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Joseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbelé

Joseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbelé

Le 27 octobre 1873, un fermier de De Kalb, dans l'Illinois, nommé Joseph Glidden, soumet une demande à l'Office des brevets des États-Unis pour son nouveau design intelligent de fil de clôture avec des barbes acérées, une invention qui changera à jamais le visage de l'Ouest américain.

Glidden's n'était en aucun cas le premier fil de fer barbelé; il n'a proposé son design qu'après avoir vu une exposition du fil de fer barbelé monobrin d'Henry Rose à la foire du comté de De Kalb. Mais la conception de Glidden s'est considérablement améliorée par rapport à celle de Rose en utilisant deux brins de fil torsadés ensemble pour maintenir les fils barbelés fermement en place. Le fil de Glidden s'est également rapidement avéré bien adapté aux techniques de production de masse, et en 1880, plus de 80 millions de livres de fil de fer barbelé de style Glidden peu coûteux ont été vendus, ce qui en fait le fil le plus populaire du pays. Les agriculteurs des prairies et des plaines ont rapidement découvert que le fil de fer de Glidden était le moyen le moins cher, le plus solide et le plus durable de clôturer leur propriété. Comme l'a écrit un fan, "il ne prend pas de place, n'épuise pas le sol, n'ombrage pas la végétation, résiste aux vents violents, ne crée pas de congères et est à la fois durable et bon marché".

L'effet de cette simple invention sur la vie dans les Grandes Plaines était énorme. Étant donné que les plaines étaient en grande partie dépourvues d'arbres, un agriculteur qui voulait construire une clôture n'avait d'autre choix que d'acheter des rails en bois coûteux et encombrants expédiés par train et wagon à partir de forêts lointaines. Sans l'alternative offerte par le fil de fer barbelé bon marché et portable, peu d'agriculteurs auraient tenté de s'établir dans les Grandes Plaines, car ils n'auraient pas pu se permettre de protéger leurs fermes des troupeaux de bovins et de moutons au pâturage. Le fil de fer barbelé a également mis un terme rapide à l'ère de l'industrie du bétail en plein air. En l'espace de quelques années seulement, de nombreux éleveurs ont découvert que des milliers de petits fermiers clôturaient le parcours ouvert où leur bétail parcourait autrefois librement, et que l'ancienne technique consistant à conduire le bétail sur des kilomètres de terrain non clôturé jusqu'aux têtes de ligne de Dodge City ou Abilene n'était plus possible.


Joseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbelé - HISTOIRE



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Joseph Farwell Glidden est né le 18 janvier 1813 dans le New Hampshire. Lui et son frère, Josiah, sont arrivés dans le comté de DeKalb, dans l'Illinois, pendant la saison agricole de 1841-1842. Grâce au battage personnalisé des céréales et aux bénéfices qu'il rapportait, Joseph acheta 600 acres de terre à environ un mile à l'ouest du jeune village de DeKalb. Il a construit une cabane en rondins et a commencé sa vie comme agriculteur du Midwest. Au fil des ans, Joseph a poursuivi divers domaines de l'agriculture et a considéré l'art de l'agriculture comme un mode de vie des plus agréables. La demande de brevet de 1873 pour le fil de fer barbelé, sa généreuse contribution de terrain pour l'emplacement de l'école normale de l'État de l'Illinois du Nord et ses responsabilités civiques dans la région, justifient tous pourquoi il a été appelé "le grand vieil homme du comté de DeKalb".

Lucinda Warne Glidden était la deuxième épouse de Joseph et était sa partenaire depuis plus de 20 ans lorsque le brevet de "The Winner" a été approuvé. Son mariage avec le veuf Glidden était un événement d'intérêt pour tous dans la communauté DeKalb. Peu de temps après leur mariage, la maison en briques rouges a remplacé la cabane en rondins. C'est devenu un lieu de rencontres amicales et de discussions stimulantes. Les problèmes de l'agriculture en terre noire étaient des sujets constants.

Lucinda, dans des souvenirs ultérieurs, a raconté comment, au cours de l'hiver 1872-1873, elle a découvert que ses grandes épingles à cheveux en fil de fer disparaissaient d'un plat en verre de lait sur sa commode. Au début, elle pensait qu'Elva Frances, sa fille de 20 ans, les prenait. Lorsqu'on lui a demandé, Elva a répondu: "Non, Mère." Le casse-tête continua à inquiéter Lucinda, jusqu'à ce qu'un soir après le souper, elle remarqua que son mari mit la main dans la poche de sa chemise et en sortit deux de ses épingles à cheveux manquantes. "Joseph, qu'est-ce que tu fais avec mes épingles à cheveux?" elle a demandé. Il a répondu qu'il travaillait sur une idée pour une clôture.


Comme on pouvait s'y attendre, d'autres inventeurs ont cherché à améliorer le design de Michael Kelly, parmi lesquels Joseph Glidden, un agriculteur de De Kalb, IL.

En 1873 et 1874, des brevets ont été délivrés pour divers modèles afin de concurrencer l'invention de Micheal Kelly. Mais le gagnant reconnu était la conception de Joseph Glidden pour un simple fil barbelé verrouillé sur un fil à double brin.

La conception de Joseph Glidden a rendu le fil de fer barbelé plus efficace, il a inventé une méthode pour verrouiller les barbes en place et a inventé la machinerie pour produire le fil en série.

Le brevet américain de Joseph Glidden a été délivré le 24 novembre 1874. Son brevet a survécu aux contestations judiciaires d'autres inventeurs. Joseph Glidden a prévalu dans les litiges et les ventes. Aujourd'hui, il reste le style de fil de fer barbelé le plus connu.


Joseph Glidden dépose un brevet sur sa conception de fil de fer barbelé - HISTOIRE

Le développement du fil de fer barbelé

Avant 1863, plusieurs individus ont créé des formes de clôtures qui pourraient être considérées comme du fil de fer barbelé. Aucune de ces créations n'a jamais atteint le marché de masse. En 1863, Michael Kelly a développé un type de clôture avec des pointes fixées à des brins de fil torsadés. Si son invention avait été correctement promue, il aurait pu se distinguer en tant que père du fil de fer barbelé. Ce n'est que dix ans plus tard qu'un autre inventeur dépose un brevet qui va déclencher le développement de l'industrie du fil de fer barbelé.

À la foire du comté de DeKalb, dans l'Illinois, en 1873, Henry M. Rose expose une nouvelle idée d'escrime. C'était un rail en bois avec une série de pointes acérées dépassant des côtés du rail. Le rail de clôture, breveté plus tôt cette année-là le 13 mai, a été conçu pour être attaché à une clôture existante pour « piquer » un animal lorsqu'il entre en contact avec le rail et empêcher le bétail de percer.

Cette clôture a attiré l'attention de chacun des trois hommes, Joseph Glidden, Jacob Haish et Isaac Ellwood. Chaque homme a eu l'idée d'améliorer la clôture de Rose en attachant les pointes (ardillons) directement à un morceau de fil. Chacun est allé chacun de son côté pour travailler sur une invention qui les réunirait bientôt.

