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Comment Porfirio Diaz a-t-il quitté le Mexique pour l'Europe ?

Comment Porfirio Diaz a-t-il quitté le Mexique pour l'Europe ?

D'après ce que je comprends, Porfirio Diaz a quitté le Mexique pour l'Europe peu de temps après avoir abandonné la présidence, vers 1911. Il me semble qu'il est parti sur un paquebot allemand. Cela peut-il être confirmé et le nom du paquebot et de la destination peut-il être fourni ?


Le navire était le SS Ypiranga, qui était bien un navire allemand (même s'il s'agissait alors d'un cargo-vapeur, pas encore d'un paquebot). Díaz a quitté le port de Veracruz le 31 mai 1911 à destination du port français du Havre avec une escale à La Havane. L'événement a été rapporté dans l'édition du 1er juin du New York Times :

VERA CRUZ, 31 mai. -- L'ex-président Porfirio Diaz a quitté ce port cette nuit sur le vapeur Ypiranga, à destination du Havre. Le bateau à vapeur passe par La Havane et la destination ultime du général Diaz est l'Espagne. Le navire était à peine sorti lorsque le projecteur de la forteresse qui gardait le port fut allumé. Les lunettes à la main, parmi un petit groupe à l'arrière, Diaz se tenait, un peu à l'écart, près de la rambarde. Il était clairement discernable, jetant son regard d'adieu sur sa terre natale.

Il est arrivé à La Havane avec le général à bord 2 jours plus tard, comme le rapporte à nouveau le New York Times le 4 juin :

LA HAVANE, 3 juin. -- Le bateau à vapeur Ypiranga, qui a appareillé de Vera Cruz le 1er juin, entraînant en exil le général Porfirio Diaz, est entré dans ce port à 6h30, jetant l'ancre au large de la douane. L'Ypiranga fut rapidement entouré d'une grande flotte de remorqueurs, de chaloupes et de bateaux portuaires, portant une foule d'éminents Cubains et de représentants des missions étrangères désireux de rendre hommage au visiteur distingué.

Il est finalement arrivé au Harve le 20 juin, après de brèves escales à Santander et La Corogne en Espagne et à Plymouth, en Angleterre. L'image ci-dessous prétend être de la Ypiranga entrer dans le port du Havre avec Díaz à bord.

Ce ne serait en fait que l'un des liens que le navire aurait avec la révolution mexicaine. En avril 1914, il a été impliqué dans ce qui allait devenir "l'incident d'Ypiranga" lorsqu'il a été arrêté alors qu'il tentait d'accoster à Veracruz pour décharger une cargaison d'armes pour le Huertistas.


Porfiriato

Les Porfiriato est un terme donné à la période où le général Porfirio Díaz a gouverné le Mexique en tant que président à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, inventé par l'historien mexicain Daniel Cosío Villegas. [1] [2] [3] S'emparant du pouvoir lors d'un coup d'État en 1876, Díaz a poursuivi une politique d'« ordre et de progrès », en invitant les investissements étrangers au Mexique et en maintenant l'ordre social et politique, par la force si nécessaire. Il y a eu d'énormes changements économiques, technologiques, sociaux et culturels au cours de cette période. Alors que Díaz approchait de son 80e anniversaire en 1910, ayant été élu sans interruption depuis 1884, il n'avait toujours pas mis en place un plan pour sa succession. Les élections frauduleuses de 1910 sont généralement considérées comme la fin du Porfiriato. La violence a éclaté, Díaz a été contraint de démissionner et de s'exiler, et le Mexique a connu une décennie de guerre civile régionale, la Révolution mexicaine.


Las Gorras annonce sa plate-forme d'analyse de 1890

Selon le Gouverneur Pease « …nos lois sont adéquates pour la protection de la vie et des biens, mais lorsque les citoyens et les autorités d'un comté deviennent indifférents à leur exécution, elles sont inutiles » (Vargas 179). Il n'y avait pas de justice même après que les problèmes aient été portés devant les personnes au pouvoir. Les Américains d'origine mexicaine n'avaient que les uns pour les autres, car personne d'autre n'était prêt à s'ouvrir à l'idée d'une pleine égalité. Les Américains d'origine mexicaine n'étaient pas traités avec le respect et l'égalité mentionnés dans le traité. Ils ont dû se battre pour leurs propres propriétés, s'inquiéter de la violence raciste et des inégalités en matière de main-d'œuvre et de justice.&hellip


Comment Porfirio Diaz a-t-il quitté le Mexique pour l'Europe ? - Histoire

Diaz et le Porfiriato 1876-1910

Lorsque Porfirio Diaz (1830-1915) (nom complet : José de la Cruz Porfirio Díaz Mori), qui était un métis, d'ascendance mixtèque et japonaise du côté de sa mère, a pris le contrôle du Mexique en 1876 qui avait un trésor vide , d'énormes dettes étrangères et une grande bureaucratie dont les salaires étaient en souffrance. Malgré les efforts des libéraux, l'exploitation minière, le principal moteur de l'économie, ne s'était toujours pas remise du chaos des décennies précédentes. Les méthodes agricoles avaient peu changé depuis l'époque coloniale. Comme Juarez avant lui, Diaz a estimé que la clé de la modernisation du pays était de le pacifier afin que les étrangers y investissent. Le Mexique était toujours troublé par les banditos, les révoltes agraires et la révolte en faveur du président déchu Lerado à la frontière américaine. rurales . L'ère du gouvernement de Porfirio Díaz&rsquos de 1876 à 1911 est connue sous le nom de Porfiriato et sa devise était ' Ordre et progrès.' Au cours de ses 33 ans de règne, le Mexique est entré dans l'ère industrielle.

Tisser le passé : le Mexique à l'époque de Porfirio Diaz

Quelques années après avoir pris le pouvoir, la plupart des pays d'Europe et d'Amérique latine ont reconnu le gouvernement de Diaz, mais les États-Unis ont résisté. Diaz est parvenu à un accord avec les Américains et a accepté de rembourser plus de 14 millions de créances. À la fin de son premier mandat, Diaz a tenu sa promesse de « non-réélection » et n'a pas sollicité un autre mandat. Pour une fois, le Mexique a procédé à un transfert de pouvoir pacifique et les gouvernements étrangers ont commencé à croire que la politique mexicaine mûrissait. Diaz a apporté son soutien à Manuel Gonzalez, qui a remporté les élections avec une large majorité en 1880 .

