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Rudolf Walther Hess : Allemagne nazie

Rudolf Walther Hess : Allemagne nazie

Rudolf Hoess, fils d'un commerçant, est né à Baden-Baden, en Allemagne, le 25 novembre 1900. Hoess a rappelé plus tard : « Mes parents m'ont élevé dans le respect et l'obéissance envers tous les adultes, et en particulier les personnes âgées, quel que soit leur statut social. On m'a appris que mon devoir le plus élevé était d'aider les personnes dans le besoin. Il m'a constamment été dit avec force que je devais obéir rapidement aux souhaits et aux commandements de mes parents, enseignants, prêtres, etc. ., et en effet de toutes les personnes adultes, y compris les serviteurs, et que rien ne doit me détourner de ce devoir. Tout ce qu'ils ont dit était toujours juste."

Son père, un fervent catholique, espérait que son fils deviendrait prêtre. Au lieu de cela, à l'âge de quinze ans, il a rejoint l'armée allemande et a servi sur le front turc pendant la Première Guerre mondiale. À l'âge de 17 ans, il était le plus jeune sous-officier de l'armée. Blessé à plusieurs reprises, il a remporté la Croix de fer pour bravoure.

Après la guerre, il rejoint les corps francs où il combat avec Martin Bormann. Après avoir entendu Adolf Hitler parler à Munich en 1922, Hess a rejoint le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP). Le 31 mai 1923, à Mecklembourg, Hoess et des membres des corps francs ont battu à mort le présumé communiste Walther Kadow. En 1923, après que l'un des tueurs ait raconté le meurtre à un journal local, Hoess a été arrêté et jugé en tant que chef du gang qui a commis le crime. Hoess a été reconnu coupable et condamné le 17 mai 1924 à 10 ans au pénitencier de Brandebourg.

Hoess a été libéré en juillet 1928 dans le cadre d'une amnistie générale et est devenu ouvrier agricole. Le 17 août 1929, il épousa Hedwig Hensel et au cours des années suivantes, ils eurent cinq enfants ensemble. Il rencontre Heinrich Himmler l'année de son mariage et en 1934 il rejoint la Schutzstaffel (SS). Peu de temps après, il devint garde à Dachau. C'était le premier camp de concentration à être construit dans l'Allemagne nazie.

Theodor Eicke, le commandant du camp, a rappelé plus tard : « Il y avait des moments où nous n'avions ni manteaux, ni bottes, ni chaussettes. Sans même un murmure, nos hommes portaient leurs propres vêtements en service. Nous étions généralement considérés comme un mal nécessaire. cela ne coûtait que de l'argent; de petits hommes sans importance montaient la garde derrière des barbelés. La solde de mes officiers et de mes hommes, si maigre soit-elle, je devais mendier auprès des différents bureaux des finances de l'État. En tant qu'Oberführer, je gagnais à Dachau 230 Reichmark par mois et j'ai eu de la chance parce que j'avais la confiance de mon Reichsführer (Himmler). Au début, il n'y avait pas une seule cartouche, pas un seul fusil, encore moins des mitrailleuses. Seuls trois de mes hommes savaient manier une mitrailleuse. Ils dormaient dans les halls d'usine pleins de courants d'air. Partout, il y avait la pauvreté et la misère. À l'époque, ces hommes appartenaient au district SS Sud. Ils m'ont laissé le soin de m'occuper des problèmes de mes hommes mais, sans me le demander, ont envoyé des hommes dont ils voulaient se débarrasser à Munich pour une raison ou une autre. Ces inadaptés polluent d mon unité et troublé son état d'esprit. J'ai dû faire face à la déloyauté, aux détournements de fonds et à la corruption."

Hoess a commenté : « Je me souviens clairement de la première flagellation dont j'ai été témoin. Eicke avait ordonné qu'au moins une compagnie de l'unité de garde assiste à l'application de ces châtiments corporels. Deux prisonniers qui avaient volé des cigarettes à la cantine ont été condamnés à vingt-cinq coups de fouet chacun. Les troupes sous les armes étaient formées sur une place ouverte au centre de laquelle se dressait le bloc Whipping.Deux prisonniers ont été conduits en avant par leurs chefs de bloc. Puis le commandant est arrivé. Le commandant de la protection garde à vue et le commandant en chef de la compagnie lui a fait rapport. Le Rapportfiihrer a lu la sentence et le premier prisonnier, un petit impénitent impénitent, a été allongé le long du bloc. Deux soldats lui ont tenu la tête et les mains et deux chefs de bloc effectué la punition, offrant des coups alternatifs. Le prisonnier n'a prononcé aucun son. L'autre prisonnier, un homme politique professionnel de fort physique, s'est comporté tout à fait différemment. Il cr s'est éteint dès le premier coup et a essayé de se libérer. Il a continué à crier jusqu'au bout, bien que le commandant lui ait crié de se taire. J'étais au premier rang et j'ai été obligé de regarder toute la procédure. Je dis obligé, car si j'avais été à l'arrière je n'aurais pas regardé. Quand l'homme a commencé à crier, j'ai eu chaud et froid partout. En fait, le tout, même le passage à tabac du premier prisonnier m'a fait frissonner. Plus tard, au début de la guerre, j'ai assisté à ma première exécution, mais cela ne m'a pas autant affecté que d'assister à ce premier châtiment corporel."

Theodor Eicke a été impressionné par Hoess et l'a recommandé pour une promotion. En 1938 Hoess il fut promu SS-Hauptsturmführer (capitaine) et fut nommé adjudant d'Hermann Baranowski dans le camp de concentration de Sachsenhausen. L'année suivante, il rejoint la Waffen-SS. En mai 1940, il devient commandant d'Auschwitz en Pologne occupée.

En juin 1941, Heinrich Himmler ordonna qu'Auschwitz soit considérablement agrandi et l'année suivante, il devint un camp d'extermination. Des bains publics déguisés en chambres à gaz ont été ajoutés. Hess a introduit le gaz Zyklon-B, qui a permis aux nazis de tuer 2 000 personnes à la fois. Hess a été promu inspecteur général adjoint et a pris en charge le département Schutzstaffel (SS) qui administrait les camps de concentration allemands. Dans un rapport SS de 1944, Hoess était décrit comme « un véritable pionnier dans ce domaine en raison de ses nouvelles idées et méthodes pédagogiques ».

