time greatest seasons by WAR. During the aforementioned decade, he posted a cumulative OPS and OPS+ of 1.017 and 179 while batting over .300, recording over 1600 hits, slugging over 300 homers, and clubbing nearly 1000 RBI.

Surely, a decade like this must be among the greatest in baseball history. However, I wanted to know if it was the very best. Without a WAR10 metric to rely on, I had to start with WAR7 and extrapolate outwards.

Here’s where Mantle’s seven-year stretch ranked on the all-time WAR7 leaderboard:

Mantle jumps from 21st to tenth when looking at players’ seven best seasons as opposed to their entire career, but could he take another leap into the game’s ultimate tier when considering the game’s greatest ten-season stretches? Though he certainly couldn’t pass the Babe, as his 84.8 WAR in seven years topped even Mantle’s ten-year mark, spots two through nine remained up for grabs.

Theoretically, someone ranked below Mickey Mantle in WAR7 could jump him in WAR10. To pass the Mick in WAR10, that player would have to have accumulated more than the 18.5 WAR Mickey added in his three additional years, a huge obstacle to jump for someone already ranked behind him in WAR7. However unlikely that is, there’s no way for me to definitively prove that didn’t happen without counting out every WAR10 on the nearby WAR7 leaderboards, or developing my own WAR10 database and algorithm, two activities beyond my grasp at this very moment. Moving forwards under the presumption that Mickey’s only contention comes from above, let’s see how many spots he can rise:

(1900-1909) Honus Wagner’s 65.3 WAR7 increases to an 85.8 over ten years, just eclipsing Mickey’s mark of 84.8. However, as a shortstop in the dead-ball era, a sizable portion of Wagner’s value was derived from his defense, whereas Mantle never posted more than 1.1 dWAR, and ended up finishing his career nearly ten wins in the red. With the defensive edge, Wagner maintained his WAR advantage over Mantle despite his slight oWAR deficit.

(2011-2020) Having played just eight years in the bigs in addition to a pre-rookie campaign and a pandemic shortened season, Mike Trout is at an unfair disadvantage, but nonetheless falls about ten wins short of Mantle’s mark (74.6 WAR10). However unfair, Mantle eclipses Trout on this list.

(1939-1951) Ted Williams’ ten best consecutive seasons, even when allowing for the gap between ’42 and ’46 due to WWII, amounts to 82.6 WAR, also shy of Mantle’s total. Williams’ oWAR actually edges Mantle’s, but was even worse on defense, leading to the overall deficit. Mantle leapfrogs Williams, gaining more ground on the WAR10 board.

(1927-1936) Despite his defensive disadvantage, being a first baseman, Gehrig’s gargantuan offensive output carried him to a 90.9 WAR10, holding off Mantle by a full high-level All-Star season’s worth of production.

(1909-1918) Ty Cobb’s ten best consecutive seasons, like Mantle, contained three years of double-digit WAR, leading to a slightly superior mark (87.8 WAR). During those years, he led the American League in batting average in each season except one, when Tris Speaker’s .386 outpaced his own obscene .370 average.

(1995-2004) While he had two distinct peaks, at first in Pittsburgh and then towards the tail-end of his career as a Giant, Barry Bonds’ best consecutive ten years all came in the orange and black, leading to an 88.4 WAR10. Barry holds off Mantle in the ten-year department, but also posted one of the greatest four-year stretches in baseball history between 2001 and 2004, when he accumulated 43.4 WAR, more than all but 38 left fielders in the history of baseball.

(1957-1966) Willie Mays just barely skims past Mickey’s oWAR mark by less than a win, but blows him out of the water on defense, as arguably the greatest defender at the same position in the history of the game. In total, Willie’s 96.9 WAR10 dwarfs any modern player’s best ten seasons on this list.

(1920-1929) Rogers Hornsby’s decade of excellence led to 93.5 WAR, again outpacing Mickey’s mark. During Hornsby’s decade of dominance, he led the National League in OPS in every season minus one.