Une nouvelle biographie du dictateur mexicain controversé qui a été renversé par la révolution de 1910

Président Gonzalez 1880 - 84

Gonzalez a perdu son bras droit lors des sièges de Puebla en 1867

Gonzalez s'est efforcé de moderniser le pays, mais la pression était trop forte pour le trésor. Pendant son administration, le chemin de fer de Mexico à El Paso, au Texas, a été inauguré et la Banco Nacional de México a été fondée. remboursement et construction de chemin de fer, il a donc réduit les salaires des fonctionnaires du gouvernement. L'administration de Gonzalez a été accusée de corruption et de corruption et Gonzalez lui-même a été accusé d'irrégularités sexuelles. Diaz s'est de nouveau présenté à la présidence en 1884 et a facilement gagné. À l'avenir, il ne serait pas dérangé par son ancien engagement de « non-réélection ». Díaz a fait amender la constitution, d'abord pour permettre deux mandats, puis pour supprimer toutes les restrictions à la réélection.

Le retour de Diaz et le progrès économique

Diaz a poursuivi sa campagne de modernisation et le pays a connu une grande croissance économique. José Limantour, secrétaire au Trésor, a apporté des changements économiques tels que la modification des tarifs, le passage du Mexique à l'étalon-or et l'obtention de prêts étrangers plus favorables pour le Mexique et la réduction de la corruption. En 1890, le trésor mexicain tournait dans le noir.

L'un de José Posada dessins animés calaveras (crâne) , la satire de la vie parmi les classes supérieures

L'œuvre de José Guadalupe Posada (1852-1913), important satiriste mexicain pendant le Porfiriato.

Il y a eu une augmentation marquée de la construction de chemins de fer pendant le règne de Diaz, passant de 400 milles de voies ferrées en 1876 à 15 000 en 1911 et a grandement contribué à transformer le pays de son retard. Diaz a fait modifier les lois pour être plus favorables aux investissements étrangers et aux mines , telles que les mines d'argent et de tonnelier, sont devenues beaucoup plus productives. La production d'argent est passée de 24 000 000 de pesos en 1877 à 85 000 000 de pesos en 1908. Après le début du siècle, l'exploration pétrolière a commencé pour de bon, les grands champs de pétrole de Tampico et de Tuxpan étant exploités et Bientôt, le Mexique était l'un des plus grands producteurs de pétrole au monde.

L'armée a été modernisée et des observateurs ont été envoyés en Amérique, en France et en Allemagne. Les soldats ont reçu des uniformes modernes et des armes plus modernes et l'armée a été réduite en taille.

Le prix de la paix et du progrès économique

Diaz a gardé le pays à l'abri de la guerre civile, mais à un prix. Il s'est maintenu au pouvoir grâce à un habile usage de la persuasion, des menaces et de l'intimidation et des tactiques musclées de l'armée rurale et fédérale et même de l'assassinat. Des élections ont eu lieu, mais elles étaient pour la plupart des impostures, manipulées par les puissants. À partir de 1892, l'éternel adversaire de Díaz était Nicolás Zúñiga y Miranda, qui a perdu toutes les élections mais a toujours prétendu à la fraude et se considérait comme le président légitimement élu du Mexique. La presse était étroitement censurée. les généraux ont été déplacés d'une zone militaire à une autre pour les empêcher d'accumuler du pouvoir politique. Les puissants Mexicains qui ont coopéré avec le régime de Diaz ont été récompensés par des contrats et des concessions lucratifs. Diaz lui-même ne semblait pas accumuler de fortune personnelle.

Les effets du régime de Déacuteaz se firent fortement sentir dans la réforme agraire et la terre fut de plus en plus concentrée entre les mains des privilégiés. En 1910, seulement 2 % de la population détenait un titre foncier. Seulement 10 pour cent des communautés indiennes possédaient des terres. De nombreux agriculteurs ont été contraints de s'endetter pour survivre. Les terres ont été confisquées aux propriétaires ordinaux et de nombreuses terres ont été saisies en raison des lois de réforme de l'église ou des terres réputées « publiques » ont été vendues aux favoris de Diaz pour une somme dérisoire.

Les propriétaires d'hacendado utilisaient leurs vastes étendues de terre pour cultiver des cultures d'exportation et, en 1910, leur production de maïs était moindre qu'en 1877. Les prix ont augmenté et de nombreux Mexicains ont commencé à mourir de faim. 16 % de la population était sans abri.

En 1910, l'espérance de vie était de 30 ans, contre 50 aux États-Unis à l'époque. Les soulèvements paysans sont devenus courants et ont été réprimés sans merci. Les Indiens Yanqui de Sonora ont combattu le gouvernement pendant des années, mais ont finalement été vaincus et forcés de travailler dans de grandes plantations. comme esclaves enchaînés. Diaz a été conseillé par scientifiques, qui a promu un programme darwiniste social à base scientifique. Ils faisaient la promotion de la science, mais bon nombre des scientifique les conseillers considéraient les Indiens comme impossibles à enseigner et comme un frein à la société. Cela semblait un gaspillage de les éduquer ou d'améliorer leur sort. La mortalité élevée parmi les Indiens était considérée comme le darwinisme social à l'œuvre.

Sous Porfirio Díaz, des lois avaient été mises en œuvre qui donnaient aux investisseurs étrangers le titre de vastes étendues de terres et de propriétés foncières concentrées et de nombreux pauvres ont été forcés de quitter leurs terres. Certains propriétaires d'hacienda ont amassé de vastes propriétés foncières, comme Don Terrazas à Chihuahua. étant donné la propriété de vastes zones de ressources mexicaines afin de les développer .

Ce tableau d'Alfaro Siqueiros montre Diaz piétinant la Constitution

La dépression économique de 1907-08

Le ralentissement de l'économie américaine et la forte inflation font que l'économie tombe dans une dépression en 1907. Les prix des produits de base augmentaient tandis que les salaires restaient les mêmes ou baissaient. Dans certaines régions, les salaires diminuaient de 20 % tandis que les frais de subsistance augmentaient de 80 %. les politiques de laissez-faire du Porfiriato ont peu fait pour apporter un soulagement. Les classes moyennes et supérieures ont soutenu le Porfiriato lorsque l'économie était bonne. Maintenant, ils souffraient alors que les banques étrangères resserraient le crédit et que le gouvernement augmentait les impôts . Ils se sont joints aux pauvres et aux Indiens pour exiger un changement de gouvernement en nombre croissant.

Au début des années 1900, il y avait plus d'opposants au règne de Diaz, comme les frères Flores Magon, qui ont publié Régénération qui a exposé les excès du gouvernement Diaz. Ils ont été contraints à l'exil et se sont rendus à San Anontio, où Diaz a envoyé un assassin pour les faire taire. Après cela, ils sont allés plus loin à l'intérieur des États-Unis pour la sécurité à St.Louis où ils ont continué à publier Régénération et l'a introduit en contrebande au Mexique, ce qui a contribué à alimenter le mouvement anti-Diaz. Ils ont organisé un parti révolutionnaire. A St. Louis en 1906, ils ont publié un plan qui a retenti avec de nombreux Mexicains qui ont lancé des grèves dans tout le Mexique.