Son biographe, Louis L. Snyder, a souligné : « La personnalité et le caractère de Hoess ont fasciné les étudiants en psychologie anormale. Il se considérait comme un homme parfaitement normal qui menait une vie de famille sans histoire tout en exécutant ses ordres au mieux de ses Estimant qu'il était plus sensible que la plupart des gens, il essaya de dissimuler ce défaut avec un extérieur glacial.Il sentit qu'il avait un travail difficile mais nécessaire à accomplir et qu'il devait entreprendre la tâche assignée sans sympathie et sans pitié. "

Hoess a admis que des membres de l'Armée rouge étaient régulièrement exécutés : et aussi parce que les responsables politiques de l'Armée rouge avaient reçu l'ordre, s'ils étaient faits prisonniers, de créer toutes sortes de troubles dans les camps de prisonniers de guerre et leurs lieux d'affectation et de procéder à des sabotages partout où cela était possible. L'Armée rouge ainsi identifiée a été amenée à Auschwitz pour être liquidée. Les premiers, plus petits transports d'entre eux ont été exécutés par des pelotons d'exécution.

Les détenus ont été utilisés pour fournir des soins médicaux à Auschwitz. Gisella Perl était une médecin juive du camp : « L'un des objectifs fondamentaux des nazis était de nous démoraliser, de nous humilier, de nous ruiner, non seulement physiquement mais aussi spirituellement. Ils ont tout fait pour nous pousser dans les profondeurs sans fond de la dégradation. des espions étaient constamment parmi nous pour les tenir informés de chaque pensée, de chaque sentiment, de chaque réaction que nous avions, et on ne savait jamais qui était l'un de leurs agents. Il n'y avait qu'une seule loi à Auschwitz - la loi de la jungle - la loi de soi -préservation. Les femmes qui dans leur vie antérieure étaient des êtres humains décents qui se respectaient maintenant volaient, mentaient, espionnaient, battaient les autres et - si nécessaire - les tuaient, afin de sauver leur misérable vie. Le vol est devenu un art, une vertu, de quoi être fier."

Hoess a admis plus tard : « Je dois admettre que le processus de gazage a eu un effet calmant sur moi. J'ai toujours eu horreur des fusillades, en pensant au nombre de personnes, de femmes et d'enfants. J'étais soulagé que nous ayons été épargnés par ces bains de sang. .... Nous avons essayé de faire croire aux victimes qu'elles traversaient un processus d'épouillage. Bien sûr, elles ont parfois réalisé nos véritables intentions et nous avons parfois eu des émeutes et des difficultés. Souvent, les femmes cachaient leurs enfants sous leurs vêtements, mais nous les avons trouvés et nous avons envoyé les enfants se faire exterminer. Nous devions procéder à ces exterminations en secret, mais la puanteur nauséabonde et nauséabonde de la combustion continue des corps imprégnait toute la région et tous les habitants d'Auschwitz savaient ce qui se passait. au."

Hoess a affirmé qu'il avait été élevé dans la croyance que l'antisémitisme était une forme de « contrôle des parasites ». Il explique : « Lorsqu'à l'été 1941 il (Hitler) me donna l'ordre de préparer des installations à Auschwitz où pourraient avoir lieu des exterminations massives, et personnellement de procéder à ces exterminations, je n'avais pas la moindre idée de leur ampleur ou de leurs conséquences. C'était certainement un ordre extraordinaire et monstrueux. Néanmoins les raisons du programme d'extermination me semblaient justes. Je n'y ai pas réfléchi à l'époque : on m'avait donné un ordre, et je devais l'exécuter. Que cette messe l'extermination des Juifs était nécessaire ou non était quelque chose sur lequel je ne pouvais pas me permettre de me faire une opinion, car je n'avais pas la largeur de vue nécessaire."

En avril 1945, l'Allemagne capitula. Hoess a réussi à éviter la capture et a travaillé dans une ferme. Il a finalement été capturé et a admis lors de son procès : « J'ai commandé Auschwitz jusqu'au 1er décembre 1943, et j'estime qu'au moins 2 500 000 victimes y ont été tuées et détruites par gazage et incendie ; au moins un demi-million de plus sont morts de faim et de maladie, ce qui fait un total de 3.000.000 de morts. Le nombre représente environ 70 ou 80% de toutes les personnes qui ont été envoyées à Auschwitz en tant que prisonniers. De très jeunes enfants, étant incapables de travailler, ont été tués par principe.

Rudolf Hess a été reconnu coupable de crimes de guerre et exécuté à Auschwitz le 15 avril 1947. Son autobiographie, Commandant d'Auschwitz, a été publié en 1951.

J'avais été élevée par mes parents dans le respect et l'obéissance envers toutes les personnes adultes, et en particulier les personnes âgées, quel que soit leur statut social. Tout ce qu'ils disaient était toujours juste.

Ces principes de base sur lesquels j'ai été élevé sont devenus une partie de ma chair et de mon sang. Je me souviens encore très bien comment mon père, qui en raison de son catholicisme fervent était un adversaire déterminé du gouvernement du Reich et de sa politique, n'a cessé de rappeler à ses amis que, si forte que soit l'opposition, les lois et décrets de l'État devait être obéi inconditionnellement.

Dès ma plus tendre jeunesse, j'ai été élevé avec une forte conscience du devoir. Dans la maison de mes parents, on insistait pour que chaque tâche soit exécutée avec exactitude et conscience. Chaque membre de la famille avait ses propres tâches particulières à accomplir.

Lorsqu'à l'été 1941 il (Hitler) me donna l'ordre de préparer des installations à Auschwitz où pourraient avoir lieu des exterminations massives, et de procéder personnellement à ces exterminations, je n'avais pas la moindre idée de leur ampleur ou de leurs conséquences. Que cette extermination massive des Juifs fût nécessaire ou non, c'était quelque chose sur lequel je ne pouvais pas me permettre de me faire une opinion, car je n'avais pas la largeur de vue nécessaire.

Dr Kauffmann : Est-il vrai qu'en 1941, vous avez reçu l'ordre de vous rendre à Berlin pour voir Himmler ? Veuillez indiquer brièvement ce qui a été discuté.

