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De quelle partie de l'Afrique viennent la plupart des esclaves ?

De quelle partie de l'Afrique viennent la plupart des esclaves ?

Bien que les totaux exacts ne soient jamais connus, la traite transatlantique des esclaves aurait déplacé de force quelque 12,5 millions d'Africains entre le XVIIe et le XIXe siècle ; quelque 10,6 millions ont survécu au tristement célèbre Passage du Milieu à travers l'Atlantique. Bien que les descendants de ces Africains réduits en esclavage constituent désormais des segments considérables de la population aux États-Unis, au Brésil et dans de nombreuses îles des Caraïbes, les traces écrites des origines de leurs ancêtres sont difficiles, voire impossibles à trouver. Grâce à des recherches approfondies, cependant, les chercheurs ont pu faire des suppositions éclairées sur l'origine de nombreux esclaves amenés dans le Nouveau Monde.


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Les esclaves amenés aux États-Unis représentaient environ 3,6 % du nombre total d'Africains transportés vers le Nouveau Monde, soit environ 388 000 personnes, soit beaucoup moins que le nombre transporté vers les colonies des Caraïbes (dont plus de 1,2 million vers la Jamaïque seulement) ou au Brésil (4,8 millions). Parmi les Africains arrivés aux États-Unis, près de la moitié venaient de deux régions : la Sénégambie, la zone comprenant les fleuves Sénégal et Gambie et la terre entre eux, ou aujourd'hui le Sénégal, la Gambie, la Guinée-Bissau et le Mali ; et l'Afrique du centre-ouest, y compris ce qui est aujourd'hui l'Angola, le Congo, la République démocratique du Congo et le Gabon. Le fleuve Gambie, allant de l'Atlantique à l'Afrique, était une voie navigable clé pour la traite des esclaves ; à son apogée, environ un esclave ouest-africain sur six venait de cette région.

En plus des près de 50 pour cent du nombre total d'Africains réduits en esclavage aux États-Unis dans ces deux régions, un nombre considérable de personnes réduites en esclavage avaient leurs origines dans la nation ouest-africaine du Ghana, ainsi que dans les parties voisines de la côte au vent, maintenant Côte d'Ivoire. D'autres sont originaires du golfe du Biafra (y compris des parties de l'est du Nigeria et du Cameroun actuels), une crique de l'Atlantique sur la côte ouest de l'Afrique qui était une plaque tournante d'importantes opérations de traite d'esclaves.


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Traçage des esclaves jusqu'à leurs patries africaines

Des plantations de canne à sucre des Caraïbes à l'île de Sainte-Hélène, dans l'Atlantique Sud, les chercheurs dévoilent les secrets longtemps gardés des peuples asservis.

Plus de douze millions de personnes ont traversé l'Afrique vers le Nouveau Monde en tant qu'esclaves. Les historiens connaissent bien les ports africains où ils ont embarqué, les navires négriers qui les ont transportés à travers l'océan et les destinations de ces peuples asservis.

Mais ils savent étonnamment peu d'où en Afrique ces masses de personnes sont originaires.

Aujourd'hui, grâce aux récents progrès des techniques génétiques, les scientifiques comblent cette lacune importante dans la tragique diaspora africaine.

"Cela va changer notre compréhension de l'histoire de la population et des migrations", déclare Hannes Schroeder, anthropologue biologique à l'Université de Copenhague. "Ce qui n'était qu'un potentiel est maintenant en train de se réaliser."

Un exemple provient d'un cimetière du 17ème siècle sur la partie néerlandaise de l'île caribéenne de Saint-Martin. Lorsque les archéologues ont fouillé le site en 2010, ils ont remarqué des dents limées dans les crânes de deux hommes et d'une femme. Les trois individus avaient entre 25 et 40 ans lorsqu'ils sont décédés à la fin des années 1600.

Étant donné que le limage des dents était une pratique courante en Afrique subsaharienne, il y avait fort à parier que les individus étaient des Africains réduits en esclavage amenés dans la colonie à l'époque des plantations de canne à sucre.

Il y a à peine cinq ans, cela aurait été la fin de l'histoire. Une tentative d'extraire l'ADN des squelettes pour en savoir plus sur leur identité aurait été chimérique, car le temps chaud et humide dégrade le matériel génétique.

« Ceux-ci étaient mal conservés », a déclaré Schroeder. "Ils étaient couchés sous une plage des Caraïbes depuis quatre cents ans." En revanche, les biologistes ont facilement séquencé en 2012 l'intégralité du génome d'Otzi, l'« homme de glace » gelé mort dans les Alpes il y a cinq mille ans.

Après des mois de travail minutieux, cependant, l'équipe de Schroeder a pu extraire l'ADN des individus de Saint-Martin en utilisant une nouvelle procédure appelée capture du génome entier. Conçue à l'Université de Stanford en Californie, cette technique concentre les gènes dégradés, fournissant suffisamment de matériel pour séquencer.

En comparant les résultats avec une base de données d'Africains d'aujourd'hui, les chercheurs ont déterminé que les trois personnes venaient de différentes parties de ce continent. L'un des hommes est probablement originaire de ce qui est aujourd'hui le nord du Cameroun, tandis que l'autre homme et la femme peuvent être originaires du Ghana ou du Nigeria au sud.

Les résultats ont montré que les esclaves, qui ont peut-être voyagé sur le même navire, étaient un mélange d'ethnies parlant probablement des langues mutuellement inintelligibles.

Les scientifiques n'ont pas réussi à identifier l'origine plus précisément parce que la base de données génétiques des Africains modernes est limitée et beaucoup moins développée que celle des Européens.

Schroeder dit qu'à mesure que la base de données africaine s'améliorera, il sera plus simple d'identifier les pays d'origine des individus capturés et expédiés vers les Amériques. L'ADN ancien d'Afrique de l'Ouest, qui fait également cruellement défaut, pourrait renforcer l'exactitude, a-t-il ajouté.


D'où venaient les esclaves d'Afrique du Sud ?

Jan van Riebeeck

L'esclavage en Afrique du Sud a commencé en même temps que la colonisation en 1652, lorsque Jan van Riebeeck, le représentant de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (la VOC), est arrivé au Cap pour y installer une buvette. Van Riebeeck est arrivé avec deux esclaves d'« Abyssinie » (Éthiopie). Mais l'arrivée de Van Riebeeck n'a pas marqué la « venue de l'homme blanc » car le colonialisme est souvent caractérisé. L'Afrique du Sud avait une présence de Blancs européens et asiatiques qui y vivaient bien avant les premiers colons. Il y a eu de nombreux naufrages le long de la côte, et les Blancs, les Asiatiques et les Africains réduits en esclavage sur les navires ont souvent été bloqués en Afrique du Sud pendant de longues périodes avant d'être secourus. Un certain nombre d'Asiatiques et de Blancs ont rejoint les communautés locales Xhosa de manière permanente et le long des zones côtières où vivaient les Xhosa et les Khoi, les mariages avec la population locale ont donné lieu à un certain nombre de clans et de grands groupes familiaux. (Cette histoire est presque inconnue en Afrique du Sud, comme l'est une grande partie de son histoire de l'esclavage.) Dans un certain nombre de cas, les Européens blancs ont refusé de retourner à l'avant-poste colonial du Cap ou en Europe lorsque des navires de sauvetage ont été envoyés pour eux.

Contourner la région du Cap était crucial pour l'Europe pour la route maritime vers l'Asie, mais les naufrages se produisaient souvent. Les mers autour de la pointe sud de l'Afrique du Sud sont dangereuses et sa proximité avec l'Antarctique influence grandement les conditions hivernales, entraînant souvent de violentes tempêtes hivernales. La pointe sud de l'Afrique compte également de nombreuses fausses baies, ce qui en fait une traversée maritime très dangereuse 1 .

Le sud du pays, en particulier autour du Cap, servait également de système postal informel où les navires européens laissaient des messages à d'autres transporteurs qui passaient par et avant la colonisation, certains indigènes Khoi parlaient un peu français en raison de leurs contacts et de leur commerce avec les marins européens.

Routes commerciales de l'océan Indien

Dans les premières années, 80% des esclaves en Afrique du Sud venaient d'Inde (ce qui comprenait le Sri Lanka). Des esclaves continueraient d'être amenés d'Inde, mais au fil des ans, d'autres régions du monde ont également gagné en importance. Pendant la période de l'esclavage, les esclaves provenaient de quatre régions principales :

  • Afrique (y compris Mozambique et Afrique de l'Est) : 26,4 %
  • Madagascar et les Mascareignes (Maurice, Réunion et Rodrigues) : 25,1%
  • Le sous-continent indien et Sri Lanka (Ceylan) : 25,9%
  • L'archipel indonésien : 22,7%

Ces pourcentages, cependant, ne reflètent pas l'éventail complet de l'origine des esclaves en Afrique du Sud. Les archives indiquent que les esclaves sont également originaires d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique centrale, avec des lieux d'origine souvent désignés collectivement sous le nom de côte de Guinée, mais comprenant spécifiquement les îles du Cap-Vert, le Burkina Faso, le Bénin, le Congo, l'Angola, ainsi que Zanzibar et l'Éthiopie (Abyssinie) . En dehors de l'Afrique, les esclaves venaient de : Siam (Thaïlande), Perse (Iran), Arabie (Afrique du Nord et péninsule arabique), Brésil, Birmanie, Chine, Japon, Bornéo, Timor et Vietnam, entre autres origines. Il y a aussi des mentions de tagal, indiquant peut-être des Philippins qui parlaient tagalog.

En outre, il y avait également un nombre important d'exilés et de prisonniers politiques asiatiques, de condamnés et de Noirs libres (anciens esclaves, artisans et condamnés qui avaient purgé leur peine) en Afrique du Sud, ainsi que de marins et de marins ouest-africains. Les hommes Kru libériens qui travaillaient sur des navires britanniques ont finalement élu domicile au Cap et leurs descendants continuent de vivre en Afrique du Sud, bien qu'ils ignorent souvent leur lignée.

Au cours d'une longue période d'histoire, des immigrants et des travailleurs sous contrat des pays asiatiques, africains et européens impliqués dans la traite des esclaves continueraient à venir en Afrique du Sud après l'esclavage, y compris jusqu'à nos jours. Cela inclut les patriotes philippins qui ont fui les Philippines pendant sa guerre d'indépendance et dont les descendants se trouvent toujours au Cap. Des prisonniers et des esclaves chinois sont arrivés au début de la colonisation, suivis d'une deuxième vague de mineurs chinois au début des années 1900 ainsi que d'immigrants par la suite. Les Indiens qui sont venus comme esclaves et qui se sont parfois libérés en rejoignant les groupes noirs ont été suivis par des travailleurs indiens sous contrat à grande échelle ainsi que par des immigrants. L'économie de l'Afrique du Sud a été bâtie pendant des siècles par des esclaves africains et des Prize Negros (des Africains libérés par les Britanniques des navires négriers et réinstallés), des travailleurs migrants de toute l'Afrique australe et la vague actuelle d'immigrants africains.

Il n'est pas difficile de remarquer que l'Afrique du Sud moderne a une composition très similaire à l'Afrique du Sud au début du colonialisme : composée de groupes indigènes, complétés par des populations importantes d'Indiens et de Chinois, une forte présence musulmane et des Africains d'Occident, Afrique centrale et orientale et aussi une présence importante de la descendance de ces groupes en mélange. Depuis le début de l'esclavage jusqu'à nos jours, il existe une histoire largement documentée de révolutionnaires blancs qui ont rejoint les masses noires opprimées pour renverser l'esclavage, puis le colonialisme, et après cet apartheid. 2 Pendant l'esclavage/la colonisation, il y a eu des rapports cohérents d'hommes blancs qui ont quitté le système colonial et sont allés vivre avec les peuples autochtones. Pendant l'esclavage, il existe également de nombreux cas de rebelles blancs faisant partie de rébellions d'esclaves ou se rendant dans les collines pour rejoindre des communautés marrons ou indigènes.

Place Greenmarket, Le Cap. Par Johannes Rach, 1764

Les esclaves ont été renommés par les esclavagistes du Cap, leur nom reflétant leur port d'origine - par exemple, Achmet d'Arabie, Louis de Bengalen et David Casta de Chine 3 . Il y avait aussi, par exemple, Anthony, Maure du Japon, bien que cela ne détermine pas si le mot "maure" se réfère à lui comme étant un Africain ou un Arabe qui a été réduit en esclavage au Japon, ou un Japonais, ou peut-être une partie de la communauté noire. des aborigènes écorchés que l'on trouve dans toute l'Asie du Sud-Est. Certains esclaves « originaires du Japon » sont parfois nés en Indonésie, envoyés au Japon puis importés en Afrique du Sud. Aje of Clumpong est mentionné comme l'un des célèbres traducteurs multilingues du Cap, qui parlait 11 langues. Klumpong est un nom de famille populaire des temps modernes en Thaïlande. A l'époque d'Aje, il y avait une classe d'interprètes dont les mères étaient du « Siam » (Thaïlande) et qui avaient des pères portugais.

Une madrassa dirigée (probablement) par un Indonésien, un Asiatique du Sud-Est ou un Arabe dans les années 1800 à Cape Town

La lecture de ces annotations a une résonance particulière pour moi, car j'ai vécu dans de nombreuses régions d'où sont originaires les esclaves du Cap. Les registres d'origine mentionnent en grande partie les principaux ports et non les zones intérieures, ce qui indiquerait peut-être le port à partir duquel ils ont été expédiés vers l'Afrique du Sud, et non leur pays d'origine réel. Même compte tenu des siècles qui se sont écoulés, je trouve encore des lacunes : les archives (et certains historiens) supposent que les Chinois étaient presque exclusivement confinés en Chine, en dehors des Chinois bataves distincts mentionnés, et ignorent le long héritage chinois à travers l'Asie du Sud-Est. , ou, d'ailleurs, la minorité chiite hazara d'Afghanistan ou des Ouzbeks qui auraient pu être confondus avec les Chinois pendant l'esclavage 4 . De même, « persan » est supposé être iranien, mais dans la pratique, il pourrait également faire référence à un afghan. Les locuteurs persans, de la même manière, incluent des personnes d'Afghanistan, d'Ouzbékistan et du Tadjikistan. Le port persan historique de Gamron, qui est aujourd'hui Bandar Abbas, pourrait également être un port desservant l'Afghanistan enclavé, l'Asie centrale, certaines parties du Pakistan moderne, et il est également très proche de la péninsule arabique. Même aujourd'hui, le sud de l'Iran compte des communautés afro-iraniennes distinctes qui sont des descendants d'esclaves, ainsi que de marins et de commerçants africains. La question reste de savoir si les Perses du Cap étaient des esclaves persans, des esclaves africains, indiens ou arabes achetés en Perse, ou des esclaves de communautés non persanes du sous-continent indien.

Les historiens sud-africains écartent toute présence significative - ou même toute présence d'esclaves de Malaisie. Dans le même temps, les esclaves du Cap seraient originaires de toutes les régions du sud-est de l'Asie autour de la Malaisie. Doit-on supposer que miraculeusement la Malaisie a été épargnée ? Je me demande comment il a pu y avoir un mouvement d'esclaves en provenance de Thaïlande et des régions d'Ayutthaya et de Bangkok, puis à travers l'Indonésie, l'Inde, le Sri Lanka et les régions intérieures du sous-continent, y compris la Birmanie, qui sont en quelque sorte passés par l'ancien voisin malaisien. régions comme Pattani, Yala et Narathiwat. De plus, cela m'a toujours frappé à quel point Kaap (comme le Cap) la Malaisie est. On ne sait pas non plus si des groupes ou des minorités spécifiques en Asie ont été réduits en esclavage, tels que les Tamouls, les Chrétiens, les Hindous, les animistes ou les Autochtones.