Dans une interview de 1908 avec le journaliste américain James Creelman, Díaz a déclaré que le Mexique était prêt pour la démocratie et les élections et qu'il se retirerait et permettrait à d'autres candidats de se présenter à la présidence. De nombreux libéraux ont soutenu le gouverneur de Nuevo León, Bernardo Reyes comme candidat à la présidence, bien que Bernardo Reyes sous les ordres de Déacuteaz n'ait jamais officiellement annoncé sa candidature. Malgré le silence de Reyes, cependant, Díacuteaz a continué à le percevoir comme une menace et l'a envoyé en mission en Europe, de sorte que Reyes n'était pas dans le pays pour les élections.

Francisco Madero , un homme politique de la haute société qui a été touché par le sort des péons sous le dictateur Porfirio Díaz, a écrit le livre influent sur la succession présidentielle et a fait valoir que le Mexique devrait revenir à la Constitution de 1857 avec une presse libre et des élections libres .Modero était un membre de la classe supérieure dont la famille possédait de grands domaines. Il pensait que la réforme politique, et non sociale, résoudrait les problèmes de la nation et que les réformes sociales et agraires ne faisaient pas partie de son programme. Madero n'aimait pas la dépendance de Diaz à l'égard des capitaux étrangers et la domination croissante des entreprises américaines. Madero s'est impliqué dans la politique et s'est présenté à la présidence d'un parti anti-réélectoral comme Diaz lui-même l'avait fait il y a si longtemps. Diaz l'a fait emprisonner le a inventé des accusations à San Luid Potosi lors des élections de 1910 avec de nombreux autres anti-réélections à travers le Mexique.

Malgré ce qu'il avait dit à Creelman, il décida de se présenter à nouveau à la présidence. Lorsque les résultats officiels furent annoncés par le gouvernement, Díacuteaz fut proclamé réélu à la quasi-unanimité. Cela a provoqué une colère généralisée. Diaz a commencé à planifier son dernier hourra. En septembre, il aurait 80 ans ainsi que le 100e anniversaire de l'indépendance du Mexique et d'énormes célébrations ont eu lieu au cours desquelles on a dépensé plus que pour l'éducation cette année-là. Les pauvres ont été rassemblés pour ne pas offenser les étrangers qui venaient à la célébration.

Lors de sa libération et de son vol vers les États-Unis, Madero a délivré son Plan de San Luid Potosí de San Antonio, qui a appelé à la révolte de la nation le 20 novembre. Ville après ville ont répondu à l'appel de Vive la REVOLUTION ! Les guérilleros étaient également soutenus à la campagne.

Les rebelles tirent sur des positions fédérales à Ciudad Juarez

Diaz n'était pas prêt à abandonner et a envoyé des unités de l'armée dans tout le Mexique pour contrôler la rébellion. A Chihuahua, la rébellion a continué de croître sous la direction de Pascual Orozco et des dirigeants locaux tels que Pancho Villa se sont placés sous son commandement. Le 2 janvier 1911, les rebelles ont détruit une grande armée fédérale envoyée contre eux.

À la fin de 1911, Orozco et Villa convainquirent Madero que les rebelles devraient utiliser la plupart de leurs forces pour prendre Ciudad Juarez. À la dernière minute, Madero a changé d'avis et a annoncé l'attaque, craignant que des obus perdus ne tombent à proximité d'El Paso, entraînant les États-Unis dans le conflit. Orozco a ignoré cet ordre et a lancé une attaque. Le 10 mai, le commandant fédéral en infériorité numérique s'est rendu. Madero était en colère contre Orozco pour avoir ignoré son ordre et ne lui a pas donné de poste dans son cabinet et a montré que la coalition était en train de s'effondrer. Après la victoire de Ciudad Juarez, d'autres villes comme Tehuacan, Durango et Cuatla tombèrent aux mains des rebelles. La presse commença à se retourner contre Diaz et de nombreuses troupes fédérales commencèrent à déserter. Diaz réalisa que son temps était écoulé et envoya des négociateurs pour parler avec Madero. Dans le traité suivant de Ciudad Juarez, Diaz accepta de démissionner et partit pour la France. Diaz avait été renversé, mais la révolution venait de commencer.

En 1915, Déacuteaz meurt en exil à Paris. Il y a eu d'énormes progrès économiques pendant les années Diaz, mais il n'y a pas aujourd'hui de Ciudad Diaz ni même de rue qui porte son nom. Son règne est devenu associé à des abus sociaux et politiques trop importants. Les progrès dont jouissaient les classes supérieures se faisaient aux dépens des masses.

Par la suite, le Mexique a été secoué par 10 ans de combats connus sous le nom de Révolution mexicaine, au cours desquels les dirigeants successifs ont tenté de créer un gouvernement stable.


Avantages du Porfiriato

-Nous avons construit 19 000 kilomètres de voies ferrées avec des investissements étrangers et créé le réseau télégraphique pour communiquer dans tout le pays.

En encourageant les investissements étrangers, il a apporté des améliorations dans l'exploitation minière, l'agriculture, le pétrole, entre autres. Cela a conduit à la création d'une industrie nationale.

-En 1891 a été réglementée la loi qui établit l'éducation comme gratuite, laïque et obligatoire.

-L'École navale militaire a été fondée et les compagnies mexicaines de navigation, Transatlántica Mexicana et Naviera del Pacífico ont été créées.

-Au fur et à mesure que le trafic maritime augmentait, plusieurs ports, tels que Veracruz, Manzanillo, Salina Cruz et Tampico. Par l'intermédiaire du bureau de service des phares, des phares et des balises ont été installés à différents endroits si nécessaire.

- Les dépenses publiques ont été réduites, avec une bonne administration. Un plus grand contrôle des revenus a été exercé. Les nouvelles taxes qui ont été créées, n'ont pas entravé le commerce.

- Il a été créé par ordre direct du même Diaz, l'Université nationale autonome du Mexique, (UNAM). Il a été favorisé le développement des arts et de la littérature, en particulier la peinture.


Mexicains d'origine européenne - Immigration européenne au Mexique

Les Mexicains d'origine européenne sont fortement associés à l'histoire des Espagnols dans le pays, car le Mexique n'a pas eu l'histoire d'immigration de masse que d'autres pays du Nouveau Monde tels que les États-Unis et l'Argentine. Les criollos ont commencé comme les descendants des conquistadors, qui ont été complétés par une nouvelle immigration en provenance d'Espagne à l'époque coloniale, puis de diverses régions d'Europe et de peuples européens descendants d'autres endroits dans la seconde moitié du XIXe et du début du XXe siècle. Le terme "criollo", pour désigner les personnes à la peau très claire, est resté jusqu'au 20ème siècle. Après l'Indépendance, les Criollos ont repris la politique et les domaines économiques qui leur étaient autrefois interdits comme l'exploitation minière. Ils sont restés dominants depuis, en particulier à Mexico. L'expulsion des Espagnols entre 1826 et 1833 a empêché l'ethnicité européenne de croître en pourcentage, mais cette expulsion n'a entraîné aucune interdiction permanente des immigrants européens, même d'Espagne.

