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Chronologie du mammouth laineux

Chronologie du mammouth laineux

  • c. 2600000 avant notre ère - c. 12000 avant notre ère

    La période paléolithique (ou âge de la pierre ancienne), allant de c. il y a 2,6 millions d'années jusqu'à c. il y a 12 000 ans.

  • c. 12000 avant notre ère

    L'époque du Pléistocène, allant de c. il y a 12 000 ans. Elle est caractérisée par des cycles répétés de glaciaires et d'interglaciaires.

  • c. 300000 avant notre ère

    Les mammouths laineux apparaissent dans les steppes-toundras d'Eurasie et d'Amérique du Nord. .

  • c. 11000 avant notre ère

    À partir de cette époque, il devient évident que les populations de mammouths laineux ont connu un déclin sérieux. 3700 avant notre ère

    Le dernier groupe connu de mammouths laineux s'est éteint sur l'île Wrangel, en Sibérie.


Chronologie du mammouth laineux - Histoire

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Woolly Mammoth Skeleton pourrait réviser la chronologie des experts de l'Amérique primitive

Au plus fort de la dernière ère glaciaire (il y a environ 25 000 ans), des mammouths laineux sillonnaient les champs herbeux et les vallées boisées du Michigan. En octobre 2015, un homme de la région est tombé sur l'un des squelettes de ces énormes créatures alors qu'il creusait une conduite de gaz dans une ferme du comté de Washtenaw. Des ossements similaires avaient déjà été trouvés dans la région, mais c'était l'un des ensembles les plus complets, avec 30 à 40 pour cent du squelette découvert. Maintenant, rapporte Nova Next, les experts pensent que la découverte fortuite pourrait fournir de nouvelles preuves précoces de l'activité humaine dans les Amériques.

Daniel Fisher, un paléontologue de l'Université du Michigan qui étudie l'extinction des mastodontes et des mammouths, a dirigé les fouilles. Il a également passé l'année dernière à étudier le squelette, nommé le « mammouth à poils » d'après son découvreur, James Bristle. La plus ancienne preuve documentée de l'arrivée d'humains dans le Michigan remonte à environ 13 000 ans, mais Fisher pense avoir trouvé des preuves que le mammouth Bristle a été massacré il y a environ 15 000 ans.

Fisher a estimé l'âge du squelette à l'aide d'une datation préliminaire au radiocarbone, et il a également noté que de nombreux os illustrent « une rupture intentionnelle, ciblée vers l'élimination des tissus nutritifs que les humains pourraient souhaiter récolter » (tel que cité par PBS).

De plus, sur le site archéologique, les os de mammouth ont été retrouvés incrustés dans les sédiments de l'étang. Près du squelette, les excavateurs ont trouvé trois rochers qui n'auraient probablement pas été déposés là naturellement. Fisher pense que les premiers chasseurs utilisaient les rochers comme poids et leur attachaient de la viande de mammouth avec des cordes pour les stocker dans un plan d'eau frais (une technique de réfrigération ancienne). Des parties du squelette semblent également avoir été mises en tas, ce qui suggère que les chasseurs les ont disposées de cette façon à des fins de stockage.

Si les chasseurs l'ont effectivement tué, la découverte pourrait prouver que le Michigan abritait des humains bien avant l'arrivée des Clovis, une culture paléo-indienne qui chassait les grands mammifères avec des lances. Selon Phys.org, seuls quelques sites archéologiques pré-Clovis ont été documentés dans les Amériques, notamment au Texas, dans le nord-ouest du Pacifique, en Floride, en Pennsylvanie, dans le Wisconsin et en Amérique du Sud.

Fisher et son équipe prévoient de retourner à la ferme de James Bristle pour fouiller le site plus en profondeur (ils n'ont eu qu'une journée pour retirer les os avant la reprise de la construction de la conduite de gaz), trouver plus de preuves et effectuer plus de tests sur le squelette et son environnement. Bientôt, ils espèrent soumettre leurs découvertes étoffées à une revue scientifique.

Pour l'instant, le mammouth Bristle est exposé temporairement au Museum of Natural History de l'Université du Michigan jusqu'en janvier 2018, date à laquelle il déménagera dans un emplacement plus permanent dans le nouveau bâtiment des sciences biologiques de l'université.