La légende raconte que la femme de Glidden, Lucinda, l'a encouragé avec son idée de clôturer son jardin. Glidden a expérimenté en pliant un fil court autour d'un long brin de fil droit, en modifiant un moulin à café. Deux broches d'un côté du moulin, l'une centrée et l'autre juste assez décentrée pour permettre à un fil de s'insérer entre les deux. Lorsque la manivelle était tournée, les broches tordaient le fil pour former une boucle. Le fil a ensuite été coupé d'environ un pouce à chaque extrémité à un angle pour former une pointe acérée. Des barbes ont été placées sur l'un des deux brins de fil parallèles. Les deux brins de fil étaient attachés à un crochet sur le côté d'une vieille meule. Au fur et à mesure que les barbes étaient positionnées, la roue tournait en tordant les deux brins de fil et en verrouillant les barbes en place.

Pendant ce temps, Isaac Ellwood, un marchand de matériel, n'avait pas réussi à perfectionner sa propre version du fil de fer barbelé. Lorsque Joseph Glidden a obtenu un brevet le 24 novembre 1874 pour sa création connue sous le nom de « The Winner », lui et Ellwood ont formé un partenariat pour établir La société Barb Fence.

Jacob Haish avait également breveté son propre fil à cette époque, mais n'avait pas fait de tentative sérieuse pour le promouvoir et le vendre. Haish, voulant lui-même le mérite des barbelés, n'aimait pas l'idée que Glidden et Ellwood forment un partenariat et s'efforçait de les faire tomber. Lorsque Haish a appris que Glidden avait déposé une demande de brevet à la fin de 1873, mais qu'il avait été refusé, Haish a déposé un brevet pour sa création, le “S-Barb” en juillet 1874. Quelques jours plus tard, il a déposé des documents d'interférence contre Glidden et un conflit juridique intense s'ensuivit. Même si Haish a obtenu un brevet en premier, Glidden a gagné le litige parce qu'il avait déposé son brevet avant Haish. Ne voulant pas admettre sa défaite, Haish a revendiqué le titre de "l'inventeur du fil de fer barbelé". Néanmoins, c'est Joseph Glidden qui est devenu connu comme le "père du fil de fer barbelé".

La promulgation de la loi Homestead en 1862 a attiré des milliers de colons dans le nouvel État du Kansas. Lorsque les colons ont commencé à clôturer leurs terres pour protéger les récoltes du bétail en liberté et des bisons, il est devenu nécessaire de définir la responsabilité si le bétail endommage les récoltes. De plus, avec des kilomètres de clôtures construits quotidiennement, il est devenu nécessaire de définir une clôture légale. Au Kansas, les législateurs ont débattu de la question et rédigé des définitions juridiquement contraignantes d'une clôture appropriée. Lorsque des terres cultivées jouxtaient des terres utilisées pour le pâturage, le statut du Kansas imposait d'abord au propriétaire foncier le fardeau de clôturer le bétail légalement en liberté. Cette décision était fondée sur les lois sur le pâturage libre qui permettaient au bétail de paître sans restriction. Bien que l'agriculteur soit responsable de la construction de la clôture, il bénéficiait de nombreux avantages à condition que la clôture réponde aux critères établis. Cependant, au cours des années suivantes, la responsabilité a changé et les éleveurs sont devenus responsables de clôturer leur bétail. L'obligation de les « rester dehors » est devenue une exigence de les « rester à l'intérieur. » [Suite]


Chemins de fer et barbelés

Les chemins de fer étaient tenus de construire une clôture légalement définie le long de l'emprise partout où les voies traversaient des terres privées légalement clôturées. Les chemins de fer n'ont cependant pas reçu les mêmes avantages accordés aux propriétaires fonciers. Ils étaient exemptés des droits de recours (comme accordés aux propriétaires fonciers) lorsque le bétail empiétait sur leur emprise.

Un autre problème était que les agriculteurs et les éleveurs voisins ont commencé à « emprunter » du fil aux clôtures de chemin de fer pour leur propre usage. Avec le nombre énorme de clôtures en fil de fer barbelé vendues légitimement, il était presque impossible de trouver le voleur et de récupérer le fil volé. Pour lutter contre le problème, des variantes uniques de "The Winner" ont été créées exclusivement pour un usage ferroviaire. La conception consistait en un ou plusieurs brins de fil carrés tissés parmi une ou plusieurs lignes rondes traditionnelles. Pendant de nombreuses années, les compagnies de chemin de fer ont été les principaux clients de La société Barb Fence. Une fois de plus, les barbelés avaient remporté la victoire dans la quête pour coloniser l'Occident sauvage. [Plus]

Le fil qui clôturait l'ouest, par Henry D. et Frances McCallum, University of Oklahoma Press, 1985 (épuisé).

La Bible au fil de fer IX, par Jack Glover, Cow Puddle Press, 1996 (épuisé).


Histoire du fil de fer barbelé

Au cours du vingtième siècle, le fil de fer barbelé est devenu le symbole de la guerre, de la mort, de la destruction et de la souffrance humaine. Nous connaissons tous les images de la Première Guerre mondiale, le no mans-land jonché de barbelés et de corps suspendus dedans. Mais il n'est pas resté que pendant la Première Guerre mondiale, après tout, le fil de fer barbelé est incroyablement efficace et rentable. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands l'utilisaient avec enthousiasme pour les camps de concentration, et après la guerre, le rideau de fer et la version primitive du mur de Berlin étaient constitués de barbelés.

Et il est encore utilisé pour protéger les frontières et emprisonner des dangers pour la société, même aujourd'hui. Mais l'invention de ce symbole de guerre n'était pas due à une quelconque nécessité militaire. À la fin du XIXe siècle, un homme d'affaires et éleveur de bétail des États-Unis voulait garder son bétail dans une région particulière et a fait quelques expériences. Il ne savait pas que son invention ne changerait pas seulement sa fortune personnelle, mais l'histoire des États-Unis et du monde entier. Son invention a mis fin au Far West et a grandement influencé la façon dont la guerre a été menée au cours du siècle suivant. Il y a une raison pour laquelle les Amérindiens appelaient le fil de fer barbelé la «corde du diable».

Les premières versions

Le fil de fer barbelé a été inventé en 1874 par l'homme d'affaires et éleveur américain Joseph Farwell Glidden. C'est le type de fil de fer barbelé que nous connaissons encore aujourd'hui, robuste, solide et économique. Il est efficace dans sa simplicité : deux fils d'acier enroulés avec des barbes à intervalles réguliers. Glidden l'a d'abord inventé comme moyen d'enfermer le bétail dans d'immenses ranchs américains et de marquer la propriété privée.

Avant d'aborder la version du fil de fer barbelé de Glidden que nous connaissons aujourd'hui, je veux jeter un coup d'œil à ses versions antérieures.

Car en 1860 Léonce Eugène Grassin-Baledan, un inventeur français a reçu un brevet pour sa version du fil de fer barbelé. Il a créé un formulaire qui a été utilisé pour protéger les arbres contre la faune et les animaux. On dit que cette version a fait ce qu'elle était censée faire, mais qu'elle était difficile à produire et à utiliser à grande échelle. Les agriculteurs et les éleveurs n'en voyaient pas nécessairement encore l'utilité. Sept ans plus tard, Lucien B. Smith a obtenu un brevet sur sa version du fil de fer barbelé, qu'il a nommé "fil épineux", bien que cela non plus n'ait pas vu de production de masse ou d'utilisation. Selon un article de Popular Science, entre 1867 et 1874, plus de 200 brevets différents pour les « clôtures à crampons » ont été traités. Il y avait des variations dans la conception, certaines avaient des pointes ou du bois alternés avec des pointes cloutées. Mais tous ces types de fil de fer barbelé étaient encore fabriqués à la main, ce qui le rendait inefficace pour la production de masse.

