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Comment les historiens modernes évaluent-ils la « guerre totale » de Sherman ?

Comment les historiens modernes évaluent-ils la « guerre totale » de Sherman ?

Un élément majeur de la marche de Sherman vers la mer était l'incendie des fermes et des villes du sud de son armée. La justification de ce que Sherman a appelé la « guerre totale », approuvée par Grant et Lincoln, était que cela pousserait les troupes rebelles à déserter leurs unités pour vérifier leur famille et leur foyer, et « briser » l'esprit de la Confédération. Comme la justification de la bombe atomique, il a été soutenu que la tactique raccourcirait la guerre et finalement sauverait des vies ? Les historiens d'aujourd'hui défendent-ils la tactique de Sherman ? Ne serait-ce pas aujourd'hui un crime de guerre et un crime contre l'humanité malgré tout ? Une réponse acceptable décrira ce que les historiens d'aujourd'hui disent de la marche de Sherman à la lumière des attitudes du 21e siècle à propos de la guerre. JE NE VEUX PAS de réponses basées sur des opinions !


Sherman a incendié des parties d'Atlanta - la zone des magasins militaires et a détruit ses voies ferrées pour éviter qu'elle ne soit utilisée comme base contre lui. Comme la ville était défendue par une armée, cela n'est pas répréhensible par les règles de la guerre. Il a permis aux civils de partir vers le Sud, ou d'être transportés par chemin de fer vers le Nord. Notez que de grandes parties de la ville ont été brûlées par les armées sudistes en retraite pendant la retraite, et l'Union n'a avancé que le lendemain.

Notez que des incendies incontrôlés alors qu'une armée du Sud se retirait avant l'arrivée des États-Unis ont également eu lieu par Lee à Richmond.

Pendant la marche à travers la Géorgie, peu de structures ont été incendiées. Tous les magasins du gouvernement et les chemins de fer. Je crois que les usines d'égrenage du coton étaient généralement brûlées, car cela soutenait le gouvernement pendant le blocus. Je ne me souviens pas d'une ville brûlée.

La marche à travers la Caroline du Sud était beaucoup plus libre avec les incendies tout au long de la marche, bien que la norme habituelle de la guerre civile était que les bâtiments vides étaient plus susceptibles d'être pillés ou incendiés que si quelqu'un restait à la maison pour surveiller l'endroit.

L'incendie de la Colombie est l'autre incident et là encore, nous avons une situation similaire à celle d'Atlanta - la cavalerie de Wade Hampton a brûlé des magasins en sortant, il y a eu une tempête de vent qui a fait exploser les flammes et des déserteurs des deux côtés semblent être entrés dans un peu d'alcool et peut-être allumer d'autres feux aussi. Après un certain temps, les troupes américaines ont sécurisé la ville et aidé à combattre les incendies et à sauver certains bâtiments. Alors que certains disent que Sherman a brûlé la ville, connaissant son caractère s'il l'avait ordonnée, il l'aurait fait et en aurait chanté. Je crois donc que son histoire était un acte accidentel, avec un peu de blâme pour Wade Hampton pour l'effet politique.

Lorsque l'armée a quitté la Caroline du Sud, elle a repris un bon comportement pour le reste de la campagne.

Donc, fondamentalement, je ne pense pas que l'idée que Sherman ait brûlé des villes pendant ses marches résiste à un examen minutieux, encore moins en tant que tactique. Sa tactique consistait à se déplacer librement, à subsister pour la nourriture et le fourrage des habitants (autorisé par les lois de la guerre) et à détruire les biens du gouvernement. Le fait qu'il ne puisse être arrêté a crevé le moral du CSA.


En ce qui concerne le droit international moderne, les choses se compliquent d'une manière intéressante.

Il existe en fait un protocole de la Convention de Genève qui a été spécifiquement écrit en 1977 pour interdire les stratégies de la "terre brûlée" comme (l'opinion populaire de) la marche de Sherman. Cependant, les États-Unis n'ont pas ratifié ce protocole. La politique américaine actuelle semble donc être que de telles actions sont dans les limites. Ainsi, tout sudiste qui veut discuter de la violation du droit international moderne lors de la marche de Sherman doit probablement d'abord s'entretenir avec son membre du Congrès.