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Au cours de la dernière période glaciaire, il y avait de nombreux grands mammifères intéressants, comme les chats à dents de sabre, les paresseux géants, les rhinocéros laineux, les mastodontes et les mammouths. Ces animaux ont disparu depuis longtemps et sont connus principalement à partir de fossiles, de carcasses congelées et momifiées et même d'anciens dessins rupestres.

Les éléphants indiens modernes sont apparentés aux mammouths laineux. Les mammouths (genre Mammuthus) sont des animaux éteints ressemblant à des éléphants qui se sont adaptés au froid. Ces herbivores (mangeurs de plantes) avaient des poils et un sous-poil longs et denses, de grandes oreilles (mais beaucoup plus petites que les éléphants modernes), une longue trompe (nez) et de longues défenses. Les mâles et les femelles avaient des défenses, les défenses étaient en fait des incisives.

Les mammouths ont vécu il y a environ 2 millions d'années à il y a 9 000 ans, au cours de la dernière période glaciaire (l'époque du Pléistocène). C'était des millions d'années après l'extinction des dinosaures. Ces énormes mammifères vivaient dans le monde entier.

Les divers mammouths variaient en taille d'environ 9 pieds (2,7 m) de hauteur à plus de 15 pieds (4,5 m) de hauteur. Certaines espèces avaient des défenses droites, d'autres des défenses courbées. Les défenses les plus longues mesuraient plus de 17 pieds (5,2 m) de long. Les défenses étaient utilisées dans les rituels d'accouplement, pour la protection et pour creuser dans la neige pour se nourrir.


En 1997, un mammouth laineux momifié entier a été trouvé dans la glace de Sibérie. Il a été retiré en octobre 1999 et transporté dans une grotte souterraine glaciale où il sera soigneusement étudié. Les scientifiques espèrent pouvoir cloner ce spécimen remarquable.

Mammouths et Mastodontes :
Les mammouths avaient des défenses plus longues que les mastodontes, une tête plus large, un dos incliné, des dents plates et mordantes, un tronc avec deux projections en forme de doigt et étaient pour la plupart plus grands. Les mastodontes ont évolué plus tôt et ont duré plus longtemps dans le temps géologique.

  • M. primigenius (le mammouth laineux, de la fin du Pléistocène en Europe et en Amérique du Nord - 9 pieds = 2,7 m de haut, un petit mammouth)
  • M. planifrons (le mammouth à sourcils plats, de l'Inde du Pléistocène)
  • M. meridionalis (le mammouth du sud, du début du Pléistocène européen - l'un des premiers mammouths - 15 pi = 4,5 m de haut)
  • M. imperator (le mammouth impérial, du début du Pléistocène en Amérique du Nord, il y a environ 2 000 000 d'années - 13 pi = 4 m de haut avec des défenses tout aussi longues)
  • M. jeffersoni (le mammouth, d'Eurasie)
  • M. columbi (le mammouth Columbia, de la fin du Pléistocène en Amérique du Nord 12 pi = 3,7 m de haut avec des défenses tordues)
  • M. trogontherii (le mammouth des steppes, du Pléistocène moyen de l'Europe centrale 15 pi = 4,5 m de haut avec des défenses 17 pi = 5,2 m de long)
  • etc.

Le Mammouth laineux
Les mammouths laineux (nom scientifique Mammuthus primigenius) sont des mammifères herbivores éteints. Ces mammouths vivaient dans les toundras d'Asie, d'Europe et d'Amérique du Nord. Ils sont étroitement liés aux éléphants indiens modernes.

Quand ils ont vécu : Les mammouths laineux ont vécu du Pléistocène au début de l'Holocène (il y a environ 120 000 à 4 000 ans), des millions d'années après l'extinction des dinosaures. Les gens existaient à l'époque des mammouths. Des peintures rupestres du mammouth laineux ont été trouvées en France et en Espagne.

Anatomie et défenses : Les mammouths laineux avaient des poils et un sous-poil longs et denses d'un noir foncé, de longues défenses incurvées, une bosse grasse, une longue trompe (nez) et de grandes oreilles. Ils mesuraient environ 11,5 pieds (3,5 m) de long, 9,5 pieds (2,9 m) de haut à l'épaule et pesaient environ 3 tonnes (2,75 tonnes). Les défenses ont été utilisées pour la protection, la dominance interspécifique et pour creuser dans la neige des périodes glaciaires pour l'herbe et d'autres aliments. (Classification : Famille Elephantidae)

Extinction : Le mammouth laineux s'est probablement éteint parce qu'il n'a pas pu s'adapter aux pressions combinées du réchauffement climatique qui s'est produit à la fin de la période glaciaire, ainsi qu'à la prédation humaine.