Or, quant à Joseph Glidden, son succès est en partie dû aux circonstances favorables. Son timing était parfait et son produit était meilleur que celui de ses concurrents car il pouvait être fabriqué mécaniquement. Quant au timing, en 1862, le Homestead Act d'Abraham Lincoln a ouvert des millions d'acres. N'importe quel adulte pourrait présenter une demande et revendiquer 160 hectares s'il était prêt à s'installer et à cultiver la terre. Mais en raison des conditions difficiles, il y avait un manque d'arbres et les clôtures en bois n'étaient pas si efficaces pour fermer les terres.

Dans la petite ville américaine de Dekalb dans l'Illinois, Glidden a acheté 243 hectares de terrain où il voulait établir un ranch de bétail. Il était difficile de garder le bétail dans la zone fermée, l'histoire raconte que le bétail éclatait régulièrement, pour commencer à paître dans le potager que sa femme s'occupait. Après quelques réflexions, Joseph a pensé à une solution : il a acheté plusieurs rouleaux de fil de fer. Il a ensuite utilisé un moulin à café pour enrouler étroitement le fil autour des barbes et a utilisé un deuxième fil pour maintenir les barbes en place. Le produit final était très efficace. Cela gardait le bétail sous contrôle et en même temps était un excellent moyen de marquer ses terres.

Il fait breveter le fil de fer barbelé en 1874, mais peu de temps après, des questions se posent quant à son originalité. Glidden s'est retrouvé impliqué dans un litige juridique, qui n'a été réglé qu'en 1892. Vous pouvez voir le cas original de 1892 sur le site officiel, dont le lien est dans la description. Déjà avant que Glidden ne remporte l'affaire, il a créé la "Barb's Fence Company" à DeKalb. Cela lui a permis de gagner rapidement suffisamment pour devenir un homme d'affaires riche et aisé. Glidden s'est retrouvé avec cinq brevets sur le fil de fer barbelé et en 1877, il produisait déjà trois millions de livres de fil de fer barbelé par an.

En raison de sa simplicité, les nouvelles se sont rapidement propagées et dans la région, des dizaines d'usines de fil de fer barbelé ont vu le jour. Toutes ces usines ne détenaient pas le brevet et, en tant que telle, la production illégale de fil de fer barbelé a également augmenté. L'un des meilleurs exemples est celui de John « Bet-A-Million » Warne Gates. Selon la Texas State Historical Association, il a construit le plus grand fabricant et distributeur de fil de fer barbelé sans licence et non breveté, ce qu'on appelle le clair de lune, ce qui lui a valu une fortune.

La popularité du fil de fer barbelé a augmenté à travers le pays, et alors que les nouvelles concernant cette méthode efficace pour garder le bétail enfermé se sont répandues à travers les États-Unis, tout le monde voulait un morceau. Le fil, à première vue, ne semblait pas aussi solide qu'une clôture en bois. Alors imaginez la surprise quand un fil bon marché et apparemment faible a réussi à empêcher le bétail de sortir. Cela n'a fait qu'ajouter à l'enthousiasme entourant le produit.

Pour vous donner une idée : en 1884, le journal « The Prairie Farmer » a publié une édition spéciale sur le « phénomène qui, dans l'histoire de l'industrialisation, n'a pas eu d'égal. » Et les chiffres des ventes l'ont confirmé. En 1882, le même journal publie des statistiques sur les barbelés : cette année-là, 82 millions de kilos sont vendus, soit 18 000 fois plus qu'en 1874. Joseph Gidden parvient à devenir millionnaire, ce qui est rare à l'époque. Au fil des ans, il est devenu, en plus d'un homme d'affaires, le shérif, membre du conseil d'administration du comté de Dekalb et membre du comité exécutif de l'agriculture. En 1876, il est même candidat du parti démocrate aux élections sénatoriales américaines. Au moment de la mort de Glidden en 1906, il était parmi les hommes les plus riches des États-Unis, ayant une valeur nette d'environ un million de dollars, y compris le Glidden House Hotel, le DeKalb Rolling Mill, une usine, le journal DeKalb Chronicle et des terres agricoles. dans l'Illinois et le Texas. La petite ville de Glidden dans l'Iowa porte son nom.

Fil de fer barbelé dans la guerre

L'invention du fil de fer barbelé a considérablement influencé l'histoire des États-Unis, ainsi que l'histoire du monde. Quant aux États-Unis, il a entraîné la progression rapide de l'étape finale de la colonisation et le voyage vers l'ouest. Le fil de fer barbelé a rendu incroyablement facile la clôture d'un territoire privé, ce qui a conduit à la fin du véritable Far West.

Le volume des affrontements entre agriculteurs et éleveurs de bétail a augmenté. Les agriculteurs qui marquaient leur territoire avec des barbelés le fermaient en fait aux tiers et empêchaient d'autres bovins d'y paître. Il y a même une histoire de Lucky Luke à propos de ce développement : Barbed Wire on the Prairie. En effet, les cow-boys et les éleveurs de bétail ont dû commencer à partager le Far West avec les agriculteurs. En raison de la capacité de clôturer la propriété, l'écart entre les classes sans terre et les propriétaires fonciers est devenu plus apparent qu'il ne l'avait été.

En 1885, seulement 11 ans après que Glidden a commencé la production de masse de fil de fer barbelé, tout le Texas Panhandle était câblé. Ses effets, mis à part les affrontements entre les éleveurs de bétail et les agriculteurs, ont été désastreux pour la faune. Soudain, de nombreux animaux ne pouvaient plus exploiter leur habitat naturel, perdant les prairies sur lesquelles ils paissaient ou les sources où ils s'abreuvaient. Les buffles sauvages, connus pour avoir une vision altérée, ne pouvaient pas voir le fil et s'y empêtraient souvent, mourant de faim, de soif ou de leurs blessures. C'était la raison pour laquelle les Amérindiens l'appelaient la corde du diable.

En dehors du Far West, les barbelés sont devenus une icône des horreurs de la Première Guerre mondiale. . En dehors des tranchées, il servait à fermer les frontières. L'un des exemples notoires est le Dodendraad, le fil de la mort : une clôture électrique mortelle érigée par l'armée allemande pour contrôler la frontière hollando-belge pendant la Première Guerre mondiale. Ces clôtures ont été érigées pour empêcher la contrebande et les désertions militaires. Le fil de la mort à la frontière a fait des dizaines de morts entre 1915 et 1918, tuant souvent des passeurs, mais parfois aussi des citoyens inconscients.

Mais le Dodendraad est un exemple assez rare pour l'utilisation de fil de fer barbelé. Parce que la guerre des tranchées et le no man's land entre les tranchées allemandes et françaises sont des icônes plus puissantes de la misère de la Première Guerre mondiale. Plus d'un million de kilomètres de fil de fer barbelé ont été posés sur le front occidental pendant la guerre. Tout le monde connaît les photographies de corps accrochés dedans. Au cours de cette guerre, les barbelés sont devenus un symbole du désespoir de la guerre des tranchées et des millions de vies gâchées sur les lignes de front, dans des accusations de suicide.