(1919-1928) The greatest batter of all time, Babe Ruth, posted 103.4 WAR in his best ten seasons. Despite posting just 3.5 WAR during an injury-shortened 1925, Ruth more than made up for it by finishing seven of his ten seasons with greater than ten WAR, including the preposterous 14.1 he posted in 1923. Sorry Mickey, this one was over before it even started.

The final WAR10 leaderboard of selected contenders looks like this:

Due to defensive deficiencies too great to overcome anyone above him in the prior ranking without wartime service (Williams) or lacking service time (Trout), Mickey Mantle climbed just two spots from tenth to eighth between the WAR7 and WAR 10 leaderboards. Though his hitting actually improved beyond the end of his best decade, his fielding, along with his general health, rapidly declined. With a predilection for copious drinking, it’s anybody’s best guess as to what Mantle could have maintained for even longer had his off-the-field habits not unnaturally shortened his peak.

While I expected a bigger jump from Mantle’s best ten, my biggest takeaway from this list, aside from Babe Ruth’s predictably comic offensive statistics, is Willie Mays’ complete dominance over anyone remotely near his era of play. The only more recent player on the list, Mike Trout, has already fallen short of Mays on either side of the ball, and has already fallen off towards average on defense while Mays was a positive contributor on defense until his age-38 season.

Mays didn’t lead the league in any one category as often as some of his all-time great peers like even Mantle, Williams, Hornsby, or Cobb, but he finished in the top-six of MVP voting in 11 out of his 12 best consecutive seasons, and finished four straight seasons with at least 10.5 WAR. With variance being such an essential piece of the pie that is baseball, true greatness is the ability to outperform any regression with unwavering elite performance, something Mays was able to do better than any of the ten men I examined, including Mantle.


Yankees History: Mickey Mantle an American Icon and Hero

This August will mark 25 years since Mickey Mantle passed away. Those who never got to see him play and are unaware of his achievements on the diamond will be surprised to find out just how terrific a baseball player he was.

Before we delve into Mickey Mantle’s record and baseball career, here is some background information on the Yankees legend.

Mantle’s early years

Mantle was born in 1931 in Spavinaw, Oklahoma and moved to Commerce, Oklahoma as a young child. When he was a little boy, his father and grandfather forced him to bat righthanded and lefthanded depending on which one of them was pitching the ball to him in the backyard. As a consequence, he became a natural switch hitter at a very early age.

Although his main passion was baseball (he grew up rooting for the St. Louis Cardinals), the Commerce Comet was an all-around athlete in high school, playing football, basketball, and baseball. He excelled at football, and he received a scholarship from the University of Oklahoma to play halfback. However, he was seriously injured in his left shin during his sophomore year and said adios to football.

The Mick played in the minor leagues between 1948 and 1950. He initially played shortstop for the Yanks’ Class-D Independence Yankees team. During a bad slump, he called his dad to tell him he wanted to quit baseball and go home. His father immediately jumped in his car, drove to Independence, Kansas, and convinced his son to hang in there and keep playing, which he did.

He hit his first professional home run well over the center-field fence in June 1949, which was 460 feet from home plate. He was only 17 years old at the time. Those attending the minor league game were astonished to witness so much power from such a young player.

In 1950 the Mick was promoted to the Class-C Joplin Miners of the Western Association. While he hit extremely well for both power (26 home runs) and average (.383) and drove in 136 runs, he had difficulty playing shortstop.

After an outstanding spring training, Yankees manager Casey Stengel immediately promoted him to the majors and put him in right field. Catcher Bill Dickey said the Mick was “the greatest prospect I’ve seen in my time, and I go back quite a ways.” Stengel remarked, “He’s got more natural power from both sides than anybody I ever saw.”

Once again, the Mick hit a slump and was sent down to the minors. His slump continued, and he quickly grew frustrated. He once again called his dad and said he wanted to quit baseball and go home.

And once again his father jumped in his car and drove up to Kansas City to talk to his son. He told his son that he was a coward after he arrived. He also told him that if he wasn’t going to play baseball, he would have to come home and work in the mines like his dad. Presented with that alternative, Mantle decided to be patient and give baseball another chance.


