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Leofwine Godwinson

Leofwine Godwinson

Leofwine Godwinson, fils du comte Godwin, et de sa femme Gytha, est probablement né vers 1035. (1) Il existe des preuves suggérant que Godwin était le fils du renégat et pirate de la fin du Xe siècle Wulfnoth Cild de Compton, West Sussex, qui s'était rebellé contre Ethelred the Unready. (2)

Le père de Leofwine, Godwin, était un fervent partisan du roi Cnut le Grand et, en 1018, il reçut le titre de comte de Wessex. Cnut a commenté qu'il a trouvé Godwin « le plus prudent en conseil et le plus actif dans la guerre ». Il l'emmena au Danemark, où il « testa de plus près sa sagesse » et « l'admettait dans son conseil ». Cnut l'a présenté à Gytha. Son frère Ulf, était marié à la sœur de Cnut. (3)

Godwin avait épousé Gytha, vers 1020. Elle a donné naissance à Leofwine, Swein, Harold, Tostig, Gyrth et Wulfnoth et trois filles : Edith, Gunhild et Elfgifu. (4)

Pendant l'enfance de Leowine, son père occupait un poste important, aidant, avec le comte Siward de Northumbrie et le comte Leofric de Mercie, à gouverner l'Angleterre pendant les absences prolongées du roi. En 1042, Godwin a aidé à faire en sorte qu'Edouard le Confesseur, le septième fils d'Ethelred l'Imprète, devienne roi. (5)

En 1045, la fille de 20 ans de Godwin, Edith, épousa Edward, 42 ans. Godwin espérait que sa fille aurait un fils, mais Edward avait fait vœu de célibat et il est vite devenu clair que le couple ne produirait pas d'héritier au trône. Christopher Brooke, l'auteur de Les rois saxons et normands (1963), a suggéré que cette histoire aurait pu être inventée dans le cadre de la légende de la piété royale et comme un compliment délicat à une reine qui souffrait du malheur commun de ne pas avoir d'enfants. » (6)

Edward le Confesseur s'inquiéta de la montée en puissance du comte Godwin et de ses fils. Selon les historiens normands, Guillaume de Jumièges et Guillaume de Poitiers en avril 1051, Edouard a promis à Guillaume de Normandie qu'il serait roi des Anglais après sa mort. David Bates soutient que cela explique pourquoi Earl Godwin a levé une armée contre le roi. Les comtes de Mercie et de Northumbrie sont restés fidèles à Edward et pour éviter une guerre civile, Godwin et sa famille ont accepté de s'exiler. (7) Tostig a déménagé en Europe continentale et a épousé Judith de Flandre à l'automne 1051. (8) Leofwine et Harold sont allés chercher de l'aide en Irlande. Earl Godwin, Swein et le reste de la famille sont allés vivre à Bruges. (9)

Edward a nommé un Normand, Robert de Jumièges, comme archevêque de Cantorbéry et la reine Edith a été démis de ses fonctions. Jumièges a exhorté Edward à divorcer d'Edith, mais il a refusé et à la place, elle a été envoyée dans un couvent. (10) Edward a également nommé d'autres Normands à des postes officiels. Cela a provoqué un grand ressentiment parmi les Anglais et beaucoup d'entre eux ont traversé la Manche pour offrir leur soutien à Godwin. (11)

Le comte Godwin et ses fils étaient furieux de ces événements et en 1052, ils retournèrent en Angleterre avec une armée de mercenaires. Edward était incapable de lever des forces importantes pour arrêter l'invasion. La plupart des hommes du Kent, du Surrey et du Sussex ont rejoint la rébellion. La grande flotte de Godwin contourna la côte et recruta des hommes à Hastings, Hythe, Dover et Sandwich. Il a ensuite navigué sur la Tamise et a rapidement gagné le soutien des Londoniens. (12)

Les négociations entre le roi et le comte ont été menées avec l'aide de Stigand, l'évêque de Winchester. Robert a quitté l'Angleterre et a été déclaré hors-la-loi. Le pape Léon IX a condamné la nomination de Stigand comme nouvel archevêque de Cantorbéry, mais il était maintenant clair que la famille Godwin avait repris le contrôle. Lors d'une réunion du Conseil du roi, Godwin s'est lavé des accusations portées contre lui, et Edward lui a rendu, ainsi que ses fils, leurs terres et leurs fonctions, et a de nouveau reçu Edith comme reine. (13)

Godwin a maintenant forcé Edward le Confesseur à renvoyer ses conseillers normands chez eux. Godwin a également été rendu à ses domaines familiaux et était maintenant l'homme le plus puissant d'Angleterre. Earl Godwin est décédé le 15 avril 1053. Certains récits disent qu'il s'est étouffé avec un morceau de pain. D'autres disent qu'il a été accusé d'être déloyal envers Edward et est mort au cours d'une épreuve par Cake. Une autre possibilité est qu'il soit mort d'un accident vasculaire cérébral. Sa place de leader anglo-saxon en Angleterre a été prise par son fils aîné, Harold. (14)

Leofwine reçut le titre de comte de Hereford. Les terres de Leofwine en dehors de son comté, s'élevant à environ 75 peaux (ou l'équivalent) dans le Kent, le Sussex, le Surrey, le Somerset et le Devon. (15)

Leofwine a servi avec ses frères, Harold et Gyrth, contre Guillaume de Normandie à Senlac Hill près de Hastings. Harold choisit un endroit protégé sur chaque flanc par des terres marécageuses. Derrière lui se trouvait une forêt. Les housecarls anglais ont fourni un mur de bouclier à l'avant de l'armée d'Harold. Ils portaient de grandes haches de combat et étaient considérés comme les combattants les plus coriaces d'Europe. Les fyrd étaient placés derrière les housecarls. Les chefs du fyrd, les thanes, avaient des épées et des javelots, mais le reste des hommes étaient des combattants inexpérimentés et portaient des armes telles que des massues à clous de fer, des faux, des crochets de moisson et des fourches à foin.

Guillaume de Malmesbury rapporta : « Les chefs courageux se préparèrent mutuellement au combat, chacun selon sa coutume nationale. ennemi; tous étaient à pied, armés de haches de guerre... Le roi lui-même à pied se tenait avec son frère, près de l'étendard, afin que, tandis que tous partageaient un danger égal, personne ne songeait à battre en retraite... De l'autre côté , les Normands passèrent toute la nuit à confesser leurs péchés, et reçurent le sacrement le matin. L'infanterie avec des arcs et des flèches, formait l'avant-garde, tandis que la cavalerie, divisée en ailes, était retenue. (16)

Il n'y a pas de chiffres précis sur le nombre de soldats qui ont participé à la bataille d'Hastings. Les historiens ont estimé que William avait environ 5 000 fantassins et 3 000 chevaliers tandis qu'Harold avait environ 2 000 housecarls et 5 000 membres du fyrd. (17) L'historien normand Guillaume de Poitiers prétend qu'Harold détenait l'avantage : « Les Anglais furent grandement aidés par l'avantage des hauteurs... un chemin à travers les boucliers et autres défenses." (18)

À 9 heures du matin, la bataille d'Hastings s'est officiellement ouverte avec le jeu des trompettes. Les archers normands ont ensuite gravi la colline et quand ils étaient à environ 100 mètres de l'armée d'Harold, ils ont tiré leur premier lot de flèches. En utilisant leurs boucliers, les house-carls ont pu bloquer la plupart de cette attaque. La volée a suivi la volée mais le mur de bouclier est resté intact. Vers 10h30, Guillaume ordonna à ses archers de battre en retraite. (19)

L'infanterie normande charge alors la colline. Les Anglais ont tenu bon et finalement les Normands ont été contraints de battre en retraite. Les membres de la fyrd de droite ont rompu les rangs et les ont poursuivis. Une rumeur a circulé que William était parmi les victimes normandes. Craignant ce que cette histoire ferait au moral normand, William repoussa son casque et chevaucha parmi ses troupes, criant qu'il était encore en vie. Il ordonna alors à sa cavalerie d'attaquer les Anglais qui avaient quitté leurs positions sur Senlac Hill. Les pertes anglaises sont lourdes et très peu parviennent à revenir en ligne. (20)

Vers 12h00 il y eut une pause dans les combats pendant une heure. Cela a donné aux deux parties une chance de retirer les morts et les blessés du champ de bataille. Guillaume, qui avait initialement prévu d'utiliser sa cavalerie lors de la retraite des Anglais, décida de changer de tactique. Vers une heure de l'après-midi, il ordonna à ses archers d'avancer. Cette fois, il leur a dit de tirer plus haut dans les airs. Le changement de direction des flèches a surpris les Anglais. L'attaque de flèche a été immédiatement suivie d'une charge de cavalerie. Les pertes des deux côtés étaient lourdes. Les personnes tuées comprenaient les deux frères d'Harold, Gyrth et Leofwin. Cependant, la ligne anglaise a tenu et les Normands ont finalement été contraints de battre en retraite. Le fyrd, cette fois sur le côté gauche, a chassé les Normands en bas de la colline. Guillaume ordonna à ses chevaliers de se retourner et d'attaquer les hommes qui avaient quitté la ligne. Une fois de plus, les Anglais subissent de lourdes pertes.

Guillaume ordonna à ses troupes de prendre un autre repos. Les Normands avaient perdu un quart de leur cavalerie. De nombreux chevaux avaient été tués et ceux qui restaient en vie étaient épuisés. Guillaume décida que les chevaliers devaient mettre pied à terre et attaquer à pied. Cette fois, tous les Normands se sont battus ensemble. Les archers ont tiré leurs flèches et en même temps les chevaliers et l'infanterie ont chargé la colline.

Il était maintenant 16 heures. Les lourdes pertes anglaises des attaques précédentes signifiaient que la ligne de front était plus courte. Les Normands pouvaient désormais attaquer de côté. Les quelques housecarls qui restaient furent forcés de former un petit cercle autour de l'étendard anglais. Les Normands attaquèrent à nouveau et cette fois ils percèrent le mur de bouclier et Leofwine, Harold, Gyrth et la plupart des housecarls furent tués. La Tapisserie de Bayeux le montre brandissant sa hache avant de tomber aux mains de la cavalerie normande. (21)

Selon Guillaume de Poitiers : « La victoire remportée, le duc retourna sur le champ de bataille. Il se heurta à une scène de carnage qu'il ne put considérer sans pitié malgré la méchanceté des victimes. avec la fleur de la noblesse et de la jeunesse anglaises. Les deux frères d'Harold ont été retrouvés allongés à côté de lui. (22)

Leofwine est associé à son frère Harold (comme Gyrth l'est à Tostig), fuyant avec lui en Irlande en 1051, lorsque le reste de la famille se rend à Bruges, et la présence de Harold occupe une place importante dans les comtés du comté de Leofwine ; c'était lui, et non Leofwine, qui détenait le grand manoir comtal de Hitchin, Hertfordshire, et les frères partageaient la seigneurie de dix-huit bourgeois à Hertford même. Le même schéma peut être observé dans le Buckinghamshire, et même dans le Middlesex Harold ainsi que Leofwine était l'un des principaux locataires. Les terres de Leofwine en dehors de son comté, s'élevant à environ 75 peaux (ou l'équivalent) dans le Kent, le Sussex, le Surrey, le Somerset et le Devon, sont relativement modestes et représentent peut-être son héritage de son père ; ce doit être le cas de ses cinq domaines dans le Devon, qui sont clairement d'origine comtale. Leofwine mena les forces de son comté à la bataille d'Hastings le 14 octobre 1066 et fut tué avec ses frères Harold et Gyrth ; la tapisserie de Bayeux le montre brandissant sa hache avant de tomber aux mains de la cavalerie normande.