L'immigration au Mexique aux 19e et 20e siècles provenait principalement d'Europe et d'autres pays à descendance européenne tels que l'Argentine et les États-Unis. Cependant, à son apogée, la population totale d'immigrants au Mexique n'a jamais dépassé un pour cent. L'une des raisons en était que le pays manquait de vastes étendues de terres cultivables sur son terrain montagneux, et ce qui existait était fermement entre les mains de l'élite criollo. Une autre était que l'immigration européenne après la guerre d'indépendance du Mexique était à la fois bienvenue et redoutée, une combinaison de xénophilie et de xénophobie, en particulier pour les Européens et les autres « blancs » existant à ce jour.

La xénophilie envers les immigrants européens et européens provient de l'association de la civilisation du pays avec les caractéristiques européennes. Après l'indépendance, les libéraux parmi l'élite mexicaine ont blâmé l'héritage indigène du pays pour son incapacité à suivre le développement économique du reste du monde. Cependant, embrasser uniquement l'héritage européen du Mexique n'était pas possible. Cela a conduit à un effort pour encourager les immigrants européens. L'un de ces efforts était la dépossession de vastes étendues de terres de l'Église catholique dans le but de les vendre aux immigrants et à d'autres qui les développeraient. Cependant, cela n'a pas eu l'effet souhaité, principalement en raison de l'instabilité politique. Le régime de Porfirio Díaz des décennies avant la révolution mexicaine a essayé à nouveau, et a expressément souhaité que l'immigration européenne favorise la modernisation, inculque l'éthique du travail protestante et renforce ce qui restait du nord du Mexique contre l'expansionnisme américain. Díaz a également exprimé le désir de « blanchir » la population mexicaine fortement mélangée sur le plan racial, bien que cela ait plus à voir avec la culture qu'avec des traits biologiques. Cependant, le régime Díaz a eu plus de succès à attirer les investisseurs lorsqu'ils étaient résidents permanents, même dans les zones rurales malgré les programmes gouvernementaux. Pas plus de quarante colonies agricoles étrangères n'ont jamais été formées au cours de cette période et de celles-ci, seuls quelques italiens et allemands ont survécu.

Du 19ème au début du 20ème siècle, la plupart des étrangers européens au Mexique étaient dans les zones urbaines, en particulier la capitale du pays, vivant dans des enclaves et impliqués dans les affaires. Ces immigrés européens s'adapteraient rapidement à l'attitude mexicaine selon laquelle "plus c'était blanc, c'était mieux" et se tenaient séparés du pays d'accueil. Ceci et leur statut d'étrangers leur offraient des avantages sociaux et économiques considérables, émoussant toute tendance à s'assimiler. Il y avait peu d'incitations à s'intégrer à la population mexicaine en général et quand ils le faisaient, cela se limitait à la classe supérieure criollo. Pour cette raison, on peut trouver des noms de famille non espagnols parmi l'élite mexicaine, en particulier à Mexico, à ce jour.

Cependant, même lorsqu'un mélange généralisé s'est produit, comme avec les mineurs de Cornouailles dans l'État d'Hidalgo autour de Pachuca et Real de Monte, leur influence culturelle reste forte. Dans ces quartiers, on trouve des maisons de style anglais et le plat signature est la "pâte", une variante du pasty anglais. Au début du 20e siècle, un groupe d'environ 100 immigrants russes, principalement des Pryguny et quelques Molokanes et Cosaques, est venu vivre dans la région d'Ensenada, en Basse-Californie. La colonie principale se trouve dans la Vallée de Guadalupe et est connue localement sous le nom de Colonia Rusa près de la ville de Francisco Zarco. D'autres colonies plus petites incluent San Antonio, Mision del Orno et Punta Banda. Il y a environ 1000 descendants de ces immigrants au Mexique, dont presque tous se sont mariés. Les colonies d'origine sont maintenant sous la préservation du gouvernement mexicain et sont devenues des attractions touristiques.

À la fin de l'ère porfirienne, les Américains, les Britanniques, les Français, les Allemands et les Espagnols étaient les Blancs les plus visibles au Mexique, mais ils étaient limités à Mexico dans des enclaves, ne produisant pas l'effet « blanchissant » souhaité. Cette histoire signifierait que le Mexique ne deviendrait jamais une nation d'immigrants, mais plutôt une nation où quelques nouveaux arrivants bien connectés pourraient avoir un grand impact. Malgré les premiers efforts de Diaz pour attirer l'immigration étrangère, il a fait marche arrière vers la fin de son gouvernement, nationalisant des industries dominées par des étrangers comme les trains. Les étrangers ont été blâmés pour une grande partie des problèmes économiques du pays conduisant à des restrictions. Cela entraînerait le départ de nombreux étrangers. Au 20ème siècle, surtout après la révolution mexicaine, le métis était idéalisé, mais il était toujours considéré comme inférieur à l'européen.

L'une des raisons de la xénophobie du Mexique était que les Européens et les Américains dominaient souvent rapidement diverses industries et commerces dans le pays. Au milieu du XIXe siècle, il n'y avait que 30 000 à 40 000 immigrants caucasiens par rapport à une population globale de plus de huit millions, mais leur impact s'est fait fortement sentir. Par exemple, les Espagnols et les Français ont fini par dominer l'industrie textile et divers domaines du commerce, pionniers de l'industrialisation du pays. Divers Européens et Américains ont également dominé l'agriculture minière, pétrolière et commerciale. Beaucoup de ces immigrants n'étaient pas vraiment des immigrants, mais plutôt des « conquistadors commerciaux » qui ne sont restés au Mexique que le temps de faire fortune pour retourner dans leur pays d'origine pour prendre leur retraite. Un grand nombre d'Américains au Texas conduirait finalement à la succession de ce territoire. Ces deux expériences affecteraient fortement la politique d'immigration du Mexique à ce jour, même si la population étrangère totale du Mexique à son apogée dans les années 1930, n'a jamais dépassé un pour cent du total.

Les vestiges juridiques des tentatives de « blanchiment » de la population ont pris fin avec la « Ley General de Población » de 1947, ainsi que le brouillage des frontières entre la plupart des colonies d'immigrants mexicaines et la population en général. Ce brouillage a été accéléré par la montée d'une classe moyenne mexicaine, qui a inscrit ses enfants dans des écoles pour étrangers et des organisations étrangères telles que le Club allemand ayant une majorité de membres mexicains. Cependant, cette assimilation a encore été principalement limitée aux peuples à peau plus claire du Mexique. La culture de masse a promu la langue espagnole et la plupart des autres langues européennes ont décliné et ont presque disparu. Les politiques d'immigration restrictives depuis les années 1970 ont encore accéléré le processus d'assimilation. Depuis lors, il y a eu très peu d'immigration avec l'écrasante majorité des étrangers dans le pays avec des visas temporaires.