Rudolf Höss : Oui. Au cours de l'été 1941, j'ai été convoqué à Berlin au Reichsfuhrer SS Himmler pour recevoir des ordres personnels. Il m'a dit quelque chose à l'effet - je ne me souviens pas des mots exacts - - que le Führer avait donné l'ordre d'une solution définitive de la question juive. Nous, les SS, devons exécuter cet ordre. Si cela n'est pas réalisé maintenant, les Juifs détruiront plus tard le peuple allemand. Il avait choisi Auschwitz en raison de sa facilité d'accès par chemin de fer et aussi parce que le vaste site offrait un espace pour des mesures d'isolement.

Avant le début de l'extermination massive des Juifs, les Russes politruks et les commissaires politiques ont été liquidés dans presque tous les camps de concentration en 1941 et 1942.

Conformément à un ordre secret émis par Hitler, ces Russes politruks et les commissaires politiques étaient chassés de tous les camps de prisonniers de guerre par des détachements spéciaux de la Gestapo. Une fois identifiés, ils ont été transférés au camp de concentration le plus proche pour liquidation.

On fit savoir que ces mesures avaient été prises parce que les Russes avaient tué tous les soldats allemands qui étaient en partie membres ou appartenaient à des sections spéciales du NSDAP, en particulier des membres des SS, et aussi parce que les responsables politiques de l'Armée rouge avaient reçu l'ordre , s'ils sont faits prisonniers, de créer toutes sortes de troubles dans les camps de prisonniers de guerre et leurs lieux de travail et de procéder à des sabotages partout où cela est possible.

Les responsables politiques de l'Armée rouge ainsi identifiés ont été conduits à Auschwitz pour y être liquidés. Les premiers, plus petits transports d'entre eux ont été exécutés par des pelotons d'exécution.

Pendant que j'étais en service, mon adjoint, Fritzsch, le commandant du camp de détention préventive, a d'abord essayé le gaz pour ces meurtres. C'était une préparation d'acide prussique, appelée Cyclon B, qui était utilisée dans le camp comme insecticide et dont il y avait toujours un stock disponible. À mon retour, Fritzsh me l'a signalé et le gaz a été réutilisé pour le prochain transport.

Le gazage a été effectué dans les cellules de détention du bloc II. Protégé par un masque à gaz, j'ai assisté moi-même à la tuerie. Les Russes reçurent l'ordre de se déshabiller dans l'antichambre ; ils entrèrent alors tranquillement à la morgue, car on leur avait dit qu'ils devaient être épouchés. Les portes ont ensuite été scellées et le gaz a été secoué par les trous du toit. Je ne sais pas combien de temps a duré cette tuerie. Pendant un moment, un bourdonnement se fit entendre. Quand la poudre fut jetée, il y eut des cris de « Gaz ! », puis un grand beuglement, et les prisonniers pris au piège se ruèrent contre les deux portes. Mais les portes ont tenu. Ils ont été ouverts quelques heures plus tard, afin que l'endroit puisse être aéré. C'est alors que j'ai vu, pour la première fois, des corps gazés dans la masse.

Le meurtre de ces prisonniers de guerre russes ne m'inquiétait pas beaucoup à l'époque. L'ordre avait été donné et je devais l'exécuter. Je dois même admettre que ce gazage m'a rassuré, car l'extermination massive des Juifs allait bientôt commencer et à ce moment-là ni Eichmann ni moi n'étions certains de la manière dont ces tueries de masse allaient être menées.

Au printemps 1942, les premiers convois de Juifs, tous destinés à l'extermination, arrivent de Haute-Silésie.

Il importait surtout que toute l'affaire de l'arrivée et du déshabillage se fasse dans une atmosphère du plus calme possible. Les personnes réticentes à se déshabiller devaient se faire aider par celles de leurs compagnons déjà déshabillées ou par des hommes du Détachement Spécial.

Beaucoup de femmes cachaient leurs bébés parmi les tas de vêtements. Les hommes du détachement spécial étaient particulièrement à l'affût de cela et prononçaient des paroles d'encouragement à la femme jusqu'à ce qu'ils l'aient persuadée d'emmener l'enfant avec elle.

J'ai remarqué que des femmes qui devinaient ou savaient ce qui les attendait trouvaient néanmoins le courage de plaisanter avec les enfants pour les encourager, malgré la terreur mortelle visible à leurs propres yeux.

Une femme s'est approchée de moi en passant et, désignant ses quatre enfants qui aidaient virilement les plus petits sur le terrain accidenté, a chuchoté : « Comment peux-tu te résoudre à tuer de si beaux enfants chéris ? N'as-tu aucun cœur ? "

Un vieil homme, en passant devant moi, siffla : « L'Allemagne paiera une lourde pénitence pour ce meurtre de masse des Juifs. Ses yeux brillaient de haine en disant cela. Néanmoins, il entra calmement dans la chambre à gaz.

J'ai commandé Auschwitz jusqu'au 1er décembre 1943 et j'estime qu'au moins 2 500 000 victimes y ont été tuées et détruites par gazage et incendie ; au moins un demi-million de plus sont morts de faim et de maladie, ce qui fait un total de 3.000.000 de morts. De très jeunes enfants, incapables de travailler, ont été tués par principe. Souvent, les femmes essayaient de cacher leurs enfants sous leurs vêtements, mais lorsqu'elles étaient trouvées, elles étaient aussitôt envoyées à la mort.

Cette extermination de masse, avec toutes ses circonstances, n'a pas manqué, je le sais, d'affecter ceux qui y ont participé. A de très rares exceptions près, presque tous ceux chargés de faire ce monstrueux « travail » et qui, comme moi, ont suffisamment réfléchi à la question, ont été profondément marqués par ces événements.

De nombreux hommes impliqués se sont approchés de moi alors que je parcourais les bâtiments d'extermination et m'ont fait part de leurs angoisses et de leurs impressions, dans l'espoir que je pourrais les apaiser.

À maintes reprises au cours de ces conversations confidentielles, on m'a demandé; est-il nécessaire que nous fassions cela? Est-il nécessaire que des centaines de milliers de femmes et d'enfants soient détruits ? Et moi qui, au fond de moi-même, m'étais posé à maintes reprises exactement cette question, je ne pouvais que les détourner et tenter de les consoler en répétant que c'était sur ordre d'Hitler. Je devais leur dire que cette extermination des Juifs devait avoir lieu, afin que l'Allemagne et notre postérité soient libérées à jamais de leurs adversaires implacables.

Il ne faisait aucun doute dans l'esprit de chacun d'entre nous que l'ordre d'Hitler devait être obéi malgré tout, et qu'il était du devoir des SS de l'exécuter. Néanmoins, nous étions tous tourmentés par des doutes secrets.