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(1) Anne Williams, Leofwine : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Frank Barlow, Les Godwins : L'Ascension et la Chute d'une Noble Dynastie (2002) page 25

(3) Anne Williams, Godwin, comte de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 31

(5) Robin Fleming, Harold of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) Christophe Brooke, Les rois saxons et normands (1963) page 140

(7) David Bates, Guillaume le Conquérant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) William M. Aird, Tostig de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(9) Anne Williams, Swein of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(10) Christophe Brooke, Les rois saxons et normands (1963) page 141

(11) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 12

(12) Anne Williams, Godwin, comte de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Ian W. Walker, Harold le dernier roi anglo-saxon (2000) pages 50-51

(14) Douglas Woodruff, Alfred le Grand (1974) page 107

(15) Anne Williams, Leofwine : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Guillaume de Malmesbury, Les actes des rois anglais (vers 1140)

(17) David Armine Howarth, 1066 : l'année de la conquête (1981) page 169

(18) Guillaume de Poitiers, Les Actes de Guillaume, Duc des Normands (vers 1071)

(19) David C. Douglas, Guillaume le Conquérant : l'impact normand sur l'Angleterre (1992) page 199

(20) Guillaume de Malmesbury, Les actes des rois anglais (vers 1140)

(21) Anne Williams, Leofwine : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(22) Guillaume de Poitiers, Les Actes de Guillaume, Duc des Normands (vers 1071)


Panel 64- Qui sont Gyrth et Leofwine ?

Je vais adopter une approche différente de cette mission que je pensais à l'origine que j'adopterais. Plutôt que de parler principalement de qui sont deux des personnes de cette section de la Tapisserie de Bayeux, à savoir Leofwine et Gyrth Godwinson, je vais voir en quoi le manque d'informations sur ces deux laisse beaucoup de place à la question.

Le panneau 64 de la Tapisserie de Bayeux a un total de sept Anglais au sol face à ce qui semble être un seul soldat normand à cheval, mais en regardant davantage la tapisserie, on peut voir qu'il y a beaucoup plus de soldats normands à cheval entourant ce groupe d'Anglais (Wilson, pl. 64). Deux des Anglais sont plus grands que les autres : l'Anglais avec la tête tournée et brandissant la hache et l'autre est l'Anglais à la moustache qui se fait poignarder au visage par le Normand à cheval, selon Richard Gameson. Ces deux individus seraient Gyrth Godwinson, l'Anglais qui a été poignardé au visage, et Leofwine Godwinson, le porteur de hache. Ce sont les frères du roi Harold Godwinson et tous deux meurent à la bataille d'Hastings, comme le montre ce panneau.

Le panneau 64 de la tapisserie de Bayeux représente la mort de Gyrth et Leofwine Godwinson, frères du roi Harold Godwinson.

On comprend que ces deux-là en particulier meurent le 14 octobre 1066 à cause de l'inscription latine au-dessus des têtes des combattants. L'inscription latine « Hic ceciderunt Lewine et Gyrth fratres Haroldi regis » se traduit ainsi : « Ici furent tués Leofwine et Gyrth, les frères du roi Herold. (Wilson, p. 173) » Gyrth était le comte d'East Anglia et d'Oxfordshire tandis que Leofwine était le comte sur la région de la partie orientale de la rivière Thames, qui couvrait de « Buckinghamshire et Surrey à Essex. (Wilson) "Mais il n'y a pas beaucoup d'informations sur qui ils étaient et ce qu'ils ont fait en tant que comtes ou quel a été leur rôle dans la bataille d'Hastings. C'est tout ce que j'ai pu trouver dans les recherches que j'ai faites sur ce sujet. Les informations qui nous aideraient à mieux comprendre Leofwine et Gyrth et les informations sur de nombreuses autres personnes ne nous sont pas parvenues. Grâce à la tapisserie, nous avons au moins autant d'informations à leur sujet. et leur histoire n'est pas la seule partie de l'histoire manquante. Il y a d'autres sections sur la tapisserie qui laissent tout le monde deviner ce que signifient les symboles ou qui est représenté par les personnages.

Bien que ce ne soit pas grand-chose, la tapisserie nous a fourni l'information que ces deux personnes et bien d'autres sont décédées. Nous pouvons étayer cela par l'histoire de la bataille d'Hastings. Qui sont-ils? Pour quoi d'autre étaient-ils connus ? Nous ne le saurons peut-être jamais. Pour le moment, ces informations ont été perdues et nous ne saurons peut-être jamais toute l'histoire de ces deux hommes et des personnes qui se sont battues à leurs côtés.

“Bataille d'Hastings.” Wikipédia. Wikimedia Foundation, 23 février 2014. Web. 03 avril 2014.

Gameson, Richard. “L'Autorité et l'Interprétation de la Tapisserie de Bayeux.” L'Etude de la Tapisserie de Bayeux. Rochester, NY : Boydell, 1997. 89. Impression.

Jones, Kaye. “Annexe 1 : Personnes clés.” 1066 : L'histoire en une heure. Londres : HarperPress, 2011. 33-34. Imprimer.

Mac Leod, Dave. “La Tapisserie de Bayeux : Décrypter le passé.” nouvelles de la BBC. BBC, 17 février 2011. Web. 03 avril 2014.


Une brève histoire de l'Angleterre anglo-saxonne.

La colonisation anglo-saxonne de l'Angleterre ne s'est pas faite du jour au lendemain. L'armée romaine tardive avait de nombreux éléments germaniques et à partir du IVe siècle, eux et leurs familles s'étaient installés en Grande-Bretagne. Il n'est donc pas surprenant qu'après le retrait des légions au début du Ve siècle, certaines villes se soient tournées vers les mercenaires germaniques pour assurer leur sécurité. Vortigern, le roi post-romain du Kent, est souvent laissé pour compte, mais il n'était sans aucun doute l'un des nombreux dirigeants qui ont suivi cette voie. Les cinquième et sixième siècles ont vu une colonisation germanique accrue bien que l'équilibre du pouvoir local ait fluctué entre les Britanniques et les Saxons. En fin de compte, même dans des régions telles que la Northumbrie, où la colonisation germanique était clairsemée, la langue anglaise est devenue la langue prédominante et la langue et les modes de vie celtiques ont été marginalisés au Pays de Galles, aux Cornouailles et au nord de l'Écosse.

La fin du VIe siècle a vu une autre nouvelle influence majeure sur les envahisseurs germaniques - le christianisme. Bien que l'Église romano-britannique ait survécu et que les Anglo-Saxons aient eu des contacts avec les chrétiens autochtones, l'Église n'existait initialement qu'en marge de la colonisation anglaise, car le paganisme restait fort. En 597, une mission chrétienne envoyée par le pape Grégoire le Grand et dirigée par Augustin débarque dans le Kent. Son succès initial est spectaculaire. La conversion rapide du roi Aethelberht de Kent (?560 - 616) et des rois d'Essex et d'East Anglia, puis le baptême du gendre d'Aethelberht, le roi Edwin de Northumbrie (617 - 33) par l'aumônier romain de son épouse Paulinus a établi le christianisme dans les plus hautes sphères de la société anglaise. Des sièges furent établis à Canterbury, Rochester, Londres et York.

Les quatre royaumes retombèrent bientôt dans le paganisme, et initialement seul le Kent fut reconverti. L'initiative d'évangélisation passa à l'église écossaise basée sur Iona, fondée par l'Irlandais Columba en 563. Le roi Oswald de Northumbrie (634 - 42) se convertit en exil parmi les Écossais et invita Iona à lui envoyer une mission : le résultat était la fondation d'Aidan de Lindisfarne en 635. Les évêques irlandais de Lindisfarne ont consolidé le christianisme en Northumbrie, leurs compatriotes Duima et Ceollach, et leurs élèves anglais, Cedd et Trumhere, ont rétabli la religion dans l'Essex et l'ont introduite en Mercie et dans les Angles moyens, dont le roi, Penda (?610-55), était le dernier grand souverain païen. Dans aucun de ces royaumes, il n'y a eu de rechute significative mais Iona était en décalage avec Rome sur les méthodes de calcul de la date de Pâques. En 663, l'évêque Colman fut défait sur la question au synode de Whitby et se retira à Iona, laissant la voie libre à l'organisation de l'Église anglaise par Théodore de Cantorbéry (669 - 90).Bien que l'église d'Iona ait trouvé grâce auprès de certains des derniers rois, c'était généralement l'église romaine qui était dominante.

Des sept royaumes saxons (l'Heptarchie), le premier à atteindre la suprématie fut la Northumbrie, dont la haute culture au VIIe siècle se reflète dans des œuvres telles que les évangiles de Lindisfarne. Ils ont régné sur toute la région entre Derby et Édimbourg et leurs territoires centraux du Yorkshire et du Northumberland sont restés indépendants jusqu'à ce que les Vikings prennent York en 866, tandis que la seigneurie de Bamburgh a continué comme une enclave anglienne tout au long du Xe siècle.

Le VIIIe siècle vit la montée de Mercie qui repoussa les Northumbriens et les Saxons de l'Ouest et prit le contrôle de l'East Anglia et du Kent. L'apogée de la domination mercienne est tombée sous Offa (mort en 796), bien qu'elle soit restée une force puissante jusqu'à l'abdication de Burgred en 874.

Un guerrier de l'époque d'Offa

L'année 793 a marqué un changement majeur pour l'Angleterre avec le premier raid majeur des Vikings sur le monastère de Northumbrie à Lindisfarne (bien qu'il existe des preuves d'un petit raid quatre ans plus tôt dans le Devon). La décennie suivante a vu des raids majeurs le long de la plupart des côtes sud et est de l'Angleterre. La plupart des raiders étaient des Danois, mais la langue commune des Scandinaves leur a permis de travailler ensemble. N'oubliez pas que les références spécifiques aux Danois et aux Nordiques doivent être traitées avec prudence.