Citations célèbres contenant les mots européen, immigration et/ou mexique :

&ldquo européen la société a toujours été divisée en classes d'une manière que la société américaine n'a jamais été. UNE européen l'écrivain se considère comme faisant partie d'une vieille et honorable tradition d'activité intellectuelle, de lettres, et son choix de vocation ne lui fait pas hésiter à se demander si cela lui coûtera ou non tous ses amis. Mais cette tradition n'existe pas en Amérique. &rdquo
&mdashJames Baldwin (1924�)

&lquo L'admission d'immigrants orientaux qui ne peuvent être amalgamés avec notre peuple a fait l'objet soit de clauses prohibitives dans nos traités et statuts, soit de règlements administratifs stricts garantis par des négociations diplomatiques. J'espère sincèrement que nous pourrons continuer à minimiser les maux susceptibles de résulter de telles immigration sans frictions inutiles et par des concessions mutuelles entre gouvernements qui se respectent. &rdquo
&mdashWilliam Howard Taft (1857�)


Démocrate à autocrate : la transformation de Porfirio Diaz

C'est un principe ancien de la politique qu'une révolution dévore ses enfants. Danton et Robespierre ont commencé en tant que chefs rebelles contre l'ancien régime de la France, mais Robespierre a fini par couper la tête de Danton - puis par être séparé de la sienne. Kerensky a dirigé la révolution bourgeoise qui a renversé le tsar – pour être remplacé par une révolution plus radicale dirigée par Lénine, Staline et Trotsky. Lénine est mort, puis Staline a fait assassiner Trotsky et tous ses partisans ont été purgés lors des procès-spectacles sensationnels des années 1930.

C'est l'histoire d'un "enfant" qui a dévoré sa révolution - celui qui a commencé comme un militant contre la réaction et les privilèges et a fini comme un dictateur de longue date et un ardent défenseur des forces mêmes auxquelles il s'était autrefois opposé. En tant que souverain absolu du Mexique pendant 35 ans, Porfirio Díaz a été président de 1876-80 et de 1884-1911. Dans l'intérim de quatre ans, le poste de président a été occupé par une marionnette Diaz nommée Manuel González.

Comme Benito Juárez, son ancien allié et plus tard son ennemi, Díaz était un Indien d'Oaxaca. Né en 1830, il était le fils de José de la Cruz Díaz et de Petrona Mori. Son père est décédé quand il avait trois ans et le jeune garçon a fait des petits boulots pour aider sa mère. Il a fait ses premières études dans le même séminaire que Juárez a fréquenté, puis s'est inscrit à l'Institut des sciences et des arts d'Oaxaca. Lorsque la guerre américano-mexicaine éclata, Díaz étudiait le droit. Il s'est enrôlé dans la Garde nationale mexicaine, mais la guerre s'est terminée avant qu'il n'ait vu la moindre action.

En mars 1854, un groupe de dissidents se réunit à Ayutla, Guerrero, pour préparer la chute du dictateur flamboyant et corrompu Antonio López de Santa Anna. Les conspirateurs comprenaient Ignacio Comonfort, un douanier d'Acapulco aux vues libérales, et le général Juan Alvarez, à l'hacienda duquel la réunion a eu lieu. Alvarez était en colère parce que Santa Anna avait arbitrairement renvoyé un certain nombre de fonctionnaires de l'État qui étaient ses amis. Là, ils ont lancé le Plan de Ayutla, un manifeste appelant à l'éviction de Santa Anna.

La nouvelle du Plan se répandit dans tout le Mexique et bientôt le pays fut en révolte ouverte. Juárez et Díaz, qui avaient été exilés par Santa Anna, retournèrent au Mexique et se joignirent avec enthousiasme à l'insurrection. Santa Anna a essayé sa tactique habituelle consistant à essayer d'acheter ses ennemis, mais cette fois, il faisait face à un groupe de libéraux idéalistes qui étaient insensibles aux pots-de-vin. Santa Anna a fui le pays en août 1855 et Alvarez a pris la présidence provisoire. Juárez devient ministre de la justice et Díaz, seulement vingt-cinq ans, est nommé sous-préfet de la ville d'Ixtlán à Nayarit.

Une nouvelle constitution adoptée le 5 février 1857 contenait des dispositions restreignant le pouvoir de l'Église. Ces religieux et conservateurs furieux et commencèrent ainsi la sanglante guerre de réforme de 1858-61, ainsi nommée en raison des « lois de réforme » qui étaient si odieuses pour les fervents catholiques.

Pendant la guerre de réforme et la guerre de 1864-67 contre Maximilien et l'intervention française, Díaz s'est distingué comme un bras droit fort de la cause libérale. Il a été blessé deux fois, a échappé à trois reprises et, entre 1864 et 1867, a dirigé des forces qui ont infligé neuf défaites aux impérialistes. Il a également acquis une réputation d'honnêteté, restituant au gouvernement un excédent de 87 232 pesos qui n'avait pas été dépensé pendant la campagne contre Maximilien. À la fin des deux guerres, il était un général et un nom connu dans tout le Mexique.

Díaz et Juárez avaient été de fidèles alliés pendant les deux périodes sanglantes de conflit. L'incident qui les séparait eut lieu le 15 juillet 1867, alors que Juárez faisait son entrée triomphale à Mexico. Vêtu d'un uniforme brillant et monté sur un cheval blanc, le général Díaz partit à la rencontre de son vieil ami et mentor. Mais Juárez hocha la tête sèchement et fit signe à son cocher de continuer.

Le camouflet n'était pas tant personnel qu'une expression de principe. Juárez était anti-militariste et après la défaite de Maximilien, il a renvoyé les deux tiers de l'armée. Díaz démissionna de sa commission en février 1868 et se retira à La Noria, une hacienda à Oaxaca que son État reconnaissant lui avait attribuée le 27 décembre 1867.

Juárez a couru pour la réélection en 1871 et a triomphé dans une course à trois étroite contre Díaz et Sebastián Lerdo de Tejada. Díaz avait également fait une course infructueuse contre Juárez en 1867. Après avoir perdu en 1871, il a publié un manifeste appelé le Plan de La Noria, du nom de sa succession. Affirmant que l'élection était frauduleuse, il a appelé au renversement de Juárez. Particulièrement ironique, compte tenu de la carrière ultérieure de Díaz, était la disposition du manifeste selon laquelle Juárez devrait être destitué parce qu'il tentait de se perpétuer en se présentant pour un autre mandat. Il est également significatif que Díaz se soit révolté contre Juárez en tant que populiste libéral plutôt qu'en tant que général tentant d'organiser un putsch.