L'historien Robert Shell note que les langues les plus courantes des esclaves importés en Afrique du Sud étaient le bugin, le chinois (il n'y a aucune indication s'il s'agit du mandarin, du cantonais, du hokkien, etc.), du néerlandais, du javanais, du malgache, du malais et du portugais. Shell écrit qu'« aucune langue purement africaine n'a jamais été traduite au Cap au cours de cette (début) période », mais il dit qu'en 1660, tous les principaux groupes linguistiques du monde étaient représentés en Afrique du Sud à cause de l'esclavage. Les Archives du Cap ont encore des textes écrits en bugin et l'afrikaans a un nombre important de mots malais et indonésiens bahasa communs, y compris klapper (noix de coco) et piesang (banane). Un ami 5 qui a passé du temps à Aceh a noté que le mot afrikaans babelaas – la gueule de bois – a également été utilisé en Indonésie. Les musulmans du Cap utilisent encore des mots malais dans le cadre du discours quotidien, y compris terima kasih (Merci et puasa (le jeûne musulman/Ramadan).

Routes des esclaves de l'océan Indien – Crédit : Musées Iziko

Shell écrit qu'entre 1652 et 1808 environ 63 000 esclaves ont été importés en Afrique du Sud. Ce chiffre ne reflète pas le nombre de personnes nées en esclavage une fois leurs parents au Cap (les enfants de mères esclaves étaient eux-mêmes automatiquement réduits en esclavage), ni la question ambiguë des indigènes capturés. Après l'abolition britannique de la traite des esclaves en 1808 (les transactions mercantiles, mais pas l'institution elle-même), il y a eu des décennies où le «Prix des Noirs» est venu au Cap. Il s'agissait d'esclaves de navires que les Britanniques ont interceptés dans le cadre de leur campagne anti-esclavagiste. Les Britanniques envoyèrent de nombreux Prize Negros dans les colonies britanniques pour fournir de la main-d'œuvre dans le cadre d'un système d'« apprentissage ».

Il est difficile de croire que cette riche et riche histoire est enterrée en Afrique du Sud à bien des égards. Les habitants du pays se regardent encore largement à travers le prisme laissé par la colonisation et l'apartheid. Et, tout comme les peuples du monde en développement continuent de défier l'Europe et l'Amérique du Nord de reconnaître la longue histoire des peuples africains et asiatiques sur leurs côtes, il y a aussi un défi politique pour les pays du Sud de s'interroger sur la façon dont nous sommes devenus . En Afrique du Sud, et dans de nombreux autres endroits, l'examen minutieux de l'histoire a le pouvoir non seulement de redéfinir l'identité du pays de manière révolutionnaire, mais il peut également fournir des faits et la vérité sur la façon dont le pays a été façonné au cours des centaines d'années et comment l'histoire a été vécue dans la complexité et la contradiction et non avec l'accalmie facile des slogans.

De l'esclavage – R.E. van der Ross (Presse Esperluette)

Enfants de la servitude – Robert C.-H. Shell, Witwatersrand University Press, Johannesburg

2 Une remarque similaire est faite par Tariq Patric Mellet sur son blog South Africa: Slavery & Creolisation in Cape Town.


Peuples noirs d'Amérique - Pourquoi les esclaves sont venus d'Afrique

Lorsque nous pensons à l'Afrique d'aujourd'hui, nous la considérons comme un continent pauvre du tiers monde, dépendant de la charité des nations occidentales pour survivre. Ça n'a pas toujours été le cas.

Au cours des XVIe et XVIIe siècles, lorsque les Européens ont commencé à explorer le monde, l'Afrique était un continent riche, désireux d'échanger son or, son cuivre, son ivoire et ses articles en cuir contre les casseroles, les poêles, l'alcool et les armes à feu des hommes blancs.

En vertu de la loi africaine, l'esclavage était une punition pour les crimes graves, mais la plupart de ces esclaves étaient des esclaves d'autres Africains noirs. Il n'était pas courant que les esclaves soient échangés à cette époque.

En 1492, Christophe Colomb découvre les Amériques. D'autres Européens ont suivi et ont fait des esclaves des peuples autochtones qui y vivaient. Cependant, les Européens ont également apporté des maladies occidentales aux Amériques et leurs esclaves ont commencé à mourir. Il fallait trouver une autre source d'esclaves.

Du commerce avec les Africains, les Européens savaient que l'esclavage était utilisé comme une punition en Afrique. Ils ont commencé à demander des esclaves, plutôt que des biens africains, en échange des armes à feu et de l'alcool que les chefs africains voulaient.


Quand les Européens étaient des esclaves : des recherches suggèrent que l'esclavage des blancs était beaucoup plus courant qu'on ne le croyait auparavant

Une nouvelle étude suggère qu'un million ou plus de chrétiens européens ont été réduits en esclavage par des musulmans en Afrique du Nord entre 1530 et 1780, un nombre bien plus élevé qu'on ne l'avait jamais estimé auparavant.

Dans un nouveau livre, Robert Davis, professeur d'histoire à l'Ohio State University, a développé une méthodologie unique pour calculer le nombre de chrétiens blancs qui ont été réduits en esclavage le long de la côte africaine de Barbary, arrivant à des estimations de population d'esclaves beaucoup plus élevées que toutes les études précédentes.

La plupart des autres récits d'esclavage le long de la côte de Barbarie n'ont pas essayé d'estimer le nombre d'esclaves, ou n'ont examiné que le nombre d'esclaves dans des villes particulières, a déclaré Davis. La plupart des dénombrements d'esclaves précédemment estimés avaient donc tendance à se chiffrer en milliers, ou tout au plus en dizaines de milliers. Davis, en revanche, a calculé qu'entre 1 million et 1,25 million de chrétiens européens ont été capturés et forcés de travailler en Afrique du Nord du XVIe au XVIIIe siècle.

"Une grande partie de ce qui a été écrit donne l'impression qu'il n'y avait pas beaucoup d'esclaves et minimise l'impact que l'esclavage a eu sur l'Europe", a déclaré Davis. &ldquoLa plupart des comptes ne traitent de l'esclavage qu'à un seul endroit, ou seulement pour une courte période de temps. Mais lorsque vous adoptez une vision plus large et plus longue, l'étendue massive de cet esclavage et son impact puissant deviennent clairs.&rdquo

Davis a dit qu'il est utile de comparer cet esclavage méditerranéen à la traite négrière atlantique qui a amené les Africains noirs aux Amériques. Au cours de quatre siècles, la traite négrière atlantique était beaucoup plus importante et environ 10 à 12 millions d'Africains noirs ont été amenés aux Amériques. Mais de 1500 à 1650, lorsque l'esclavage transatlantique en était encore à ses balbutiements, plus d'esclaves chrétiens blancs ont probablement été emmenés en Barbarie que d'esclaves africains noirs vers les Amériques, selon Davis.

&ldquoL'une des choses que le public et de nombreux universitaires ont tendance à considérer comme acquise est que l'esclavage a toujours été de nature raciale &ndash que seuls les Noirs ont été esclaves. Mais ce n'est pas vrai », a déclaré Davis. &ldquoNous ne pouvons pas considérer l'esclavage comme quelque chose que seuls les Blancs ont fait aux Noirs.&rdquo

Au cours de la période d'étude de Davis, c'était la religion et l'ethnicité, autant que la race, qui déterminaient qui devenait esclave.

"L'esclavage était une possibilité très réelle pour tous ceux qui voyageaient en Méditerranée, ou qui vivaient le long des côtes dans des endroits comme l'Italie, la France, l'Espagne et le Portugal, et même aussi loin au nord que l'Angleterre et l'Islande", a-t-il déclaré.

Les pirates (appelés corsaires) des villes le long de la côte de Barbarie en Afrique du Nord et des villes comme Tunis et Alger faisaient des raids sur les navires en Méditerranée et dans l'Atlantique, ainsi que dans les villages balnéaires pour capturer des hommes, des femmes et des enfants. L'impact de ces attaques a été dévastateur et la France, l'Angleterre et l'Espagne ont chacune perdu des milliers de navires, et de longues étendues des côtes espagnoles et italiennes ont été presque complètement abandonnées par leurs habitants. À son apogée, la destruction et le dépeuplement de certaines régions ont probablement dépassé ce que les esclavagistes européens infligeraient plus tard à l'intérieur de l'Afrique.

Bien que des centaines de milliers d'esclaves chrétiens aient été enlevés des pays méditerranéens, a noté Davis, les effets des raids d'esclaves musulmans ont été ressentis beaucoup plus loin : il semble, par exemple, que pendant la majeure partie du XVIIe siècle, les Anglais ont perdu au moins 400 marins par an. aux esclavagistes.

Même les Américains n'étaient pas à l'abri. Par exemple, un esclave américain a rapporté que 130 autres marins américains avaient été réduits en esclavage par les Algériens en Méditerranée et en Atlantique juste entre 1785 et 1793.

Davis a déclaré que la vaste étendue de l'esclavage en Afrique du Nord a été ignorée et minimisée, en grande partie parce qu'il n'est à l'ordre du jour de personne de discuter de ce qui s'est passé.

L'asservissement des Européens ne correspond pas au thème général de la conquête du monde européen et du colonialisme qui est au cœur de l'érudition sur le début de l'ère moderne, a-t-il déclaré. De nombreux pays victimes de l'esclavage, comme la France et l'Espagne, conquièrent et coloniseront plus tard les régions d'Afrique du Nord où leurs citoyens étaient autrefois détenus comme esclaves. Peut-être à cause de cette histoire, les érudits occidentaux ont considéré les Européens principalement comme des "colonialistes maléfiques" et non comme des victimes qu'ils étaient parfois, a déclaré Davis.

Davis a déclaré qu'une autre raison pour laquelle l'esclavage méditerranéen a été ignoré ou minimisé est qu'il n'y a pas eu de bonnes estimations du nombre total de personnes réduites en esclavage. Les gens de l'époque, à la fois les Européens et les propriétaires d'esclaves de la côte de Barbarie, ne tenaient pas de registres détaillés et fiables du nombre d'esclaves. En revanche, il existe de nombreux documents qui documentent le nombre d'Africains amenés aux Amériques comme esclaves.

Davis a donc développé une nouvelle méthodologie pour arriver à des estimations raisonnables du nombre d'esclaves le long de la côte de Barbarie. Davis a trouvé les meilleurs enregistrements disponibles indiquant combien d'esclaves se trouvaient à un endroit particulier à un moment donné. Il a ensuite estimé combien de nouveaux esclaves il faudrait pour remplacer les esclaves lorsqu'ils mouraient, s'échappaient ou étaient rachetés.

« La seule façon pour moi de trouver des chiffres précis est de renverser tout le problème et de déterminer combien d'esclaves ils devraient capturer pour maintenir un certain niveau », a-t-il déclaré. &ldquoCe n'est pas le meilleur moyen de faire des estimations de population, mais c'est le seul moyen avec les enregistrements limités disponibles.&rdquo

En rassemblant des sources d'attrition telles que les décès, les évasions, les rançons et les conversions, Davis a calculé qu'environ un quart des esclaves devaient être remplacés chaque année pour maintenir la population d'esclaves stable, comme c'était apparemment le cas entre 1580 et 1680. Cela signifiait environ 8 500 nouveaux esclaves devaient être capturés chaque année. Dans l'ensemble, cela suggère que près d'un million d'esclaves auraient été faits prisonniers au cours de cette période. En utilisant la même méthodologie, Davis a estimé que jusqu'à 475 000 esclaves supplémentaires ont été capturés au cours des siècles précédents et suivants.

Le résultat est qu'entre 1530 et 1780, il y avait presque certainement 1 million et très probablement jusqu'à 1,25 million de chrétiens européens blancs réduits en esclavage par les musulmans de la côte de Barbarie.

Davis a déclaré que ses recherches sur le traitement de ces esclaves suggèrent que, pour la plupart d'entre eux, leur vie était tout aussi difficile que celle des esclaves en Amérique.

&ldquoEn ce qui concerne les conditions de vie quotidiennes, les esclaves méditerranéens n'avaient certainement&rsquot que de meilleures conditions,», a-t-il déclaré.

Alors que les esclaves africains effectuaient un travail épuisant dans les plantations de sucre et de coton des Amériques, les esclaves chrétiens européens étaient souvent travaillés tout aussi dur et aussi mortellement dans les carrières, dans les constructions lourdes et surtout à ramer dans les galères corsaires elles-mêmes.

Davis a déclaré que ses conclusions suggèrent que cet esclavage invisible des chrétiens européens mérite plus d'attention de la part des chercheurs.

« Nous avons perdu le sens de l'ampleur de l'esclavage qui pourrait se profiler pour ceux qui vivaient autour de la Méditerranée et de la menace qu'ils subissaient », a-t-il déclaré. &ldquoLes esclaves étaient toujours des esclaves, qu'ils soient noirs ou blancs, et qu'ils souffraient en Amérique ou en Afrique du Nord.&rdquo


Contenu

Voyage Atlantique

La traite négrière atlantique s'est développée après que des contacts commerciaux aient été établis entre le "Vieux Monde" (Afro-Eurasie) et le "Nouveau Monde" (les Amériques). Pendant des siècles, les courants de marée avaient rendu les voyages océaniques particulièrement difficiles et risqués pour les navires alors disponibles. Ainsi, il y avait eu très peu, voire aucun, contact maritime entre les peuples vivant sur ces continents. [15] Au 15ème siècle, cependant, les nouveaux développements européens dans les technologies maritimes ont permis aux navires d'être mieux équipés pour faire face aux courants de marée et pourraient commencer à traverser l'océan Atlantique, les Portugais ont mis en place une école de navigateur (bien qu'il y ait beaucoup de débats sur s'il existait et s'il existait, ce que c'était exactement). Entre 1600 et 1800, environ 300 000 marins engagés dans la traite négrière ont visité l'Afrique de l'Ouest. [16] Ce faisant, ils sont entrés en contact avec des sociétés vivant le long de la côte ouest africaine et dans les Amériques qu'ils n'avaient jamais rencontrées auparavant. [17] L'historien Pierre Chaunu a qualifié les conséquences de la navigation européenne de « désenclavement », marquant la fin de l'isolement pour certaines sociétés et une augmentation des contacts intersociaux pour la plupart des autres. [18]

L'historien John Thornton a noté : « Un certain nombre de facteurs techniques et géographiques se sont combinés pour faire des Européens les personnes les plus susceptibles d'explorer l'Atlantique et de développer son commerce ». [19] Il a identifié ceux-ci comme étant le lecteur pour trouver des opportunités commerciales nouvelles et rentables en dehors de l'Europe. De plus, il y avait le désir de créer un réseau commercial alternatif à celui contrôlé par l'Empire ottoman musulman du Moyen-Orient, qui était considéré comme une menace commerciale, politique et religieuse pour la chrétienté européenne. En particulier, les commerçants européens voulaient échanger contre de l'or, que l'on pouvait trouver en Afrique de l'Ouest, et aussi trouver une route maritime vers « les Indes » (Inde), où ils pourraient échanger contre des produits de luxe comme les épices sans avoir à se les procurer. articles de commerçants islamiques du Moyen-Orient. [20]

Bien que bon nombre des premières explorations navales de l'Atlantique aient été menées par des Ibères, des membres de nombreuses nationalités européennes ont été impliqués, notamment des marins du Portugal, d'Espagne, des royaumes italiens, d'Angleterre, de France et des Pays-Bas. Cette diversité a conduit Thornton à décrire la première « exploration de l'Atlantique » comme « un exercice véritablement international, même si bon nombre des découvertes dramatiques ont été faites sous le parrainage des monarques ibériques ». Ce leadership a donné naissance plus tard au mythe selon lequel « les Ibères étaient les seuls chefs de file de l'exploration ». [21]