La première partie du IXe siècle vit les Vikings se concentrer sur l'Irlande et le nord et l'ouest de l'Angleterre et de l'Écosse, jusqu'en 835 lorsque les Danois commencèrent une série de raids majeurs sur l'ensemble de l'Angleterre. Celles-ci culminèrent avec la « Grande Armée » de 865 qui hiverna sur l'île de Thanet avant de commencer une campagne de douze ans allant d'Exeter à Dumbarton. Cela a finalement abouti à un accord avec le roi saxon occidental qui leur a laissé le contrôle de la moitié du pays.

La maison de Wessex a également commencé son ascension au IXe siècle, en commençant par Egbert qui a vaincu les Merciens en 825 (il est ironique que le fondateur des fortunes saxonnes occidentales ait en fait régné sur le Sussex, l'Essex et le Kent et ait fondé son atelier à Cantorbéry !). Il est à noter que son fils, thelwold, fut le premier roi du Wessex à hériter du trône de son père depuis le VIIe siècle. Les quatre fils de thelwold lui succèdent à leur tour et le plus jeune, Alfred, finit par combattre les Vikings jusqu'à l'arrêt à Edington, ce qui produit le traité de Wedmore en 878. Cela conduit à une paix précaire et à l'établissement du Danelaw.

Au début du Xe siècle, les Scandinaves empiètent de l'Irlande et des îles occidentales sur la Cumbria, le Lancashire et la péninsule de Wirral. Les dirigeants de Dublin étaient impatients de dominer York et le Nord, mais les Vikings entrants étaient autant une menace pour le Danelaw désormais sédentaire que pour le Wessex. Athelstan a remporté une victoire décisive pour le Wessex à Brunanburgh en 937, lorsqu'une coalition d'Irlandais, de Scandinaves, d'Écossais et de Northumbriens a été vaincue. Dublin a continué d'essayer d'exercer une influence et les combats se sont poursuivis sporadiquement jusqu'à ce que, sous Eadred, Eric Bloodaxe soit chassé d'York et tué à Stainmoor en 954. Les menaces extérieures étant temporairement écartées, le roi Edgar, qui monta sur le trône en 959, passa la prochaine 18 ans à essayer de souder les États autrefois disparates de Northumbria, Mercia, East Anglia et Wessex en un seul corps.

Les principaux agents du roi dans ce processus étaient les anciens. Au neuvième siècle, chaque eolder n'avait gouverné qu'un seul comté, mais au dixième siècle, un eolder de confiance pouvait se retrouver à la tête de plusieurs comtés. Finalement, l'unification a été réalisée à un degré suffisamment fort pour que la Maison du Wessex soit universellement acceptée comme la famille royale légitime. Si faible qu'elle fût dans certains domaines, l'administration était assez forte pour imposer une monnaie royale uniforme à l'Angleterre et pour tirer l'avantage financier de la prospérité économique croissante du pays. À la fin du Xe siècle, lorsque les attaques vikings reprirent, l'enjeu n'était rien de moins que le « Royaume des Anglais ».

Sous le règne d' thelred (978 -1016) les attaques vikings contre l'Angleterre reprennent. Dans les années 980, les raids vikings le long de la côte galloise ont été étendus au sud-ouest de l'Angleterre. Dans le même temps, des attaques sur Londres et le sud-est commencèrent depuis la mer du Nord et la Scandinavie. Les années 990 virent l'opération de grandes armées sous la direction d'Olaf, futur roi de Norvège, et de Swein, roi de Danemark.

Pendant cette période d'attaques vikings, la réponse de Thelred fut de nommer des anciens pour prendre le contrôle d'importantes zones militaires. Une attaque sur Essex en 991 a été rencontrée par l'ancien local, Bryhtnoth, lors d'une rencontre tristement célèbre à Maldon. En 992, une flotte anglaise rassemblée à Londres eut un certain succès contre les Vikings. Cependant, les méthodes de rançon consacrées par le temps, Danegeld et le baptême des chefs vikings ont continué à avoir plus de succès. Il a été estimé qu'entre 990 et 1014, environ 250 000 livres (plus de 102 tonnes) d'argent ont été payées à Danegeld aux raiders vikings en plus de la nourriture, du bétail, etc., et de toute autre richesse acquise lors des raids.

L'assaut viking est venu principalement du roi Swein du Danemark. De 1003 à 1006, et à nouveau en 1013, Swein mena des attaques dévastatrices contre l'Angleterre, tandis que Thorkell le Grand fit campagne dans le sud et l'est entre 1009 et 1013. En 1007, thelred ordonna l'incendie de navires et recréa le grand eoldermanry de Mercie pour Eadric pour tenter de coordonner les défenses anglaises. Malheureusement, la flotte rassemblée à Sandwich en 1009 fut la proie du mauvais temps et les efforts anglais eurent peu d'effet contre la campagne déterminée de Thorkell. Cela a abouti à la capture et au meurtre d' lfheah, archevêque de Cantorbéry. Swein est venu en Angleterre en août 1013 en sécurité dans l'attente de la conquête. À Gainsborough, il reçut la soumission de Northumbria, Lindsey et les cinq arrondissements Oxford, Winchester et le sud-ouest de l'Angleterre suivirent bientôt. Finalement, vers la fin de l'année, la dernière résistance s'effondre, Swein est reconnu comme roi d'Angleterre et «thelred s'enfuit en Normandie.

Swein mourut en 1014 après seulement quelques mois en tant que roi. La flotte viking proclama aussitôt son fils Cnut roi, mais les conseillers anglais rappelèrent «thelred». En 1015, le fils aîné de Thelred, Edmund, se révolta contre son père pour tenter d'usurper le trône. Ceci, associé à la mauvaise santé du roi et à l'inimitié entre Edmund et l'ancien Eadric, a divisé les dernières étapes de l'effort anglais contre les Danois.

«thelred est mort en 1016 et, malgré la défection d'Eadric à Cnut, Edmund a tenu Cnut dans une impasse militaire. La division de l'Angleterre, donnant à Edmund Wessex et à Cnut le nord, a été annulée par la mort d'Edmund en 1016, de sorte que le Viking Cnut a été laissé pour gouverner toute l'Angleterre.

Les restes d'une patrouille sont découverts alors qu'Edmund Ironside utilise des tactiques de délit de fuite contre l'arrière-garde de Cnut

La conquête de l'Angleterre par Cnut a jeté les bases d'un Empire du Nord. Après son couronnement en 1018 et son mariage avec Emma, ​​la veuve de Thelred (un mariage qui assurait la bonne volonté de son frère, le duc de Normandie), la position de roi de Cnut était assurée. Environ un an plus tard, il acquiert le royaume de Danemark après la mort de son frère Harald.

Au cours de cette période, de nombreux Danois se sont installés en Angleterre et Cnut a confié à certains d'entre eux des postes d'autorité. C'est à cette époque que le titre anglais « eolderman » a été remplacé par le « eorl » d'influence danoise, bien que ce changement de nom ne signifiait aucun changement dans la nature de la fonction ou les pouvoirs de son titulaire.

Emma, ​​l'épouse anglaise de Cnut, a été nommée régente de Norvège pour leur fils aîné Swein. Son règne était impopulaire et même avant la mort de Cnut, elle fut chassée en faveur de Magnus, le fils d'Olaf. Du côté anglais de la mer du Nord, peu d'eorls danois de Cnut ont survécu aux années 1020. À la fin de son règne, le royaume était dominé par trois eorls - un Anglais de l'ancienne aristocratie, Leofric de Mercie un nouveau venu anglais, Godwin de Wessex, marié à un Danois et un Danois, Siward de Northumbria, marié à une Anglaise.

L'empire de Cnut s'effondre après sa mort (1035). La rébellion de Magnus de Norvège a conduit à une guerre prolongée entre la Norvège et le Danemark, ce qui a empêché Hardacnut, l'héritier choisi de Cnut (et fils d'Emma), de passer en Angleterre. En son absence, son demi-frère Harold fut choisi, d'abord comme régent puis comme roi.

Après la mort d'Harold en 1040, Hardacnut a réuni les deux royaumes, mais à sa mort en 1042, l'Angleterre est revenue à l'ancienne lignée saxonne occidentale. Les règnes courts et troublés des fils de Cnut ont vu la montée de puissantes dynasties en Angleterre, notamment la famille d'Eorl Godwin. D'origine obscure dans le Sussex, cette famille s'est élevée en deux générations jusqu'au sommet du pouvoir en Angleterre. Un tournant dans la fortune de la famille fut le mariage en 1043 de la fille de Godwin Edith avec le roi Édouard le Confesseur. L'avancement de ses parents a immédiatement suivi un eorldom a été spécialement créé pour son frère aîné Swein, son deuxième frère, Harold, est devenu Eorl d'East Anglia, et son cousin Beorn Estrithson a reçu un eorldom dans les Midlands de l'Est, apparemment en tant que subordonné d'Harold.

Bien que puissants, les Godwinson n'étaient pas les seuls Eorls puissants, et en 1045, la moitié du pays n'était toujours pas sous leur contrôle. Dans le nord, l'Eorl Siward était fort et tenait les Écossais à distance. À sa mort, les Écossais lancèrent de nombreuses attaques contre le nouvel eorl Tostig, et plus tard contre Morcar. Swein Godwinson était le mouton noir de sa famille et ses exploits les plus sauvages - y compris le viol et l'enlèvement de l'abbesse de Leominster et le meurtre de son cousin Beorn - ont conduit à son bannissement en 1049, bien qu'il ait ensuite été gracié. Edward n'aimait manifestement pas sa dépendance à l'égard de Godwin et en 1051, l'Eorl et sa famille furent privés de leurs titres et exilés, mais le roi s'était dépassé. En 1052, la famille de Godwin a organisé un retour réussi, forçant le roi à restaurer leurs terres et leurs titres.

Godwin mourut en 1053 et fut remplacé par son fils Harold qui devint Eorl of Wessex, cédant son eorldom East Anglian à lfgar, fils de Leofric de Mercie. En 1055, à la mort de Siward, Tostig Godwinson, le troisième frère, devint Eorl de Northumbrie. Quand, en 1057, Leofric de Mercie et Eorl Ralph de Hereford moururent, Harold ajouta Hereford au royaume de Wessex, Gyrth Godwinson succéda à Aelfgar en East Anglia et Leofwine Godwinson reçut un royaume dans les East Midlands. A partir de cette époque, Harold était le véritable souverain de l'Angleterre. Ses campagnes contre les Gallois, culminant dans la conquête du nord du Pays de Galles, ont ajouté à son prestige et il a été décrit par ses contemporains comme Subregulus (underking) et Dux Anglorum.

Edward a grandi en Normandie et pendant son règne, de nombreux Normands sont venus en Angleterre et ont obtenu des postes importants en tant que conseillers, hommes d'église ou officiers militaires. En fait, Edward semblait favoriser les étrangers à moins qu'ils ne soient nordiques. Pendant son règne, une grande partie de la culture européenne a été introduite dans le pays. Il était également responsable d'un certain nombre de réformes de l'église au cours de cette période.