Pourtant, bien qu'il ait été mortel et utilisé pour ces horreurs, nous ne pouvons nier son succès. Un témoignage du succès du fil de fer barbelé est l'incroyable quantité de variations de celui-ci. Dans « The Bobbed Wire Bible » de Jack Glover, publié en 1972, plus de 700 types de nœuds de fil de fer barbelé sont répertoriés. Et même de nos jours, les développements ne sont pas encore terminés. Dans les années 1980, la substance des fils d'acier a été mélangée à de la fibre de carbone, créant des fils plus flexibles, mais toujours solides et durables. En soumettant les fils à une chaleur extrême, les molécules de carbone se sont cristallisées. En évoquant cette réaction chimique, bref diminue drastiquement le poids du fil tout en conservant sa résistance. De plus, au début du 21e siècle, le contenu du revêtement antirouille du fil a changé. Cela a permis de tripler, voire de quadrupler, la durée de vie du fil de fer barbelé. En tant que tel, même si officiellement le fil de fer barbelé est entré en scène au cours du 19ème siècle et qu'il a changé le monde entier, même aujourd'hui, il n'a toujours pas fini de se développer.


L'industrie des clôtures en fil de fer barbelé

Alors que beaucoup souffraient de barbelés, Joseph Glidden et son partenaire commercial Isaac Ellwood ont créé The Barb Fence Company et ont prospéré grâce au boom de cette industrie nouvellement établie. En 1875, une usine est construite pour produire le fil de fer barbelé. Cette année-là, plus de 600 000 livres. de fil de fer barbelé a été assemblé. Glidden a vendu sa part de la société en 1876, mais Ellwood est resté dans l'investissement et a continué à faire fortune.

John Warne Gates est devenu un célèbre vendeur de fil de fer barbelé au Texas et a finalement créé sa propre entreprise de fil de fer barbelé appelée Southern Wire Company. Ce fil de fer barbelé fabriqué était sans licence et appelé fil de fer barbelé « moonshine/non breveté ».


Beanz magazine

Le fil de fer barbelé et les logiciels ont conduit à des poursuites judiciaires, des contrefaçons et des innovations sans fin. Pas beaucoup de changements, n'est-ce pas ?

Récemment, j'avais une demi-heure à tuer alors j'ai regardé une partie d'un épisode de Cueilleurs américains, une émission américaine sur deux gars qui parcourent les États-Unis à la recherche d'antiquités et de bric-à-brac qu'ils revendent à des collectionneurs. Ils ont trouvé un musée obscur dont le propriétaire voulait fermer plutôt que de payer 750 $ à sa ville pour une licence de musée. Mais ce qui m'intriguait, c'était sa collection de barbelés.

Vous pourriez penser que le fil de fer barbelé est extrêmement ennuyeux et n'a aucun lien ou parallèle avec l'informatique ou la programmation. C'est du fil torsadé et affûté et enfilé entre des poteaux de clôture, fin de l'histoire.

Le fil de fer barbelé est une technologie. Il existe des centaines voire des milliers de brevets pour différents types de fil de fer barbelé. Et l'histoire du fil de fer barbelé en tant que technologie et dans le domaine est aussi controversée que les brevets logiciels d'aujourd'hui.

Ce qui m'a fait penser, étant donné que cet article sur Off Beat parle d'utiliser pour le plaisir les compétences de recherche que j'utilise pour créer ce magazine, comment brevetez-vous exactement le fil de fer barbelé ? Y a-t-il vraiment autant de différences, l'une bien meilleure que l'autre ? Et les gens se sont-ils poursuivis pour défendre des brevets ?

Faisons donc un détour et explorons les barbelés, les brevets et un coin obscur de l'histoire de la technologie.

Fil barbelé? Vraiment?

Sans ressembler à votre grand-père ou votre grand-mère, ou à quelqu'un de vraiment très vieux, l'économie américaine était étalée. Aujourd'hui, vous pouvez acheter le même modèle d'ordinateur chez Best Buy à New York ou en Californie. C'est un phénomène nouveau, pas une expérience que la plupart des gens ont vécue il y a même cinquante ans. Beaucoup de gens élevaient des poulets dans les villes urbaines. Certains avaient également des jardins pour fournir une grande partie de ce qu'ils mangeaient. Lisez Jane Austen ou Mark Twain, par exemple, et vous ne trouverez pas de personnages achetant de la nourriture chez Trader Joe ou Safeway. Les gens qui achetaient sur les marchés utilisaient le magasin local de leur ville, ce que nous pourrions appeler un dépanneur, qui stockait de la nourriture, des armes, des vêtements, des jouets et d'autres choses.

Qu'est-ce que cela a à voir avec le fil de fer barbelé?

Au fur et à mesure que les gens s'installaient aux États-Unis (au détriment des Amérindiens, je dois le noter), ils voulaient des clôtures pour délimiter leurs fermes et leurs propriétés. Sur la côte est des États-Unis, les gens utilisaient des pierres pour délimiter les limites des propriétés. Ailleurs, les gens construisaient des clôtures en bois. Le fil de fer barbelé a résolu le problème des intrus dans les prairies plates des vastes plaines du centre des États-Unis. Le fil de fer barbelé gardait votre bétail à la maison.

Cependant, les parcelles clôturées dans les plaines ont rendu plus difficile, voire impossible, l'élevage des vaches du Texas au nord jusqu'à Chicago sur votre terre. Les éleveurs conduisant de grands troupeaux vers les abattoirs étaient en conflit avec les besoins des agriculteurs. Et les Amérindiens qui se moquent des clôtures.

Aujourd'hui, un gros problème de programmation de logiciels épineux pourrait être de savoir comment capturer, stocker et récupérer les données d'activité pour des millions d'utilisateurs répartis à travers les pays et les continents. Avec le fil de fer barbelé, un gros problème poilu était vraiment gros et poilu : un taureau ou une vache qui refusait de laisser le fil barbelé les empêcher d'errer librement.

L'histoire du fil de fer barbelé

Maintenant que vous acceptez (espérons-le) que le fil de fer barbelé est une technologie conçue pour résoudre un problème et comment garder Bessie sur ou hors de votre terrain, recherchons l'histoire du fil de fer barbelé.

Le premier résultat de recherche sur l'histoire du fil de fer barbelé révèle un fait notable : l'inventeur du fil de fer barbelé n'a pas été le premier à en tirer de l'argent. Ou le premier à détenir un brevet. L'idée a été volée, en d'autres termes.

Henry M. Rose, un agriculteur, a exposé un rail en bois avec des pointes de fil pointues à attacher à un rail de clôture à la foire du comté de DeKalb en 1873. Aujourd'hui, vous assistez à des conférences technologiques pour apprendre à devenir un meilleur programmeur de logiciels. En 1873, vous avez assisté à la foire du comté pour vous renseigner sur les derniers produits et rencontrer des gens qui pourraient vous aider à devenir un meilleur agriculteur.

Trois hommes ont examiné l'invention de Rose et l'ont transformée en un produit. Au lieu d'un rail en bois, les pointes acérées étaient attachées à un seul fil actuellement utilisé.

Les trois hommes étaient Jacob Haish, Joseph Glidden et Isaac Ellwood. Inspirés par la conception de Rose, Glidden et Ellwood ont indépendamment créé leurs propres conceptions de fil. Quand Ellwood a vu la version du fil de fer barbelé de Glidden, il a reconnu que Glidden avait la meilleure solution. Ils se sont lancés en affaires ensemble pour breveter et commercialiser le fil de fer barbelé. Pendant ce temps, Jacob Haish a ensuite vu la version du fil de fer barbelé de Glidden, est devenu jaloux, a peaufiné sa conception puis a déposé un brevet. Ensuite, il a soumis des documents d'interférence pour empêcher Glidden et Ellwood de déposer des brevets pour leur conception de fil.