Esclavage européen au Portugal et en Espagne

Au XVe siècle, l'esclavage existait dans la péninsule ibérique (Portugal et Espagne) d'Europe occidentale tout au long de l'histoire. L'Empire romain avait établi son système d'esclavage dans les temps anciens. Depuis la chute de l'Empire romain d'Occident, divers systèmes d'esclavage se sont poursuivis dans les royaumes islamiques et chrétiens successeurs de la péninsule jusqu'au début de l'ère moderne de la traite négrière atlantique. [22] [23]

L'esclavage africain

L'esclavage était répandu dans de nombreuses régions d'Afrique [24] pendant de nombreux siècles avant le début de la traite négrière atlantique. Il existe des preuves que des esclaves de certaines régions d'Afrique ont été exportés vers des États d'Afrique, d'Europe et d'Asie avant la colonisation européenne des Amériques. [25]

La traite négrière atlantique n'était pas la seule traite négrière en provenance d'Afrique, même si elle était la plus intense en termes de nombre d'humains sur une unité de temps. Comme Elikia M'bokolo l'a écrit dans Le Monde diplomatique:

Le continent africain a été vidé de ses ressources humaines par toutes les voies possibles. À travers le Sahara, à travers la mer Rouge, depuis les ports de l'océan Indien et de l'autre côté de l'Atlantique. Au moins dix siècles d'esclavage au profit des pays musulmans (du IXe au XIXe). Quatre millions d'esclaves exportés via la mer Rouge, quatre autres millions [26] via les ports swahilis de l'océan Indien, peut-être jusqu'à neuf millions le long de la route des caravanes transsahariennes, et onze à vingt millions (selon l'auteur) à travers l'océan Atlantique. [27]

Cependant, les estimations sont imprécises, ce qui peut affecter la comparaison entre les différentes traites négrières. Deux estimations approximatives par des érudits du nombre d'esclaves africains détenus pendant douze siècles dans le monde musulman sont de 11,5 millions [28] et 14 millions, [29] [30] tandis que d'autres estimations indiquent un nombre compris entre 12 et 15 millions d'esclaves africains avant la 20ième siècle. [31]

Selon John K. Thornton, les Européens achetaient généralement des esclaves capturés lors d'une guerre endémique entre les États africains. [32] Certains Africains avaient fait un commerce en capturant des Africains des groupes ethniques voisins ou des captifs de guerre et en les vendant. [33] Un rappel de cette pratique est documenté dans les débats sur la traite des esclaves en Angleterre au début du XIXe siècle : « Tous les anciens écrivains . sont fomentées par les Européens, en vue de cet objet. [34] Les personnes vivant autour du fleuve Niger ont été transportées de ces marchés vers la côte et vendues dans les ports de commerce européens en échange de mousquets et de produits manufacturés tels que du tissu ou de l'alcool. [35] Cependant, la demande européenne d'esclaves a fourni un grand nouveau marché pour le commerce déjà existant. [36] Tandis que ceux tenus en esclavage dans leur propre région d'Afrique pouvaient espérer s'échapper, ceux qui ont été expulsés avaient peu de chance de retourner en Afrique.

Colonisation européenne et esclavage en Afrique de l'Ouest

Après avoir découvert de nouvelles terres grâce à leurs explorations navales, les colonisateurs européens ont rapidement commencé à migrer et à s'installer sur des terres en dehors de leur continent natal. Au large des côtes africaines, des migrants européens, sous la direction du royaume de Castille, ont envahi et colonisé les îles Canaries au XVe siècle, où ils ont converti une grande partie des terres à la production de vin et de sucre. Parallèlement à cela, ils ont également capturé des Canaries indigènes, les Guanches, pour les utiliser comme esclaves à la fois sur les îles et à travers la Méditerranée chrétienne. [37]

Comme l'historien John Thornton l'a fait remarquer, « la motivation réelle de l'expansion européenne et des percées de navigation n'était guère plus que d'exploiter l'opportunité de profits immédiats réalisés par les raids et la saisie ou l'achat de marchandises commerciales ». [38] En utilisant les îles Canaries comme base navale, les Européens, à l'époque principalement des commerçants portugais, ont commencé à déplacer leurs activités le long de la côte ouest de l'Afrique, effectuant des raids au cours desquels des esclaves seraient capturés pour être ensuite vendus en Méditerranée. [39] Bien qu'initialement réussie dans cette entreprise, « il ne fallut pas longtemps avant que les forces navales africaines soient alertées des nouveaux dangers, et les navires [de raid] portugais commencèrent à rencontrer une résistance forte et efficace », les équipages de plusieurs d'entre eux étant tués par des marins africains, dont les bateaux étaient mieux équipés pour traverser les côtes et les systèmes fluviaux de l'Afrique de l'Ouest. [40]

En 1494, le roi portugais avait conclu des accords avec les dirigeants de plusieurs États d'Afrique de l'Ouest qui autoriseraient le commerce entre leurs peuples respectifs, permettant aux Portugais de « exploiter » « l'économie commerciale bien développée en Afrique sans s'engager dans des hostilités ». [41] "Le commerce pacifique est devenu la règle tout au long de la côte africaine", bien qu'il y ait eu quelques rares exceptions lorsque des actes d'agression ont conduit à la violence. Par exemple, les commerçants portugais ont tenté de conquérir les îles Bissagos en 1535. [42] En 1571, le Portugal, soutenu par le royaume de Kongo, a pris le contrôle de la région sud-ouest de l'Angola afin de sécuriser son intérêt économique menacé dans la région. Bien que Kongo ait rejoint plus tard une coalition en 1591 pour chasser les Portugais, le Portugal avait pris pied sur le continent qu'il a continué à occuper jusqu'au 20ème siècle. [43] Malgré ces incidents de violence occasionnelle entre les forces africaines et européennes, de nombreux États africains ont veillé à ce que tout commerce se déroule selon leurs propres termes, par exemple en imposant des droits de douane sur les navires étrangers. En 1525, le roi kongolais Afonso I s'empara d'un navire français et de son équipage pour commerce illégal sur ses côtes. [42]

Les historiens ont largement débattu de la nature des relations entre ces royaumes africains et les commerçants européens. L'historien guyanais Walter Rodney (1972) a soutenu qu'il s'agissait d'une relation inégale, les Africains étant contraints à un commerce «colonial» avec les Européens les plus développés économiquement, échangeant des matières premières et des ressources humaines (c'est-à-dire des esclaves) contre des produits manufacturés. Il a fait valoir que c'était cet accord commercial économique datant du XVIe siècle qui avait conduit à un sous-développement de l'Afrique à son époque. [44] Ces idées ont été soutenues par d'autres historiens, dont Ralph Austen (1987). [45] Cette idée d'une relation inégale a été contestée par John Thornton (1998), qui a soutenu que « la traite négrière atlantique n'était pas aussi critique pour l'économie africaine que ces chercheurs le croyaient » et que « la fabrication africaine [à cette période] était plus que capable de faire face à la concurrence de l'Europe préindustrielle". [46] Cependant, Anne Bailey, commentant la suggestion de Thornton selon laquelle les Africains et les Européens étaient des partenaires égaux dans la traite négrière atlantique, a écrit :

[L]e considérer les Africains comme des partenaires implique des termes égaux et une influence égale sur les processus mondiaux et intercontinentaux du commerce. Les Africains avaient une grande influence sur le continent lui-même, mais ils n'avaient aucune influence directe sur les moteurs du commerce des sociétés de capitaux, les compagnies de navigation et d'assurance d'Europe et d'Amérique, ou les systèmes de plantations en Amérique. Ils n'exerçaient aucune influence sur les centres de fabrication de bâtiments de l'Occident. [47]

Un cimetière à Campeche, au Mexique, suggère que des esclaves y ont été amenés peu de temps après qu'Hernán Cortés ait achevé l'assujettissement du Mexique aztèque et maya au XVIe siècle. Le cimetière avait été utilisé d'environ 1550 à la fin du XVIIe siècle. [48]

La traite négrière atlantique est habituellement divisée en deux époques, connues sous le nom de premier et deuxième systèmes atlantiques. Un peu plus de 3 % des esclaves exportés d'Afrique ont été commercialisés entre 1525 et 1600, et 16 % au XVIIe siècle.

Le premier système atlantique était le commerce des esclaves africains vers, principalement, les colonies sud-américaines des empires portugais et espagnol. Lors du premier système atlantique, la plupart de ces commerçants étaient portugais, ce qui leur confère un quasi-monopole. Initialement, les esclaves ont été transportés à Séville ou aux îles Canaries, mais à partir de 1525, les esclaves ont été transportés directement de l'île de Sao Tomé à travers l'Atlantique jusqu'à Hispaniola. [49] Décisif était le Traité de Tordesillas qui n'a pas permis aux navires espagnols dans les ports africains. L'Espagne a dû compter sur les navires et les marins portugais pour faire traverser l'Atlantique aux esclaves. Vers 1560, les Portugais commencèrent un commerce régulier d'esclaves vers le Brésil. De 1580 à 1640, le Portugal a été temporairement uni à l'Espagne dans l'Union ibérique. La plupart des entrepreneurs portugais qui ont obtenu l'asiento entre 1580 et 1640 étaient des conversos. [50] Pour les marchands portugais, dont beaucoup étaient des « nouveaux chrétiens » ou leurs descendants, l'union des couronnes présentait des opportunités commerciales dans le commerce des esclaves vers l'Amérique espagnole. [51] [52]

Jusqu'au milieu du XVIIe siècle, le Mexique était le plus grand marché d'esclaves d'Amérique espagnole. [53] Alors que les Portugais étaient directement impliqués dans le commerce des peuples esclaves vers le Brésil, l'empire espagnol s'appuyait sur le système Asiento de Negros, accordant aux banquiers marchands (catholiques) génois la licence d'échanger les peuples esclaves d'Afrique vers leurs colonies en Amérique espagnole. Carthagène, Veracruz, Buenos Aires et Hispaniola ont reçu la majorité des arrivées d'esclaves, principalement d'Angola. [54] Cette division de la traite négrière entre l'Espagne et le Portugal bouleverse les Britanniques et les Hollandais qui investissent dans les Antilles britanniques et le Brésil hollandais produisant du sucre. Après la rupture de l'union ibérique, l'Espagne a interdit au Portugal de se livrer directement à la traite des esclaves en tant que transporteur. Selon le traité de Munster, le commerce des esclaves a été ouvert aux ennemis traditionnels de l'Espagne, perdant une grande partie du commerce au profit des hollandais, des français et des anglais. Pendant 150 ans, le trafic transatlantique espagnol a fonctionné à des niveaux insignifiants. Pendant de nombreuses années, pas un seul voyage d'esclaves espagnols n'a quitté l'Afrique.Contrairement à tous leurs concurrents impériaux, les Espagnols ne livraient presque jamais d'esclaves à des territoires étrangers. En revanche, les Britanniques, et les Hollandais avant eux, vendaient des esclaves partout dans les Amériques. [55]

Le deuxième système atlantique était le commerce des Africains réduits en esclavage par des commerçants et des investisseurs principalement anglais, français et néerlandais. [56] Les principales destinations de cette phase étaient les îles des Caraïbes Curaçao, la Jamaïque et la Martinique, alors que les nations européennes construisaient des colonies économiquement dépendantes des esclaves dans le Nouveau Monde. [57] [58] En 1672, la Royal Africa Company a été fondée en 1674, la New West India Company s'est impliquée plus profondément dans le commerce des esclaves. [59] À partir de 1677, la Compagnie du Sénégal, utilise Gorée pour loger les esclaves. Les Espagnols ont proposé d'obtenir les esclaves du Cap-Vert, situé plus près de la ligne de démarcation entre l'empire espagnol et portugais, mais c'était contre la charte WIC". [60] La Royal African Company refusait généralement de livrer des esclaves aux colonies espagnoles, bien qu'ils les vendaient à tous les arrivants depuis leurs usines de Kingston, en Jamaïque et de Bridgetown, à la Barbade [61] En 1682, l'Espagne a autorisé les gouverneurs de La Havane, Porto Bello, Panama et Carthagène, en Colombie, à se procurer des esclaves de la Jamaïque [62].

Dans les années 1690, les Anglais expédiaient le plus d'esclaves d'Afrique de l'Ouest. [63] Au XVIIIe siècle, l'Angola portugais était redevenu l'une des principales sources de la traite négrière atlantique. [64] Après la fin de la guerre de Succession d'Espagne, dans le cadre des dispositions du traité d'Utrecht (1713), l'Asiento a été accordée à la Compagnie des mers du Sud. [65] Malgré la bulle des mers du Sud, les Britanniques ont maintenu cette position au XVIIIe siècle, devenant les plus gros expéditeurs d'esclaves à travers l'Atlantique. [66] [10] On estime que plus de la moitié de l'ensemble de la traite négrière a eu lieu au XVIIIe siècle, les Britanniques, les Portugais et les Français étant les principaux porteurs de neuf esclaves sur dix enlevés en Afrique. [67] À l'époque, la traite des esclaves était considérée comme cruciale pour l'économie maritime de l'Europe, comme l'a noté un marchand d'esclaves anglais : « Quel commerce glorieux et avantageux c'est. C'est la charnière sur laquelle se déplace tout le commerce de ce globe. " [68] [69]

Pendant ce temps, c'est devenu une affaire pour les entreprises privées, réduisant les complications internationales. [53] Après 1790, en revanche, les capitaines vérifiaient généralement les prix des esclaves dans au moins deux des principaux marchés de Kingston, La Havane et Charleston, en Caroline du Sud (où les prix étaient alors similaires) avant de décider où vendre. [70] Pendant les seize dernières années de la traite transatlantique des esclaves, l'Espagne était, en effet, le seul empire transatlantique de traite négrière. [71]

À la suite des interdictions britanniques et américaines de la traite négrière africaine en 1807, elle déclina, mais la période qui suivit représentait encore 28,5 % du volume total de la traite négrière atlantique. [72] Entre 1810 et 1860, plus de 3,5 millions d'esclaves ont été transportés, dont 850 000 dans les années 1820. [10] : 193

Commerce triangulaire

Le premier côté du triangle était l'exportation de marchandises d'Europe vers l'Afrique. Un certain nombre de rois et de marchands africains ont participé au commerce des esclaves de 1440 à environ 1833. Pour chaque captif, les dirigeants africains recevaient une variété de marchandises d'Europe. Ceux-ci comprenaient des armes à feu, des munitions, de l'alcool, des textiles indiens morts à l'indigo et d'autres produits fabriqués en usine. [73] La deuxième étape du triangle a exporté des Africains réduits en esclavage à travers l'océan Atlantique vers les Amériques et les îles des Caraïbes. La troisième et dernière partie du triangle était le retour des marchandises vers l'Europe en provenance des Amériques. Les marchandises étaient les produits des plantations d'esclaves et comprenaient du coton, du sucre, du tabac, de la mélasse et du rhum. [74] Sir John Hawkins, considéré comme le pionnier de la traite négrière britannique, a été le premier à diriger le commerce triangulaire, réalisant un profit à chaque arrêt.