The Legend of Mickey Mantle

History professors Roberts and Smith recently co-authored A Season in the Sun: The Rise of Mickey Mantle (Basic Books), from which this essay is adapted. The book traces Mantle's ascendance as an icon of the 1950s and baseball's place in American culture.

Mickey Mantle on the cover of Sports Illustrated.

Look at the determination on Mickey Mantle’s face—the resolve in his fierce blue eyes, his flexed jaw, and the hardness around his mouth. Look at the power—the prizefighter’s cheekbones, the bull’s neck, and the hint of a slugger’s shoulders. Is it the face of weakness, the look of a man fragile enough to crack into a million pieces?

Mantle’s chiseled physique looked like the ideal body of a power hitter, a creation of Michelangelo sculpted out of marble. Wonderstruck by his muscled, compact frame, sportswriters and teammates tried not to stare when he ambled through the locker room, nearly naked, wearing only a towel, his perfectly V-shaped torso, barreled chest, hard stomach, and wide back on display. Built like a lead miner, with broad, sloping shoulders, bulging biceps, and Popeye forearms, Mantle was, in baseball parlance, country strong.

Hy Peskin’s 1956 Sports illustrés cover photo reveals the intensity and rugged strength of baseball’s most famous player. In that season—branded the “Year of the Slugger” by the magazine—his career held only great possibilities baseball immortality itself was within his reach. His physical gifts—power, speed, and agility—made it seem like there were no limits to what he could do on a baseball field.

Yet, for all of his attributes, Mantle’s biographers have emphasized his overriding weakness. Too often they have presented his life as seen darkly through a rearview mirror, interpreting many events during his baseball career as a way station along the road to alcoholism. “Mickey Mantle’s life was spent waiting for a death that seemed just around the corner,” biographer David Falkner wrote. Similarly, in her fine biography, Jane Leavy observed, “Mantle fit the classical definition of a tragic hero.”

The Colorado History Center recently displayed the "Holy Grail" of baseball cards, a 1952 Topps Mickey Mantle valued at more than $10 million, as part of a baseball memorabilia exhibit in Denver.

By the summer of 1995, alcohol-induced cirrhosis of the liver, hepatitis C, and cancer had left him a shell of the man he had been in the 1950s, when, strong and tanned, he had graced the cover of American magazines and thrilled baseball fans on the diamond. Only later would his heavy drinking define the arc of his life.

This focus ignores much of the joy of his life—the joy he discovered in the game and the joy spectators experienced watching him play. To fully understand the man, his impact on baseball, and what he meant to America, it is necessary to look at his life as he lived it, not as a study in retrospection. That means returning Mantle to the 1950s, when he became the most celebrated athlete in the country and reigned as the king of the National Pastime.

In 1956, only injuries stood between Mickey Mantle and greatness. The Mantle the fans knew—the one they saw at Yankee Stadium, watched on television, and read about in Sports illustrés—was not a drunk. He was a latter-day legend. In the lore of Mickey Mantle, it is an often-told tale. As well it should be. It’s a story of two of the greatest players—and arguably the two most iconic—of the early post–World War II era, set against the backdrop of the excitement and pageantry of a Subway Series between the New York Yankees and the Brooklyn Dodgers, at a time when baseball was still the king of all American sports. It is fitting that virtually every book on Mantle pays homage to “the play.”

Before the 1952 World Series, Yankees manager Casey Stengel cornered his young center fielder for a lecture on the wily habits of Dodgers star Jackie Robinson. Jackie, Stengel explained, was the most aggressive base runner in the game. He was known for stretching a single into a double or blazing around second to turn a double into a triple. In a primal sense, he challenged the manhood of outfielders, calling into question whether they had the talent and the nerve to throw him out. Mickey listened, knowing he had the arm. But the nerve . . . that was another matter.

In the eighth inning of Game Three, with the Dodgers leading the Yankees 2–1, Robinson ripped a low line drive into center field. Charging down the first base line, he reached full speed in three strides. Rounding first, his spikes kicking dust, he challenged Mantle, who fielded the ball on one hop. Suddenly the game became a chess match, a test of wits between the young outfielder and an experienced, daring base runner.