La révolte a échoué et Díaz a dû se cacher. Le 16 juillet 1872, Juárez meurt d'une crise cardiaque. Under the constitutional process, he was succeeded by Lerdo de Tejada, chief justice of the supreme court. Though Lerdo was a liberal and anticlerical, he was disliked in many quarters because he never flinched from using the power of the state to enforce his goals. In addition, it was widely believed that he had granted excessive concessions to U.S. railway interests. In January 1876, Díaz again went into revolt. This time his proclamation was called the Plan de Tuxtepec. As with Juárez, he portrayed himself as a liberal reformer rather than as an incipient military dictator. The Plan called for more democracy at the municipal level and once more attacked the principle of reelection. After initial reverses, the rebels prevailed and Díaz entered the capital on November 21. The porfiriato — Díaz’s 35-year stranglehold on Mexico — had begun.

Díaz had come to power as a champion of liberal principles — more municipal democracy, no reelection, etc. Once he assumed the presidency, it soon became clear that his main concerns were internal stability and foreign investment. To be fair, a law and order program was desperately needed in the country. Two bloody wars had taken their toll and banditry was pandemic. This unstable situation was scaring away foreign business and Díaz was anxious to create a climate of confidence for investors. He addressed the problem of internal security with a simple solution: by co-opting the most notorious bandits and putting them into the dreaded Rurales (“Rural Police”), a paramilitary force that was far better trained and paid than the unwilling conscripts dragooned into the army. The bandit problem disappeared overnight and, as time went by, the Rurales served as an effective force against peasant revolts.

Having brutally achieved domestic tranquility, Díaz next opened the country up to foreign capital, both U.S. and European. William Randolph Hearst acquired vast tracts of cattle country, the Guggenheim-controlled American Smelting and Refining Company set up ore smelters, and such big oil companies as William Doheny’s Mexican Petroleum Company and the Waters Pierce Company, with links to Standard Oil, dominated in the petroleum producing regions of the Gulf Coast. So eager was Díaz to attract foreign capital that he adopted the odious policy of paying foreign employees more than Mexicans for the same work. This was the main reason for the bloody strike, ruthlessly suppressed, at the Cananea Mining Company in Sonora. Díaz also cleverly played one side against the other, encouraging British and European capital as a counterbalance to its U.S. counterpart.

If you go by one set of statistics, the porfiriato was a howling success. Kilometers of railroad track increased from virtually zero to 14,000, silver production from 607,037 kilograms in 1877-78 to 1,816,605 in 1900, copper from 6,483 tons in 1891-92 to 52,116 in 1910-11 and henequen (sisal) from 11,283 tons in 1877 to 128,849 in 1910.

But here’s another set of porfiriato statistics. In 1893 infant mortality (death before the age of one) was 323 per thousand in Mexico City as opposed to London’s 114 and Boston’s 120. In 1895 life expectancy was 30 years and the 1910 census classified 50 percent of Mexican houses as unfit for human habitation. A 1900 survey in Mexico City showed that 15,000 families (16 percent of the population) were homeless. Wealth was being created but it certainly wasn’t trickling down.

Keeping his promise not seek reelection, Díaz didn’t run for president in 1880. As his successor he handpicked Manuel González, considered the most corrupt and incompetent of his inner circle. Gonález, living up to his reputation, gave Mexico such a wretched administration that the way was instantly paved for don Porfirio’s return to power. After that, all talk of “no reelection” died — until Francisco Madero raised his standard in 1910.

What toppled Diaz in the end was not a popular revolution but a quarrel between two ruling elites over whom Diaz had for a long time exercised a successful policy of divide and conquer. One was made up of a circle of European-educated intellectuals in Mexico City, known as científicos because they believed in the “scientific” positivist doctrines of Auguste Comte. The other comprised a provincial coalition of landowners, businessmen and generals who believed that the científicos, with their European orientation, were excessively subservient to foreign capitalists at the expense of Mexican entrepreneurs. The provincial power structure was strengthened when it managed to attract a considerable portion of the middle class to the anti-Diaz cause, small businessmen and professionals who had been hurt by the 1907 panic.

When the aging Diaz, who celebrated his eightieth birthday in 1910, came increasingly under the influence of the científicos, the provincial leaders began to balk. Organizing a group they called the Democratic party, they urged Diaz to accept General Bernardo Reyes, governor of Nuevo León, as his vice presidential candidate in 1910. Diaz refused and sent Reyes on a military mission to Europe to get rid of him. Then he nominated a highly unpopular científico, Ramón Corral, to be his running mate.

This is what set the stage for the Madero revolution of 1910. Madero came from one of Mexico’s richest families — a family in the northern state of Coahuila that typified the provincial elite that Diaz managed to alienate late in his career. Madero believed in honest government but he was no social or economic radical. Though the revolution attracted such populist rebels as Pancho Villa, Emiliano Zapata and Pascual Orozco, only Villa remained loyal to Madero. Zapata broke off from this upper middle-class rebellion to the left because he thought Madero was dragging his feet on land reform. Orozco broke off from the right — selling out to the Terrazas-Creel family of Chihuahua cattle barons who were completely identified with the científico faction.

Díaz would probably never have fallen if he had continued to control both elites that kept him in power so long. By favoring one over the other, he sealed his doom.


Press censorship, the role of the rurales, and foreign investment during the Porfiriato

Díaz would continue to govern Mexico until 1911. The focus of a growing cult of personality, he was reelected at the end of each term, usually without opposition. Constitutional processes were assiduously maintained in form, but in reality the government became a dictatorship. Díaz’s rule was relatively mild, however, at least in contrast to 20th-century totalitarianism. Nonetheless, by the mid-1880s the Díaz regime had negated freedom of the press through legislation that allowed government authorities to jail reporters without due process and through its financial support of publications such as L'imparcial et El Mundo, which effectively operated as mouthpieces for the state. Meanwhile, the army was reduced in size, and order was maintained by an efficient police force. In particular, the Díaz regime increased the powers of the rurales, the federal corps of rural police, which became a kind of praetorian guard for the dictatorship and intimidated Díaz’s political opponents.

Until near the end of his rule, Díaz seems to have retained the support of most literate Mexicans. The benefits of the Díaz regime, however, went mostly to the upper and middle classes. The mass of the population, especially in rural areas, remained illiterate and impoverished. Díaz’s principal objective was to promote economic development by encouraging the introduction of foreign capital, most of it from Britain, France, and especially the United States. By 1910 total U.S. investment in Mexico amounted to more $1.5 billion. Foreign investment financed the construction of some 15,000 miles (24,000 km) of railroads. Industries, especially textiles, also were developed, and a new impetus was given to mining, especially of silver and copper. Moreover, after 1900, Mexico became one of the world’s leading oil producers.


25 years of Porfiriato (1884 -1911)

Díaz regained the presidency after González's interval. It was in 1884 and he would not leave the post until 1911.