Travail et esclavage

La traite atlantique des esclaves était le résultat, entre autres, d'une pénurie de main-d'œuvre, elle-même créée par le désir des colons européens d'exploiter les terres et les ressources du Nouveau Monde pour des profits en capital. Les peuples autochtones ont d'abord été utilisés comme esclaves par les Européens jusqu'à ce qu'un grand nombre d'entre eux meurent du surmenage et des maladies du Vieux Monde. [75] Les sources alternatives de main-d'œuvre, telles que la servitude sous contrat, n'ont pas réussi à fournir une main-d'œuvre suffisante. De nombreuses cultures ne pouvaient pas être vendues à but lucratif, ni même cultivées, en Europe. L'exportation de récoltes et de marchandises du Nouveau Monde vers l'Europe s'est souvent avérée plus rentable que de les produire sur le continent européen. Une grande quantité de travail était nécessaire pour créer et entretenir des plantations qui nécessitaient un travail intensif pour cultiver, récolter et transformer des cultures tropicales prisées. L'Afrique de l'Ouest (dont une partie est devenue connue sous le nom de « Côte des esclaves »), l'Angola et les royaumes voisins et plus tard l'Afrique centrale, sont devenus la source d'esclaves pour répondre à la demande de main-d'œuvre. [76]

La raison fondamentale de la pénurie constante de main-d'œuvre était que, avec beaucoup de terres bon marché disponibles et de nombreux propriétaires terriens à la recherche de travailleurs, les immigrants européens libres pouvaient devenir eux-mêmes propriétaires relativement rapidement, augmentant ainsi le besoin de travailleurs. [77]

Thomas Jefferson a attribué l'utilisation du travail des esclaves en partie au climat et aux loisirs oisifs qui en découlent offerts par le travail des esclaves : « Car dans un climat chaud, aucun homme ne travaillera pour lui-même s'il peut faire un autre travail pour lui. C'est tellement vrai, celle des propriétaires d'esclaves, en effet, n'en voit jamais qu'une très faible proportion travailler. [78] Dans un article de 2015, l'économiste Elena Esposito a soutenu que l'esclavage des Africains dans l'Amérique coloniale était attribuable au fait que le sud des États-Unis était suffisamment chaud et humide pour que le paludisme se développe. La maladie a eu des effets débilitants sur les colons européens. Inversement, de nombreux Africains réduits en esclavage provenaient de régions d'Afrique qui abritaient des souches particulièrement puissantes de la maladie, de sorte que les Africains avaient déjà développé une résistance naturelle au paludisme. Cela, selon Esposito, a entraîné des taux de survie au paludisme plus élevés dans le sud des États-Unis parmi les esclaves africains que parmi les travailleurs européens, ce qui en fait une source de main-d'œuvre plus rentable et encourage leur utilisation. [79]

L'historien David Eltis soutient que les Africains ont été réduits en esclavage en raison de croyances culturelles en Europe qui interdisaient l'esclavage des initiés culturels, même s'il existait une source de travail qui pouvait être réduite en esclavage (comme les condamnés, les prisonniers de guerre et les vagabonds). Eltis soutient que des croyances traditionnelles existaient en Europe contre l'esclavage des chrétiens (peu d'Européens n'étaient pas chrétiens à l'époque) et que les esclaves qui existaient en Europe avaient tendance à être des non-chrétiens et leurs descendants immédiats (puisqu'un esclave se convertissant au christianisme ne garantissait pas l'émancipation) et ainsi, au XVe siècle, les Européens dans leur ensemble en vinrent à être considérés comme des initiés. Eltis soutient que bien que toutes les sociétés esclavagistes aient distingué les initiés et les étrangers, les Européens ont poussé ce processus plus loin en étendant le statut d'initié à l'ensemble du continent européen, rendant impensable d'asservir un Européen car cela nécessiterait d'asservir un initié. Inversement, les Africains étaient considérés comme des étrangers et donc qualifiés pour l'esclavage. Alors que les Européens ont peut-être traité certains types de travail, comme le travail des condamnés, avec des conditions similaires à celles des esclaves, ces travailleurs ne seraient pas considérés comme des biens meubles et leur progéniture ne pourrait pas hériter de leur statut de subordonné, ne faisant donc pas d'eux des esclaves aux yeux de Européens. Le statut de l'esclavage mobilier était ainsi réservé aux non-européens, comme les Africains. [80]

Participation africaine à la traite négrière

Les Africains ont joué un rôle direct dans la traite négrière, kidnappant des adultes et volant des enfants dans le but de les vendre, par des intermédiaires, à des Européens ou à leurs agents. [26] Ceux qui ont été vendus comme esclaves appartenaient généralement à un groupe ethnique différent de celui qui les avait capturés, qu'il s'agisse d'ennemis ou de voisins. [ citation requise ] Ces esclaves captifs étaient considérés comme "autres", ne faisant pas partie du peuple de l'ethnie ou de la "tribu". Les rois africains étaient uniquement intéressés à protéger leur propre groupe ethnique, mais parfois des criminels étaient vendus pour s'en débarrasser. La plupart des autres esclaves ont été obtenus à partir d'enlèvements ou de raids menés sous la menace d'une arme à feu dans le cadre de coentreprises avec les Européens. [26] Mais certains rois africains ont refusé de vendre l'un de leurs captifs ou criminels.

Selon Pernille Ipsen, auteur de Filles du commerce : les esclavagistes de l'Atlantique et le mariage interracial sur la Gold Coast, Les Ghanéens ont également participé à la traite des esclaves par le biais de mariages mixtes, ou cassare (tiré de l'italien, de l'espagnol ou du portugais), signifiant « établir une maison ». Il est dérivé du mot portugais « casar », qui signifie « se marier ». Cassare formé des liens politiques et économiques entre les marchands d'esclaves européens et africains. Cassare était une pratique pré-européenne utilisée pour intégrer "l'autre" d'une tribu africaine différente. Au début de la traite négrière atlantique, il était courant pour les puissantes familles d'élite ouest-africaines de « marier » leurs femmes aux commerçants européens en alliance, renforçant ainsi leur syndicat. Les mariages étaient même célébrés selon les coutumes africaines, auxquelles les Européens ne s'opposaient pas, vu l'importance des liens. [81]

Participation européenne à la traite négrière

Bien que les Européens aient fourni le marché des esclaves (avec les autres marchés d'esclaves dans le monde musulman), les Européens sont rarement entrés à l'intérieur de l'Afrique, en raison de la peur de la maladie et de la féroce résistance africaine. [82] En Afrique, les criminels condamnés pouvaient être punis par l'esclavage, une punition qui est devenue plus répandue à mesure que l'esclavage devenait plus lucratif. Comme la plupart de ces nations n'avaient pas de système pénitentiaire, les condamnés étaient souvent vendus ou utilisés sur le marché local d'esclaves dispersés. [ citation requise ]

En 1778, Thomas Kitchin estimait que les Européens amenaient chaque année environ 52 000 esclaves dans les Caraïbes, les Français amenant le plus d'Africains aux Antilles françaises (13 000 sur l'estimation annuelle). [83] La traite négrière atlantique a culminé au cours des deux dernières décennies du XVIIIe siècle, [84] pendant et après la guerre civile de Kongo. [85] Les guerres entre les petits États le long de la région habitée par les Igbo du fleuve Niger et le banditisme qui l'accompagne ont également augmenté au cours de cette période. [33] Une autre raison de l'offre excédentaire de personnes asservies était la guerre majeure menée par des États en expansion, tels que le royaume du Dahomey, [86] l'Empire Oyo et l'Empire Asante. [87]

L'esclavage en Afrique et dans le Nouveau Monde contrasté

Les formes d'esclavage variaient aussi bien en Afrique que dans le Nouveau Monde. En général, l'esclavage en Afrique n'était pas héréditaire, c'est-à-dire que les enfants d'esclaves étaient libres, tandis qu'en Amérique, les enfants de mères esclaves étaient considérés comme nés en esclavage. Cela était lié à une autre distinction : l'esclavage en Afrique de l'Ouest n'était pas réservé aux minorités raciales ou religieuses, comme c'était le cas dans les colonies européennes, bien qu'il en soit autrement dans des endroits comme la Somalie, où les Bantous étaient emmenés comme esclaves pour les Somaliens ethniques. [88] [89]

Le traitement des esclaves en Afrique était plus variable que dans les Amériques. À un extrême, les rois du Dahomey massacraient régulièrement des esclaves par centaines ou par milliers lors de rituels sacrificiels, et les esclaves en tant que sacrifices humains étaient également connus au Cameroun. [90] D'autre part, les esclaves dans d'autres endroits étaient souvent traités comme faisant partie de la famille, « enfants adoptés », avec des droits importants, y compris le droit de se marier sans la permission de leurs maîtres. [91] L'explorateur écossais Mungo Park a écrit :

Les esclaves en Afrique, je suppose, sont presque dans la proportion de trois à un pour les hommes libres. Ils ne réclament aucune récompense pour leurs services, à l'exception de la nourriture et des vêtements, et sont traités avec bonté ou sévérité, selon la bonne ou la mauvaise disposition de leurs maîtres. Les esclaves qui sont ainsi amenés de l'intérieur peuvent être divisés en deux classes distinctes : d'abord, ceux qui étaient esclaves dès leur naissance, étant nés de mères esclaves, deuxièmement, ceux qui sont nés libres, mais qui ensuite, par quelque moyen que ce soit, sont devenus des esclaves. Ceux de la première description sont de loin les plus nombreux. [92]

Dans les Amériques, les esclaves se voyaient refuser le droit de se marier librement et les maîtres ne les acceptaient généralement pas comme des membres égaux de la famille. Les esclaves du Nouveau Monde étaient considérés comme la propriété de leurs propriétaires, et les esclaves reconnus coupables de révolte ou de meurtre étaient exécutés. [93]

Régions du marché des esclaves et participation

Il y avait huit zones principales utilisées par les Européens pour acheter et expédier des esclaves vers l'hémisphère occidental. Le nombre d'esclaves vendus au Nouveau Monde a varié tout au long de la traite négrière. Quant à la répartition des esclaves des régions d'activité, certaines zones ont produit beaucoup plus d'esclaves que d'autres. Entre 1650 et 1900, 10,2 millions d'esclaves africains sont arrivés dans les Amériques en provenance des régions suivantes dans les proportions suivantes : [94]

    (Sénégal et Gambie) : 4,8 % (Guinée-Bissau, Guinée et Sierra Leone) : 4,1 % (Libéria et Côte d'Ivoire) : 1,8 % (Ghana et est de la Côte d'Ivoire) : 10,4 % (Togo, Bénin et Nigeria à l'ouest de le delta du Niger) : 20,2% (Nigeria à l'est du delta du Niger, Cameroun, Guinée équatoriale et Gabon) : 14,6%
  • Afrique du Centre-Ouest (République du Congo, République Démocratique du Congo et Angola) : 39,4%
  • Afrique du Sud-Est (Mozambique et Madagascar) : 4,7%

Bien que la traite des esclaves ait été largement mondiale, il y avait une traite négrière intracontinentale considérable dans laquelle 8 millions de personnes ont été réduites en esclavage sur le continent africain. [95] Parmi ceux qui ont quitté l'Afrique, 8 millions ont été forcés de quitter l'Afrique de l'Est pour être envoyés en Asie. [95]

Royaumes africains de l'époque

Il y avait plus de 173 cités-États et royaumes dans les régions africaines touchées par la traite des esclaves entre 1502 et 1853, lorsque le Brésil est devenu le dernier pays importateur de l'Atlantique à interdire la traite des esclaves. Sur ces 173, pas moins de 68 pourraient être considérés comme des États-nations dotés d'infrastructures politiques et militaires leur permettant de dominer leurs voisins. Presque toutes les nations actuelles avaient un prédécesseur précolonial, parfois un empire africain avec lequel les commerçants européens devaient marchander.

Groupes ethniques

Les différents groupes ethniques amenés dans les Amériques correspondent étroitement aux régions de plus forte activité de traite négrière. Plus de 45 groupes ethniques distincts ont été emmenés dans les Amériques pendant le commerce. Sur les 45, les dix plus importants, selon la documentation des esclaves de l'époque, sont énumérés ci-dessous. [96]

  1. Le BaKongo de la République Démocratique du Congo et de l'Angola
  2. Le Mandé de Haute Guinée
  3. Les locuteurs Gbe du Togo, du Ghana et du Bénin (Adja, Mina, Ewe, Fon)
  4. Les Akan du Ghana et de Côte d'Ivoire
  5. Les Wolof du Sénégal et de la Gambie
  6. Les Igbo du sud-est du Nigeria
  7. Les Mbundu d'Angola (comprend à la fois Ambundu et Ovimbundu)
  8. Les Yoruba du sud-ouest du Nigeria
  9. Le Chamba du Cameroun
  10. Les Makua du Mozambique

La traite transatlantique des esclaves a entraîné une perte de vie considérable et encore inconnue pour les captifs africains à la fois dans et en dehors des Amériques. "Plus d'un million de personnes seraient mortes" lors de leur transport vers le Nouveau Monde selon un reportage de la BBC. [97] More mourut peu après leur arrivée. Le nombre de vies perdues dans l'acquisition d'esclaves reste un mystère mais peut égaler ou dépasser le nombre de ceux qui ont survécu pour être réduits en esclavage. [12]

Le commerce a conduit à la destruction d'individus et de cultures. L'historienne Ana Lucia Araujo a noté que le processus d'esclavage ne s'est pas terminé avec l'arrivée sur les côtes de l'hémisphère occidental. à vendre sur le marché, le type de travail effectué, le sexe, l'âge, la religion et la langue. [98] [99]

Patrick Manning estime qu'environ 12 millions d'esclaves sont entrés dans le commerce atlantique entre le XVIe et le XIXe siècle, mais qu'environ 1,5 million sont morts à bord des navires. Environ 10,5 millions d'esclaves sont arrivés dans les Amériques. Outre les esclaves morts sur le Passage du Milieu, d'autres Africains sont probablement morts lors des raids d'esclaves en Afrique et des marches forcées vers les ports. Manning estime que 4 millions de personnes sont mortes en Afrique après leur capture, et beaucoup plus sont mortes jeunes. L'estimation de Manning couvre les 12 millions qui étaient à l'origine destinés à l'Atlantique, ainsi que les 6 millions destinés aux marchés d'esclaves asiatiques et les 8 millions destinés aux marchés africains. [11] Des esclaves expédiés aux Amériques, la plus grande part est allée au Brésil et aux Caraïbes. [100]

Destinations et pavillons des transporteurs

La majeure partie de la traite négrière atlantique a été effectuée par sept nations et la plupart des esclaves ont été transportés vers leurs propres colonies dans le nouveau monde. Mais il y avait aussi d'autres échanges importants qui sont indiqués dans le tableau ci-dessous. Ces données sont extraites du esclavevoyages.org site Web qui est le résultat de recherches menées par des universitaires principalement des États-Unis et de la Grande-Bretagne. [101] Les dossiers ne sont pas complets et certaines données sont incertaines. Les dernières rangées montrent qu'il y avait également un plus petit nombre d'esclaves transportés en Europe et dans d'autres parties de l'Afrique et au moins 1,8 million n'ont pas survécu au voyage et ont été enterrés en mer avec peu de cérémonie.

Le tableau chronologique lorsque les différentes nations ont transporté la plupart de leurs esclaves.

Pavillon des navires transportant les esclaves
Destination Portugais Britanique français Espanol néerlandais américain danois Le total
Brésil portugais 4,821,127 3,804 9,402 1,033 27,702 1,174 130 4,864,372
Caraïbes britanniques 7,919 2,208,296 22,920 5,795 6,996 64,836 1,489 2,318,251
Antilles françaises 2,562 90,984 1,003,905 725 12,736 6,242 3,062 1,120,216
Amériques espagnoles 195,482 103,009 92,944 808,851 24,197 54,901 13,527 1,292,911
Amériques néerlandaises 500 32,446 5,189 0 392,022 9,574 4,998 444,729
Amérique du Nord 382 264,910 8,877 1,851 1,212 110,532 983 388,747
Antilles danoises 0 25,594 7,782 277 5,161 2,799 67,385 108,998
L'Europe  2,636 3,438 664 0 2,004 119 0 8,861
Afrique 69,206 841 13,282 66,391 3,210 2,476 162 155,568
N'est pas arrivé 748,452 526,121 216,439 176,601 79,096 52,673 19,304 1,818,686
Le total 5,848,266 3,259,443 1,381,404 1,061,524 554,336 305,326 111,040 12,521,339

Les régions d'Afrique d'où ces esclaves ont été prélevés sont données dans le tableau suivant, de la même source.