Pouvez-vous dire, troll de fil de fer barbelé? On dirait un troll des brevets. Il est également intéressant de savoir qui fonctionne le mieux & mdash open source ou propriété propriétaire d'idées technologiques clés & dash a immédiatement surgi avec du fil de fer barbelé. La propriété exclusive a entraîné une tonne de poursuites et a employé de nombreux avocats pendant des décennies, beaucoup d'activités improductives gaspillées.

Quoi qu'il en soit, revenons à l'histoire. Haish contre Glidden et Ellwood ont conduit à la création d'entreprises pour produire et vendre du fil de fer barbelé. Un producteur de clôtures à fil simple de la côte est, la Washburn and Moen Company du Massachusetts, a approché Haish pour s'associer et lui permettre de vendre ce nouveau type de fil. Haish les a rejetés. Glidden et Ellwood ont conclu des accords. Glidden a pris un paiement de redevance. Ellwood a fusionné son travail avec Washburn Moen. Ils ont rapidement acheté plusieurs des premiers brevets de fil de fer barbelé pour renforcer leur position. Cela a commencé des décennies de compétition. Et des poursuites.

Brevets et poursuites sur les fils barbelés

L'un des aspects intéressants de l'histoire du fil de fer barbelé est apparemment qu'il n'existe aucune histoire factuelle. Des exemples de fil de fer barbelé existaient avant l'apparition du rail de clôture de Rose avec des fils tranchants. Cependant, aucun n'a été produit et vendu en grande quantité. Et les histoires qui existent proviennent des procès échangés entre Haish et Ellwood.

C'est Jacob Haish qui a utilisé des brevets pour essayer de battre Glidden et Ellwood sur le marché. À partir de là, le jeu était lancé.

Alors, de combien de façons pouvez-vous concevoir du fil de fer barbelé ?

Un site Web appelé InsaneTwist.com indique 800 avec environ 2 000 variantes. Un site du National Park Service des États-Unis mentionne plus de 500 brevets. La société Ellwood s'est rapidement développée pour dominer le marché du fil de fer barbelé. Ce qui a conduit environ 150 petits producteurs avec des brevets et des dessins concurrents à intenter des poursuites contre sa société pour monopolisation du marché. Ces petits producteurs de fil de friture s'appelaient des moonshiners.

Le site du National Park Service note également qu'il existe 2 000 variations sur les plus de 500 brevets, car les agriculteurs individuels ont roulé leur propre fil de fer barbelé. Ils ont utilisé des conceptions qu'ils avaient vues, amélioré des conceptions qu'ils avaient vues ou créé leurs propres idées.

Un détail remarquable : des poursuites en matière de brevets de Haish au blocage de Glidden et Ellwood, le jeu des poursuites en matière de brevets a évolué vers d'autres poursuivant la société d'Ellwood avant de devenir la société d'Ellwood en utilisant des poursuites pour fermer les petits alevins.


Le fil de fer barbelé, du fléau des cow-boys à la relique prisée du Far West

Pourquoi quelqu'un paierait-il 500 $ pour un fil de fer barbelé rouillé ? Eh bien, si le spécimen de 18 pouces de long, ou la coupe, est le seul exemple connu du brevet Thomas J. Barnes de 1907 (montré ci-dessus), certaines personnes pourraient payer encore plus que cela. En fait, pour les collectionneurs de fil de fer barbelé, ou fil de fer barbelé comme on l'appelle aussi, ces dernières années ont été une véritable ruée vers la rouille, car des exemples de choix de fils rares qui ont été éliminés pendant des décennies font leur entrée sur le marché.

Ce n'est pas ce que vous voyez aujourd'hui au bord de la route, bien que la conception du fil de fer barbelé n'ait pas beaucoup changé en plus de 100 ans. Ce qui enthousiasme les collectionneurs de fil de fer barbelé, ce sont les rares exemples de fil fabriqué de 1874 à la première décennie du 20e siècle, lorsque le fil de fer barbelé était une entreprise de plusieurs millions de dollars et que tout le monde voulait une part de l'action.

Le marché du fil a été tiré par la nouvelle demande de clôtures. Les chemins de fer devaient sécuriser leurs emprises nouvellement posées (le dernier crampon a été enfoncé dans le chemin de fer transcontinental en 1869), tandis que les éleveurs étaient obligés de garder leur bétail dans les limites de leur propriété plutôt que de les laisser paître sur la plage ouverte, qui était de plus en plus étant convertis en terres agricoles.

« Il y avait beaucoup de ressentiment envers le fil de fer barbelé lors de sa première sortie », explique Harold L. Hagemeier, dont « Barbed Wire Identification Encyclopedia » est le guide officiel du passe-temps. « Les vieux éleveurs n'aimaient pas du tout ça. Jusque-là, les gammes étaient ouvertes. Les éleveurs ont envoyé des équipes spéciales pour couper les clôtures et brûler les poteaux, tout ce qui était nécessaire. Cela a duré peut-être 10 ans, probablement même pas si longtemps. Ici, au Texas, le gouverneur a finalement signé une loi criminalisant la coupe des clôtures, et de nombreux autres États ont fait la même chose. Ce sont les barbelés qui ont causé ces guerres de portée.

Les vertus du fil de fer barbelé sont vantées dans cette publicité du XIXe siècle. Photo du musée de la maison Ellwood.

Le fil de fer barbelé a apprivoisé l'Occident popularisé dans notre vision nostalgique de la culture des cow-boys à la fin du XIXe siècle. « Il y a eu beaucoup de trajets en voiture du Texas vers le Montana et d'autres régions », explique Hagemeier. «Lorsque les barbelés ont été installés, ils ont coupé les routes des conducteurs de sentiers. Selon Karl Parker, un tanneur du Montana qui a posté certains de ses plus de 400 morceaux de fil de fer barbelé sur Show & Tell en tant que barbedwireguy, la fin du 19e siècle «était une époque où nous nous développions vers l'ouest. Tout le monde essayait de se lancer dans le commerce du fil de fer barbelé parce que c'était beaucoup d'argent à l'époque, des millions et des millions de dollars. Quiconque pouvait breveter un fil a breveté un fil.

« Il y avait beaucoup de ressentiment envers le fil de fer barbelé quand il est sorti pour la première fois. Les vieux éleveurs n'aimaient pas ça du tout.

Alors que les éleveurs de bétail se sont battus avec les agriculteurs, le système juridique a été emmêlé par des poursuites judiciaires concernant des brevets de fil de fer barbelé. Almost from the moment Jacob Haish and Joseph Glidden filed their first patents for barbed wire in 1874, the two men were squaring off in court. That same year, a hardware-store owner named Isaac Ellwood bought a 50-percent share in Glidden’s patent for $265. By the time the U.S. Supreme Court ruled in Glidden’s favor in 1892 (his “Winner” design is used on most fences today), hundreds of patents for as many designs of barbed wire had been filed, and many more unpatented variations were on the market.

This legacy is of keen interest to people like Parker, who collect mostly 18-inch-long sections of wire, which are often mounted on boards so the twisted strands and barbs don’t get all tangled up. There were some 800 unique barbed-wire patents, and many more unpatented variations for a total of perhaps 2,000 types of barbed wire. Some feature wire barbs attached to single or double strands. Others sport stationary barbs or rotating rowels made of sheet metal in decorative shapes, from leaves to diamonds to stars. Some barbed wire isn’t wire at all, made instead out of ribbons of sheet metal that have been punctured or sliced to create nasty points.