At first, the economic news brought great joy to the government and helped maintain peace and stability. The infrastructures continued to grow and mining and agricultural production were promoted.

However, at the same time discontent was growing. The authoritarianism of Díaz and the inequality in the distribution of the wealth created turned a large part of the population against him. The army's actions in the Cananea and Río Blanco strikes expanded discontent.

To this must be added the effects of the international economic crisis that emerged in 1907, which also affected Mexico. This recession caused discontent to escalate further. Thus, in 1910 the Mexican Revolution broke out and, after defeating Díaz's supporters, the Porfiriato was terminated.


People of Mexican History: Porfirio Díaz

When you’re an expat, it can be difficult joining in discussions when the conversation turns to the people of Mexican history. Therefore, WeExpats decided to release a series on these individuals to better help prepare those expats living in Mexico. In our second article in the series, we decided to cover the controversial figure: Porfirio Díaz.

*To read the first article in this series on Maximilian I, click here .

People of Mexican History – Introduction:

One of the most famous people in Mexican history, Porfirio Díaz was a general and political figure who served as the president of Mexico for a total of 31 years. He has come to dominate political discussions in Mexico due to his prominence during a tumultuous part of Mexican history—and throughout his time in Mexican politics, he has engendered an unresolved controversy in the minds of the Mexican population. This period is one of the most romanticized periods of Mexican history, and it has come to be known as the Porfiriato .

People of Mexican History – The Early Life of Porfirio Díaz:

Though the actual date of Porfirio Díaz’s birth is unknown, he was baptized in the Mexican state of Oaxaca on the 15th of September, 1830. He was born the sixth of seven children to a woman who was the child of a Spanish immigrant and an indigenous woman. His father was a criollo —or a Mexican whose lineage was almost entirely of European descent—making Porfirio Díaz a castizo . His father was a modest innkeeper who died when Díaz was three years old.

Though Porfirio Díaz was raised in poverty, the family managed to send him to school from the age of 6. Due to his family’s deeply religious views, Porfirio Díaz began studying to be a priest at age 15. He attended El Colegio Seminario Conciliar de Oaxaca. Despite being offered a position as a priest in 1846, instead, Porfirio Díaz decided to join a religious student’s organization dedicated to volunteering as soldiers during the Mexican-American War . He would see no action, however, this position solidified Porfirio Díaz’s future in the Mexican military.

By 1849, Porfirio Díaz had abandoned his religious career to pursue his studies in law. During this period, he began to find himself drawn to radical liberal ideology—at a time when Santa Anna had begun to persecute liberals. Porfirio Díaz managed to evade arrest and fled to the northern mountains of Oaxaca where he joined the rebels under Juan Álvarez . He would continue fighting until Santa Anna’s government was overthrown and Anna was forced into exile in Cuba in 1855. For his loyalty, Porfirio Díaz was awarded a position as an administrator in Ixtlán, Oaxaca.

People of Mexican History – The Military Career of Porfirio Díaz:

As you may recall from our article on Maximilian I or our article on Cinco de Mayo , the French invaded Mexico in hopes of establishing an empire in the Americas. During this period, Porfirio Díaz had managed to attain the rank of general and he was instrumental fighting off the French at the Battle of Puebla. He disobeyed direct orders from General Ignacio Zaragoza, and instead defended his position centered directly between forts Guadalupe and Loreto. After successfully repelling the attack, he pursued the battered French forces and was in the end commended for his “brave and notable” actions.

In 1863, he was captured by the French Army, but he managed to escape. Upon his arrival with the Mexican forces, the Mexican president Benito Juarez appointed him as Secretary of Defense—a position that would have effectively made him commander of the Mexican army. He declined the position, instead, he accepted a lesser position as the commander of the Central Army. That same year, he was promoted to Division General.

Though Porfirio Díaz was offered a position in Maximilian I’s loyalist army, he declined. In 1865 he was captured again, and yet again managed to escape incarceration to fight battles in Piaxtla, Tulcingo, Tehuitzingo, Comitlipa, Nochixtlán, La Carbonara, Miahuatlán, and finally the battle to retake Oaxaca. Time and time again, he was offered positions of power by the loyalist army—even being offered full command of Maximilian I’s imperial army—yet every time he declined. On April 2nd, 1867, he led the rebel forces to retake the city of Puebla in the final battle of the war.

People of Mexican History – The Early Political Career of Porfirio Díaz:

In 1868 after the war, Porfirio Díaz returned to his home state of Oaxaca—completely resigning his military career. Though Díaz had helped secure Benito Juárez’s return to the Mexican presidency, he began to openly condemn the Juarez administration. Soon, Porfirio Díaz’s ambitions of power turned his eye toward politics.

By 1870 he was actively running for president against Juárez and another candidate named Lerdo de Tejada . Porfirio Díaz lost the election in what he proclaimed publicly to be rigged elections. The following year, in response, Porfirio Díaz called for revolution and several people took up arms—including General Manuel González of Tamaulipas. However, Díaz’s supporters were defeated by early 1872. A few months after that, in mid-1872 Juárez would die of natural causes and Lerdo de Tejada would become President.

Lerdo’s time in office was filled with his own opposition and by 1874, Lerdo was facing a major rebellion by tribal leaders in the north of Mexico. Meanwhile, Porfirio Díaz had decided to move to Veracruz and he was soon elected to Congress there. Instead of running for election again, instead, Díaz decided to do what he did best. In January of 1876, he launched a military insurrection from his home state of Oaxaca. Though his forces were initially defeated—and Díaz was even forced to flee to the US for a short time—by November of 1876 Porfirio Díaz defeated Lerdo’s forces in the Battle of Tecoac and went on to occupy Mexico City.

Porfirio Díaz would condemn Lerdo to exile in New York, and in his place, he instilled an interim president for less than a year. In 1877, he would hold elections where he ran on the platform that there should be no re-elections. During these elections, Díaz emerged victoriously. He was finally president of Mexico.

People of Mexican History – El Porfiriato – Díaz’s First Term as President:

Díaz’s first years in office were characterized by the struggle with the United States in officially recognize Porfirio Díaz’s presidency—which would officially secure his legitimacy internationally. However, the United States was reluctant to recognize Mexico until issues had been settled.

The first of these issues was one of Apache raids that were taking place along the border. Apaches were given sanctuary in Mexico, thus they would cross the border, raid American border towns, and then flee back to Mexico in safety. The second issue involved a previous $300,000 USD debt that had been incurred, and that negotiations with Lerdo’s presidency had resolved. Porfirio Díaz promised to patrol the border against Apache raiders. In addition, Díaz’s presidency paid back the debt. By 1878, his presidency was officially recognized by the United States culminating in a visit by then US president Ulysses S. Grant to Mexico City.