Région Embarqué Débarqué
Côte d'Angola, côte de Loango et Sainte-Hélène 5,694,570 4,955,430
Golfe du Bénin 1,999,060 1,724,834
Baie du Biafra 1,594,564 1,317,776
Côte d'or 1,209,322 1,030,917
Sénégambie et au large de l'Atlantique 755,515 611,017
Afrique du Sud-Est et îles de l'océan Indien 542,668 436,529
Sierra Leone 388,771 338,783
Côte au vent 336,869 287,366
Le total 12,521,339 10,702,652

Conflits africains

Selon Kimani Nehusi, la présence d'esclavagistes européens a affecté la manière dont le code juridique dans les sociétés africaines a répondu aux délinquants. Les crimes traditionnellement passibles d'une autre forme de punition sont devenus passibles de réduction en esclavage et de vente à des marchands d'esclaves. [ citation requise ] D'après David Stannard Holocauste américain, 50% des décès africains sont survenus en Afrique à la suite de guerres entre royaumes indigènes, qui ont produit la majorité des esclaves. [12] Cela inclut non seulement ceux qui sont morts au combat, mais aussi ceux qui sont morts à la suite de marches forcées des régions intérieures vers les ports d'esclaves sur les différentes côtes. [102] La pratique consistant à asservir les combattants ennemis et leurs villages était répandue dans toute l'Afrique de l'Ouest et du Centre-Ouest, bien que les guerres aient rarement été déclenchées pour se procurer des esclaves. La traite des esclaves était en grande partie un sous-produit de la guerre tribale et étatique comme moyen d'éliminer les dissidents potentiels après la victoire ou de financer de futures guerres.[103] Cependant, certains groupes africains se sont révélés particulièrement habiles et brutaux dans la pratique de l'esclavage, tels que l'État de Bono, Oyo, le Bénin, Igala, Kaabu, Asanteman, Dahomey, la Confédération Aro et les bandes de guerre d'Imbangala. [104] [105]

Dans des lettres écrites par le Manikongo, Nzinga Mbemba Afonso, au roi João III du Portugal, il écrit que les marchandises portugaises qui affluent sont ce qui alimente le commerce des Africains. Il demande au roi du Portugal de cesser d'envoyer des marchandises mais de n'envoyer que des missionnaires. Dans une de ses lettres, il écrit :

Chaque jour, les commerçants kidnappent notre peuple, des enfants de ce pays, des fils de nos nobles et vassaux, voire des membres de notre propre famille. Cette corruption et cette dépravation sont si répandues que notre terre est entièrement dépeuplée. Nous n'avons besoin dans ce royaume que de prêtres et d'instituteurs, et aucune marchandise, à moins que ce ne soit du vin et de la farine pour la messe. Nous souhaitons que ce Royaume ne soit pas un lieu de commerce ou de transport d'esclaves. Beaucoup de nos sujets convoitent avidement les marchandises portugaises que vos sujets ont apportées dans nos domaines. Pour assouvir cet appétit démesuré, ils s'emparent de nombre de nos sujets noirs libres. Ils les vendent. Après avoir emmené ces prisonniers [sur la côte] secrètement ou de nuit . Dès que les captifs sont entre les mains d'hommes blancs, ils sont marqués au fer rouge. [106]

Avant l'arrivée des Portugais, l'esclavage existait déjà dans le Royaume de Kongo. Afonso I de Kongo croyait que la traite des esclaves devait être soumise à la loi Kongo. Lorsqu'il soupçonna les Portugais de recevoir des esclaves illégalement à vendre, il écrivit au roi João III en 1526 pour l'implorer de mettre un terme à cette pratique. [107]

Les rois du Dahomey ont vendu des captifs de guerre en esclavage transatlantique, ils auraient autrement été tués lors d'une cérémonie connue sous le nom de douane annuelle. En tant que l'un des principaux États esclavagistes d'Afrique de l'Ouest, le Dahomey est devenu extrêmement impopulaire auprès des peuples voisins. [108] [109] [110] Comme l'empire Bambara à l'est, les royaumes Khasso dépendaient fortement de la traite négrière pour leur économie. Le statut d'une famille était indiqué par le nombre d'esclaves qu'elle possédait, conduisant à des guerres dans le seul but de prendre plus de captifs. Ce commerce a conduit les Khasso à entrer de plus en plus en contact avec les colonies européennes de la côte ouest de l'Afrique, en particulier les Français. [111] Le Bénin s'enrichit de plus en plus au cours des XVIe et XVIIe siècles grâce à la traite négrière avec l'Europe. La côte du Golfe du Bénin est bientôt connue sous le nom de "Côte des Esclaves". [112]

Le roi Gezo du Dahomey a déclaré dans les années 1840 :

La traite des esclaves est le principe directeur de mon peuple. C'est la source et la gloire de leur richesse. la mère endort l'enfant avec des notes de triomphe sur un ennemi réduit en esclavage. [113]

En 1807, le Parlement britannique a adopté le projet de loi qui a aboli le commerce des esclaves. Le roi de Bonny (maintenant au Nigeria) a été horrifié à la fin de la pratique :

Nous pensons que ce commerce doit continuer. C'est le verdict de notre oracle et des prêtres. Ils disent que votre pays, aussi grand soit-il, ne pourra jamais arrêter un commerce ordonné par Dieu lui-même. [114]

Usines portuaires

Après avoir marché jusqu'à la côte pour être vendus, les esclaves étaient détenus dans de grands forts appelés usines. Le temps passé dans les usines variait, mais Milton Meltzer déclare en L'esclavage : une histoire mondiale qu'environ 4,5% des décès attribués à la traite transatlantique des esclaves se sont produits au cours de cette phase. [115] En d'autres termes, plus de 820 000 personnes seraient mortes dans les ports africains tels que Benguela, Elmina et Bonny, réduisant le nombre de personnes expédiées à 17,5 millions. [115]

Expédition Atlantique

Après avoir été capturés et détenus dans les usines, les esclaves sont entrés dans le tristement célèbre Passage du Milieu. Les recherches de Meltzer placent cette phase de la mortalité globale de la traite négrière à 12,5 %. [115] Leurs morts sont le résultat de traitements brutaux et de soins médiocres dès leur capture et tout au long de leur voyage. [116] Environ 2,2 millions d'Africains sont morts au cours de ces voyages, où ils ont été entassés dans des espaces étroits et insalubres sur des navires pendant des mois. [117] Des mesures ont été prises pour endiguer le taux de mortalité à bord, comme la « danse » forcée (comme exercice) au-dessus du pont et la pratique du gavage forcé des esclaves qui tentaient de se priver de nourriture. [102] Les conditions à bord ont également entraîné la propagation de maladies mortelles. D'autres morts étaient des suicides, des esclaves qui s'échappaient en sautant par-dessus bord. [102] Les marchands d'esclaves essaieraient de placer entre 350 et 600 esclaves sur un seul navire. Avant que le commerce des esclaves africains ne soit complètement interdit par les nations participantes en 1853, 15,3 millions de personnes réduites en esclavage étaient arrivées dans les Amériques.

Raymond L. Cohn, professeur d'économie dont les recherches se sont concentrées sur l'histoire économique et les migrations internationales, [118] a étudié les taux de mortalité chez les Africains au cours des voyages de la traite négrière atlantique. Il a constaté que les taux de mortalité ont diminué au cours de l'histoire de la traite des esclaves, principalement parce que la durée nécessaire au voyage diminuait. "Au XVIIIe siècle, de nombreux voyages d'esclaves duraient au moins 2 mois et demi. Au XIXe siècle, 2 mois semblent avoir été la durée maximale du voyage, et de nombreux voyages étaient beaucoup plus courts. Moins d'esclaves sont morts dans le Passage du Milieu au fil du temps principalement parce que le passage était plus court." [119]

Malgré les énormes profits de l'esclavage, les marins ordinaires des navires négriers étaient mal payés et soumis à une discipline sévère. Une mortalité d'environ 20 %, un nombre similaire et parfois supérieur à ceux des esclaves [120], était attendue dans l'équipage d'un navire au cours d'un voyage, elle était due à la maladie, la flagellation, le surmenage ou les soulèvements d'esclaves. [121] La maladie (paludisme ou fièvre jaune) était la cause de décès la plus fréquente chez les marins. Un taux de mortalité élevé des équipages au retour était dans l'intérêt du capitaine car il réduisait le nombre de marins qui devaient être payés à l'arrivée au port d'attache. [122]

La traite négrière était détestée par de nombreux marins, et ceux qui rejoignaient les équipages des navires négriers le faisaient souvent par coercition ou parce qu'ils ne pouvaient trouver aucun autre emploi. [123]

Camps d'assaisonnement

Meltzer déclare également que 33% des Africains seraient morts la première année dans les camps d'assaisonnement trouvés dans les Caraïbes. [115] La Jamaïque a tenu l'un des plus notoires de ces camps. La dysenterie était la principale cause de décès. [124] Les captifs qui ne pouvaient être vendus étaient inévitablement détruits. [99] Environ 5 millions d'Africains sont morts dans ces camps, réduisant le nombre de survivants à environ 10 millions. [115]

De nombreuses maladies, chacune capable de tuer une grande minorité voire la majorité d'une nouvelle population humaine, sont arrivées dans les Amériques après 1492. Elles comprennent la variole, le paludisme, la peste bubonique, le typhus, la grippe, la rougeole, la diphtérie, la fièvre jaune et la coqueluche. . [125] Au cours de la traite négrière atlantique suite à la découverte du Nouveau Monde, de telles maladies sont enregistrées comme causant une mortalité massive. [126]

L'histoire de l'évolution peut également avoir joué un rôle dans la résistance aux maladies de la traite négrière. Par rapport aux Africains et aux Européens, les populations du Nouveau Monde n'avaient pas d'antécédents d'exposition à des maladies telles que le paludisme et, par conséquent, aucune résistance génétique n'avait été produite en raison de l'adaptation par sélection naturelle. [127]

Les niveaux et l'étendue de l'immunité varient d'une maladie à l'autre. Pour la variole et la rougeole par exemple, ceux qui survivent sont dotés de l'immunité pour combattre la maladie pour le reste de leur vie en ce sens qu'ils ne peuvent plus contracter la maladie. Il existe également des maladies, comme le paludisme, qui ne confèrent pas une immunité efficace et durable. [127]

Variole

Les épidémies de variole étaient connues pour avoir causé une diminution significative de la population indigène du Nouveau Monde. [128] Les effets sur les survivants comprenaient des marques sur la peau qui ont laissé des cicatrices profondes, causant généralement une défiguration importante. Certains Européens, qui pensaient que la peste de la syphilis en Europe venait des Amériques, considéraient la variole comme la revanche européenne contre les indigènes. [126] Les Africains et les Européens, contrairement à la population autochtone, avaient souvent une immunité à vie, car ils avaient souvent été exposés à des formes mineures de la maladie telles que la variole bovine ou la variole mineure dans l'enfance. À la fin du XVIe siècle, il existait certaines formes d'inoculation et de variolisation en Afrique et au Moyen-Orient. Une pratique montre que des commerçants arabes en Afrique "rachètent" la maladie dans laquelle un tissu qui avait été précédemment exposé à la maladie devait être attaché au bras d'un autre enfant pour augmenter l'immunité. Une autre pratique consistait à prélever du pus sur une gale de variole et à le mettre dans la coupe d'un individu en bonne santé afin d'essayer d'avoir un cas bénin de la maladie à l'avenir plutôt que les effets deviennent mortels. [128]

Le commerce des esclaves africains dans l'Atlantique trouve son origine dans les explorations des marins portugais le long des côtes de l'Afrique de l'Ouest au XVe siècle. Avant cela, le contact avec les marchés d'esclaves africains a été pris pour rançonner les Portugais qui avaient été capturés par les intenses attaques de pirates barbaresques nord-africaines contre les navires portugais et les villages côtiers, les laissant souvent dépeuplés. [129] Les premiers Européens à utiliser des esclaves africains dans le Nouveau Monde étaient les Espagnols, qui cherchaient des auxiliaires pour leurs expéditions de conquête et des ouvriers sur des îles comme Cuba et Hispaniola. Le déclin alarmant de la population indigène avait stimulé les premières lois royales les protégeant (Lois de Burgos, 1512-1513). Les premiers Africains réduits en esclavage sont arrivés à Hispaniola en 1501. [130] Après que le Portugal eut réussi à établir des plantations de canne à sucre (engenhos) dans le nord du Brésil c. 1545, les marchands portugais de la côte ouest-africaine ont commencé à fournir des esclaves africains aux planteurs de sucre. Alors qu'au début, ces planteurs comptaient presque exclusivement sur les Tupani indigènes pour le travail des esclaves, après 1570, ils ont commencé à importer des Africains, car une série d'épidémies avait décimé les communautés Tupani déjà déstabilisées. En 1630, les Africains avaient remplacé les Tupani en tant que plus grand contingent de main-d'œuvre dans les plantations de canne à sucre brésiliennes. Cela a mis fin à la tradition d'esclavage des ménages médiévaux européens, a permis au Brésil de recevoir les Africains les plus réduits en esclavage et a révélé que la culture et la transformation du sucre étaient la raison pour laquelle environ 84 % de ces Africains ont été expédiés vers le Nouveau Monde.

Au fur et à mesure que la Grande-Bretagne augmentait sa puissance navale et s'installait en Amérique du Nord continentale et dans certaines îles des Antilles, elle devenait les principaux marchands d'esclaves. [132] À un moment donné, le commerce était le monopole de la Royal Africa Company, opérant à partir de Londres. Mais, à la suite de la perte du monopole de la compagnie en 1689 [133], les marchands de Bristol et de Liverpool s'impliquent de plus en plus dans le commerce. [134] À la fin du XVIIe siècle, un navire sur quatre quittant le port de Liverpool était un navire marchand d'esclaves. [135] Une grande partie de la richesse sur laquelle la ville de Manchester et les villes environnantes ont été construites à la fin du XVIIIe siècle et pendant une grande partie du XIXe siècle, était basée sur le traitement du coton cueilli par les esclaves et la fabrication de tissus. [136] D'autres villes britanniques ont également profité de la traite négrière. Birmingham, la plus grande ville productrice d'armes en Grande-Bretagne à l'époque, fournissait des armes à échanger contre des esclaves. [137] 75% de tout le sucre produit dans les plantations a été envoyé à Londres, et une grande partie a été consommée dans les cafés très lucratifs là-bas. [135]

Les premiers esclaves arrivés comme force de travail dans le Nouveau Monde ont atteint l'île d'Hispaniola (aujourd'hui Haïti et la République dominicaine) en 1502. Cuba a reçu ses quatre premiers esclaves en 1513. La Jamaïque a reçu son premier envoi de 4000 esclaves en 1518. [138] Les exportations d'esclaves vers le Honduras et le Guatemala ont commencé en 1526.

Les premiers Africains réduits en esclavage à atteindre ce qui allait devenir les États-Unis sont arrivés en juillet [ citation requise ] 1526 dans le cadre d'une tentative espagnole de colonisation de San Miguel de Gualdape. En novembre, les 300 colons espagnols étaient réduits à 100, et leurs esclaves de 100 à 70 [ Pourquoi? ] . Les esclaves se sont révoltés en 1526 et ont rejoint une tribu amérindienne voisine, tandis que les Espagnols ont complètement abandonné la colonie (1527). La région de la future Colombie a reçu ses premiers esclaves en 1533. Le Salvador, le Costa Rica et la Floride ont commencé leurs séjours dans la traite des esclaves en 1541, 1563 et 1581, respectivement.

Le 17ème siècle a vu une augmentation des expéditions. Des Africains ont été amenés à Point Comfort – à plusieurs kilomètres en aval de la colonie anglaise de Jamestown, en Virginie – en 1619. Les premiers Africains kidnappés en Amérique du Nord anglaise ont été classés comme serviteurs sous contrat et libérés après sept ans. La loi de Virginie codifia l'esclavage mobilier en 1656, et en 1662 la colonie adopta le principe de partus sequitur ventrem, qui classait les enfants de mères esclaves comme esclaves, sans distinction de paternité.