Comment l'Allemagne nazie Rudolf Hess est-il vraiment mort ?

La mort mystérieuse de l'ancien adjoint Fuhrer Rudolf Hess dans la prison de Spandau a provoqué une litanie de théories du complot.

Voici ce que vous devez retenir : Les dossiers britanniques officiels relatifs à Hess, qui ont été gardés secrets pendant des décennies, devraient être rendus publics en 2016. Peut-être alors que le monde apprendra enfin la vérité sur Rudolf Hess.

En 1979, le Dr Hugh Thomas, un médecin britannique, a publié un livre très controversé qui affirmait de manière surprenante que l'adjoint du Führer de l'Allemagne nazie, Rudolf Hess, ne s'était pas suicidé dans la prison de Spandau à Berlin en 1987, mais était en réalité décédé en 1941, et que l'homme qui est mort en prison était, en réalité, le sosie de Hess !

Depuis 1979, de plus en plus de recherches ont été menées sur les affirmations étonnantes de Thomas, et un regard neuf doit être porté sur la controverse.

Rudolf Hess : le fidèle secrétaire d'Hitler

Premièrement, qui était Rudolf Hess ? Il est né à Alexandrie, en Égypte, fils d'un importateur/exportateur allemand, le 26 avril 1894.De retour en Allemagne en 1904, le jeune Hess fit ses études en Suisse et se préparait à une carrière dans les affaires. Mais la Grande Guerre a fait dérailler ces plans. Hess s'est enrôlé dans le 7e régiment d'artillerie de campagne bavarois et a été envoyé au front, où il a obtenu la Croix de fer de deuxième classe. Il a subi une blessure à la poitrine et, après avoir récupéré, a été transféré à l'Imperial Air Corps. Il devient pilote dans une escadre bavaroise et est promu lieutenant quelques semaines avant la fin de la guerre.

Fortement bouleversé par la capitulation de l'Allemagne, et toujours d'esprit militaire, Hess s'installe à Munich et rejoint deux organisations paramilitaires. Après avoir entendu Adolf Hitler parler en 1920, Hess a rejoint le parti nazi et est devenu un disciple dévoué d'Hitler, gagnant la confiance du futur Führer.

Après qu'Hitler et les nazis aient tenté sans succès de renverser le gouvernement bavarois en novembre 1923, Hess et Hitler ont tous deux été emprisonnés à la prison de Landsberg. Là, Hitler dicta son autobiographie et sa vision de l'avenir à Hess, qui devint son secrétaire.

Après leur libération de prison, Hess, avec Heinrich Himmler et Hermann Göring, est devenu l'un des plus proches associés d'Hitler. C'était Hess qui présentait Hitler aux rassemblements du parti nazi, soulevant les masses à un paroxysme avec des cris prolongés de « Sieg, Heil ! (« Salut, Victoire ! ») comme une pom-pom girl démente.

Peu de temps après qu'Hitler soit devenu chancelier allemand en janvier 1933, Hess a été élevé au poste d'adjoint du Führer, mais le titre était plus cérémonial que substantiel, pour Hess aux sourcils coléoptères, qui semblait souvent n'être rien de plus qu'un larbin stupide d'Hitler, manquait de l'intelligence et de la ruse nécessaires pour être une force au sein de la hiérarchie du Troisième Reich. William Shirer, auteur de L'ascension et la chute de Le troisième reich, a regroupé Hess avec « l'étrange assortiment de marginaux » qui caractérisait la direction de l'Allemagne nazie.

Pourtant, Hitler était aussi fidèle à son fidèle disciple que Hess l'était à lui, et a proclamé que, si quelque chose devait arriver à lui et à Göring, Hess serait le prochain à devenir le Führer.

La mission secrète de Hess

Après que l'Allemagne ait envahi la Pologne le 1er septembre 1939 et que la France et la Grande-Bretagne aient déclaré la guerre à l'Allemagne, Hess est devenu agité, car il avait espéré que la Grande-Bretagne se joindrait à l'Allemagne dans une guerre contre leur ennemi commun, l'Union soviétique.

En mai 1941, un mois avant l'invasion surprise de l'Union soviétique, Hess décida de prendre les choses en main et de se lancer dans une mission secrète que même Hitler n'avait pas connue ou autorisée.

Décollant de la piste d'atterrissage de l'usine Messerschmitt dans la ville bavaroise d'Augsbourg le 10 mai, Hess a piloté un Messerschmitt Bf 110E bimoteur en solo vers l'Écosse dans le but de négocier la paix avec la Grande-Bretagne. Lorsqu'il apprit le vol de Hess, un Hitler furieux envoya des combattants allemands pour l'intercepter, mais Hess s'était échappé de l'espace aérien allemand.

Après un voyage de près de 1 000 milles de quatre heures, Hess a traversé la côte britannique au-dessus d'Ainwick dans le Northumberland, a réussi à éviter d'être abattu par la RAF, puis s'est envolé vers son objectif écossais, Dungavel House, domicile du duc de Hamilton. Avec son approvisionnement en carburant bas, Hess a sauté en parachute au-dessus du Renfrewshire à 23 heures et s'est cassé la cheville lors de l'atterrissage à Floors Farm près d'Eaglesham. Un fermier a emmené Hess en garde à vue à la pointe d'une fourche.

Détenu par la Home Guard locale puis transféré sous la garde de l'armée, Hess a demandé à voir le duc, qu'il espérait être sympathique à ses efforts pour atteindre le Premier ministre Winston Churchill, leur rencontre n'a abouti à rien.

Hess a expliqué plus tard à divers interrogateurs que le but de sa visite inopinée était simplement de rechercher la paix entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne. Churchill a ridiculisé les efforts naïfs de Hess comme ceux de quelqu'un sans toutes ses facultés mentales, et Hitler a également publié une déclaration disant que Hess était atteint de troubles mentaux et "victime d'hallucinations".

Restant en détention tout au long de la guerre, principalement à l'hôpital militaire de Maindiff Court à Abergavenny, au Pays de Galles, Hess est devenu de plus en plus paranoïaque, croyant que des agents allemands essayaient de le tuer en empoisonnant sa nourriture.

Mort à Spandau

En 1946, il a été jugé avec les autres hauts responsables nazis survivants par le Tribunal militaire international lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg, où il a montré des signes d'amnésie et de maladie mentale. Il semblait s'intéresser peu à la procédure, faisant souvent des déclarations incohérentes et manifestant des comportements étranges dans la salle d'audience.