Bronson Single Strand Double Loop Barb, patented in 1877 by Adelbert E. Bronson, Chicago, Ill. Photo by railman.

Like many collectors, Parker was familiar with barbed wire long before it ever occurred to him to collect it. “I grew up with cows and fixed a lot of fence in my day,” he says. “I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today. But when I was a little boy, my father took me to one of his friends’ houses. He was a collector and had a bunch of wire. I was always fascinated with it, but it never really stuck until I was out of high school. I’d be helping someone fix a fence and I’d see a new wire. I’d take small pieces home and it sort of escalated from there.”

These days, Parker concentrates his collecting efforts on rare wire. “I like the figure barbs and some of the more complex bends,” he says. “It’s fascinating to me that they did this with the machinery they had back then. Now it’s easy, but in the late 1800s, the ingenuity of the machines they built to bend the wire and insert a barb was amazing.”

TheGateKeeper is another Show & Teller who credits his rural roots for his interest in barbed wire. “I grew up on a farm outside of Dallas,” he says. “Our farm was fenced with a strange-looking barbed wire with these metal plates in it. I cut myself and ripped my pants on that stuff for a long time. After I got married in 1961, we moved to the little town of Carrollton, also outside of Dallas. On our back fence were four different kinds of old wire that I had never seen before. That got me interested.”

A collection of ornamental fence stays and inline tighteners, mounted for display by TheGateKeeper.

Though his collection is not as large as Parker’s, TheGateKeeper has hundreds of pieces. “Right now I have 280,” he says. “I’m trying to keep my collection below 300 because I can only display that much in my office. Anything more than that I have to put in a box and hide somewhere. If I can’t display it, I don’t want it.”

“In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent because the guy who came up with it couldn’t pay the fees.”

For collectors like TheGateKeeper, maintaining a collection at a manageable size had not been too difficult because the number of rare pieces available to collectors had been limited. But in the last few years, he says, a couple of large collections have come onto the market. “People have passed on, gotten tired of it, or whatever. There’s some really neat stuff coming out of these collections, which makes it really tough to decide what to keep and what to get rid of.”

Most collectors specialize to give their collections focus. “I’ve concentrated my efforts on rare wire that has sheet metal incorporated into it somehow,” he says “either as a metal strip, ribbon, or a sheet-metal barb. I also like the wires that had wooden blocks in them as warning devices. Most wooden blocks burned up in grass fires, so those are pretty rare pieces of wire.”

Robinson Shock Absorber two point. Photo by gotwire.

TheGateKeeper is particularly enamored with ornamental wire, which, he says, was used to surround yards, cemeteries, and other areas where barbed wire was not necessary. “Ornamental wire was also used as stay wires between fence posts,” he says. “The shapes are really beautiful, and they’re an inch to two inches wide, which makes them very visible. Barbs could be added, but barbed ornamental wire evidently did not achieve wide acceptance.”

Star wire looks ornamental to contemporary eyes, but it was definitely used for containment and boundary fencing. “Utilizing sheet metal rather than wire as the barb medium made the barb more visible,” says TheGateKeeper. “In some designs it was also more humane because the barbs rotated. I’m also fascinated by all the symbolism in the designs. Each star shape has a different religious meaning.”

Railroad wire is another popular subset. “There were special ‘marker’ wires made for each railroad,” he says. “They’d change up the number of strands, twist a square strand with a round one for example, so that if the wire was stolen from a remote area, it would be easy to identify. Some people collect nothing but that.”

The Devil’s Rope Museum is just off historic Route 66. Photo by Rick Vanderpool.

One of the most interesting subsets for barbed-wire collectors doesn’t even involve barbed wire at all. “The barbed wire was cutting up the animals,” says TheGateKeeper, “so they started making barbed-wire liniment. A whole new industry grew out of that. There are a ton of different liniment bottles from the 1800s that people collect. In fact, a collection of bottles was just donated to the Devil’s Rope Museum in Texas.”

There are numerous museums in the United States known for their association with barbed wire history, as well as institutions that collect the material itself. Naturally the three founders, if you will, of the U.S. Barbed wire industry are well represented. The Ellwood House Museum in DeKalb, Illinois, is devoted to the legacy of Isaac Ellwood, whose early investment in Joseph Glidden’s patent made him a rich man. Glidden’s more modest Homestead & Historical Center is located nearby. Jacob Haish’s legacy is maintained online by one of the great 19th-century inventor’s relatives.

To see good examples of wire, collectors routinely travel to the Kansas Barbed Wire Museum in La Crosse or the National Cowboy & Western Heritage Museum in Oklahoma City. And then there’s Devil’s Rope.

The Devil’s Rope Museum includes barbed wire art, such as this cowboy hat. Photo by Bernie0405.

Delbert Trew and his wife, Ruth, have been the public faces of the Devil’s Rope Museum in McLean, Texas (which is east of Amarillo near the Oklahoma border) since it opened in 1991. “The museum was put together by barbed wire collectors associations,” he says. “At the time, there were about seven or eight associations scattered throughout the Midwest mostly, and about 300 to 400 major collectors across the county. Most of them were getting old and wondering what to do with their collections. That’s where the museum’s collection really came from, those collectors.”

Back then Trew was not a barbed wire collector. “My deal was mostly tools,” he says. “But it did so happen that I lived near McLean where they decided to establish the museum. So my wife and I have been the local people that tend to everything. She’s been a treasurer and secretary all these years and I’ve been the museum’s supervisor.”

While the town of McLean did not have any particular historical association with barbed wire, it had other things going for it. “One of the priorities of the founding members was a building large enough that it could hold everything. And they wanted it to be on a major highway. It just so happened we had an empty brassiere factory right on old Route 66. They made brassieres for Sears Roebuck and Co., and had a hundred women working there for 20 years. After the factory moved out, to Mexico, I think, the owners of the building donated it to the city of McLean.”

This Hunt’s Link variation was patented in 1877 by George G. Hunt of Bristol, Ill. Each link is 6.5 inches long. Photo by railman.

If you’re into barbed wire, Devil’s Rope is a must stop on your rusty pilgrimage. Trew estimates they have some 7,000 artifacts, including cowboy hats made out of barbed wire, exhibits on the history of entanglement wire (what Trew calls “war wire”), and probably 100 or so post-hole diggers. The centerpieces of the collection, though, are the sections of barbed wire. “The Smithsonian tells us we’ve got a better collection than they’ve got,” he says proudly.

“Some of these guys have been collecting wire for 40 years they’ve seen just about everything.”

Tom Knapik, who teaches high school mathematics and posts his wire on Show & Tell as railman, could probably open his own small barbed-wire museum, but it wouldn’t be filled with just anything. “The Glidden ‘Winner’ was patented in 1874,” he says, “but to me, it’s one of the most dull, boring wires that has ever been created, even though it was the most successful. Probably the most outrageous and fantastic patent was the Thomas J. Barnes of 1907. It had flared barbs at the end of a tube that rolled and moved as an animal rubbed up against it. It’s an extremely rare wire. As far as I know, there’s only one 18-inch section that has survived the years.”

Knapik, who has maybe 120 pieces of wire in his collection, is always on the lookout for rare wire new to the collecting pool. For example, the collection of Robert Campbell, who wrote “Barriers: An Encyclopedia of Barbed Wire Fence Patents,” was sold a while back. “His collection contained the rarest of the rare,” says Knapik. “From what I’ve been told, he had riders who would go out and find new wires for his collection. He amassed one of the biggest collections ever.”