En plus des Africains, les peuples autochtones des Amériques étaient victimes de la traite par les routes commerciales de l'Atlantique. L'oeuvre de 1677 Les faits et les souffrances des Indiens chrétiens, par exemple, documente des prisonniers de guerre coloniaux anglais (pas, en fait, des combattants opposés, mais des membres emprisonnés des forces alliées anglaises) réduits en esclavage et envoyés vers des destinations caribéennes. [139] [140] Des opposants indigènes captifs, y compris des femmes et des enfants, ont également été vendus en esclavage à un profit substantiel, pour être transportés dans les colonies des Antilles. [141] [142]

En 1802, les colons russes notèrent que les capitaines de « Boston » (basés aux États-Unis) échangeaient des esclaves africains contre des peaux de loutre avec le peuple Tlingit du sud-est de l'Alaska. [143]

  • Avant 1820, le nombre d'esclaves africains transportés à travers l'Atlantique vers le Nouveau Monde était le triple du nombre d'Européens qui ont atteint les côtes nord-américaines et sud-américaines. À l'époque, il s'agissait du plus grand déplacement ou migration océanique de l'histoire [145], éclipsant même l'expansion lointaine, mais moins dense, des explorateurs austronésiens-polynésiens.
  • Le nombre d'Africains arrivés dans chaque région est calculé à partir du nombre total d'esclaves importés, environ 10 000 000. [146]
  • Comprend la Guyane britannique et le Honduras britannique

Punir les esclaves à Calabouco, à Rio de Janeiro, v. 1822

Récemment acheté des esclaves au Brésil en route vers les fermes des propriétaires terriens qui les ont achetés c. 1830.

Lithographie du XIXe siècle représentant une plantation de canne à sucre au Suriname.

En France au 18ème siècle, les retours pour les investisseurs dans les plantations étaient en moyenne d'environ 6% contre 5% pour la plupart des alternatives nationales, cela représentait un avantage de profit de 20%. Les risques—maritimes et commerciaux—étaient importants pour les voyages individuels. Les investisseurs l'ont atténué en achetant de petites actions de nombreux navires en même temps. De cette façon, ils ont pu diversifier une grande partie du risque. Entre les voyages, les parts des navires pouvaient être librement vendues et achetées. [147]

De loin, les colonies antillaises les plus rentables financièrement en 1800 appartenaient au Royaume-Uni. Après s'être lancé tardivement dans le secteur des colonies sucrières, la suprématie et le contrôle de la marine britannique sur des îles clés telles que la Jamaïque, Trinidad, les îles Sous-le-Vent et la Barbade et le territoire de la Guyane britannique lui ont donné un avantage important sur tous les concurrents tandis que de nombreux Britanniques n'ont pas réalisé de gains, un poignée d'individus ont fait de petites fortunes. Cet avantage a été renforcé lorsque la France a perdu sa plus importante colonie, Saint-Domingue (ouest d'Hispaniola, maintenant Haïti), à une révolte d'esclaves en 1791 [148] et a soutenu les révoltes contre sa rivale la Grande-Bretagne, au nom de la liberté après la révolution française de 1793 . Avant 1791, le sucre britannique devait être protégé pour concurrencer le sucre français moins cher.

Après 1791, les îles britanniques ont produit le plus de sucre et les Britanniques sont rapidement devenus les plus gros consommateurs. Le sucre antillais est devenu omniprésent comme additif au thé indien. Il a été estimé que les profits de la traite des esclaves et des plantations antillaises ont créé jusqu'à un sur vingt de chaque livre circulant dans l'économie britannique au moment de la révolution industrielle dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. [149]

Population mondiale (en millions) [150]
Année 1750 1800 1850 1900 1950 1999
Monde 791 978 1,262 1,650 2,521 5,978
Afrique 106 107 111 133 221 767
Asie 502 635 809 947 1,402 3,634
L'Europe  163 203 276 408 547 729
Amérique latine et Caraïbes 16 24 38 74 167 511
Amérique du Nord 2 7 26 82 172 307
Océanie 2 2 2 6 13 30

L'historien Walter Rodney a soutenu qu'au début de la traite négrière au XVIe siècle, bien qu'il y ait eu un écart technologique entre l'Europe et l'Afrique, il n'était pas très important. Les deux continents utilisaient la technologie de l'âge du fer. L'avantage majeur de l'Europe était la construction navale. Pendant la période de l'esclavage, les populations d'Europe et des Amériques ont augmenté de façon exponentielle, tandis que la population de l'Afrique est restée stagnante. Rodney a soutenu que les profits de l'esclavage étaient utilisés pour financer la croissance économique et le progrès technologique en Europe et dans les Amériques. Sur la base des théories antérieures d'Eric Williams, il a affirmé que la révolution industrielle était au moins en partie financée par les profits agricoles des Amériques. Il a cité des exemples tels que l'invention de la machine à vapeur par James Watt, qui a été financée par les propriétaires de plantations des Caraïbes. [151]

D'autres historiens ont attaqué à la fois la méthodologie et l'exactitude de Rodney. Joseph C. Miller a soutenu que le changement social et la stagnation démographique (qu'il a étudié sur l'exemple de l'Afrique du Centre-Ouest) ont été causés principalement par des facteurs internes. Joseph Inikori a fourni une nouvelle argumentation, estimant des évolutions démographiques contrefactuelles au cas où la traite négrière atlantique n'aurait pas existé. Patrick Manning a montré que la traite négrière a eu un impact profond sur la démographie et les institutions sociales africaines, mais a critiqué l'approche d'Inikori pour ne pas prendre en compte d'autres facteurs (comme la famine et la sécheresse) et donc être hautement spéculative. [152]

Effet sur l'économie de l'Afrique de l'Ouest

Aucun savant ne conteste le mal fait aux personnes asservies, mais l'effet du commerce sur les sociétés africaines est très débattu, en raison de l'afflux apparent de marchandises aux Africains. Les partisans de la traite négrière, comme Archibald Dalzel, ont fait valoir que les sociétés africaines étaient robustes et peu affectées par la traite. Au 19e siècle, les abolitionnistes européens, en particulier le Dr David Livingstone, ont adopté le point de vue opposé, arguant que l'économie et les sociétés locales fragiles étaient gravement affectées par le commerce.

Parce que les effets négatifs de l'esclavage sur les économies africaines ont été bien documentés, à savoir le déclin significatif de la population, certains dirigeants africains ont probablement vu un avantage économique à échanger leurs sujets avec des marchands d'esclaves européens. À l'exception de l'Angola contrôlé par les Portugais, les dirigeants africains côtiers « contrôlaient généralement l'accès à leurs côtes et ont pu empêcher l'esclavage direct de leurs sujets et citoyens ». [153] Ainsi, comme le soutient l'érudit africain John Thornton, les dirigeants africains qui ont permis la poursuite de la traite des esclaves ont probablement tiré un avantage économique de la vente de leurs sujets aux Européens.Le royaume du Bénin, par exemple, participa à volonté à la traite négrière africaine, de 1715 à 1735, surprenant les commerçants hollandais, qui n'avaient pas prévu d'acheter des esclaves au Bénin. [153] Le bénéfice tiré de la traite des esclaves contre des marchandises européennes a suffi pour que le Royaume du Bénin rejoigne la traite transatlantique des esclaves après des siècles de non-participation. Ces avantages comprenaient la technologie militaire (en particulier les armes à feu et la poudre à canon), l'or ou simplement le maintien de relations commerciales amicales avec les nations européennes. La traite des esclaves était donc un moyen pour certaines élites africaines d'obtenir des avantages économiques. [154] L'historien Walter Rodney estime que vers 1770, le roi du Dahomey gagnait environ 250 000 £ par an en vendant des soldats africains captifs et des esclaves aux marchands d'esclaves européens. De nombreux pays d'Afrique de l'Ouest avaient également déjà une tradition de détention d'esclaves, qui s'est étendue au commerce avec les Européens.

Le commerce atlantique a apporté de nouvelles récoltes en Afrique et aussi des monnaies plus efficaces qui ont été adoptées par les marchands d'Afrique de l'Ouest. Cela peut être interprété comme une réforme institutionnelle qui a réduit le coût de faire des affaires. Mais les avantages pour le développement étaient limités tant que l'entreprise y compris l'esclavage. [155]

Thornton et Fage soutiennent tous deux que si l'élite politique africaine a peut-être finalement bénéficié de la traite des esclaves, leur décision de participer peut avoir été davantage influencée par ce qu'elles pourraient perdre en ne participant pas. Dans l'article de Fage « L'esclavage et la traite des esclaves dans le contexte de l'histoire de l'Afrique de l'Ouest », il note que pour les Africains de l'Ouest « .il y avait vraiment peu de moyens efficaces de mobiliser la main-d'œuvre pour les besoins économiques et politiques de l'État » sans la traite négrière. [154]

Effets sur l'économie britannique

L'historien Eric Williams a soutenu en 1944 que les profits que la Grande-Bretagne tirait de ses colonies sucrières, ou de la traite des esclaves entre l'Afrique et les Caraïbes, contribuaient au financement de la révolution industrielle britannique. Cependant, il dit qu'au moment de l'abolition de la traite des esclaves en 1807 et de l'émancipation des esclaves en 1833, les plantations de canne à sucre des Antilles britanniques avaient perdu leur rentabilité, et il était dans l'intérêt économique de la Grande-Bretagne d'émanciper les des esclaves. [156]

D'autres chercheurs et historiens ont fortement contesté ce qui est devenu la « thèse de William » dans le monde universitaire. David Richardson a conclu que les profits de la traite des esclaves s'élevaient à moins de 1% des investissements nationaux en Grande-Bretagne. [157] L'historien de l'économie Stanley Engerman constate que même sans soustraire les coûts associés à la traite négrière (par exemple, les frais de transport, la mortalité des esclaves, la mortalité des Britanniques en Afrique, les coûts de défense) ou le réinvestissement des bénéfices dans la traite négrière, le total les bénéfices de la traite des esclaves et des plantations antillaises représentaient moins de 5 % de l'économie britannique au cours de chaque année de la révolution industrielle. [158] Le chiffre de 5 % d'Engerman donne autant que possible en termes de bénéfice du doute à l'argument de Williams, non seulement parce qu'il ne prend pas en compte les coûts associés de la traite négrière vers la Grande-Bretagne, mais aussi parce qu'il porte -hypothèse d'emploi de l'économie et détient la valeur brute des bénéfices du commerce des esclaves comme une contribution directe au revenu national de la Grande-Bretagne. [158] L'historien Richard Pares, dans un article écrit avant le livre de Williams, rejette l'influence de la richesse générée par les plantations antillaises sur le financement de la révolution industrielle, déclarant que quel que soit le flux substantiel d'investissement des bénéfices antillais vers l'industrie, après l'émancipation, pas avant. Cependant, chacun de ces travaux se concentre principalement sur la traite négrière ou la révolution industrielle, et non sur le corps principal de la thèse de Williams, qui portait sur le sucre et l'esclavage lui-même. Par conséquent, ils ne réfutent pas le corps principal de la thèse de Williams. [159] [160]

Seymour Drescher et Robert Anstey soutiennent que la traite négrière est restée rentable jusqu'à la fin et que la réforme moraliste, et non l'incitation économique, était principalement responsable de l'abolition. Ils disent que l'esclavage est resté rentable dans les années 1830 en raison des innovations dans l'agriculture. Cependant, Drescher Éconocide termine son étude en 1823, et n'aborde pas la majorité de la thèse de Williams, qui porte sur le déclin des plantations de canne à sucre après 1823, l'émancipation des esclaves dans les années 1830 et l'abolition subséquente des droits sur le sucre dans les années 1840. Ces arguments ne réfutent pas le corps principal de la thèse de Williams, qui présente des données économiques pour montrer que la traite négrière était mineure par rapport à la richesse générée par le sucre et l'esclavage lui-même dans les Caraïbes britanniques. [161] [160] [162]

Karl Marx, dans son influente histoire économique du capitalisme, Das Capital, a écrit que ". la transformation de l'Afrique en une garenne pour la chasse commerciale des peaux noires, a marqué l'aube rose de l'ère de la production capitaliste". Il a fait valoir que la traite des esclaves faisait partie de ce qu'il a appelé « l'accumulation primitive » de capital, l'accumulation « non capitaliste » de richesse qui a précédé et créé les conditions financières de l'industrialisation de la Grande-Bretagne. [163]

Démographie

Les effets démographiques de la traite négrière sont une question controversée et très débattue. Bien que des chercheurs tels que Paul Adams et Erick D. Langer aient estimé que l'Afrique subsaharienne représentait environ 18 pour cent de la population mondiale en 1600 et seulement 6 pour cent en 1900, [164] les raisons de ce changement démographique ont fait l'objet de nombreuses discussions. débat. En plus du dépeuplement que l'Afrique a connu à cause de la traite des esclaves, les nations africaines se sont retrouvées avec des ratios hommes-femmes gravement déséquilibrés, les femmes représentant jusqu'à 65% de la population dans les zones durement touchées comme l'Angola. [95] De plus, de nombreux chercheurs (comme Barbara N. Ramusack) ont suggéré un lien entre la prévalence de la prostitution en Afrique aujourd'hui avec les mariages temporaires qui ont été imposés au cours de la traite négrière. [165]

Walter Rodney a soutenu que l'exportation de tant de personnes avait été une catastrophe démographique qui a laissé l'Afrique en permanence désavantagée par rapport à d'autres parties du monde, et cela explique en grande partie la pauvreté persistante du continent. [151] Il a présenté des chiffres montrant que la population de l'Afrique a stagné pendant cette période, tandis que celles de l'Europe et de l'Asie ont augmenté de façon spectaculaire. Selon Rodney, tous les autres domaines de l'économie ont été perturbés par la traite des esclaves car les principaux marchands ont abandonné les industries traditionnelles afin de poursuivre l'esclavage, et les niveaux inférieurs de la population ont été perturbés par l'esclavage lui-même.