Reconnu coupable de « crimes contre la paix » et de « conspiration avec d'autres dirigeants allemands en vue de commettre des crimes », il a été condamné à la prison à vie à la prison de Spandau où, malgré plusieurs demandes de libération pour motifs humanitaires, il est resté jusqu'à son suicide en 1987.

Le communiqué de presse officiel sur la mort de Hess disait : « Rudolf Hess s'est pendu à la barre de la fenêtre d'un petit bâtiment dans le jardin de la prison, à l'aide du cordon électrique d'une lampe de lecture. Des efforts ont été faits pour le réanimer. Il a été transporté d'urgence à l'hôpital militaire britannique, où, après plusieurs autres efforts, il a été déclaré mort à 16 h 10, heure locale.

Une telle déclaration factuelle aurait dû être la fin de l'histoire mais, comme nous le verrons, un nouveau chapitre ne faisait que commencer.

Hess avait-il un Doppelgänger ?

L'étrange tentative de Hess pour amener des négociations de paix, le comportement étrange lors de son procès et son emprisonnement à vie qui a suivi ont donné lieu à de nombreuses explications bizarres sur sa motivation pour s'envoler pour l'Écosse, sa longue incarcération à Spandau en tant que « prisonnier numéro sept » (le dernier deux détenus détenus à Spandau, à l'exception de Hess, étaient l'ancien ministre de l'Armement du Troisième Reich Albert Speer et l'ancien chef des Jeunesses hitlériennes Baldur von Schirach, ils ont été libérés en 1966), et les questions entourant sa mort. Les théories du complot abondent.

Le Dr Hugh Thomas, qui avait été médecin à Spandau et avait personnellement examiné Hess de près à plusieurs reprises en 1973, a une explication explosive : le prisonnier numéro sept de Spandau était en fait un « double » pour le vrai Hess !

On sait maintenant que certaines personnalités politiques et militaires de haut rang de la Seconde Guerre mondiale ont utilisé des doublures – des remplaçants qui ressemblaient à la personne célèbre. L'utilisation de sosies, de « leurres politiques » ou de doppelgänger présentait d'abord plusieurs avantages, un double pouvait assister à des fonctions telles que des réunions sociales ou des défilés d'examen tandis que la personne réelle s'occupait d'affaires plus importantes. Deuxièmement, les espions ennemis pourraient être trompés en pensant que la vraie personne se trouvait à un endroit alors qu'en fait, elle serait entièrement ailleurs. Troisièmement, en cas de tentative d'assassinat, ce serait le double qui serait tué ou blessé, et non la personne elle-même.

Le maréchal britannique Sir Bernard Law Montgomery avait un sosie qui lui ressemblait de façon frappante – un acteur australien nommé M.E. Clifton James (il a ensuite écrit un livre et joué dans un film du même titre, J'étais le double de Monty). Winston Churchill n'avait apparemment pas de « double du corps », mais, comme le dit la rumeur, avait un « double de voix » – Norman Shelley – dont la manière de parler était si proche de celle de Churchill que certains pensent qu'il a fait des émissions sur la BBC en prétendant être le vrai premier ministre. En Allemagne, le chef SS Heinrich Himmler aurait eu un double, et Adolf Hitler aurait également eu plusieurs hommes qui effectuaient un «double devoir» de temps en temps.

Les doutes du Dr Thomas

Dans son livre, le Dr Thomas a déclaré qu'il est devenu méfiant pour la première fois lorsqu'il a examiné Hess et qu'il n'a trouvé aucun signe des cicatrices que les blessures de Hess pendant la Première Guerre mondiale auraient laissées sur son torse. Selon Thomas, le dossier médical de Hess indiquait qu'il avait reçu une balle dans le poumon gauche, la balle pénétrant juste au-dessus de l'aisselle gauche et sortant entre la colonne vertébrale et l'épaule gauche. Une telle blessure aurait laissé une marque visible, mais Thomas n'en trouva aucune.

(Cette découverte d'absence de cicatrices a semblé être confirmée lors des deux autopsies séparées qui ont été effectuées sur le corps de Hess, cependant, lorsque les dossiers médicaux complets de Hess ont été publiés, il a été révélé que la blessure par balle était à un endroit différent de celui que Thomas avait prétendu, et que les cicatrices du tir net étaient probablement minimes.)

Ensuite, Thomas a dit que le prisonnier avait des accès fréquents de diarrhée soudaine chaque fois qu'il était interrogé par les autorités, et qu'il agissait à d'autres moments comme s'il était amnésique. Il a refusé de permettre à sa femme et à son fils de lui rendre visite jusqu'en 1969 - peut-être un autre signe, a déclaré Thomas, que le prisonnier numéro sept n'était pas, en fait, Hess. aurait émoussé leurs souvenirs.


Le député hitlérien Rudolf Hess, 93 ans, décède dans la prison de Berlin

Rudolf Hess, autrefois assistant dévoué d'Adolf Hitler et dernier membre survivant connu de la direction nazie, est décédé lundi dans la prison de Spandau pour criminels de guerre à Berlin-Ouest, où il avait passé 40 ans en quasi-isolement. Il avait 93 ans.

La mort de Hess a été officiellement annoncée par le porte-parole diplomatique britannique Anderson W. Purdon. La cause du décès n'a pas été divulguée. Mais Hess, que Hitler a qualifié de fou pour son mystérieux vol vers l'Écosse en 1941 lors d'une mission de paix chimérique, souffrait de problèmes pulmonaires, cardiaques et gastriques.

Il aurait tenté de se suicider à au moins trois reprises et, des années plus tard, il était presque aveugle. Il a été le seul détenu de Spandau, dans le secteur britannique de Berlin-Ouest, pendant 20 ans.

Tout au long de son emprisonnement, il lui avait été interdit de lire, d'écouter ou de regarder tout matériel à contenu politique.

Avec la mort de Hess, la prison sera démolie pour éviter qu'elle ne devienne un sanctuaire pour les sympathisants nazis, selon un communiqué des Alliés. Six autres nazis de premier plan avaient servi jusqu'à 20 ans à Spandau.

Le communiqué des Alliés indique que le corps de Hess sera incinéré aujourd'hui lors d'une cérémonie familiale privée près de la ville natale de son fils, près de Munich, et que ses cendres seront ensuite dispersées.