La mort d'Edouard en janvier 1066 laissa l'Angleterre sans représentant masculin adulte de la lignée royale. Guillaume 'le Bâtard', duc de Normandie, a affirmé qu'Edouard lui avait promis le royaume dès 1051. Harold Godwinson, Eorl of Wessex et pendant de nombreuses années le bras droit du roi, a affirmé qu'Edward lui avait "engagé le royaume" sur son lit de mort. Les rois scandinaves pêchaient souvent dans des eaux troubles comme celle-ci, comme le fit Harald Hardrada de Norvège en septembre 1066, suivi par Swein Estrithson du Danemark après la Conquête. Un autre facteur dans l'équation était le frère d'Harold, Tostig, exilé en 1065, qui tenta de reconquérir son royaume par la force des armes. Quand Edward est mort, William a commencé à construire une flotte et à rassembler une armée en Normandie. En Angleterre, Harold et ses nobles ont posté une armée le long de la côte sud et une flotte au large de l'île de Wight. Mais Tostig fut le premier à marquer le pas, attaquant la côte sud jusqu'à ce qu'il soit effrayé par Harold, et la côte est jusqu'à ce qu'Eorl Edwin le batte à Lindsey. Tostig s'enfuit en Écosse où il se réfugia jusqu'à ce qu'il rejoigne Harald de Norvège.

Normands et Saxon Huscarls contestant un tas de bûches

Harold a regardé la Manche de mai à septembre. Si William avait navigué quand il l'avait espéré, il aurait reçu un accueil chaleureux et son invasion pourrait bien être restée dans les mémoires comme une autre bataille parmi tant d'autres cette année-là. William a eu de la chance que la direction du vent dominant ait maintenu sa flotte en bouteille au port jusqu'à ce que les provisions des forces anglaises soient épuisées. En septembre, Harold dissout le Fyrd et retourne à Londres où il apprend que les Norvégiens ont débarqué dans le Yorkshire. En moins de deux semaines, il leva une armée et la fit marcher de Londres à York. Avant qu'il ne puisse arriver, Edwin et Morcar se sont opposés à Harald Hardrada à Gate Fulford, à trois kilomètres au sud de York. Leur défaite après une dure bataille signifiait que le Fyrd local pouvait jouer un petit rôle dans les événements qui ont suivi. Cela a laissé les envahisseurs libres de marcher sur York, où les hommes du comté ont accepté d'aider Harald dans la conquête de l'Angleterre. Cinq jours plus tard, le roi Harold attaqua les Norvégiens dans leur camp de Stamford Bridge, les prenant par surprise. La bataille fit rage toute la journée et à la tombée de la nuit du 25 septembre Harald Hardrada et Tostig étaient morts et les restes brisés de leur armée étaient en plein vol. Harold avait vaincu l'un des plus grands guerriers de l'époque. La tradition veut qu'il était à une fête célébrant sa victoire lorsque la nouvelle arriva que Guillaume avait débarqué avec son armée à Pevensey le matin du 28 septembre.

Une fois de plus, Harold était tout plein d'énergie en 13 jours, il avait terminé la colonisation du nord agité, a marché 190 milles vers Londres, a levé une autre armée et a marché (à cheval comme toutes ses troupes) 50 milles supplémentaires jusqu'à un point à portée de main. distance de Hastings où les Normands avaient établi leur base.

Harold a été accusé de "précipitation imprudente et impulsive", et la plupart des chroniqueurs s'accordent à dire qu'il a combattu avec une armée plus petite qu'elle n'aurait dû l'être. Nous ne pouvons pas être certains pourquoi il a choisi de se battre quand il l'a fait. Il est possible qu'il essayait de se battre avant qu'il ne soit connu parmi ses hommes que Guillaume portait une bannière papale et se battre contre lui pouvait signifier l'excommunication. Alternativement, il a peut-être cherché à prendre William par surprise, une tactique qui avait fonctionné trois semaines auparavant. Quelle que soit sa raison, les éclaireurs normands avertissent de l'approche anglaise le matin du 14 octobre, et ce sont les Anglais qui sont pris par surprise.

On dit généralement que chaque armée comptait environ 7 000 hommes, mais les chiffres peuvent avoir été inférieurs. Les Anglais ont probablement déployé environ 4 000 Thegns et Huscarls, et 2 à 3 000 fyrdsmen recrutés lors de la marche à travers les comtés d'origine. Les Normands alignèrent peut-être 5 000 fantassins, y compris des archers, et jusqu'à 2 000 chevaliers.

Les Anglais prirent position sur une crête près de Hastings et attendirent que les Normands se déplacent. Les Huscarls formaient probablement le premier rang avec les Fyrdsmen armés plus légers derrière eux. Les Normands firent plusieurs attaques qui furent toutes repoussées. William a essayé d'utiliser ses archers pour briser le mur de boucliers, mais ils ont été inefficaces et la bataille est devenue une guerre d'usure. Le coup de chance des Normands survint lorsque leur cavalerie bretonne fut mise en déroute en même temps qu'une rumeur selon laquelle William avait été tué se répandit des deux côtés. Le flanc droit saxon s'est cassé et a donné la chasse pensant qu'ils avaient gagné. Guillaume n'était pas mort et rallia ses troupes, coupa et tua les Saxons poursuivants. Il était alors capable de manœuvrer une partie de sa cavalerie au sommet de la colline et de combattre les Saxons sur un terrain plat. Le mur de bouclier anglais a réussi à survivre aux attaques répétées des chevaliers normands et des archers jusqu'à la mort d'Harold, au crépuscule. Les survivants anglais s'enfuirent alors dans les forêts du Weald, et la journée appartenait à Guillaume. Ainsi se termina le « Royaume des Anglais ».


Mes livres

Dames de la Magna Carta : les femmes d'influence dans l'Angleterre du XIIIe siècle se penche sur les relations des différentes familles nobles du 13ème siècle, et comment elles ont été affectées par les guerres des barons, la Magna Carta et ses conséquences les liens qui se sont formés et ceux qui ont été rompus. Il est désormais disponible auprès de Pen & Sword, d'Amazon et de Book Depository dans le monde entier.

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Leofwine Godwinson -->

Leofwine Godwinson (cca. 1035 [1] &# x2013 14. oktobar 1066) bio je engleski (anglosaksonki) plemi&# x107 i velikodostojnik iz doba neposredno pred normansko osvajanje. Bio je peti sin earla Godwina od Wessexa i mla&# x111i gosse Harolda Godwinsona, posljednjeg anglosaksonskog kralja.

Leofwine je 1051. pratio svog oca u egzil gdje je poslan nakon sva&# x111e sa kraljem Edwardom Ispovjednikom. S njim se vratio sljedeၾ godine, ali nije bio prisutan kada je umro u aprilu 1053. Zahvaljujući naporima starijeg brata Harolda, porodica je uspjela očuvati hegemoniju nad Engleskom. Tako je Leofwine izme&# x111u 1055. je 1057. imenovan earlom Kenta, Essexa, Surreya, Middlesexa je Hertforda. S obzirom da mu je brat Tostig upravljao Northumbrijom, a Gyrth Godwinson Istočnom Anglijom, Cambridgeshireom i Oxfordshireom, Godwinsonovi su tako dominirali cijelom ističnom obalom Engleske.

Nedugo nakon što mu je u septembre 1066. odmetnuti gosse Tostig poginuo u bitci na Stamford Bridgeu, Leofwine je zajedno sa Haroldom i Gyrthom sudjelovao u bitci kod Hastingsa gdje je poginuo.


Harold II

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Harold II, aussi appelé Harold Godwinson ou Harold Godwinson, (née c. 1020-mort le 14 octobre 1066, près de Hastings, Sussex, Angleterre), dernier roi anglo-saxon d'Angleterre. Dirigeant fort et général habile, il a détenu la couronne pendant neuf mois en 1066 avant d'être tué à la bataille d'Hastings par les envahisseurs normands de Guillaume le Conquérant.

La mère d'Harold, Gytha, appartenait à une puissante famille noble danoise étroitement liée à Canut, le roi danois d'Angleterre. Le père d'Harold, Godwine, comte de Wessex et de Kent, était un important partisan du roi.Bien qu'allié de la lignée anglo-danoise, Godwine accepte l'accession en tant que roi d'un membre de l'ancienne famille royale anglaise, Edward le Confesseur (1042-1066), à la suite du décès du successeur de Canut. Godwine a émergé comme la figure dominante du royaume au début du règne d'Édouard, plus puissant que le roi lui-même. Vers 1044, Godwine obtint pour Harold le comté d'East Anglia, d'Essex, de Cambridgeshire et de Huntingdonshire, et en 1045, Edward épousa Edith, la fille de Godwine et la sœur de Harold.

En 1051, cependant, Godwine refusa d'obéir à un ordre royal de punir les habitants d'une ville qui lui était amie. Les deux camps ont rallié leurs troupes, mais la rébellion de Godwine s'est effondrée lorsque de puissants nobles ont soutenu le roi. Godwine et ses fils ont été bannis pour avoir défié l'autorité royale, et Edward a envoyé sa femme dans un couvent et a désigné Guillaume de Normandie comme son héritier. (Exilé de 1016 à 1041, Edouard avait trouvé refuge en Normandie. De plus, sa mère était normande, et il avait des liens étroits avec les ecclésiastiques normands.) En 1052, Harold envahit l'Angleterre et força le roi à restaurer son père et sa famille à leurs positions précédentes.

La restauration de Godwine fut de courte durée, il mourut en 1053. Harold, dont le frère aîné Sweyn était mort en pèlerinage l'année précédente, succéda au comté de son père, devenant (comme son père l'avait été) la figure dominante du royaume. Sa main a été encore renforcée dans les années 1050 par la mort de Leofric, le comte de Mercie et d'autres rivaux, et en 1057, Harold avait obtenu des titres de comte pour ses trois frères, Tostig, Gyrth et Leofwine. Harold entretenait de bonnes relations avec les principaux clercs du royaume, dont Stigand, évêque de Winchester et archevêque de Cantorbéry, et était un mécène actif de diverses maisons religieuses, notamment le collège des chanoines de Waltham.

Harold a cependant fait face à l'opposition d'Aelfgar, le fils exilé et héritier de Leofric, qui a attaqué Mercie avec l'aide d'un grand prince gallois. En représailles, Harold et Tostig ont soumis le Pays de Galles en 1063. Deux ans plus tard, Harold a subi un autre défi lorsque les Northumbriens se sont révoltés contre Tostig, leur comte. Après avoir tué de nombreux partisans de Tostig, les rebelles ont offert le comté à Morcar de Mercie, un membre de la famille de Leofric, et ont forcé Harold à l'accepter. Tostig, déclaré hors-la-loi par les Northumbriens et abandonné par Harold, s'enfuit en Flandre. Harold, cependant, a tiré un certain avantage de cette situation. Bien qu'il ait perdu le soutien de Tostig, il a renforcé sa position auprès des Merciens et des Gallois en épousant la sœur de Morcar, qui avait auparavant été mariée à un prince gallois.