In addition, Porfirio Díaz had to overcome the rebels that still supported Lerdo’s government. Lerdo’s supporters continued to launch insurrections across the country, however, they would eventually fail. In addition, Díaz secured his position through financial incentives and rewards for his continued political support from prominent politicians and influential figures in Mexican society. In the end, he sought reconciliation with many other people of Mexican history after his years as a radical liberal in Oaxaca. In this, Porfirio Díaz would achieve what was called the Paz Porfiriana —a term alluding to the Pax Romana , or the period of relative peace established by the Roman Empire from when Augustus founded the Roman Principate in 27 B.C.E. to the death of Marcus Aurelius in 180 C.E.

True to his campaign promise, Porfirio Díaz stepped down after his presidency and his long-time right-hand man Manuel González took up the banner and the vision. Though historically, González is seen as a puppet of Porfirio Díaz, in many respects it can be argued that Manuel González was his own autonomous leader in his own right.

In particular, Manuel González would go on to forge his own political alliances with many people who had not been open supporters—or even flat out opponents of Porfirio Díaz. During the Gonzales Presidency, immigration and colonization legislation was passed, as well as changes to subsoil rights and rights to land ownership. Much of this was to facilitate extending lucrative railway concessions to US investors.

During this period, Porfirio Díaz would officially return to his long-term home in Oaxaca where he served as governor. This period was punctuated by his marriage to the 17-year-old daughter of Manuel Romero Rubio —who had long been a political rival. Their honeymoon took place through the United States visiting New Orleans, St. Louis, Washington D.C., and New York.

Accompanying them on their honeymoon was Mattias Romero—a Mexican politician who had worked for Díaz and Benito Juarez as Ambassador to the US, as well as Secretary of Finance—and his American wife. Porfirio Díaz would use the honeymoon to secure, both Mexican connections of Mattias Romero, and American political and financial allies like Ulysses S. Grant. In turn, his marriage and honeymoon ended up being a bit of a public relations stunt to help promote American and Mexican relations to spur American investment in Mexico.

People of Mexican History – El Porfiriato – the Second Term and Beyond:

Perhaps it is in the context above that we can understand Porfirio Díaz’s ire when Manuel González’s presidency ran into financial problems—so much so that the government went into bankruptcy. This brought political opposition to González where his political opponents were convinced that the administration’s failings were due to Manuel González’s personal corruption. Porfirio Díaz took the opportunity to run for president a second term.

Naturally, considering that he had run on a platform of no re-election, Porfirio Díaz’s critics were quick to bring up the former president’s hypocrisy. Díaz had the constitution amended to allow a second term (and then later had it amended again to allow for no restrictions whatsoever). Porfirio Díaz would serve for another 26 years as president and would be re-elected four more times—every time with ludicrously-high margins. Once, he even claimed to have won unanimously.

– Porfirio Díaz’s Presidential Style –

Though in Díaz’s early military career, he had been an ideologue siding with radical liberals in the mountains of Oaxaca, once he took power he displayed a shrewd, pragmatic approach to politics—a matter with which he took great pride. He was not opposed to securing power through patronage to his political allies.

However, he always kept force as an option—which was a serious thread considering Díaz’s military talents. Similar to Pablo Escobar’s motto of “plata o plomo” (meaning “silver or lead”—alluding to lead bullets), Porfirio Díaz would resolve conflict through “ pan o palo ” (meaning “bread or the bludgeon”).

His authoritarian style came to create the kind of stable climate that is necessary for industry to take root and thrive. His efforts to lure American investment and build an industrial infrastructure drew Mexico into the 20th Century. In the end, this policy of defensive modernization was another manifestation of his pragmatic approach to all issues. If you’re weak compared to the United States, you might as well take advantage of that fact—in effect, selling Mexican influence for American investment.

People of Mexican History – El Porfiriato – Controversy:

Porfirio Díaz is characterized first and foremost by his authoritarian approach to leadership. History has classically referred to him as a “republican monarch”. Many Mexicans call him a dictator which took a revolution to overthrow. However, some have argued that perhaps Mexico has judged Díaz too harshly.

Porfirio Díaz did anything to hold on to power—often resorting to coercion. However, he also relied heavily on cooptation. For example, instead of posting cabinet members from his own political party, he chose cabinet members from all parties—even those that had traditionally opposed him—and he was able to bribe them with money that he had helped to secure from foreign investments. Perhaps his legacy seems to have been dragging Mexico kicking-and-screaming into the Industrial Age.

He was able to make peace with the Catholic Church and the Freemasons of Mexico because, though he was the head of the Freemasons in Mexico, he also was an important advisor to several Bishops. He gave the church a unique level of autonomy—neither antagonizing the Catholic Church nor ardently supporting them.

Porfirio Díaz also managed to satisfy Mestizos and even some indigenous leaders by giving them political positions. He then shrewdly made them act as intermediaries for his foreign investment interests so that practically no opposition would fall on his own lap. Instead, they grew wealthier—in effect, folding them into the upper class.

Some have argued that Porfirio Díaz’s reputation as a despot stems from Revolutionary propaganda. They point to the rise of antiporifirismo as appearing at the start of the Mexican Revolution as a rhetorical tool to combat the cult of personality that had risen around him.

Nevertheless, the facts of history remain untouched. He grabbed power by force when he lost the election corruptly and then he ran on a platform of no reelection. After his tenure, he ran for reelection and kept power through corrupt elections. One is reminded of Thomas Jefferson and the Louisiana Purchase. Sure Jefferson was a Jeffersonian until he himself was in power.

Porfirio Díaz suppressed the formation of any opposing political parties. He then dissolved all the past vestiges of federalism and the local authorities. Governors answered only to him. The legislative and judicial branch was comprised entirely of his most ardent supporters and closest friends. Porfirio Díaz suppressed a free press and rigged the judicial system. Virtually in every fashion, congress was simply there to implement his vision for Mexico. He expanded the rogue police force called Los Rurales who had been founded by President Benito Juarez—and were loyal to the president.

Díaz brought mining to Mexico , which in turn brought all manner of cultural influences. Under Porfirio Díaz, the peso was 3:1 USD. Mexico was considered among the great economic powers of the time, with France, Germany, and Great Britain. Had there been no revolution, perhaps Mexico would be among the developed nations of the world. However, income inequality in Mexico was egregious—almost to the levels of the feudalism still found in Russia before leur revolution. Workers were indentured servants who were shockingly poor.

People of Mexican History – Revolution and Exile:

After Porfirio Díaz declared himself the winner of an eighth term in the election of 1910, the population had had enough. Running opponent Francisco I. Madero called for a rebellion which led to the outbreak of the Mexican Revolution. This time the opposition was too great and after a series of defeats of the Federal Army, Díaz was forced to resign one year later. He fled to exile in Paris, where he died four years later.

His bones reside in Paris and numerous attempts have been made to bring the bones home to his ancestral state of Oaxaca—the latest taking place in 2014.


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