Les longues années de prison de Hess n'avaient pas ébranlé son dévouement à la cause nazie, malgré la rupture avec Hitler, et il n'avait jamais publiquement exprimé sa tristesse ou ses regrets pour les atrocités commises pendant les 12 années de régime nazi qui se sont terminées par la défaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale. II.

Hess a occupé de nombreux postes importants dans la hiérarchie nazie avant et après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en 1933. Il était secrétaire particulier d'Hitler avant 1933 et est devenu plus tard adjoint. führer. Lorsque Hitler s'est de plus en plus impliqué dans les affaires gouvernementales et militaires, Hess a pris la direction opérationnelle du parti nazi avec la responsabilité de toutes les affaires du parti.

Il est resté le plus proche confident d'Hitler jusqu'à son vol en 1941 dans un avion de chasse vers la Grande-Bretagne. L'échec de cette mission a laissé un mystère qui a intrigué le monde pendant des décennies.

Sa fuite, son comportement en tant que l'un des 21 principaux accusés dans les procès pour crimes de guerre de 1945-46 à Nuremberg et sa vie derrière les barreaux ont révélé que Hess était une personne complexe aux humeurs et aux passions violemment changeantes. Il est devenu, selon les mots d'un biographe, « l'homme le plus examiné mentalement au monde ».

Parfois, le grand fonctionnaire nazi décharné, aux joues creuses et aux yeux sombres sous des sourcils sombres et broussailleux, semblait être une personne mûre, rationnelle et très intelligente. Il a passé des heures à se pencher sur des livres sur la science et la technologie.

Mais il a glissé dans et hors de l'amnésie et d'autres troubles mentaux, et les psychiatres n'étaient jamais tout à fait sûrs s'ils étaient authentiques ou falsifiés. Il a admis qu'il feignait parfois une maladie mentale lorsque cela convenait à son objectif.

Pendant sa détention britannique, avant le procès de Nuremberg, Hess a déclaré qu'il était convaincu que ses ravisseurs l'empoisonnaient. En Allemagne, il s'était plongé dans l'occultisme, et on l'a découvert une fois pour avoir placé un énorme aimant sous son lit. Il a dit que l'aimant était de tirer les mauvaises humeurs de son corps.

Hess était un mari et un père dévoué, mais il a refusé pendant les 28 premières années de son emprisonnement de voir sa femme, Ilse, maintenant âgée de 79 ans, et son seul enfant, Wolf-Rudiger, 49 ans, architecte.

Il a estimé que sa famille ne devrait pas être témoin de « l'indignité » de son emprisonnement, en particulier en vertu d'un règlement pénitentiaire qui interdisait aux détenus d'embrasser ou même de toucher des visiteurs.

Il était, selon le biographe Eugene Davidson, « un mystique perturbé, un idéaliste, un homme avec une gamme considérable de bizarreries. . . . Quand son esprit était libre de fonctionner sans illusions, il était intelligent et souvent remarquablement perspicace dans ses jugements.

Dans des conditions normales, a écrit Davidson, Hess aurait été jugé fou et inapte à subir son procès. Le tribunal de Nuremberg l'a jugé suffisamment sain d'esprit pour être jugé, mais son comportement devant le tribunal a jeté un doute considérable sur la décision.

Bien qu'il ait exprimé le souhait d'être jugé, Hess n'a pas pris part à sa défense. Les débats semblaient l'ennuyer, et il passait le temps sur le quai à lire des romans légers et des livres de voyage.

Hess a été reconnu coupable d'être membre d'un complot visant à planifier et à mener une guerre agressive - le seul homme de l'histoire à avoir été reconnu coupable d'une telle accusation. Parce qu'il était détenu par les Britanniques après sa fuite, Hess n'aurait pas pu jouer un grand rôle dans la poursuite de la guerre par l'Allemagne. Ainsi, il a été acquitté des chefs d'accusation de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité.

Pourtant, il a été condamné à la réclusion à perpétuité, une peine que de nombreux historiens considéraient comme trop sévère.

Les juges occidentaux, selon Airey Neave, procureur britannique à Nuremberg, « ont sans doute supposé que la condamnation à perpétuité . . . serait un jour commué.

Les Soviétiques voulaient qu'il soit exécuté mais ont été rejetés par les Alliés occidentaux. Hess a subi l'hostilité incessante de l'Union soviétique pour ce que le Kremlin considérait comme le véritable objectif de sa fuite vers la Grande-Bretagne - forger une alliance anglo-allemande pour détruire le communisme soviétique.

L'inimitié du Kremlin l'a conduit à rejeter tous les appels humanitaires à la commutation de la peine. Bon nombre de ces appels émanaient d'anciens dirigeants alliés, dont le Britannique Winston Churchill.

"Quelle que soit la culpabilité morale d'un Allemand proche d'Hitler, Hess l'avait à mon avis expié par son acte complètement dévoué et fanatique de bienveillance lunatique (en s'envolant pour la Grande-Bretagne)", a déclaré Churchill.

« Il est venu nous voir de son plein gré et. . . avait quelque chose de la qualité d'un envoyé. Il s'agissait d'une affaire médicale et non pénale et devrait être considéré ainsi. »

De tels appels ont été rejetés par les Soviétiques, qui avaient un droit de veto en vertu des accords quadripartites couvrant l'administration de ce qui est devenu la maison de Hess - la prison de Spandau, un complexe en briques rouges ressemblant à une forteresse que les nazis avaient utilisé comme station de collecte. pour les personnes en route vers les camps de concentration d'Hitler.

À l'exception de brèves périodes dans un hôpital militaire britannique, Hess était seul à Spandau après que le ministre nazi de l'Armement Albert Speer et le leader des Jeunesses hitlériennes Baldur von Schirach ont été libérés le 1er octobre 1966, après avoir purgé les peines de 20 ans imposées à Nuremberg. Les quatre autres grands criminels de guerre commis à Spandau ont été libérés après avoir purgé des peines allant de 10 à 20 ans.

Alors qu'il était le seul prisonnier de Spandau, Hess était gardé par des troupes de Grande-Bretagne, de France, des États-Unis et de l'Union soviétique, en rotation. Chaque contingent était composé d'un officier et de 37 hommes. En outre, il y avait 22 employés pénitentiaires, dont des cuisiniers, des gardiens et des serveuses. L'emprisonnement de Hess a coûté près de 2 000 $ par jour et jusqu'à 10 personnes le gardaient à la fois.