Mickey Mantle poses for a photo circa 1951. Photo Courtesy of Wikimedia

Holding the ball shoulder high, Mantle eyed Robinson, who had slowed to a dance between first and second. Mickey cocked his arm as if he were going to fire it toward first, daring Jackie to make a move. Robinson hesitated, then streaked toward second. Mantle had conned him into running for the extra base and then threw him out by what seemed like half a city block. When it was over Jackie smiled and tipped his cap. Mickey grinned. He had outsmarted the great Jackie Robinson.

On the game’s greatest stage, Mantle demonstrated that he had the intelligence, instincts, and ability to make “the play.” No wonder he recalled it as one of his most treasured memories. No wonder his biographers and a legion of sportswriters have fondly recounted the episode. Some consider it one of his greatest World Series plays. As much as his tape-measure home runs, it signaled the arrival of Mickey Mantle, the Wonder Boy of the 1950s.

It’s a marvelous story. There is only one small problem with the tale. Ce n'est jamais arrivé. Mickey did not bait and trap Jackie. Robinson did not attempt to reach second. In fact, he advanced to third base on a single by Roy Campanella and then scored on a hit by Andy Pafko. The Dodgers won the game and took a 2–1 lead in the series. Anyone reading the New York newspapers the next day on October 4, 1952, would have seen it recorded that Robinson crossed home plate. The following spring, writing a magazine profile of Mantle, Milton Gross, an eyewitness reporter, noted that after Robinson hit the ball into center field and rounded first base, he “stopped, stumbled, got to his feet again, and then scrambled back to first.”

The significance of “the play” is not that it didn’t happen but that it is remembered as if it did. Years later, Mantle confidently recalled throwing out Robinson. “I’ll never forget it,” he said. Perhaps Mickey confused the play with a similar one in another game. But a close inspection of every Yankees and Dodgers World Series contest that Mantle and Robinson played in 1952, 1953, 1955, and 1956 reveals that Mickey never threw Jackie out at second. It turns out that Mantle was an indifferent student of his own career. In that regard he was like his teammate Yogi Berra, who once commented, “I never said most of the things I said.”

Journalists and biographers have retold Mickey’s tale, perpetuating a mythology that started with his own hazy memories. Discerning the truth of Mickey’s world, especially during the 1950s, demands casting a skeptical eye on his many ghostwritten autobiographies and the popular reminiscences of the era. According to the conventional baseball narrative, Mantle played during a more innocent time. After he died in 1995, Sports Illustrated’s Richard Hoffer wrote, “Mantle was the last great player on the last great team in the last great country, a postwar civilization that was booming and confident, not a trouble in the world.” In the introduction to Mantle’s memoir of the 1956 season, coauthor Phil Pepe wrote of the era that it was “a wonderful time in this country when everyday life was much less complicated.”

Yet romanticizing Mantle’s place in the “golden age” of baseball and the “happy days” of the 1950s distorts reality. Only when we ask how the Cold War and the culture of New York shaped American attitudes toward Mantle can we begin to understand why baseball needed a hero like him. In the making of Mickey Mantle, context was as important as his outsized talent.

With the help of the very best sportswriters in New York—the capital of baseball—he emerged as an American icon. In the decade after World War II, when New York’s three major league teams dominated baseball, the city was still very much a newspaper town. The papers connected baseball fans to Mantle throughout the day. Drinking their morning coffee, sports fans read Arthur Daley and Gay Talese at the Times or Red Smith of the Herald-Tribune the Daily News’s Dick Young and the Daily Mirror’s Walter Winchell entertained readers on their subway rides to work the Post’s great columnists, Jimmy Cannon and Milton Gross, absorbed their attention during the ride home and Frank Graham at the Journal-American or Dan Daniel of the World-Telegram and Sun helped them relax after dinner, offering the latest gossip and baseball news. The most influential New York scribes shaped Mickey’s popular image through their writing in Sports Illustrated, Sport, The Sporting News, Baseball Digest, Saturday Evening Post, Newsweek, Time, and Look. In 1956 Mickey Mantle became baseball’s cover boy, publicized and photographed from one coast to another.