S'étant imposé comme la figure prééminente en Angleterre au milieu des années 1060, Harold s'attendait très probablement à monter sur le trône après le décès d'Edward sans enfant. Ses desseins, cependant, ont été compliqués par les événements de 1064. Selon des sources normandes contemporaines, notamment la Tapisserie de Bayeux, Harold a été envoyé par Edward en Normandie pour confirmer le duc Guillaume comme héritier du roi. En route, Harold fait naufrage et est capturé par Guy Ier de Ponthieu, l'un des vassaux de Guillaume. Le duc a exigé la libération d'Harold et l'a peut-être racheté. Harold a été chaleureusement accueilli par William et l'a rejoint dans une campagne militaire en Bretagne. Selon la Tapisserie de Bayeux et d'autres récits normands, Harold a également prêté serment de fidélité à William et a promis de protéger la prétention de William au trône d'Angleterre.

Malgré sa promesse du trône à William, Edward depuis son lit de mort a désigné Harold comme son héritier. Le 6 janvier 1066, le lendemain de la mort d'Edouard, Harold est élu par la noblesse anglaise et couronné et oint roi à l'abbaye de Winchester par l'archevêque d'York.

Le règne d'Harold, cependant, était destiné à être court et troublé. Il est immédiatement menacé par Guillaume et Harald III Hardraade, roi de Norvège, ainsi que par Tostig. En mai, Harold mobilisa sa flotte et une armée paysanne du sud pour protéger la côte contre une invasion attendue de Guillaume. Pendant ce temps, Harold a été contraint de repousser les raids de Tostig sur les côtes sud et est. En septembre, Harald et Tostig ont envahi le nord, battant une armée à Gate Fulford marchant vers le nord, Harold les a rencontrés à Stamford Bridge, où il a remporté une victoire écrasante le 25 septembre. Harald et Tostig ont été tués et les restes de leurs armées sont rapidement partis Angleterre.

Plus tôt en septembre, Harold avait été contraint de démanteler son armée du sud parce qu'il était à court de fournitures et parce que ses troupes devaient retourner à la récolte. Ainsi, William était libre de traverser la Manche sans opposition. Enfin béni avec des vents favorables, William a navigué de Normandie dans la soirée du 27-28 septembre, a débarqué sans incident à Pevesney et a établi un camp à Hastings. Harold, venant de vaincre Harald et Tostig, marcha en toute hâte vers le sud, atteignant Londres le 6 octobre. Là, son armée, épuisée par les marches forcées à travers l'Angleterre, se reposa quelques jours avant de partir pour Hastings. Le matin du 14 octobre, cependant, avant qu'Harold n'ait préparé ses troupes pour la bataille, les forces de William attaquèrent. Malgré la surprise, l'issue de la bataille était loin d'être certaine. Les efforts de William pour briser le mur de bouclier de Harold (une formation de troupes dans laquelle les soldats se tiennent côte à côte avec leurs boucliers se chevauchant) ont d'abord échoué, et les cavaliers de William ont rompu les rangs et se sont enfuis dans la confusion, avec l'armée de Harold à sa poursuite. Mais Guillaume parvient à rallier ses chevaliers montés, qui se retournent et mettent en pièces leurs poursuivants. Plus tard dans la bataille, les chevaliers de William ont feint deux retraites, tuant ceux qui les poursuivaient. La mort d'Harold - tué d'une flèche dans l'œil, selon la Tapisserie de Bayeux - et d'autres dirigeants anglo-saxons a finalement remporté la victoire pour William. Son accession au trône d'Angleterre en tant que roi Guillaume Ier a mis fin à la phase anglo-saxonne de l'histoire anglaise.

La manière de la mort légendaire d'Harold, du point de vue médiéval, était le propre destin des parjures. Il n'est pas clair si Harold est vraiment mort de cette manière, mais en effet, les légendes du 12ème siècle soutiennent qu'il n'a pas été tué à Hastings. Selon l'un de ces récits, Harold a passé deux ans à se remettre de ses blessures à Hastings avant de partir en pèlerinage en France et en Angleterre. Il est revenu comme un vieil homme et a vécu comme un ermite à Douvres et Chester, où il a révélé sa véritable identité juste avant de mourir. Malgré son bref règne, Harold était une figure clé de l'histoire anglaise et un leader talentueux dans la paix et la guerre.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


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Harold II Godwinson, roi d'Angleterre

Harold Godwinson fut le dernier roi anglo-saxon couronné d'Angleterre. Né vers 1022, il était le deuxième fils de Godwin, comte de Wessex et de Gytha Thorkelsdóttir. Godwin, comte de Wessex était l'un des comtes les plus puissants d'Angleterre sous Cnut le Grand, Harold I Harefoot, Harthacnut et son gendre Edward le Confesseur. La mère de Harold était la fille du chef danois Thorkel Sprakling dont le titre de gloire était d'être le grand-père de deux rois, le fils de Gytha, Harold, qui devint roi d'Angleterre et le roi Sweyn II de Danemark, le fils du fils de Thorkel, Ulf. Après la mort de son frère aîné Sweyn en 1052, Harold devint l'héritier de son père.

    (vers 1021 – 1052, tué au retour d'un pèlerinage à Jérusalem) (vers 1025 – 1075), marié à saint Edouard le Confesseur, roi d'Angleterre, sans enfants (vers 1026 – 1066, tué à la bataille de Stamford Bridge), a épousé Judith de Flandre, a eu des enfants (vers 1032 – 1066, tués à la bataille d'Hastings) (vers 1035 – 1066, tués à la bataille de Hastings) (vers 1040 – 1094) , emprisonné en Normandie de 1051 à 1087, libéré à la mort du roi Guillaume Ier d'Angleterre en 1087, puis emprisonné en Angleterre par le roi Guillaume II Rufus d'Angleterre jusqu'à sa mort en 1094
  • Alfagar, un moine
  • Elgiva (mort vers 1066)
  • Gunhilda (mort en 1087), une religieuse

En 1042, le père d'Harold, Godwin, comte de Wessex, a joué un rôle déterminant dans l'obtention du trône d'Angleterre pour Édouard le Confesseur, fils d'Æthelred II (le Non prêt), roi des Anglais et de sa seconde épouse Emma de Normandie. Lorsque la fille de Godwin, Edith, épousa Edouard le Confesseur, roi d'Angleterre, le 23 janvier 1045, lui et ses fils gagnèrent encore plus de pouvoir. Peu de temps après le mariage de sa sœur avec Edward le Confesseur, Harold est devenu comte d'East Anglia.

En 1051, Godwin et ses fils sont tombés en disgrâce auprès d'Edouard et ont fui l'Angleterre. Edith a été envoyée dans un couvent, peut-être parce qu'elle n'avait pas d'enfant et qu'Edward espérait divorcer. Godwin et sa famille retournèrent en Angleterre en 1052 avec des forces armées, obtenant le soutien des citadins et des paysans, forçant ainsi Edward à restaurer son titre de comte. Harold succéda à son père en tant que comte de Wessex en 1053 et était alors le deuxième homme le plus puissant d'Angleterre après le roi. Bientôt, Harold s'occupa de la plupart des questions de gouvernement pour son beau-frère Edward le Confesseur. Comme son père, Harold a mené la résistance contre l'influence normande en Angleterre.

Tapisserie de Bayeux – Scène 1 : Le roi Édouard le Confesseur et Harold Godwinson au Crédit de Winchester – Wikipédia

Edith the Fair, également connue sous le nom d'Edith Swansneck, fut la compagne d'Harold pendant plus de vingt ans. Leur relation était plus de danico, latin pour “à la manière danoise”, semblable à l'attachement à la main. Bien que la relation n'ait pas été reconnue par l'Église catholique, les enfants de Harold et Edith n'étaient pas considérés comme illégitimes.

Edith la Belle et Harold ont eu six enfants :

    (né vers 1049), exilé après la mort de son père en 1066, disparaît de l'histoire au début des années 1070 (né vers 1049), exilé après la mort de son père en 1066, disparaît de l'histoire au début des années 1070 (né vers 1051 ), exilé après la mort de son père en 1066 (mort en 1107) (vers 1053 – mort en 1098 ou 1107), épousa Vladimir II Monomaque, Grand Prince de Kievan Rus, eut au moins cinq enfants (vers 1055 – 1097 ), a abandonné sa vie de religieuse à Wilton Abbey et a vécu avec Alan le Rouge, avec l'intention de l'épouser, après sa mort, elle a vécu avec son frère Alan le Noir, emprisonné en Normandie après la mort de son père en 1066, sur son lit de mort en 1087, le roi Guillaume Ier d'Angleterre a été persuadé de libérer tous ses prisonniers politiques, y compris Ulf

Le mariage d'Édouard le Confesseur et de la sœur d'Harold, Edith, était sans enfant et la succession était préoccupante. A cette époque, la succession au trône n'était pas entièrement basée sur la primogéniture. Les Anglo-Saxons avaient un conseil du roi appelé le Witan et l'une des tâches du Witan était d'élire le roi. Il y avait plusieurs candidats potentiels pour succéder à Edouard le Confesseur.

1) Edouard l'exilé (1016 - 1057) également appelé Edward Ætheling était le fils du roi Edmund II Ironside. Edmund Ironside était le demi-frère d'Edouard le Confesseur issu du premier mariage d'Æthelred II l'Unready, donc Edouard l'Exil était le neveu d'Edouard le Confesseur. Edmund Ironside avait succédé à son père Æthelred II (le Non prêt) comme roi d'Angleterre en 1016. Le règne d'Edmund fut de courte durée. Au cours de son règne de sept mois, Edmund s'est battu contre le Danois Cnut le Grand pour le contrôle de l'Angleterre. Après une victoire des Danois à la bataille d'Assandun le 18 octobre 1016, Edmund fut contraint de signer un traité avec Cnut qui stipulait que toute l'Angleterre, à l'exception du Wessex, serait contrôlée par Cnut. À la mort de l'un des rois, l'autre s'emparait de toute l'Angleterre, le fils de ce roi étant l'héritier du trône. Edmund Ironside mourut le 30 novembre 1016 et Cnut devint roi de toute l'Angleterre. Le roi Cnut a envoyé Edward l'Exil au roi Olaf Skötkonung de Suède pour qu'il soit assassiné, mais à la place, le roi l'a envoyé à Kiev où sa fille était la reine. Là, il grandit en exil. Edward l'Exil avait la meilleure prétention héréditaire au trône d'Angleterre.

2) Edgar l'theling (vers 1051 – vers 1126) était le fils d'Edouard l'Exil. Après la mort de son père, Edgar avait la meilleure prétention héréditaire au trône d'Angleterre.