Walther Richard Rudolf Hess est né le 26 avril 1894 à Alexandrie, en Égypte, où son père, Fritz, était marchand. Rudolf, l'un des quatre enfants, est resté en Égypte jusqu'à l'âge de 12 ans, puis a été envoyé dans un pensionnat près de Bonn.

Bien qu'il souhaitait étudier les mathématiques et les sciences, Hess a été envoyé à l'âge de 15 ans dans une école de commerce en Suisse pour le préparer à reprendre l'entreprise familiale. Un an plus tard, il devient apprenti dans une entreprise commerciale de Hambourg.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale a ruiné les plans de son père pour l'envoyer à Oxford. Hess a immédiatement rejoint le 1er régiment bavarois et a vu une action considérable sur le front occidental. Il a été blessé en 1916 et de nouveau l'année suivante.

Après une longue convalescence, il est nommé lieutenant et sert pendant un certain temps dans le célèbre List Regiment, dans lequel Hitler est répartiteur. Les deux ne se sont pas rencontrés pendant la guerre.

Plus tard, Hess a été transféré à l'Imperial Flying Corps et est entré en service actif en tant que pilote en octobre 1918. L'armistice est arrivé un mois plus tard, trop tôt pour que Hess puisse voir l'action dans les airs.

Pour Hess et bien d'autres, les énormes difficultés d'après-guerre de la nation étaient enracinées dans ce qu'ils considéraient comme les termes humiliants et vindicatifs du Traité de Versailles - le diktat, ils l'ont appelé, que l'Allemagne a été forcée de signer par les Alliés victorieux.

Les groupes radicaux ont prospéré. Certains d'entre eux sont devenus farouchement antisémites dans leur recherche de boucs émissaires pour l'humiliation de l'Allemagne. Hess, toujours en uniforme parce qu'il n'avait pas les moyens de s'acheter des vêtements civils, a dérivé dans un tel groupe. Parallèlement, il s'inscrit à l'Université de Munich pour étudier l'histoire, l'économie et la géopolitique.

Il a apparemment consacré peu de temps au travail en classe. Au lieu de cela, il est devenu un orateur au coin de la rue, un leader de manifestations et d'attaques contre des factions politiques rivales. Lors d'une rencontre sanglante, il a reçu une balle dans la jambe.

Hess a rejoint le Parti national-socialiste (nazi) lors de sa formation en juin 1920.

La rencontre avec Hitler a provoqué un changement radical chez Hess, non pas dans ses opinions mais dans la manière dont il espérait les voir se réaliser. Il a supprimé ses propres ambitions et est devenu un disciple dévoué d'Hitler, qu'il vénérait comme un messie qui conduirait les Allemands à la grandeur.

« Il y a un homme, déclara-t-il un jour, qui est toujours au-dessus de la critique. C'est le Führer. C'est parce que tout le monde sait et pense qu'il a toujours raison et qu'il aura toujours raison.

Hess a ouvert les rassemblements nazis qui ont suscité un soutien frénétique à Hitler, et il a partagé une cellule avec Hitler dans la prison de Landsberg en Bavière après l'avortement de 1923. putsch contre le gouvernement bavarois. À Landsberg, il a aidé Hitler à écrire « Mein Kampf », le plan de la prise de pouvoir nazie.

Après qu'Hitler soit devenu chancelier en 1933, Hess a nourri sa haine des Juifs en signant les décrets qui légalisaient la persécution raciale.

Les victoires éclair d'Hitler au début de la Seconde Guerre mondiale ont renforcé la dévotion de Hess, mais il y avait un aspect de la guerre qui l'a profondément troublé. C'était le fait que deux nations « teutoniques » - la Grande-Bretagne et l'Allemagne - se battaient l'une contre l'autre.

Hess a estimé que la Grande-Bretagne et l'Allemagne devraient être des alliés, les gardiens d'une culture « supérieure » se tenant côte à côte contre ce que Hess percevait comme les deux maux majeurs qui affligent le monde – le communisme et les Juifs.

Après la chute de la France en 1940, Hitler a cherché à négocier avec les Britanniques. Il autorisa Hess à chercher des contacts avec les Britanniques par des intermédiaires au Portugal neutre. L'effort a échoué, mais Hess a continué à chercher un moyen de contacter les Britanniques.

John Toland, biographe d'Hitler, appelait Hess « un Parsifal qui évoquait le rêve de la fuite vers l'ennemi, cet homme de culture sans jugement, ce serviteur tout dévoué qui se persuadait qu'il accomplissait la vraie volonté de son maître. . "

D'autres ont dit qu'il y avait un élément égoïste dans le vol - un effort pour renforcer l'influence décroissante de Hess auprès d'Hitler, qui avait commencé à l'exclure des affaires du parti et du gouvernement.

Pourtant, la dévotion de Hess n'a jamais faibli et il a concocté ce que Toland a appelé le «plan laineux» pour s'envoler pour la Grande-Bretagne. Le 10 mai 1941, après de nombreux préparatifs secrets, Hess, un pilote expérimenté, décolla à bord d'un nouveau chasseur bimoteur, le Messerschmidt 110, qu'il avait équipé de réservoirs de carburant supplémentaires et d'un équipement radio spécial.

Après avoir esquivé un Spitfire britannique au-dessus de la mer du Nord, Hess a sauté en Écosse, puis a renfloué son avion non armé près de la maison du duc de Hamilton, un pair influent servant alors dans la Royal Air Force qui avait accès à Churchill et au roi.

Par l'intermédiaire de Hamilton, qu'il avait rencontré aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin, Hess espérait ouvrir des négociations qui conduiraient à la paix.

Avec la défaite de la France, la Grande-Bretagne était le seul pays qui restait dans la lutte contre Hitler. Londres et d'autres villes étaient pilonnées presque quotidiennement par la Luftwaffe. Les bouées de sauvetage de la Grande-Bretagne à l'étranger étaient mutilées par les sous-marins d'Hitler, et le pays se préparait à une invasion de l'autre côté de la Manche. Et il y avait une petite « fête de la paix » informelle de Britanniques influents désireux de se réconcilier.

Mais la mission a échoué. Au lieu de rentrer chez lui en triomphe comme il l'avait prévu, Hess, alors âgé de 47 ans, a commencé les longues années d'incarcération, d'abord en Grande-Bretagne, plus tard à Nuremberg et enfin à Spandau.