Yet the writers did more than report feats they fabricated baseball’s myths and produced American heroes. “Most mythology,” David Halberstam wrote, “is manufactured in New York about American virtues thus the mythologists are from New York, but the mythologized are preferably from Commerce, Oklahoma, or”—in the case of Joe DiMaggio, the son of Italian immigrants—“Fisherman’s Wharf.”

If Mickey Mantle had not existed, sportswriters and Yankees publicists would have invented him. And in a quite literal sense, they forged the Mickey Mantle Americans adored. Since 1920 sportswriters had helped create New York baseball legends. They transformed George Herman Ruth, a loud, boorish man, into the Babe, a jovial idol who loved children, candy, and soda pop as much as he did hitting home runs. They turned a distant, laconic DiMaggio into the incomparable Yankee Clipper, a reserved, classy paragon of excellence. They made Lou Gehrig, the reclusive son of German immigrants, into “the Pride of the Yankees,” a sentimental favorite who battled a debilitating and ultimately terminal disease with unmatched and unwavering courage.

Mickey Mantle signs the baseball card of an adoring fan, Preston Mesarvey, in Marietta, Georgia in 1988. Photo Courtesy of Preston Mesarvey

The Yankees and their supporters in the press promoted baseball stars because New Yorkers demanded excellence from the team that embodied the city’s competitive values. In 1968, Mantle’s final season, historian Bruce Catton recognized as much, writing, “The Yankees perfectly represented what might be called the New York Idea, which held that New York had and was the best of everything. No matter what line of work a man was in—finance, industry, communications, the arts, sports, or fashion—he was not really in unless he was in New York. New York made the pace it led the way, and everybody else had
to follow and like it.”

Mickey Mantle, the ball player from rural Oklahoma, was next in the assembly line of New York creations. It was all planned from his first glorious spring training camp when he began knocking the ball prodigious distances. That was in 1951, but his anointment was premature.

Over the next four seasons, he struggled to fulfill the expectations thrust upon him by the city’s hero makers. Instead of a wunderkind, he was an enigma. Fans questioned his character and determination. Then, in 1956, it all came together. After years of disappointments, frustration, and a variety of injuries, in 1956 he confirmed his greatness. It was his best season ever. He performed magnificently, pounding tape-measure home runs into the bleachers of Yankee Stadium, making crucial plays during the World Series, and winning the Triple Crown, a rare achievement that marked his ascendance as the best player in the game.

That season Mantle joined Ty Cobb, Rogers Hornsby, Lou Gehrig, and Ted Williams as the only players who had led both leagues in home runs, batting average, and runs batted in (RBIs) in a single season. During their Hall of Fame careers Babe Ruth, Joe DiMaggio, Stan Musial, and Willie Mays failed to qualify for this elite club. This shortlist represents something more significant than the answer to a trivia question. The Triple Crown is at the very heart of baseball’s hold on America. A testament of his greatness, Mantle’s statistical feat garnered his permanent place in history. More than other sports, baseball, Halberstam observed, depends on statistics because they give meaning to the game’s mythology. A player’s “performance is not fulfilling enough,” he wrote. “It must be shown in quantified heroics, records to be set and broken, new myths and heroes to replace the old.”

And in 1956 Mantle stepped out of the shadows of Ruth, Gehrig, and DiMaggio. For the first time in his career, the sun-bathed stage of Yankee Stadium truly belonged to him. There may have been a player who had a year close to Mickey Mantle’s perfect season, but none had a more euphonious name or better looks or was so well suited for the television age. He was unlike any other baseball star in America, the realization of Bernard Malamud’s protagonist in The Natural, a blue-eyed, blond-haired boy from the heartland whose raw power and mythical purity made him a hero.

Of course, there were always two Mickey Mantles—the man and the image—and New York’s celebrity-making culture shaped and eventually eroded both.


Voir la vidéo: Home Run Derby S01E01 Mickey Mantle vs Willie Mays (Octobre 2021).