Les mammouths laineux de l'île Wrangel

Même après la disparition des mammouths laineux de la majeure partie du monde, une île froide et désolée de l'océan Arctique et faisant maintenant partie du territoire russe, l'île Wrangel, servait encore de foyer à ces bêtes géantes jusqu'à il y a environ 4 000 ans. Les scientifiques estiment que l'île s'est éloignée du continent il y a environ 12 000 ans, emportant avec elle une petite population de mammouths. Ainsi, alors que les chasseurs de ces mammouths, les humains, peuplaient le monde, construisaient des civilisations sophistiquées et utilisaient une technologie de pointe pour construire des structures impressionnantes comme les pyramides de Gizeh en Égypte, le dernier des mammouths laineux menait la bataille solitaire pour la survie sur la lointaine île de Wrangel. Aujourd'hui, même si l'humanité est incapable de maintenir la diversité actuelle des espèces sur la planète, l'homme continue ironiquement d'espérer faire revivre génétiquement le mammouth laineux éteint par le biais du clonage génétique, dans un domaine controversé connu sous le nom de "dé-extinction".


Les avancées révolutionnaires de la biotechnologie génomique offrent la possibilité de ramener des espèces éteintes depuis longtemps - ou au moins des espèces « proxy » avec des traits et des fonctions écologiques similaires aux originaux éteints.

Le mammouth laineux a émergé comme un candidat de premier plan pour ce travail. Cela peut être tenté parce qu'un proche parent du mammouth est toujours vivant, l'éléphant d'Asie. Grâce à la similitude de leurs génomes, les gènes des traits du mammouth laineux peuvent être modifiés dans le génome de l'éléphant d'Asie, et la combinaison prend vie en tant que cousin de l'éléphant, une fois de plus adaptée aux conditions du Grand Nord.

Le but ultime de Woolly Mammoth Revival est de ramener cette espèce éteinte afin que des troupeaux en bonne santé puissent un jour repeupler de vastes étendues de toundra et de forêt boréale en Eurasie et en Amérique du Nord. L'intention n'est pas de faire des copies parfaites de mammouths laineux éteints, mais de se concentrer sur les adaptations gigantesques nécessaires pour que les éléphants d'Asie prospèrent dans le climat froid de l'Arctique. Les jalons en cours de route vont du développement de cultures de tissus d'éléphants à l'édition du génome et, plus important encore, au développement d'informations qui aident à la conservation des éléphants d'Asie.

L'équipe Harvard Woolly Mammoth Revival dirigée par George Church (le Church Lab) s'efforce d'identifier les allèles du génome du mammouth adaptés au climat froid et de les modifier en cellules d'éléphants vivantes. À partir de là, les scientifiques étudieront l'expression des mutations du mammouth laineux pour tester les prédictions sur la fonction des gènes. Plus précisément, comment l'évolution façonne-t-elle le même gène pour qu'il soit adapté aux habitats tropicaux dans une lignée, tout en adaptant une version alternative de ce gène aux habitats froids ? Non seulement cette recherche jette les bases de la désextinction des mammouths, mais elle fournit des informations potentiellement précieuses sur l'évolution pour différentes conditions climatiques. Ces connaissances pourraient démontrer des techniques pour appliquer les biotechnologies génétiques afin de faciliter l'adaptation de la faune menacée par le changement climatique.

En cours de route, nous avons appris l'existence d'une grave menace d'une souche virulente d'herpès affectant les éléphants d'Asie. À ce jour, aucune équipe de recherche n'a pu cultiver le virus à partir d'échantillons de tissus, ce qui rend impossible le développement de vaccins ou de traitements. Le Church Lab tente de synthétiser le virus in vitro à partir de son génome séquencé afin de développer une version du virus pouvant être cultivée, la première étape pour trouver un remède. Cet effort est l'un des premiers projets au monde utilisant la biologie synthétique pour étudier et traiter une maladie de la faune. En d'autres termes, l'effort de désextinction du mammouth peut conférer des avantages significatifs à court terme à la conservation des éléphants d'Asie.