L'effet de la marche, s'il n'est pas décisif, a quand même été un coup dur. Les fermes et l'industrie dans une large partie de l'État ont été détruites et les chemins de fer ont été détruits pour empêcher presque tout mouvement de marchandises et d'hommes pour soutenir l'armée de Lee. Étant donné que l'Union avait déjà bloqué les ports confédérés, les deux actions ci-dessus ont non seulement fait sortir complètement la Géorgie de la guerre, mais aussi couper tous les États à l'ouest de la Géorgie. En effet, grâce à la marche de Sherman, la Confédération ne comptait plus que les Carolines et la Virginie. (Au printemps, il a traversé les Carolines).


La marche de Sherman vers la mer (et la « guerre totale ») était une extension logique du soi-disant plan Anaconda pour vaincre la Confédération. Tout comme le plan Anaconda lui-même a été "réhabilité" par les historiens modernes, l'extension de Sherman l'a été aussi.

Le plan Anaconda original était considéré comme un plan de « sauvegarde » du plan principal de capture de Richmond et, finalement, de la Virginie, l'un des États les plus riches, les plus peuplés et les mieux défendus de la Confédération. L'idée était de « briser la force de l'ennemi ».

Le but du plan Anaconda était de « frapper l'ennemi là où il est faible », le long du fleuve Mississippi, où le Sud concentrait moins de troupes de moindre qualité et n'avait pas de canonnières à proprement parler. Le plan était de capturer ces parties du Tennessee et du Mississippi, le long du fleuve Mississippi. En cas de succès, l'Union occuperait deux des onze États confédérés et en isolerait trois autres (Texas, Arkansas et Louisiane), coupant efficacement la principale Confédération de moitié.

Les six autres États confédérés étaient la Virginie, la Caroline du Nord et du Sud, la Géorgie, la Floride et l'Alabama. Après que Sherman ait capturé Atlanta, il a conçu un plan audacieux pour marcher vers l'est jusqu'à la rivière Savannah (la frontière entre la Géorgie et la Caroline du Sud) et en aval jusqu'à Savannah elle-même. L'idée était de « couper » trois autres États confédérés (Géorgie, Floride et Alabama) de la Virginie et des Carolines. C'était la tristement célèbre "Marche vers la mer".

C'était un plan audacieux qui exigeait une forme de « guerre totale ». 1) Parce que ses lignes de ravitaillement vers le fleuve Mississippi étaient menacées par les forces vaincues de Hood au Tennessee, Sherman a dû "les laisser partir" et vivre de la terre (comme Grant l'a fait lors de la brève campagne contre Jackson, Mississippi avant Vicksburg), qui est autorisé par les règles de la guerre. 2) Alors que Sherman marchait à travers la Géorgie, il a systématiquement libéré les esclaves sur son passage, conformément à la Proclamation d'émancipation, que les Sudistes considéraient comme une forme de « terrorisme ». (De nombreux esclaves ont marché derrière l'armée de Sherman, ajoutant à la dévastation.) 3) Sherman a systématiquement détruit la capacité de fabrication de la Géorgie, en mettant un point d'honneur à retirer et à tordre les rails des chemins de fer du sud, aussi loin que ses troupes pouvaient marcher, pour entraver la reprise du Sud. Sherman a tenu à épargner les civils jugés totalement « innocents », mais quiconque a aidé le Sud de quelque manière que ce soit (par exemple en fabriquant ou en expédiant des fournitures) a été spolié.

Cela a probablement raccourci la guerre parce que les faibles forces sudistes restantes ne pouvaient pas contrer Sherman. Cela aurait pu rallonger la guerre si Hood était revenu du Tennessee et avait surpris Sherman dans la campagne de destruction mutuelle qu'il avait commencée à Atlanta. Mais au moment d'Appomatix, le Sud avait perdu la Virginie au profit de Grant et la Caroline du Sud au profit de Sherman, ce qui signifie qu'essentiellement, seule la Caroline du Nord était laissée à la Confédération, même si Lee avait réussi à s'échapper.


Voir la vidéo: capsule 1ere GM guerre totale (Octobre 2021).