3) Harald III Hardrada, roi de Norvège (vers 1015 - 1066) a été nommé héritier de son neveu sans enfant, le roi Magnus I de Norvège. Magnus et le roi Harthacnut d'Angleterre et du Danemark, le demi-frère d'Edouard le Confesseur et son prédécesseur, ont conclu un accord politique selon lequel le premier d'entre eux à mourir serait remplacé par l'autre. En tant qu'héritier de Magnus, Harald Hardrada, pensait pouvoir prétendre au trône d'Angleterre.

4) Harold Godwinson (vers 1022 - 1066) était le fils de Godwin, comte de Wessex, le comte le plus puissant d'Angleterre et le frère de la femme d'Edouard le Confesseur. Harold succéda à son père en tant que comte de Wessex en 1053 et il devint alors la personne la plus puissante d'Angleterre après Edward le Confesseur, roi d'Angleterre.

5) Guillaume II, duc de Normandie (vers 1027-1028 – 1087) était le cousin germain une fois éloigné d'Edouard le Confesseur. La mère d'Edouard le Confesseur, Emma de Normandie, était la sœur du grand-père de Guillaume, Richard II le Bon, duc de Normandie. Le mariage de William avec Mathilde de Flandre a peut-être été motivé par son désir croissant de devenir roi d'Angleterre. Mathilde était une descendante directe d'Alfred le Grand, roi du Wessex. En 1051, William a rendu visite à son cousin germain une fois enlevé, Edward le Confesseur, roi d'Angleterre et apparemment Edward a nommé William comme son successeur.

En 1057, Edouard le Confesseur découvrit que son neveu Edouard l'Exil était toujours en vie et le convoqua en Angleterre comme successeur potentiel. Cependant, Edward l'Exil est décédé dans les deux jours suivant son arrivée en Angleterre et la cause de sa mort n'a jamais été déterminée. Le meurtre est une possibilité, car il avait de nombreux ennemis puissants, dont Godwin, comte de Wessex. Les trois enfants d'Edouard l'Exil, Edgar l'theling, Margaret et Cristina, ont ensuite été élevés à la cour d'Edouard le Confesseur. Margaret, connue sous le nom de Sainte Marguerite d'Écosse, a épousé le roi Malcolm III d'Écosse et leur fille Edith, également connue sous le nom de Mathilde, a épousé le roi Henri Ier d'Angleterre, fils de Guillaume Ier.

Guy de Ponthieu capturant Harold, scène 7 du Crédit de la Tapisserie de Bayeux — Wikipédia

De 1062 à 1063, Harold a mené une série de campagnes réussies contre Gruffydd ap Llywelyn de Gwynedd, roi de Galles. Ce conflit se termina par la défaite et la mort de Gruffydd en 1063. Sur le chemin du retour en Angleterre, Harold fit naufrage sur les rives du Ponthieu dans le nord de la France et fut capturé par Guy Ier, comte de Ponthieu. Guillaume II, duc de Normandie a demandé la libération de Harold, et après avoir été payé une rançon pour lui, Guy a livré Harold Godwinson à William. Harold n'a pas été libéré de Normandie jusqu'à ce qu'il ait juré sur les saintes reliques d'être le vassal de Guillaume et de soutenir sa prétention au trône d'Angleterre.

Harold prêtant serment à Guillaume, duc de Normandie, scène 23 du Crédit de la Tapisserie de Bayeux — Wikipédia

En 1065, il est probable qu'Edouard le Confesseur eut une série de coups. Il était trop malade pour assister à la dédicace de sa plus grande réalisation, l'église de Westminster, maintenant appelée l'abbaye de Westminster, le 28 décembre 1065. Edouard le Confesseur mourut quelques jours plus tard, le 5 janvier 1066. Selon le Vita dwardi Regis, avant qu'Edward ne meure, il reprit brièvement connaissance et nomma Harold Godwinson comme son héritier. Le Witan s'est réuni le lendemain et a choisi Harold Godwinson pour succéder à Edward en tant que roi Harold II. Il est probable qu'Harold fut immédiatement couronné dans l'abbaye de Westminster.

Tapisserie de Bayeux – Scènes 29-30-31 : le couronnement d'Harold II d'Angleterre. Il reçoit l'orbe et le sceptre. À sa gauche se trouve l'archevêque Stigand Credit – Wikipedia

Harold a fait un mariage reconnu par l'Église catholique. Bien que la date soit inconnue, cela s'est produit quelque temps avant la conquête normande en octobre 1066, mais on ne sait pas si cela s'est produit avant ou après le couronnement d'Harold en tant que roi d'Angleterre. Malgré le fait qu'Edith la Belle vivait encore (elle vécut jusqu'en 1086) environ, Harold épousa la veuve d'un ennemi vaincu, Gruffydd ap Llywelyn de Gwynedd, roi de Galles, Ealdgyth de Mercie, fille d'Ælfgar, comte de Mercie. Apparemment, Harold l'a épousée pour obtenir le soutien des Merciens et aussi pour affaiblir les liens entre les Merciens et les dirigeants gallois.

Harold et Ealdgyth ont eu un fils qui est né après la mort de Harold :

    (1067 – après 1098), exilé sous le règne du roi Guillaume Ier d'Angleterre et trouvé refuge à la cour du roi de Norvège.

Lorsque Guillaume II, duc de Normandie apprit que Harold Godwinson avait été couronné roi d'Angleterre, il entreprit des préparatifs minutieux pour une invasion de l'Angleterre. Au cours de l'été 1066, il réunit une armée et une flotte d'invasion. Pendant ce temps, en Angleterre, le roi Harold II est contraint de marcher sur la Northumbrie en septembre 1066 pour faire face à une invasion de son frère Tostig Godwinson et Harald III Hardrada, roi de Norvège. Harold a vaincu les envahisseurs le 25 septembre 1066 à la bataille de Stamford Bridge et son frère Tostig Godwinson et Harold Hardrada ont été tués dans la bataille. La flotte d'invasion normande appareille deux jours plus tard et débarque en Angleterre le 28 septembre 1066.

L'armée de Guillaume II, duc de Normandie, a rencontré l'armée du roi Harold d'Angleterre à environ six miles au nord-ouest de Hastings, en Angleterre, le 14 octobre 1066. Harold semble avoir tenté de surprendre Guillaume, mais les éclaireurs normands ont trouvé son armée et signalé son arrivée à William, qui a marché de Hastings au champ de bataille pour affronter Harold. Les premiers efforts des Normands pour briser les lignes de bataille anglaises ont eu peu d'effet.En réponse, les Normands ont adopté la tactique de faire semblant de fuir en panique, puis de se retourner contre leurs poursuivants. La mort d'Harold, probablement vers la fin de la bataille, a conduit à la retraite et à la défaite de la plupart de son armée. Deux des frères d'Harold, Gyrth et Leofwine, ont également été tués à la bataille d'Hastings.

La bataille d'Hastings, scène de la tapisserie de Bayeux 52a Crédit – Wikipédia

Harold est tué, Bayeux Tapestry Scene 57 Crédit – Wikipédia

Après la mort d'Harold au combat, les Witan ont élu l'adolescent Edgar the Ætheling, le dernier de la maison anglo-saxonne de Wessex, roi d'Angleterre. Alors que la position de Guillaume se renforçait, il devint évident pour ceux au pouvoir que le roi Edgar devait être abandonné et qu'ils devaient se soumettre à Guillaume. Le jour de Noël 1066, Guillaume fut couronné roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster.

Edith the Fair trouve le corps d'Harold sur le champ de bataille à Hastings par Horace Vernet (1828) Crédit – Wikipedia

On ne sait pas exactement ce qui est arrivé au corps d'Harold. Un récit du chroniqueur normand Guillaume de Jumièges dit que la mère de Harold, Gytha, a proposé d'acheter le corps de son fils pour son poids en or, mais l'offre a été rejetée par Guillaume II, duc de Normandie. Une autre source dit que la première compagne d'Harold a rejeté Edith the Fair a été appelée pour identifier le corps, ce qu'elle a fait par une marque privée connue d'elle seule. La forte association d'Harold avec Bosham dans le West Sussex, en Angleterre et la découverte en 1954 d'un cercueil anglo-saxon dans l'église là-bas, a suggéré que cela pourrait être son lieu de sépulture. Une exhumation avait révélé les restes d'un homme, estimé à environ 60 ans, sans tête, une jambe et la partie inférieure de son autre jambe. En 2003, une demande d'exhumation des restes de l'église de Bosham pour analyse ADN a été refusée par le diocèse de Chichester au motif que les chances d'établir l'identité du corps en tant que Harold étaient trop minces pour justifier la perturbation d'un lieu de sépulture.

La revendication la plus forte pour le lieu de sépulture de Harold est l'église abbatiale de Waltham Holy Cross dans la ville de Waltham Abbey, Essex, Angleterre. Harold avait reconstruit, refondé et richement doté l'église, qui a été consacrée à nouveau en 1060. L'église a été laissée en ruines lors de la dissolution des monastères qui a eu lieu sous le règne du roi Henri VIII et a été restaurée au cours des siècles suivants. Le site réputé de la tombe du roi Harold II se trouve maintenant dans le cimetière.

Tombeau réputé du roi Harold II sous le site du grand autel Crédit – Par aucun auteur lisible par machine fourni. Shakti a supposé (basé sur des revendications de droit d'auteur). – Aucune source lisible par machine fournie. Travail personnel supposé (basé sur des revendications de droit d'auteur)., CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=727530

Angleterre : House of Wessex Resources à la royauté non officielle


Harold Godwinson – Roi d'Angleterre

Harold Godwinson (c. 1022 – 14 octobre 1066), souvent appelé Harold II, fut le dernier roi anglo-saxon couronné d'Angleterre. Harold régna du 6 janvier 1066 jusqu'à sa mort à la bataille d'Hastings, combattant les envahisseurs normands dirigés par Guillaume le Conquérant lors de la conquête normande de l'Angleterre. Sa mort a marqué la fin de la domination anglo-saxonne sur l'Angleterre.

Fond

Harold Godwinson était le fils de Godwin (vers 1001-1053), le puissant comte de Wessex, et de Gytha Thorkelsdóttir, dont le frère Ulf le comte était marié à Estrid Svendsdatter (vers 1015/1016), la fille du roi Sweyn Forkbeard (mort en 1014) et sœur du roi Cnut le Grand d'Angleterre et du Danemark. Ulf et Estrith&# 8217s fils deviendrait le roi Sweyn II de Danemark en 1047. Godwin était le fils de Wulfnoth, probablement un thegn et originaire du Sussex.

Godwin a commencé sa carrière politique en soutenant le roi Edmund Ironside (règne d'avril à novembre 1016), mais est passé au soutien du roi Cnut en 1018, lorsque Cnut l'a nommé comte de Wessex. Godwin est resté un comte pendant le reste du règne de Cnut, l'un des deux seuls comtes à avoir survécu jusqu'à la fin de ce règne.