The Hart’s Eight Point Spreader was patented in 1885 by Hubert Hart of Unionville, CT. From point to point, the barb length is 2.25 inches. Photo by railman.

Most of the Campbell collection got split up into two pieces, says Knapik. “The rare stuff went to Jim Goedert, the other half went to Dan Sowle. And then, within the last year, Jim decided to sell his collection, too. That means 1,600 of the rarest of the rare just got back into the hobby. It has spurred a lot of interest because people like me are now able to buy wires that were completely unobtainable before.”

“I fixed a lot of fence in my day. I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today.”

What’s an example of a rare wire? Well, that Barnes from 1907 to begin with. “Another is called the Utter,” says Knapik. “It was actually posted on Collectors Weekly. It was patented by a man from Cuba, New York, in 1887. It’s kind of like a rolling barb, but it rolls horizontally, not vertically like the Barnes. It’s a fantastic patent. From what I understand, maybe a dozen 18-inch-long specimens have been collected.”

The Barnes and Utter patents are just two examples of wire that were developed to keep the hides of livestock like cattle from getting torn up by static, inflexible barbs. “They started incorporating these unusual spinning designs that would poke rather than cut the animal as it was rubbing up against the wire,” says Knapik. “There was another one called the Greg’s patent that looked like a spring. It would retract if an animal pressed up hard against it. The idea was to herd them, not hurt them, to get them to change the direction. There was an understanding of what was happening to the animals, so inventors modified their patents to accommodate that.”

The cover and a sample page from Harold Hagemeier’s authoritative book.

With so many patents and so many different types of wire, collectors like Knapik turn to various books to identify what they have and are about to buy. Most of them have their favorites, but all collectors use Hagemeier’s “Barbed Wire Identification Encyclopedia.” Featuring hand-drawn illustrations by Hagemeier’s wife, LaNell, the “Encyclopedia” was first published by Hagemeier in 1998. The book’s fifth and final edition came out in 2010, although a supplement was recently published, adding 108 newly identified specimens to the main book’s inventory of more than 1,700 different wires.

“You get to the point,” says Hagemeier, “where you think, ‘well, this is all of them’, and sure enough, somebody comes up with some more. A lot of the new wires are what we call variations. And I hate to tell you this, but there are also wires that I wouldn’t doubt are being made by some individual. I’m not accusing anybody, but I think that’s a good possibility.”

Naturally Hagemeier does what he can to keep fakes out of his encyclopedia. “There are about five or six collectors I contact when a new wire shows up,” he says, “to get their opinion, find out if they’ve ever seen one like it before, things like that. But that’s about as far as you can go. Some of these collectors have been collecting wire for 40 years, so they’ve seen just about everything that you could imagine. But you just got to make a judgment.”

The Matoushek Two Strand Star Barbis an exact execution of the patent description. Photo by railman.

Unlike Delbert Trew, who did not begin as a barbed-wire collector, Hagemeier has been at it for a while. “I started collecting wire in the late 1960s, early 1970s, by accident. I had a friend who had a ranch here in Texas, and he gave me about five or six wires that he had found. After that, I collected about 25 wires. I thought, ‘well, that’s probably all there is’. Then I happened to go to a wire show here in Texas. What I had was just a drop in the bucket.

In the process of collecting wires, Hagemeier noticed that a lot of his specimens were not identified correctly. So he started investigating the history of each wire as best he could, eventually organizing a group of four barbed-wire collectors to compare notes and figure out just exactly what they had. The result was the first book in 1998.

The Mouck Three to One Barb on Parallel Strands was patented in 1893 by Solomon Mouck of Denver, CO. Photo by railman.

One of the things Hagemeier learned is that there are about 800 barbed wire patents, but some of those are military-wire patents, leaving the number of actual barbed-wire patents at about 750. “When barbed wire first came out, everybody tried to get rich. A man by the name of ‘Bet-a-Million’ Gates had 10 or 11 factories in and around St. Louis, Missouri, just to manufacture wire. He changed his wire just enough to get around the patents. That happened a lot, and as a consequence, the variations outnumbered the actual patent wires. Gates ended up owning the American Steel and Wire Company.”

Like all collectors, Hagemeier has his favorites. “I guess the wire I appreciate most is the Hodge Spur Rowel. It’s a two-strand wire with a barb that looks like a spur rowel on a little shaft that connects the two strands together. There are probably 20 unpatented variations on it.”

Although barbed wire was seen as a way to get rich quick, Hagemeier says it usually didn’t work out that way. “In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent for the wire because the guy who came up with it couldn’t pay the patent fees, and whatnot. Often a wire would never get successful because it was too expensive to manufacture.”

The McAlister Plate and Sheet Metal Spinner is example of a “mechanical” wire. Photo by railman.

In fact, many of the specimens prized by collectors are the samples submitted to the patent office. That’s all that was ever made, which means that’s all there is on the market today. Well, almost. “There are also, I’m sure, a lot of ‘replicas’. Let’s put it that way,” sighs Hagemeier.

“They started incorporating spinning designs that would poke rather than cut the animal.”

The other big customers for barbed wire were the railroads. “The railroads had special wires, what we call railroad wires, which were a lot different. For instance, the wire strands might be oval rather than round or something special like that. People don’t realize that the development of a lot of this country would have been a lot slower if it hadn’t been for barbed wire.”

Today, the pace of barbed wire collecting is accelerating, although in the world of barbed wire, speed is a relative thing. Two of the most anticipated events are just around the corner. The first is the Antique Barbed Wire Society’s annual “Super Show,” which is hosted this year by the Colorado Wire Collector’s Association in Pueblo, Colorado, on September 23 and 24 and should be attended by as many as 500 people.

American Steel and Wire in DeKalb, Illinois, at Tenth Street looking northeast, DeKalb, circa 1901. Photo from Sycamore Public Library.

“It’s the biggest show of the year in barbed wire,” says Knapik. “Last year it was in New Mexico. There will be hundreds and hundreds and hundreds of wires all mounted on boards and listed with their patent information. It’s a real history lesson in the West. It should be a grand time.”

Still, even the dates chosen for the Super Show reflect the taut ways of the barbed-wire collecting community. “There’s been a little bit of controversy about when it’s best to hold the show,” allows Knapik. “Currently the shows are held on Friday and Saturday, but having it on Friday and Saturday seems to limit the number of families that can attend, and anybody who works can’t go on a Friday. They have to take time off, as I’ll have to. So that’s a little bit of an issue.”

The effectiveness of barbed wire on animals, dramatized and set in a circus ring. Photo from the Ellwood House Museum.

The last event of the season, the ABWS’s annual Symposium, is held in LaCrosse, Kansas, from October 6 to 8. Of all the aspects of barbed-wire collecting, this is probably the one that’s most curious to people who pursue things like Art Deco radios and Fenton glass. “The Symposium sets all the value on wires,” says Hagemeier. “There is a special committee of about 10 to 12 men who review the value of not only wire but tools and other things. They set the prices for a year.”

Creating this level of market predictability and price transparency is intended to keep the hobby accessible to as many potential collectors as possible. But some collectors will tell you privately that the clubby nature of events like the Symposium is not the sort of thing that’s likely to attract young people to the hobby. “Many of the older collectors are selling off their collections,” says one. “I don’t see a lot of new people coming up. I would hate to see the hobby just fade away.”


Coffee with the Hermit

In case you didn't know, barbed wire was a very cheap and useful tool on the prairie.