Passer du travail du génome en laboratoire à des troupeaux de mammouths laineux qui prospèrent dans leur habitat naturel nécessitera de nombreuses étapes et de nombreuses années. Revive & Restore assume la responsabilité initiale de la gestion de ces étapes. Nous commencerons par organiser des ateliers et des conférences rassemblant les nombreux spécialistes – des vétérinaires de la reproduction des éléphants aux écologistes des steppes – nécessaires pour terminer la saga Woolly Mammoth. Toutes les personnes impliquées partagent la conviction que chaque étape de ce processus devrait apporter des avantages en matière de conservation à l'éléphant d'Asie en péril.


L'université d'Oxford existait depuis des centaines d'années avant la fondation de l'empire aztèque (1428)

L'Empire aztèque, a commencé comme une alliance de trois Nahua altepetl cités-états. Ces trois cités-États ont régné sur la région dans et autour de la vallée de Mexico de 1428 jusqu'à ce que les forces combinées des Espagnols conquistadores et leurs alliés indigènes sous Hernán Cortés les ont vaincus en 1521. La culture aztèque avait des traditions mythologiques et religieuses riches et complexes, ainsi que des réalisations architecturales et artistiques remarquables.

Pendant ce temps, en Angleterre, l'Université d'Oxford était déjà bien établie. Elle n'a pas de date de fondation connue, mais il existe des preuves d'enseignement remontant à 1096, ce qui en fait la plus ancienne université du monde anglophone et la deuxième plus ancienne université du monde en activité continue. Il s'est développé rapidement à partir de 1167 lorsque Henri II a interdit aux étudiants anglais de fréquenter l'Université de Paris.

J'aime ce que la compréhension de l'histoire fait à notre perception de l'échelle et du temps. Plus nous apprenons, plus le monde devient grand et plus notre civilisation semble jeune


Du mammouth à l'éléphant moderne

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22 décembre 2005 à 00h00

Il y a des milliers d'années, une créature ressemblant à un éléphant appelée le mammouth laineux parcourait la Terre. À l'exception des os fossilisés et des restes retrouvés piégés dans la glace, il a maintenant disparu. Les scientifiques se demandent depuis longtemps si le mammouth éteint est plus étroitement lié à l'éléphant d'Afrique ou à l'éléphant d'Asie d'aujourd'hui.

Les éléphants modernes et les mammouths laineux partagent un ancêtre commun qui a vécu il y a environ 6 millions d'années. Cependant, comment et quand l'espèce s'est divisée au fil du temps n'a pas été clair. Aujourd'hui, les chercheurs utilisent des techniques modernes pour reconstituer l'histoire ancienne des éléphants.

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Le mammouth laineux semble être plus étroitement lié à l'éléphant d'Asie qu'à l'éléphant d'Afrique.

En examinant les os fossilisés et d'autres caractéristiques, les scientifiques ont suggéré que les mammouths laineux sont plus étroitement liés aux éléphants d'Asie qu'aux éléphants d'Afrique. De minuscules éléments de preuve provenant de l'ADN du matériel génétique, d'un autre côté, laissaient entendre la conclusion opposée.

Parce que l'ADN est souvent le moyen le plus fiable de tracer des liens évolutifs, une équipe dirigée par des scientifiques de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, a entrepris de documenter une partie du génome du mammouth, qui est une carte de la créature. ADN. Ce n'est que récemment que la technologie est devenue disponible pour recréer un génome basé sur un vieil ADN endommagé.

Un éléphant d'Afrique. L'éléphant d'Afrique a de plus grandes oreilles et un front plus large que l'éléphant d'Asie. Les mâles et les femelles ont des défenses. Son dos s'affaisse au milieu.

Les scientifiques ont d'abord prélevé seulement 200 milligrammes d'os d'un mammouth qui avait vécu il y a 12 000 ans dans le nord-est de la Sibérie. Ensuite, ils ont utilisé une réaction chimique pour faire de nombreuses copies des morceaux restants de l'ADN du mammouth. De nombreuses pièces se chevauchaient, de sorte que les scientifiques ont pu les assembler, comme un puzzle, en un tout complet.

Dans cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur un type d'ADN appelé ADN mitochondrial. C'est une structure en forme d'anneau trouvée à l'intérieur d'une partie de la cellule appelée mitochondrie. Les analyses ont montré que l'éléphant d'Asie moderne partage 95,8% de son ADN mitochondrial avec le mammouth laineux. L'éléphant d'Afrique moderne a un chevauchement légèrement plus petit, partageant environ 95,5% de son ADN mitochondrial avec le mammouth laineux.