À la mort de Cnut en 1035, Godwin a initialement soutenu Harthacnut au lieu du successeur initial de Cnut, Harold Harefoot, mais a réussi à changer de camp en 1037, non sans être impliqué dans le meurtre en 1036 d'Alfred Aetheling, demi-frère de Harthacnut et plus jeune. frère du futur roi Édouard le Confesseur. Lorsque Harold Harefoot mourut en 1040, Harthacnut devint roi d'Angleterre et le pouvoir de Godwin fut mis en péril par son implication antérieure dans le meurtre d'Alfred, mais un serment et un don important assurèrent la faveur du nouveau roi pour Godwin. La mort de Harthacnut en 1042 impliqua probablement Godwin dans un rôle de faiseur de rois, aidant à sécuriser le trône d'Angleterre pour Edward le Confesseur.

En 1045, Godwin atteignit l'apogée de son pouvoir lorsque le nouveau roi épousa Edith, la fille de Godwin. Godwin et Gytha ont eu plusieurs enfants : six fils : Sweyn, Harold, Tostig, Gyrth, Leofwine et Wulfnoth et trois filles : Edith de Wessex (à l'origine nommée Gytha mais rebaptisée Ealdgyth (ou Edith) lorsqu'elle épousa le roi Édouard le Confesseur), Gunhild et lfgifu. Les dates de naissance des enfants sont inconnues, mais Harold était le deuxième fils, Sweyn étant l'aîné. Harold avait environ 25 ans en 1045, ce qui fait de son année de naissance environ 1020.

L'ascension d'Harold

Edith épousa Edward le 23 janvier 1045 et, à cette époque, Harold devint comte d'East Anglia. Harold est appelé “earl” lorsqu'il apparaît comme témoin dans un testament qui peut dater de 1044 mais, en 1045, Harold apparaît régulièrement comme comte dans les documents. L'une des raisons de sa nomination à East Anglia peut avoir été un besoin de se défendre contre la menace du roi Magnus le Bon de Norvège. Il est possible que Harold ait dirigé certains des navires de son comté qui ont été envoyés à Sandwich en 1045 contre Magnus. Sweyn, le frère aîné de Harold, avait été nommé comte en 1043. C'est également à l'époque où Harold a été nommé comte qu'il a commencé une relation avec Edith, qui semble avoir été l'héritière de terres dans le Cambridgeshire, le Suffolk et Essex, atterrit dans le nouveau comté d'Harold. La relation était une forme de mariage qui n'était ni bénie ni sanctionnée par l'Église, connue sous le nom de Plus de danico, ou “à la manière danoise”, et a été accepté par la plupart des laïcs en Angleterre à l'époque. Tous les enfants d'une telle union étaient considérés comme légitimes. Harold est probablement entré dans la relation en partie pour obtenir un soutien dans son nouveau comté.

Le frère aîné d'Harold, Sweyn, fut exilé en 1047 après avoir enlevé l'abbesse de Leominster. Les terres de Sweyn étaient partagées entre Harold et un cousin, Beorn. En 1049, Harold commandait un ou plusieurs navires envoyés avec une flotte pour aider Henri III, empereur du Saint-Empire contre Baudouin V, comte de Flandre, en révolte contre Henri. Au cours de cette campagne, Sweyn retourna en Angleterre et tenta d'obtenir un pardon du roi, mais Harold et Beorn refusèrent de rendre aucune de leurs terres, et Sweyn, après avoir quitté la cour royale, prit Beorn en otage et le tua plus tard.

Lorsqu'en 1051, le comte Godwin fut envoyé en exil, Harold accompagna son père et l'aida à regagner son poste un an plus tard. Puis Godwin mourut en 1053 et Harold lui succéda en tant que comte de Wessex (le tiers sud de l'Angleterre). Cela a sans doute fait de lui la figure la plus puissante d'Angleterre après le roi.

En 1055, Harold repoussa les Gallois qui avaient brûlé Hereford.

Harold Godwinson devint également comte de Hereford en 1058 et remplaça son défunt père au centre de l'opposition à l'influence normande croissante en Angleterre sous la monarchie restaurée (1042-1066) d'Édouard le Confesseur, qui avait passé plus de 25 ans en exil à La Normandie. Il mena une série de campagnes réussies (1062-1063) contre Gruffydd ap Llywelyn de Gwynedd, roi de Galles. Ce conflit a pris fin avec la défaite et la mort de Gruffydd en 1063.

Naufrage – Entre William…

En 1064, Harold aurait fait naufrage à Ponthieu. Il y a beaucoup de spéculations sur ce voyage. Les premiers chroniqueurs normands post-conquête rapportent que le roi Édouard avait précédemment envoyé Robert de Jumièges, archevêque de Cantorbéry, pour nommer son héritier le parent maternel d'Édouard, Guillaume de Normandie, et qu'à cette date ultérieure Harold fut envoyé pour jurer fidélité. Les chercheurs ne sont pas d'accord sur la fiabilité de cette histoire. Guillaume, au moins, semble avoir cru qu'on lui avait offert la succession, mais il a dû y avoir une certaine confusion de la part de Guillaume ou peut-être des deux hommes, puisque la succession anglaise n'était ni héritée ni déterminée par le monarque régnant. Au lieu de cela, le Witenagemot, l'assemblée des principaux notables du royaume, se réunirait après la mort d'un roi pour choisir un successeur. D'autres actes d'Edward sont incompatibles avec le fait qu'il ait fait une telle promesse, comme ses efforts pour renvoyer son neveu Edward l'Exil, fils du roi Edmund Ironside, de Hongrie en 1057. Plus tard, les chroniqueurs normands suggèrent des explications alternatives pour le voyage d'Harold : que il demandait la libération des membres de sa famille retenus en otages depuis l'exil de Godwin en 1051, ou encore qu'il avait simplement voyagé le long des côtes anglaises lors d'une expédition de chasse et de pêche et avait été conduit à travers la Manche par un tempête inattendue. Il y a un accord général qu'il est parti de Bosham, et a été emporté, atterrissant à Ponthieu. Il fut capturé par Guy Ier, comte de Ponthieu, puis pris en otage au château comtal de Beaurain, à 24,5 km (15,2 mi) en amont de la Canche depuis son embouchure à l'actuel Touquet. Le duc Guillaume arriva peu après et ordonna à Guy de lui remettre Harold. Harold a ensuite apparemment accompagné William pour se battre contre l'ennemi de William, Conan II, duc de Bretagne. En traversant la Bretagne après l'abbaye fortifiée du Mont Saint-Michel, Harold est enregistré comme sauvant deux des soldats de William des sables mouvants. Ils ont poursuivi Conan de Dol-de-Bretagne à Rennes, et enfin à Dinan, où il a remis les clés de la forteresse à la pointe d'une lance. William a présenté Harold avec des armes et des armes, le faisant chevalier. La Tapisserie de Bayeux et d'autres sources normandes rapportent ensuite qu'Harold a prêté serment sur des reliques sacrées à Guillaume pour soutenir sa prétention au trône d'Angleterre. Après la mort d'Edouard, les Normands ont rapidement fait remarquer qu'en acceptant la couronne d'Angleterre, Harold avait rompu ce prétendu serment.

Le chroniqueur Orderic Vitalis a écrit à propos d'Harold qu'il se distinguait par sa grande taille et sa force corporelle, ses manières polies, sa fermeté d'esprit et sa maîtrise des mots, par un esprit vif et une variété d'excellentes qualités. Mais à quoi servaient tant de dons précieux, quand la bonne foi, fondement de toutes les vertus, faisait défaut ?”

En raison d'un doublement des impôts de Tostig en 1065 qui menaçait de plonger l'Angleterre dans la guerre civile, Harold soutint les rebelles de Northumbrie contre son frère, Tostig, et le remplaça par Morcar. Cela a conduit à l'alliance de mariage d'Harold avec les comtes du nord, mais a fatalement divisé sa propre famille, poussant Tostig à s'allier avec le roi Harald Hardrada (le souverain dur) de Norvège.

Règne en tant que roi Harold II d'Angleterre

À la fin de 1065, le roi Édouard le Confesseur tomba dans le coma sans préciser sa préférence pour la succession. Il mourut le 5 janvier 1066, selon le Vita dwardi Regis, mais pas avant de reprendre brièvement conscience et de recommander sa veuve et le royaume à la protection d'Harold. L'intention de cette accusation reste ambiguë, tout comme la Tapisserie de Bayeux, qui représente simplement Edward pointant du doigt un homme censé représenter Harold. Lorsque les Witan se sont réunis le lendemain, ils ont choisi Harold Godwinson pour réussir, et son couronnement a suivi le 6 janvier, très probablement tenu à l'abbaye de Westminster, bien qu'aucune preuve de l'époque ne survive pour le confirmer. Bien que des sources normandes ultérieures soulignent la soudaineté de ce couronnement, la raison en est peut-être que tous les nobles du pays étaient présents à Westminster pour la fête de l'Épiphanie, et non à cause d'une usurpation du trône de la part d'Harold.

Au début de janvier 1066, apprenant le couronnement d'Harold, le duc Guillaume II de Normandie commença à planifier l'invasion de l'Angleterre, construisant 700 navires de guerre et transports à Dives-sur-Mer sur la côte normande. Initialement, William n'a pas pu obtenir de soutien pour l'invasion mais, affirmant qu'Harold avait juré sur des reliques sacrées pour soutenir sa revendication du trône après avoir fait naufrage à Ponthieu, William a reçu la bénédiction de l'Église et les nobles ont afflué à sa cause. En prévision de l'invasion, Harold rassembla ses troupes sur l'île de Wight, mais la flotte d'invasion resta au port pendant près de sept mois, peut-être en raison de vents défavorables. Le 8 septembre, les provisions étant épuisées, Harold licencie son armée et retourne à Londres. Le même jour, Harald Hardrada de Norvège, qui revendiquait également la couronne anglaise, rejoignit Tostig et envahit, débarquant sa flotte à l'embouchure de la Tyne.

Les forces d'invasion de Hardrada et Tostig ont vaincu les comtes anglais Edwin de Mercie et Morcar de Northumbrie à la bataille de Fulford près de York le 20 septembre 1066. Harold a dirigé son armée vers le nord à marche forcée depuis Londres, a atteint le Yorkshire en quatre jours et a attrapé Hardrada par surprise. Le 25 septembre, lors de la bataille de Stamford Bridge, Harold bat Hardrada et Tostig, qui sont tous deux tués.

Selon Snorri Sturluson, avant la bataille, un seul homme s'est rendu seul à Harald Hardrada et Tostig. Il n'a donné aucun nom, mais a parlé à Tostig, offrant le retour de son comté s'il se retournait contre Hardrada. Tostig a demandé ce que son frère Harold serait prêt à donner à Hardrada pour sa peine. Le cavalier a répondu "Sept pieds de sol anglais, car il est plus grand que les autres hommes". Puis il est retourné vers l'hôte saxon. Hardrada a été impressionné par l'audace du pilote et a demandé à Tostig qui il était. Tostig a répondu que le cavalier était Harold Godwinson lui-même. Selon Henry of Huntingdon, Harold a déclaré : « Six pieds de terrain ou autant qu'il en a besoin, car il est plus grand que la plupart des hommes.