Although there were many versions of the stuff, one of the most popular and strongest was patented by Joseph Glidden. This article from History.com can tell you a little more about it, if you are interested!


On this day in 1873, a De Kalb, Illinois, farmer named Joseph Glidden submits an application to the U.S. Patent Office for his clever new design for a fencing wire with sharp barbs, an invention that will forever change the face of the American West.

Glidden's was by no means the first barbed wire he only came up with his design after seeing an exhibit of Henry Rose's single-stranded barbed wire at the De Kalb county fair. But Glidden's design significantly improved on Rose's by using two strands of wire twisted together to hold the barbed spur wires firmly in place. Glidden's wire also soon proved to be well suited to mass production techniques, and by 1880 more than 80 million pounds of inexpensive Glidden-style barbed wire was sold, making it the most popular wire in the nation. Prairie and plains farmers quickly discovered that Glidden's wire was the cheapest, strongest, and most durable way to fence their property. As one fan wrote, "it takes no room, exhausts no soil, shades no vegetation, is proof against high winds, makes no snowdrifts, and is both durable and cheap."

The effect of this simple invention on the life in the Great Plains was huge. Since the plains were largely treeless, a farmer who wanted to construct a fence had little choice but to buy expensive and bulky wooden rails shipped by train and wagon from distant forests. Without the alternative offered by cheap and portable barbed wire, few farmers would have attempted to homestead on the Great Plains, since they could not have afforded to protect their farms from grazing herds of cattle and sheep. Barbed wire also brought a speedy end to the era of the open-range cattle industry. Within the course of just a few years, many ranchers discovered that thousands of small homesteaders were fencing over the open range where their cattle had once freely roamed, and that the old technique of driving cattle over miles of unfenced land to railheads in Dodge City or Abilene was no longer possible.

Riding the fence line was a full time job on the bigger spreads, checking to make sure that the wire and post were still in good order. No telling how many miles of the wire were strung back in the olden days, but I reckon it was a lot!

Well, looks like we can have our coffee out on the patio this morning. How about some fresh fruit today?

9 comments:

Yeah, I've heard there were quite a few folks shot over wire in the beginning.

Hey Gorges.
That's my understanding as well!

Thanks for coming over today!

When we moved here and started repairing a rock wall, we found plenty of barbed wire. Most of it had flat, thin razor sharp little blades on it. Nasty stuff. Chilly here at 28 - the patio and fresh fruit sounds great!

It's been said that it's really barbed wire that conquered the west.

I've been caught a few times on barbed wire - nasty stuff but very useful. Very chilly here 28, but sunny and windy. Coffee and fruit on your patio sounds good.

Another lesson learned here at Hermits place. Lots of stories about cutting wires and stealing cattle. C'était l'époque.

It warmed up here again it only was 61 last night, had to turn on a/c yesterday and today will be 90! To Hot! Pass the fruit please sounds like a good idea.

28, sounds like winter is coming! Where was that?
It was 62 in the rv this morning but supposed to get into the 80s today. I'm down by the gulf, Rockport Texas today.

Howdy HJ,
Well, it ain't cheap ANYMORE. I NEED new fencing around my ranch.. The fence around it was put-up in the 1930s and has just about 'rotted/rusted' away the cedar posts are still SOLID/HARD. I priced, JUST THE MATERIAL, the other day and ONLY 3/4 mile was $24k .
YIKES . That's almost what I paid for the 'ranch' in 2000.

In Coleman county, TEXAS, Mabel Lea was trying to sell some of her land to farmers, in the 1880s and fenced-off several hundred acres..
'Fence-cutters' RUINED MILES of her fence, time after time, until the TEXAS Legislators finally passed a law against EVEN having a pair of pliers on you WAS AGAINST THE LAW.. There are still some large ranches left from the LEADAY Ranch.

Hope all is well in Cut 'n Shoot, this mawnin' and y'all have a HAPPY DAY .

Are there any of Roy Harris', the heavy-weight boxer's, folks still around down there.


The History of Barbed Wire

The swift emergence of this highly effective tool as the favored fencing method changed life in the wild west as dramatically as the rifle, six-shooter, telegraph, windmill, and locomotive.

Without fencing, livestock grazed freely, competing for fodder and water. Where working farms did exist, most property was unfenced and open to foraging by roaming cattle and sheep.

Before barbed wire, the lack of effective fencing limited farming and ranching practices, and the number of people who could settle in an area. The new fencing changed the West from vast and undefined prairies/plains to a land of farming, and widespread settlement.

Wooden fences were costly and difficult to acquire on the prairie and plains, where few trees grew. Lumber was in such short supply in the region that farmers were forced to build houses of sod.

Likewise, rocks for stone walls were scarce on the plains. Barbed wire proved to be cheaper, easier, and quicker to use than any of these other alternatives.

Michael Kelly - First BW Fencing

The first wire fences (before the invention of the barb) consisted of only one strand of wire, which was constantly broken by the weight of cattle pressing against it.

Michael Kelly made a significant improvement to wire fencing, he twisted two wires together to form a cable for barbs - the first of its kind.

Known as the thorny fence, Michael Kelly's double-strand design made fences stronger, and the painful barbs made cattle keep their distance.

Joseph Glidden - King of the Barb

Predictably, other inventors sought to improve upon Michael Kelly's design among them was Joseph Glidden, a farmer from De Kalb, IL.

In 1873 and 1874, patents were issued for various designs to compete against Micheal Kelly's invention. But the recognized winner was Joseph Glidden's design for a simple wire barb locked onto a double-strand wire.

Joseph Glidden's design made barbed wire more effective, he invented a method for locking the barbs in place, and invented the machinery to mass-produce the wire.

Joseph Glidden's U.S. patent was issued November 24, 1874. His patent survived court challenges from other inventors. Joseph Glidden prevailed in litigation and in sales. Today, it remains the most familiar style of barbed wire.

Living patterns of the nomadic Native Americans were radically altered. Further squeezed from lands they had always used, they began calling barbed wire the Devil's rope.

More fenced-off land meant that cattle herders were dependent on the dwindling public lands, which rapidly became overgrazed. Cattle herding was destined to become extinct.

BW and Warfare and Security

After its invention, barbed wire was widely used during wars, to protect people and property from unwanted intrusion. Military usage of barbed wire formally dates to 1888, when British military manuals first encouraged its use.

During the Spanish American War, Teddy Roosevelt's Rough Riders chose to defend their camps with the help of barbed fencing. In turn-of-the-century South Africa, five-strand fences were linked to blockhouses sheltering British troops from the encroachment of Boer commandos. During World War I, barbed wire was used as a military weapon.

Even now, barbed wire is widely used to protect and safeguard military installation, to establish territorial boundaries, and for prisoner confinement.

Used on construction and storage sites and around warehouses, barbed wire protects supplies and persons and keeps out unwanted intruders.


En ligne

"Wire," Compton's Encyclopedia Online v.3.0,http://www.comptons.com/encyclopedia (December 17, 2000).

"Glidden, Joseph Farwell," Encyclopedia Britannica,http://www.britannica.com (December 17, 2000).

"Glidden's Patent for Barbed Wire," National Archives and Records Administration, Teaching With Documents, Vol. 2.,http:nara.gov/education/teaching/glidden/wire.html (December 17, 2000). □

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Voir la vidéo: Les Spécialistes En Montage de Réseau CONCERTINA Fil barbelé en Accordéon à Lames Tranchantes (Octobre 2021).