D'autres ont contesté ce point de vue. J. D. Fage a comparé l'effet démographique sur l'ensemble du continent. David Eltis a comparé les chiffres au taux d'émigration d'Europe au cours de cette période. Rien qu'au XIXe siècle, plus de 50 millions de personnes ont quitté l'Europe pour les Amériques, un taux bien plus élevé que celui de l'Afrique. [166]

D'autres universitaires ont accusé Walter Rodney d'avoir déformé le commerce entre Africains et Européens. Ils soutiennent que les Africains, ou plus précisément les élites africaines, ont délibérément laissé les commerçants européens se joindre à un commerce déjà important de personnes asservies et qu'ils n'étaient pas patronnés. [167]

Comme le soutient Joseph E. Inikori, l'histoire de la région montre que les effets étaient encore assez délétères. Il soutient que le modèle économique africain de l'époque était très différent du modèle européen et ne pouvait pas supporter de telles pertes de population. Les réductions de population dans certaines régions ont également entraîné des problèmes généralisés. Inikori note également qu'après la suppression de la traite des esclaves, la population africaine a presque immédiatement commencé à augmenter rapidement, même avant l'introduction des médicaments modernes. [168]

Héritage du racisme

Le rôle de l'esclavage dans la promotion des préjugés et de l'idéologie racistes a été soigneusement étudié dans certaines situations, notamment aux États-Unis. Le simple fait est qu'aucun peuple ne peut asservir un autre pendant quatre siècles sans sortir avec une notion de supériorité, et lorsque la couleur et les autres traits physiques de ces peuples étaient très différents, il était inévitable que le préjugé prenne une forme raciste. [151]

Eric Williams a fait valoir qu'« une tournure raciale [était] donnée à ce qui est fondamentalement un phénomène économique. L'esclavage n'est pas né du racisme : le racisme était plutôt la conséquence de l'esclavage. [169]

De même, John Darwin écrit : « La conversion rapide du travail sous contrat blanc à l'esclavage noir. a fait des Caraïbes anglaises une frontière de civilité où les idées anglaises (plus tard britanniques) sur la race et le travail d'esclave étaient impitoyablement adaptées à l'intérêt local. En effet, la racine La justification du système d'esclavage et de l'appareil sauvage de coercition dont dépendait sa préservation était la barbarie inextirpable de la population esclave, un produit, disait-on, de ses origines africaines ». [170]

En Grande-Bretagne, en Amérique, au Portugal et dans certaines parties de l'Europe, l'opposition s'est développée contre la traite des esclaves. David Brion Davis dit que les abolitionnistes supposaient « que la fin des importations d'esclaves conduirait automatiquement à l'amélioration et à l'abolition progressive de l'esclavage ». [171] En Grande-Bretagne et en Amérique, l'opposition au commerce était menée par des membres de la Société religieuse des amis (Quakers), Thomas Clarkson et des Évangéliques de l'establishment tels que William Wilberforce au Parlement. Beaucoup de gens ont rejoint le mouvement et ils ont commencé à protester contre le commerce, mais ils se sont heurtés à l'opposition des propriétaires des possessions coloniales. [172] Suite à la décision de Lord Mansfield en 1772, de nombreux abolitionnistes et propriétaires d'esclaves croyaient que les esclaves devenaient libres en entrant dans les îles britanniques. [173] Cependant, en réalité, l'esclavage a continué en Grande-Bretagne jusqu'à l'abolition dans les années 1830. L'arrêt Mansfield sur Somerset contre Stewart décréta seulement qu'un esclave ne pouvait être transporté hors d'Angleterre contre son gré. [174]

Sous la direction de Thomas Jefferson, le nouvel État de Virginie en 1778 est devenu le premier État et l'une des premières juridictions à arrêter l'importation d'esclaves à vendre. à l'étranger pour la vente, les migrants des États-Unis étaient autorisés à amener leurs propres esclaves. La nouvelle loi a libéré tous les esclaves introduits illégalement après son adoption et a imposé de lourdes amendes aux contrevenants. [175] [176] [177] Tous les autres États des États-Unis ont emboîté le pas, bien que la Caroline du Sud ait rouvert son commerce des esclaves en 1803. [178]

Le Danemark, qui avait été actif dans le commerce des esclaves, a été le premier pays à interdire le commerce par une législation en 1792, qui est entrée en vigueur en 1803. [179] La Grande-Bretagne a interdit le commerce des esclaves en 1807, imposant de lourdes amendes pour tout esclave trouvé à bord d'un navire britannique (voir loi de 1807 sur la traite des esclaves). La Royal Navy a décidé d'empêcher d'autres nations de poursuivre le commerce des esclaves et a déclaré que l'esclavage était égal à la piraterie et était passible de la peine de mort. Le Congrès des États-Unis a adopté le Slave Trade Act de 1794, qui interdisait la construction ou l'équipement de navires aux États-Unis à des fins de traite négrière. La Constitution des États-Unis a interdit l'interdiction fédérale d'importer des esclaves pendant 20 ans à l'époque.

L'abolitionnisme britannique

William Wilberforce était une force motrice au Parlement britannique dans la lutte contre la traite des esclaves dans l'Empire britannique. Les abolitionnistes britanniques se sont concentrés sur le commerce des esclaves, arguant que le commerce n'était pas nécessaire pour le succès économique du sucre dans les colonies antillaises britanniques. Cet argument a été accepté par des politiciens hésitants, qui ne voulaient pas détruire les précieuses et importantes colonies sucrières des Caraïbes britanniques. Le parlement britannique était également préoccupé par le succès de la révolution haïtienne, et ils pensaient qu'ils devaient abolir le commerce pour empêcher une conflagration similaire de se produire dans une colonie britannique des Caraïbes. [180]

Le 22 février 1807, la Chambre des communes adopte une motion à 283 voix contre 16 pour abolir la traite négrière atlantique. Par conséquent, la traite des esclaves a été abolie, mais pas l'institution encore économiquement viable de l'esclavage elle-même, qui fournissait l'importation la plus lucrative de la Grande-Bretagne à l'époque, le sucre. Les abolitionnistes ne se sont pas opposés au sucre et à l'esclavage lui-même avant que l'industrie sucrière n'ait connu un déclin terminal après 1823. [181]

Les États-Unis ont adopté leur propre loi interdisant l'importation d'esclaves la semaine suivante (2 mars 1807), bien que probablement sans consultation mutuelle. La loi n'est entrée en vigueur que le premier jour de 1808, car une clause de compromis de la Constitution américaine (article 1, section 9, clause 1) interdisait les restrictions fédérales, mais non étatiques, à la traite des esclaves avant 1808. Les États-Unis ne l'ont pas fait, cependant, abolir sa traite interne des esclaves, qui est devenue le mode dominant de la traite des esclaves aux États-Unis jusqu'aux années 1860. [182] En 1805, le décret britannique avait restreint l'importation d'esclaves dans les colonies capturées en France et aux Pays-Bas. [173] La Grande-Bretagne a continué à faire pression sur d'autres nations pour mettre fin à son commerce en 1810 un traité anglo-portugais a été signé par lequel le Portugal a accepté de restreindre son commerce dans ses colonies un traité anglo-suédois de 1813 par lequel la Suède a interdit son commerce d'esclaves le traité de Paris 1814 où La France a convenu avec la Grande-Bretagne que le commerce est « contraire aux principes de justice naturelle » et a accepté d'abolir le commerce des esclaves en cinq ans le traité anglo-néerlandais de 1814 où les Néerlandais ont interdit le commerce des esclaves. [173]

La diplomatie de Castlereagh et Palmerston

L'opinion abolitionniste en Grande-Bretagne était suffisamment forte en 1807 pour abolir le commerce des esclaves dans toutes les possessions britanniques, bien que l'esclavage lui-même ait persisté dans les colonies jusqu'en 1833. [183] ​​Les abolitionnistes après 1807 se sont concentrés sur les accords internationaux visant à abolir le commerce des esclaves. Le ministre des Affaires étrangères Castlereagh a changé de position et est devenu un fervent partisan du mouvement. La Grande-Bretagne a conclu des traités avec le Portugal, la Suède et le Danemark entre 1810 et 1814, par lesquels ils ont accepté de mettre fin ou de restreindre leur commerce. Celles-ci étaient préliminaires aux négociations du Congrès de Vienne que Castlereagh dominait et qui aboutirent à une déclaration générale condamnant la traite des esclaves. [184] Le problème était que les traités et les déclarations étaient difficiles à appliquer, étant donné les profits très élevés dont disposaient les intérêts privés. En tant que ministre des Affaires étrangères, Castlereagh a coopéré avec de hauts fonctionnaires pour utiliser la Royal Navy pour détecter et capturer les navires négriers. Il a utilisé la diplomatie pour conclure des accords de recherche et de saisie avec tous les gouvernements dont les navires faisaient du commerce. Il y avait de sérieuses frictions avec les États-Unis, où l'intérêt des esclaves du Sud était politiquement puissant. Washington recula devant la police britannique en haute mer. L'Espagne, la France et le Portugal dépendaient également de la traite internationale des esclaves pour approvisionner leurs plantations coloniales.

Au fur et à mesure que de plus en plus d'arrangements diplomatiques étaient conclus par Castlereagh, les propriétaires de navires négriers ont commencé à arborer de faux pavillons de nations qui n'étaient pas d'accord, en particulier les États-Unis. Il était illégal en vertu de la loi américaine pour les navires américains de se livrer au commerce des esclaves, mais l'idée que la Grande-Bretagne applique les lois américaines était inacceptable pour Washington. Lord Palmerston et d'autres ministres britanniques des Affaires étrangères ont poursuivi la politique de Castlereagh. Finalement, en 1842 en 1845, un arrangement a été conclu entre Londres et Washington. Avec l'arrivée d'un gouvernement résolument anti-esclavagiste à Washington en 1861, la traite négrière atlantique était vouée à l'échec. À long terme, la stratégie de Castlereagh sur la façon d'étouffer le commerce des esclaves s'est avérée fructueuse. [185]

Le premier ministre Palmerston détestait l'esclavage et, au Nigeria, en 1851, il profita des divisions politiques indigènes, de la présence de missionnaires chrétiens et des manœuvres du consul britannique John Beecroft pour encourager le renversement du roi Kosoko. Le nouveau roi Akitoye était une marionnette docile et non marchande d'esclaves. [186]

Marine royale britannique

L'escadron de l'Afrique de l'Ouest de la Royal Navy, créé en 1808, s'est agrandi en 1850 pour atteindre une force d'environ 25 navires, chargés de lutter contre l'esclavage le long de la côte africaine. [187] Entre 1807 et 1860, l'escadron de la Royal Navy saisit environ 1 600 navires impliqués dans la traite négrière et libéra 150 000 Africains qui se trouvaient à bord de ces navires. 188

Dernier navire négrier aux États-Unis

Même s'il a été interdit, après et en réponse à la réticence ou au refus du Nord d'appliquer la loi sur les esclaves fugitifs de 1850, la traite négrière de l'Atlantique a été « rouverte en guise de représailles ». En 1859, "le commerce des esclaves d'Afrique vers la côte sud des États-Unis se poursuit maintenant au mépris de la loi fédérale et du gouvernement fédéral". [191]

Le dernier connu navire négrier à débarquer sur le sol américain était le Clotilde, qui, en 1859, fit entrer illégalement un certain nombre d'Africains dans la ville de Mobile, en Alabama. [192] Les Africains à bord ont été vendus comme esclaves, mais l'esclavage aux États-Unis a été aboli cinq ans plus tard après la fin de la guerre de Sécession en 1865. Cudjoe Lewis, décédé en 1935, a longtemps été considéré comme le dernier survivant de Clotilde et le dernier esclave survivant apporté d'Afrique aux États-Unis, [193] mais des recherches récentes ont montré que deux autres survivants de Clotilde lui survécut, Redoshi (décédé en 1937) et Matilda McCrear (décédée en 1940). [194] [195]

Le Brésil met fin à la traite négrière atlantique

Le dernier pays à interdire la traite négrière atlantique était le Brésil en 1831. Cependant, un commerce illégal dynamique a continué à expédier un grand nombre d'esclaves au Brésil et à Cuba jusqu'aux années 1860, lorsque l'application de la loi britannique et la poursuite de la diplomatie ont finalement mis fin à la traite négrière atlantique. . [ citation requise ] En 1870, le Portugal a mis fin à la dernière route commerciale avec les Amériques, où le dernier pays à importer des esclaves était le Brésil. Au Brésil, cependant, l'esclavage lui-même n'a pris fin qu'en 1888, ce qui en fait le dernier pays des Amériques à mettre fin à la servitude involontaire.

Motivation économique pour mettre fin à la traite négrière

L'historien Walter Rodney soutient que c'est une baisse de la rentabilité des métiers triangulaires qui a permis l'affirmation de certains sentiments humains fondamentaux au niveau de la prise de décision dans un certain nombre de pays européens - la Grande-Bretagne étant le plus crucial car elle était le plus grand transporteur de captifs africains à travers l'Atlantique. Rodney déclare que les changements dans la productivité, la technologie et les modèles d'échange en Europe et dans les Amériques ont informé la décision des Britanniques de mettre fin à leur participation au commerce en 1807. [ citation requise ]

Néanmoins, Michael Hardt et Antonio Negri [196] soutiennent qu'il ne s'agissait ni d'une question strictement économique ni morale.Premièrement, parce que l'esclavage était (en pratique) toujours bénéfique pour le capitalisme, en fournissant non seulement un afflux de capitaux mais aussi en disciplinant les difficultés des travailleurs (une forme d'"apprentissage" de l'usine industrielle capitaliste). L'argument plus "récent" d'un "changement moral" (base des lignes précédentes de cet article) est décrit par Hardt et Negri comme un appareil "idéologique" visant à éliminer le sentiment de culpabilité dans la société occidentale. Bien que les arguments moraux aient joué un rôle secondaire, ils avaient généralement une résonance majeure lorsqu'ils étaient utilisés comme stratégie pour réduire les profits des concurrents. Cet argument soutient que l'histoire eurocentrique a été aveugle à l'élément le plus important dans ce combat pour l'émancipation, précisément, la révolte constante et l'antagonisme des révoltes des esclaves. Le plus important d'entre eux étant la Révolution haïtienne. Le choc de cette révolution en 1804, introduit certainement un argument politique essentiel sur la fin de la traite négrière, qui n'a eu lieu que trois ans plus tard. [ citation requise ]

Cependant, James Stephen et Henry Brougham, le 1er baron Brougham et Vaux ont écrit que la traite des esclaves pouvait être abolie au profit des colonies britanniques, et la brochure de ces derniers était souvent utilisée dans les débats parlementaires en faveur de l'abolition. William Pitt le Jeune a fait valoir sur la base de ces écrits que les colonies britanniques seraient mieux loties, tant sur le plan économique que sur le plan de la sécurité, si le commerce était aboli. En conséquence, selon l'historien Christer Petley, les abolitionnistes ont soutenu, et même certains propriétaires de plantations absents ont accepté, que le commerce pourrait être aboli « sans dommage substantiel à l'économie des plantations ». William Grenville, 1er baron Grenville a fait valoir que « la population d'esclaves des colonies pourrait être maintenue sans elle. » Petley souligne que le gouvernement a pris la décision d'abolir le commerce « avec l'intention expresse d'améliorer, et non de détruire, l'économie de plantation encore lucrative des Antilles britanniques ». [197]

Diaspora africaine

La diaspora africaine qui a été créée par l'esclavage a été une partie complexe entrelacée de l'histoire et de la culture américaines. [198] Aux États-Unis, le succès du livre d'Alex Haley Roots : la saga d'une famille américaine, publié en 1976, et Racines, la mini-série télévisée qui en découle, diffusée sur le réseau ABC en janvier 1977, a suscité un intérêt et une appréciation accrus de l'héritage africain au sein de la communauté afro-américaine. [199] L'influence de ceux-ci a conduit de nombreux Afro-Américains à commencer des recherches sur leurs histoires familiales et à faire des visites en Afrique de l'Ouest. Par exemple, pour l'essence du rôle joué par Bono Manso dans la traite négrière atlantique, un panneau routier a été érigé pour le village de Martin Luther King Jr à Manso, actuellement dans la région de Bono East au Ghana. [200] À son tour, une industrie touristique s'est développée pour les approvisionner. Un exemple notable en est le Roots Homecoming Festival organisé chaque année en Gambie, au cours duquel des rituels sont organisés par lesquels les Afro-Américains peuvent symboliquement « revenir à la maison » en Afrique. [201] Des différends se sont toutefois développés entre les Afro-Américains et les autorités africaines sur la manière d'afficher les sites historiques impliqués dans la traite négrière atlantique, des voix éminentes dans le premier critiquant le second pour ne pas afficher ces sites avec sensibilité, mais les traiter plutôt en tant qu'entreprise commerciale. [202]

"Retour en Afrique"

En 1816, un groupe de riches Européens-Américains, dont certains étaient abolitionnistes et d'autres ségrégationnistes raciales, fondèrent l'American Colonization Society avec le désir exprès d'envoyer des Afro-Américains qui se trouvaient aux États-Unis en Afrique de l'Ouest. En 1820, ils ont envoyé leur premier navire au Libéria, et en une décennie, environ deux mille Afro-Américains s'y étaient installés. Une telle réinstallation s'est poursuivie tout au long du XIXe siècle, augmentant à la suite de la détérioration des relations raciales dans les États du sud des États-Unis après la reconstruction en 1877. [203]

Mouvement Rastafari

Le mouvement Rastafari, originaire de la Jamaïque, où 92% de la population est issue de la traite négrière atlantique, s'est efforcé de faire connaître l'esclavage et de veiller à ce qu'il ne soit pas oublié, notamment à travers la musique reggae. [204]

Excuses

À l'échelle mondiale

En 1998, l'UNESCO a désigné le 23 août Journée internationale du souvenir de la traite négrière et de son abolition. Depuis lors, il y a eu un certain nombre d'événements reconnaissant les effets de l'esclavage.