La bataille d'Hastings

Le 12 septembre 1066, la flotte de Guillaume partit de Normandie. Plusieurs navires coulent dans des tempêtes, ce qui oblige la flotte à se réfugier à Saint-Valery-sur-Somme et à attendre que le vent tourne. Le 27 septembre, la flotte normande met le cap sur l'Angleterre et arrive le lendemain à Pevensey sur la côte du Sussex de l'Est. L'armée d'Harold a parcouru 241 miles (386 kilomètres) pour intercepter William, qui avait débarqué peut-être 7 000 hommes dans le Sussex, dans le sud de l'Angleterre. Harold a établi son armée dans des travaux de terrassement construits à la hâte près de Hastings. Les deux armées s'affrontent à la bataille d'Hastings, à Senlac Hill (près de l'actuelle ville de Battle) près d'Hastings le 14 octobre, où après neuf heures de durs combats, Harold est tué et ses forces défaites. Ses frères Gyrth et Leofwine ont également été tués dans la bataille, selon le Chronique anglo-saxonne.

La mort d'Harold

L'idée qu'Harold Godwinson soit mort d'une flèche dans l'œil est une croyance populaire aujourd'hui, mais cette légende historique fait l'objet de nombreux débats universitaires. Un récit normand de la bataille, Carmen de Hastingae Proelio ('Chanson de la bataille d'Hastings'), qui aurait été écrite peu après la bataille par Guy, évêque d'Amiens, dit qu'Harold a été tué par quatre chevaliers, dont probablement le duc Guillaume, et que son corps a été démembré. Histoires anglo-normandes du XIIe siècle, telles que Guillaume de Malmesbury‘s Gesta Regum Anglorum et Henri de Huntingdon‘s Historia Anglorum racontent qu'Harold est mort d'une flèche blessée à la tête. Une source plus ancienne, Amatus de Montecassino‘s L’Ystoire de li Normant ('Histoire des Normands'), écrit seulement vingt ans après la bataille d'Hastings, contient un rapport d'Harold ayant reçu une balle dans l'œil avec une flèche, mais il s'agit peut-être d'un ajout du début du XIVe siècle. Les comptes ultérieurs reflètent l'une ou les deux de ces deux versions. La mort d'Harold est représentée dans la Tapisserie de Bayeux, reflétant la tradition selon laquelle Harold a été tué par une flèche dans l'œil. L'annotation ci-dessus indique Harold Rex interfectus est, “Harold le roi a été tué”.

Une figure dans le panneau de la Ruban de Bayeuxessayer avec l'inscription “hic Harold Rex Interfectus Est” (“ici Harold le roi a été tué”) est représenté tenant une flèche qui a frappé son œil, mais certains historiens se sont demandé si cet homme était censé être Harold ou si Harold est conçu comme le prochain personnage allongé à droite presque sur le dos, mutilé sous les sabots d'un cheval. Les gravures faites de la Tapisserie dans les années 1730 montrent la figure debout avec différents objets. Le croquis de Benoît de 1729 ne montre qu'une ligne pointillée indiquant des points de couture sans aucune indication d'empennage, alors que toutes les autres flèches de la Tapisserie sont empennées. La gravure de Bernard de Montfaucon de 1730 a une ligne continue ressemblant à une lance tenue en pronation correspondant à la manière de la figure à gauche. Le dessin à l'aquarelle de Stothard de 1819 a, pour la première fois, une flèche empennée dans l'œil du personnage. Bien que cela ne soit pas apparent dans les représentations précédentes, la tapisserie présente aujourd'hui des points de suture indiquant que la silhouette tombée avait autrefois une flèche dans l'œil. Il a été suggéré que la deuxième figure avait une fois une flèche ajoutée par des restaurateurs trop enthousiastes du XIXe siècle qui a ensuite été décousue. Beaucoup le croient, car le nom “Harold” est au-dessus de la figure avec une flèche dans l'œil. Cela a été contesté en examinant d'autres exemples de la Tapisserie où le centre visuel d'une scène, et non l'emplacement de l'inscription, identifie des personnages nommés. Une autre preuve est qu'une volée de flèches serait lâchée avant la charge de la cavalerie normande. Une autre suggestion est que les deux récits sont exacts et que Harold a d'abord subi la blessure à l'œil, puis la mutilation, et la Tapisserie représente les deux dans l'ordre.

L'enterrement, l'héritage et les descendants d'Harold

Le récit du chroniqueur contemporain Guillaume de Poitiers, déclare que le corps d'Harold Godwinson a été donné à William Malet pour l'enterrement :

Les deux frères du roi ont été retrouvés près de lui et Harold lui-même, dépouillé de tous insignes d'honneur, n'a pu être identifié par son visage mais seulement par certaines marques sur son corps. Son cadavre a été amené dans le camp du duc, et William l'a donné pour l'enterrement à William, surnommé Malet, et non à la mère d'Harold, qui a offert pour le corps de son fils bien-aimé son poids en or. Car le duc jugeait inconvenant de recevoir de l'argent pour de telles marchandises, et il jugeait également mal qu'Harold fût enterré comme sa mère le souhaitait, car tant d'hommes n'avaient pas été enterrés à cause de son avarice.Ils disaient en plaisantant que celui qui avait gardé la côte avec un zèle si insensé devait être enterré au bord de la mer. — Guillaume de Poitiers Gesta Guillelmi II Ducis Normannorum dans Documents historiques anglais 1042-1189 p.

Une autre source déclare que la veuve d'Harold, Edith Swannesha, a été appelée pour identifier le corps, ce qu'elle a fait par une marque privée connue d'elle seule. La forte association d'Harold avec Bosham, son lieu de naissance, et la découverte en 1954 d'un cercueil anglo-saxon dans l'église là-bas, a conduit certains à le suggérer comme lieu de sépulture du roi Harold. Une demande d'exhumation d'une tombe dans l'église de Bosham a été refusée par le diocèse de Chichester en décembre 2003, le chancelier ayant jugé que les chances d'établir l'identité du corps en tant que Harold étaient trop minces pour justifier de déranger un lieu de sépulture. Une exhumation préalable avait révélé les restes d'un homme, estimé à jusqu'à 60 ans à partir de photographies des restes, sans tête, une jambe et la partie inférieure de son autre jambe, une description conforme au sort du roi comme enregistré dans le Carmen. Le poème affirme également qu'Harold a été enterré au bord de la mer, ce qui est cohérent avec le récit de Guillaume de Poitiers et avec l'identification de la tombe de l'église de Bosham, à quelques mètres seulement du port de Chichester et en vue de la Manche.

Il y avait des légendes selon lesquelles le corps de Harold aurait reçu des funérailles convenables des années plus tard dans son église de Waltham Holy Cross dans l'Essex, qu'il avait refondée en 1060. Des légendes ont également grandi selon lesquelles Harold n'était pas mort à Hastings mais avait plutôt fui l'Angleterre ou qu'il plus tard, il termina sa vie d'ermite à Chester ou à Canterbury.

Le fils d'Harold, Ulf, ainsi que Morcar et deux autres personnes, ont été libérés de prison par le roi Guillaume alors qu'il mourrait en 1087. Ulf s'est engagé avec Robert Curthose, qui l'a fait chevalier, puis a disparu de l'histoire. Deux des autres fils d'Harold, Godwine et Edmund, envahirent l'Angleterre en 1068 et 1069 avec l'aide de Diarmait mac Máel na mBó (Haut Roi d'Irlande). En 1068, Diarmait présenta à un autre roi irlandais l'étendard de bataille d'Harold.

Pendant une vingtaine d'années, Harold a été marié plus de danico (latin : « à la manière danoise » à Edyth Swannesha et a eu au moins six enfants avec elle. Elle était considérée comme la maîtresse d'Harold par le clergé.

Selon Orderic Vitalis, Harold était à un moment donné fiancé à Adeliza, une fille de Guillaume le Conquérant si c'est le cas, les fiançailles n'ont jamais abouti au mariage.

Vers janvier 1066, Harold épousa Edith (ou Ealdgyth), fille d'Ælfgar, comte de Mercie, et veuve du prince gallois Gruffydd ap Llywelyn. Edith avait un fils, nommé Harold, probablement né à titre posthume. Un autre des fils d'Harold, Ulf, était peut-être un jumeau du jeune Harold, bien que la plupart des historiens le considèrent comme un fils d'Edyth Swannesha.

Après la mort de son mari, Edith s'est réfugiée chez ses frères, Edwin, comte de Mercie et Morcar de Northumbrie, mais les deux hommes ont d'abord fait la paix avec le roi Guillaume avant de se rebeller et de perdre leurs terres et leur vie. Edith a peut-être fui à l'étranger (peut-être avec la mère d'Harold, Gytha, ou avec la fille d'Harold, Gytha). Les fils d'Harold, Godwin et Edmund, s'enfuirent en Irlande puis envahirent le Devon, mais furent vaincus par Brian de Bretagne.


Harold II (Godwineson) (vers 1020 - 1066)

Représentation d'Harold II de la Tapisserie de Bayeux © Harold était le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre et a été tué par Guillaume, duc de Normandie à la bataille d'Hastings.

Harold est né au début des années 1020, fils de Godwine, comte de Wessex. Il a succédé aux titres de son père en 1053, devenant le deuxième homme le plus puissant d'Angleterre après le monarque. Il était également un foyer d'opposition à l'influence normande croissante en Angleterre encouragée par le roi Edward (connu sous le nom de « le Confesseur » pour sa piété).

En 1064, Harold fait naufrage sur les côtes normandes. William, duc de Normandie, se considérait comme le successeur d'Edward sans enfant et aurait forcé Harold à prêter serment pour soutenir sa demande. L'année suivante, les Northumbriens se révoltèrent contre Tostig, comte de Northumbria, qui était le frère d'Harold. Harold a remplacé Tostig, le transformant en un ennemi acharné.

Edward mourut en janvier 1066 et Harold prit le pouvoir, affirmant qu'Edward l'avait désigné comme héritier. William a maintenant utilisé le serment de Harold de 1064 pour obtenir le soutien papal pour son invasion de l'Angleterre.

En septembre, Harald Hardrada, roi de Norvège, aidé de Tostig, envahit l'Angleterre, mais ils sont vaincus et tués par Harold le 25 septembre à la bataille de Stamford Bridge, près de York. Trois jours plus tard, William débarquait en Angleterre. Harold se précipita vers le sud avec son armée et, le 14 octobre, rencontra William au combat près de Hastings. Une bataille d'une journée s'ensuivit et Harold fut vaincu et tué, avec ses frères Gyrth et Leofwine.


Voir la vidéo: Leofwine Godwinson (Octobre 2021).