La différence suggère que les éléphants d'Afrique ont été la première espèce moderne à se séparer de la branche principale de l'arbre généalogique des éléphants. Les éléphants d'Asie et les mammouths laineux se sont ramifiés environ 440 000 ans plus tard, selon les scientifiques. En d'autres termes, les éléphants d'Asie sont plus étroitement liés aux mammouths que les éléphants d'Afrique.

Un éléphant d'Asie. L'éléphant d'Asie a des oreilles plus petites et un front plus petit (avec deux grosses bosses) que l'éléphant d'Afrique. Habituellement, seuls les mâles ont des défenses. Son dos s'arque au milieu.

Les résultats doivent être pesés avec prudence, préviennent certains scientifiques, car ne regarder que l'ADN mitochondrial peut être trompeur. Au lieu de cela, un groupe de chercheurs au Canada utilise de nouvelles machines à grande vitesse pour analyser chaque morceau d'ADN dans le noyau d'une cellule de mammouth.

Les brins d'ADN du noyau cellulaire sont des millions de fois plus longs que ceux de la mitochondrie, le projet peut donc prendre quelques années. Quand ce sera fait, cependant, nous aurons peut-être enfin une image claire de l'arbre généalogique des éléphants.E. Sohn


Vers les vrais éléphants : Deinotheres et Gomphotheres

Vingt-cinq millions d'années environ après l'extinction des dinosaures, les premiers proboscidés sont apparus et pouvaient facilement être discernés comme des éléphants préhistoriques. Les plus importants d'entre eux, d'un point de vue évolutif, étaient les gomphotheres ("mammifères boulonnés"), mais les plus impressionnants étaient les deinotheres, caractérisés par Deinotherium ("terrible mammifère"). Ce proboscid de 10 tonnes arborait des défenses inférieures incurvées vers le bas et était l'un des plus gros mammifères à avoir jamais parcouru la terre.

Aussi terrifiant que soit le Deinotherium, il représentait une branche secondaire de l'évolution des éléphants. La véritable action était parmi les gomphotheres, dont le nom étrange dérive de leurs défenses inférieures «soudées», en forme de pelle, qui étaient utilisées pour creuser des plantes dans un sol mou et marécageux. Le genre signature, Gomphotherium, était particulièrement répandu, piétinant les basses terres d'Amérique du Nord, d'Afrique et d'Eurasie il y a environ 15 à 5 millions d'années. Deux autres gomphotheres de cette époque - Amebelodon ("défense de pelle") et Platybelodon ("défense plate") - avaient des défenses encore plus distinctives, à tel point que ces éléphants se sont éteints lorsque les lits des lacs et des rivières où ils ont dragué la nourriture ont disparu. sécher.


La plus ancienne sculpture connue d'un mammouth

La figurine de 37 mm de long et de 7,5 grammes, en ivoire de mammouth, a environ 35 000 ans. C'est l'une des plus anciennes œuvres d'art jamais découvertes. Photo : Universität Tübingen. (Cliquez sur l'image pour l'agrandir.)

En 2007, Nicholas J. Conard de l'Université de Tüumlbingen a rapporté que son équipe a découvert une sculpture intacte d'un mammouth laineux provenant des fouilles recueillies dans la grotte de Vogelherd, à environ 1 km au nord-ouest de Stetten-ob-Lontal, Bade-Wurtemberg, Allemagne. La grotte était connue pour contenir des artefacts primitifs depuis qu'elle a été fouillée par l'archéologue de Tübingen Gustav Riek en 1931. La sculpture mammouth, datée d'environ 33 000 avant notre ère a été trouvée parmi 7 000 sacs de sédiments creusés dans la grotte par Riek et son équipage environ quatre-vingts ans plus tôt .

"La silhouette du mammouth laineux est minuscule, mesurant seulement 3,7 cm de long et pesant à peine 7,5 grammes, et affiche des sculptures savamment détaillées. Il est unique par sa forme mince, sa queue pointue, ses pattes puissantes et son tronc arqué de manière dynamique. Il est décoré de Six incisions courtes, et la plante des pieds du pachyderme présente un motif hachuré. Le lion miniature mesure 5,6 cm de long, a un torse allongé et un cou tendu. Il est décoré d'environ 30 croix finement incisées sur sa colonne vertébrale.


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