Lors de la Conférence mondiale contre le racisme de 2001 à Durban, en Afrique du Sud, les pays africains ont exigé des excuses claires pour l'esclavage des anciens pays marchands d'esclaves. Certaines nations étaient prêtes à présenter des excuses, mais l'opposition, principalement du Royaume-Uni, du Portugal, de l'Espagne, des Pays-Bas et des États-Unis, a bloqué les tentatives en ce sens. La crainte d'une compensation monétaire aurait pu être l'une des raisons de l'opposition. Depuis 2009, des efforts sont en cours pour créer un Mémorial de l'esclavage des Nations Unies en souvenir permanent des victimes de la traite négrière atlantique.

Bénin

En 1999, le président Mathieu Kerekou du Bénin (anciennement Royaume du Dahomey) a présenté des excuses nationales pour le rôle joué par les Africains dans la traite négrière atlantique. [205] Luc Gnacadja, ministre de l'environnement et du logement du Bénin, a déclaré plus tard : « La traite négrière est une honte, et nous nous en repentons. [206] Les chercheurs estiment que 3 millions d'esclaves ont été exportés hors de la Côte des Esclaves bordant le golfe du Bénin. [206]

Danemark

Le Danemark avait pris pied dans Ghana pendant plus de 200 ans et trafiquait jusqu'à 4 000 Africains réduits en esclavage par an. [207] Le ministre danois des Affaires étrangères, Uffe Ellemann-Jensen déclarait publiquement en 1992 : « Je comprends pourquoi les habitants de la Îles antillaises célébrer le jour où ils sont devenus membres des États-Unis. Mais pour les Danois et le Danemark, ce jour est un chapitre sombre. Nous avons exploité les esclaves dans le Îles antillaises pendant 250 ans et nous en avons fait beaucoup d'argent, mais quand nous devions payer des salaires, nous les vendions à la place, sans même demander aux habitants (…) Ce n'était vraiment pas une chose décente à faire. Nous aurions au moins pu organiser un référendum et demander aux gens à quelle nation ils voulaient appartenir. Au lieu de cela, nous laissons tomber les gens." [208] : 69

La France

Le 30 janvier 2006, Jacques Chirac (alors président français) a déclaré que le 10 mai serait désormais une journée nationale de commémoration des victimes de l'esclavage en France, marquant le jour en 2001 où la France a adopté une loi reconnaissant l'esclavage comme un crime contre l'humanité . [209]

Ghana

Le président Jerry Rawlings du Ghana a présenté ses excuses pour l'implication de son pays dans la traite des esclaves. [205]

Pays-Bas

Lors d'une conférence de l'ONU sur la traite atlantique des esclaves en 2001, le ministre néerlandais de la politique urbaine et de l'intégration des minorités ethniques, Roger van Boxtel, a déclaré que les Pays-Bas « reconnaissent les graves injustices du passé ». Le 1er juillet 2013, à l'occasion du 150e anniversaire de l'abolition de l'esclavage dans les Antilles néerlandaises, le gouvernement néerlandais a exprimé ses « profonds regrets et remords » pour l'implication des Pays-Bas dans la traite négrière atlantique. Le gouvernement néerlandais n'a pas présenté d'excuses formelles pour son implication dans la traite négrière atlantique, car des excuses impliquent qu'il considère ses propres actions du passé comme illégales et pourrait conduire à des poursuites pour compensation monétaire par les descendants des esclaves. [210]

Nigeria

En 2009, le Congrès des droits civiques du Nigeria a écrit une lettre ouverte à tous les chefs africains qui ont participé au commerce appelant à des excuses pour leur rôle dans la traite négrière atlantique : « Nous ne pouvons pas continuer à blâmer les hommes blancs, en tant qu'Africains, en particulier les les chefs traditionnels, ne sont pas irréprochables. Compte tenu du fait que les Américains et l'Europe ont accepté la cruauté de leurs rôles et se sont excusés avec force, il serait logique, raisonnable et humiliant que les chefs traditionnels africains . [peuvent] accepter le blâme et s'excuser formellement aux descendants des victimes de leur commerce d'esclaves collaboratif et d'exploitation." [211]

Royaume-Uni

Le 9 décembre 1999, le conseil municipal de Liverpool a adopté une motion officielle s'excusant pour le rôle de la ville dans la traite des esclaves. Il a été unanimement convenu que Liverpool reconnaît sa responsabilité dans son implication dans trois siècles de traite négrière. Le conseil municipal a présenté des excuses sans réserve pour l'implication de Liverpool et l'effet continu de l'esclavage sur les communautés noires de Liverpool. [212]

Le 27 novembre 2006, le Premier ministre britannique Tony Blair a présenté des excuses partielles pour le rôle de la Grande-Bretagne dans le commerce de l'esclavage en Afrique. Cependant, les militants des droits africains l'ont dénoncé comme une « rhétorique vide » qui n'a pas abordé le problème correctement. Ils sentent que ses excuses se sont arrêtées timidement pour empêcher toute riposte légale. [213] Blair s'est à nouveau excusé le 14 mars 2007. [214]

Le 24 août 2007, Ken Livingstone (maire de Londres) s'est excusé publiquement pour le rôle de Londres dans la traite des esclaves. "Vous pouvez regarder de l'autre côté pour voir les institutions qui bénéficient encore de la richesse qu'elles ont créée de l'esclavage", a-t-il déclaré en désignant le quartier financier, avant de fondre en larmes. Il a dit que Londres était encore entachée par les horreurs de l'esclavage. Jesse Jackson a félicité le maire Livingstone et a ajouté que des réparations devraient être faites. [215]

États Unis

Le 24 février 2007, l'Assemblée générale de Virginie a adopté la résolution commune numéro 728 [216] reconnaissant « avec un profond regret la servitude involontaire des Africains et l'exploitation des Amérindiens, et appelle à la réconciliation entre tous les Virginiens ». Avec l'adoption de cette résolution, la Virginie est devenue le premier des 50 États-Unis à reconnaître, par l'intermédiaire de l'organe directeur de l'État, l'implication de leur État dans l'esclavage. L'adoption de cette résolution fait suite à la célébration du 400e anniversaire de la ville de Jamestown, en Virginie, qui fut la première colonie anglaise permanente à survivre dans ce qui allait devenir les États-Unis. Jamestown est également reconnu comme l'un des premiers ports d'esclaves des colonies américaines. Le 31 mai 2007, le gouverneur de l'Alabama, Bob Riley, a signé une résolution exprimant un « profond regret » pour le rôle de l'Alabama dans l'esclavage et s'excusant pour les torts et les effets persistants de l'esclavage. L'Alabama est le quatrième État à adopter des excuses pour l'esclavage, à la suite des votes des législatures du Maryland, de Virginie et de Caroline du Nord. [217]

Le 30 juillet 2008, la Chambre des représentants des États-Unis a adopté une résolution s'excusant de l'esclavage américain et des lois discriminatoires qui en ont découlé. Le langage comprenait une référence à « l'injustice fondamentale, la cruauté, la brutalité et l'inhumanité de l'esclavage et de la ségrégation Jim Crow ». [218] Le 18 juin 2009, le Sénat des États-Unis a publié une déclaration d'excuse dénonçant « l'injustice fondamentale, la cruauté, la brutalité et l'inhumanité de l'esclavage ». La nouvelle a été saluée par le président Barack Obama. [219]


D'où venaient les esclaves en Afrique ?

L'une des histoires épiques du Nouveau Monde était centrée sur l'importation massive de millions d'esclaves africains en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et dans les Caraïbes.

L'esclavage forcé et le travail libre faisaient partie intégrante du succès économique des États-Unis et d'autres nations.

Les descendants des esclaves africains représentent désormais une part importante de la population des États-Unis, du Brésil et de nombreuses îles des Caraïbes. Mais contrairement aux immigrants d'Europe et d'Asie, la plupart des Africains du Nouveau Monde ont peu ou pas de récits détaillés de la vie et de l'histoire de leurs ancêtres.

Alors que le nombre de personnes qui ont été réduites en esclavage et amenées dans l'hémisphère occidental ne sera jamais connu, les chercheurs ont étudié d'où ils sont originaires en Afrique et ont fait des estimations sur l'ampleur de cette immense migration forcée de l'humanité.

On pense que les premiers esclaves africains ont été importés dans le Nouveau Monde au début du XVIIe siècle et que les premiers esclaves sont venus de Sénégambie et de la côte au vent.

La Sénégambie était une région vaguement définie de l'Afrique de l'Ouest qui comprend les nations actuelles du Sénégal et de la Gambie. Windward Coast est à peu près le pays actuel de la Côte d'Ivoire. Cette région avait également une longue histoire de fourniture d'esclaves au monde arabe.

Lorsque les Portugais se sont fortement impliqués dans la traite des esclaves au milieu du XVIIe siècle, ils ont utilisé leurs contacts dans le royaume de Kongo pour fournir de la main-d'œuvre gratuite à leur empire en Amérique du Sud. Kongo comprend ce qui est maintenant le nord de l'Angola et des parties de la République du Congo et de la République démocratique du Congo.

Kongo (Angola) continuerait à expédier des esclaves vers les Amériques pendant encore deux cents ans.

Vraisemblablement, une grande partie de la population noire actuelle du Brésil est originaire de ces régions.

Un grand nombre d'esclaves venaient de la soi-disant Gold Coast (ou parfois connue sous le nom de &ldquoSlave Coast&rdquo (qui est finalement devenue la nation contemporaine du Ghana en Afrique de l'Ouest).

La Gold Coast et le Biafra (qui comprenaient des parties du Nigeria et du Gabon actuels) ont dominé la traite négrière transatlantique du milieu du XVIIIe siècle jusqu'au milieu du siècle suivant, date à laquelle l'esclavage avait été interdit.

Selon le livre Transformation in Slavery de Paul E. Lovejoy, entre 1650 et 1900, un total de 10 millions d'Africains ont été expédiés à travers l'Atlantique. Près de 4 millions d'entre eux venaient d'Afrique du Centre-Ouest.

Ces chiffres n'incluent probablement pas le nombre incalculable d'esclaves qui ont péri lors du long et dangereux voyage à travers l'Atlantique, ni les nombreux esclaves envoyés en Europe, au Moyen-Orient et dans d'autres pays africains.


Arrivée en Virginie

Les pirates anglais ont divisé les Africains captifs en deux groupes entre leurs navires. Les deux navires ont navigué vers la colonie britannique de Virginie, qui a été établie en 1607. Le Lion blanc est arrivé le premier, atterrissant à Point Comfort, dans l'actuelle Hampton, en Virginie. Le colon anglais John Rolfe a enregistré l'événement :

. un Hollandais de Warr de la charge d'un 160 tunnels est arrivé à Point Comfort, les Commandants se nomment Capt. Jope. Il n'apporta rien d'autre que 20. Et d'étranges nègres, que le gouverneur et le marchand du cap achetèrent pour se nourrir.

Son résumé clinique est la seule documentation de l'événement et ne parvient pas à saisir les détails de cette journée de la fin août 1619 alors que « 20 et quelques » Africains ont posé leurs pieds sur le sol du nouveau continent. Alors qu'ils étaient ensemble en tant que premiers Africains d'Amérique du Nord britannique, personne n'a enregistré leurs réactions ou leurs opinions sur le fait de quitter leur foyer en Angola. Leur point de vue s'est perdu dans le temps.

Le deuxième navire, le Trésorier, est arrivé quelques jours plus tard pour un échange rapide à proximité de Kicotan (maintenant Hampton), en Virginie, mais est rapidement parti pour les Bermudes. Ils échangeaient leurs biens restants et vendaient le reste des Africains à leur arrivée. Les colonies anglaises s'étendaient et les captifs leur fournissaient une main-d'œuvre instantanée et reconnaissable. La capture et l'esclavage espagnols et portugais des Africains en tant que travailleurs dans le monde atlantique étaient une pratique courante au moment de la création de Jamestown, et les Britanniques ont emboîté le pas. À la fin du XVIIe siècle, la dépendance des colonies à l'égard des serviteurs sous contrat s'était déplacée vers celle des esclaves africains. (Voir aussi : les colons de Jamestown ont eu recours au cannibalisme.)

Les débuts de Virginie

En 1619, les Anglais avaient du succès en Amérique du Nord. Treize ans plus tôt, la Virginia Company, basée à Londres, avait envoyé trois navires, commandés par Christopher Newport, pour coloniser la côte est de l'Amérique du Nord. Le 14 mai 1607, lui et ses passagers entièrement masculins débarquèrent près de la rivière James, dans une région gouvernée par les Powhatan. D'autres colons, y compris des femmes, ont suivi et Jamestown est devenu le premier établissement anglais réussi dans les Amériques. En juillet 1619, Virginie tint la première réunion de l'Assemblée générale, marquant la formalité de la loi dans la jeune colonie.

En mars 1620, 32 Africains vivaient en Virginie, 15 hommes et 17 femmes. Le premier Africain né aux États-Unis était probablement soit à Flowerdew Hundred Plantation, soit à Kicotan, deux colonies voisines sur la James River. En 1624, cette petite population africaine s'était réduite à seulement 21, probablement à cause d'un décès dû à une maladie, au soulèvement de Powhatan en 1622, ou parce que certains avaient été revendus dans le commerce atlantique.

Il n'y a aucune trace indiquant le statut juridique officiel de ces premiers Africains en Virginie. Il y avait déjà une caste raciale établie dans les colonies portugaises et espagnoles, et il est juste de présumer que les Anglais ont suivi cette coutume. Ils considéraient très probablement ces Africains comme autre chose que des serviteurs sous contrat, un statut commun à leurs homologues blancs pauvres.

Les premiers recensements de Virginie montrent que de nombreux Africains n'ont jamais été répertoriés par leur nom, juste leur « race », et ont cité leur apparence comme radicalement différente de celle des colons. Cette distinction marque les débuts d'une caste raciale, formalisée dans la loi de Virginie au début des années 1650, le statut d'esclave des femmes africaines a été inscrit dans la loi de Virginie car leurs enfants ont automatiquement hérité de leur statut et ont été réduits en esclavage à la naissance, quelle que soit l'identité du père. Cela a établi l'esclavage comme une condition permanente et héréditaire. Une série de lois, appelées codes de l'esclavage, ont suivi, chacune cimentant fermement le racisme dans l'ADN des États-Unis.


Il existe un certain nombre d'excellentes vidéos sur l'esclavage islamique, ce qui rend rare le nombre de personnes conscientes de cette histoire.

Comment les esclaves ont été pris dans l'esclavage islamique en Afrique est couvert ci-dessous.

Cette vidéo soutient que la Mauritanie est le dernier endroit où l'esclavage n'est désormais pas sanctionné. Cependant, l'esclavage est toujours bien vivant non seulement en Mauritanie mais dans de nombreux endroits au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie.

L'esclavage arabe dans le Soudan actuel.

« L'esclavage et les raids d'esclaves, qui ne se sont jamais complètement éteints au Soudan, sont réapparus à grande échelle dans la région méridionale du pays qui se bat de temps en temps pour l'autonomie contre le Nord dominé par les musulmans. » – L'esclavage dans le monde arabe

Les gens qui aiment utiliser l'esclavage comme backstop pour les arguments ne veulent pas que vous regardiez cette vidéo.


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