En Allemagne, Hitler aurait été furieux de la trahison apparente de Hess. La femme de Hess, une femme qu'il avait épousée à la suggestion d'Hitler, a été placée en résidence surveillée pendant un certain temps. Son adjudant, Karlheinz Pintsch, a été emprisonné et torturé.

Certains ont vu la réaction allemande comme faisant partie du plan de vol. Selon ce point de vue, Hitler et Hess avaient convenu que si la mission échouait, l'échec serait couvert par une dénonciation publique de Hess. Hess l'a dit dans une note qu'il avait laissée pour Hitler.

« Et si, mon Führer, ce projet . . . se termine par un échec. . . cela ne peut avoir de conséquences néfastes ni pour vous ni pour l'Allemagne, il vous sera toujours possible de nier toute responsabilité. Dites simplement que je suis fou.

C'est exactement ce qu'a fait Hitler, s'engageant dans l'une de ses fameuses colères, dont beaucoup ont été froidement calculées pour l'effet.

« Hess est avant tout un déserteur », fulminait Hitler en apprenant le vol dans sa retraite de montagne à Berchtesgaden. "Et si jamais je l'attrape, il paiera pour cela comme n'importe quel traître ordinaire."

Si Hitler était au courant du vol à l'avance reste un mystère. Hess n'a rien fait pour l'éclaircir. Au fil des années, il a insisté sur le fait que personne d'autre ne le savait. Ses démentis, cependant, cadraient avec l'idée que Hess assumerait l'entière responsabilité de l'échec de la mission.

Certains historiens, dont Davidson et Toland, sont convaincus que Hess a agi seul, que sa fuite était un pari de tribune.

D'autres sont convaincus que cela a été entrepris avec la pleine connaissance et l'approbation d'Hitler comme un stratagème machiavélique pour sortir la Grande-Bretagne de la guerre et donner à Hitler les mains libres pour envahir l'Union soviétique, une mesure qu'il a prise le 21 juin, seulement 42 jours après le débarquement de Hess. en Ecosse.

Certains ont dit qu'il ne faisait aucun doute que Hess, malgré ses démentis, était au courant du plan d'Hitler d'envahir l'Union soviétique. En tant qu'adjoint du Führer et collaborateur le plus proche d'Hitler, pensaient-ils, il aurait difficilement pu éviter d'être au courant de l'« Opération Barbarossa », comme les Allemands appelaient l'invasion.

Selon le lieutenant-colonel Eugene K. Bird, qui était le commandant de l'armée américaine à Spandau de 1964 à 1972, Hess était incohérent sur le sujet. Bird, contraint de se retirer pour avoir enfreint les ordres en rassemblant du matériel pour un livre sur Hess, a écrit que Hess a clairement indiqué qu'il était au courant des plans d'invasion avant de décoller pour l'Écosse, mais a par la suite insisté sur le fait qu'il ne savait rien des plans.

Généralement, les historiens pensent que Hess, déprimé à l'époque et influencé par l'astrologie, était au courant de l'opération Barbarossa et que son vol visait clairement à persuader la Grande-Bretagne de faire la paix avec l'Allemagne et de former une alliance contre l'Union soviétique.

Mais Hess a continué à insister sur le fait que le vol était une mission pour la paix. "Je mourrai à Spandau", a déclaré Hess à Von Schirach lorsque Von Schirach a été libéré de Spandau. « Les Russes le veulent ainsi. Ils ne croient toujours pas que j'essayais d'apporter la paix quand je me suis envolé pour la Grande-Bretagne.


Trouver du soulagement dans la guerre en 1914

Hess est né en Egypte, son père exploitant une entreprise d'import/export à Alexandrie. Il a grandi dans un milieu aisé et a fait ses études à l'école protestante d'Alexandrie. À 14 ans, il est envoyé à l'école évangélique de Bad Godesberg dans le nord de la Bavière, près de la maison d'été familiale à Reicholdsgrün. Son père insiste pour qu'il se prépare à rejoindre l'entreprise familiale Hess & Co. Contre sa volonté et la recommandation de ses professeurs, son père l'oblige en 1911 à étudier à l'École Supérieure de Commerce de Neuchâtel, en Suisse, puis à devenir apprenti à une société commerciale à Hambourg.

Hess a été secrétaire personnel d'Hitler pendant l'incarcération du Führer à la prison de Landsberg. Ici, ils posent avec trois autres nazis à Landsberg.

Forcé dans une carrière qu'il lui en voulait, poussé par un père distant et autoritaire, Hess accueillit la déclaration de guerre en 1914 avec soulagement. Il s'engage immédiatement dans le 7e régiment d'artillerie de campagne bavarois et, le 9 novembre 1914, est transféré au 1er régiment d'infanterie. En janvier 1918, il est transféré à la Deutsche Luftstreitkräfte (armée de l'air allemande) et termine sa formation, obtenant une promotion au grade de Leutnant der Reserve, bien que la guerre se termine avant qu'il n'effectue des missions de combat. Il a survécu à la guerre et a reçu la Croix de fer 2e classe, après avoir subi de multiples blessures. (En savoir plus sur les exploits de la Première Guerre mondiale - des deux côtés des combats - dans les pages de Patrimoine militaire magazine.)

Plus important encore, Hess se sentait écrasé, honteux et irrité par la défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale et croyait que son pays avait été humilié par le traité de Versailles. Selon sa future épouse, Ilse Pröhl, il « était une corde tendue au point de claquer, sur laquelle se jouait le chant fatidique de la détresse de l'Allemagne ». Il a rejoint les fantasmes aryens de la Thulé Society, dont beaucoup étaient de futurs nazis, et le 1er mai 1919, alors qu'il combattait les paramilitaires du Spartakusbund (communiste) avec le Freikorps Epp dans les rues de Munich, il a de nouveau été blessé.


Rudolf Hess : L'adjoint du Führer oublié

Parmi les nombreux hommes qui ont rejoint le mouvement nazi lors de son arrivée au pouvoir, le nom de Rudolf Hess en est un qui ressort. Il était le numéro trois de l'Allemagne hitlérienne, bien que son évasion éventuelle en Écosse ait suscité une controverse à la fois sur ses intentions et son état mental.

Rudolf Walter Richard Hess est né le fils d'un marchand allemand le 26 avril 1894 à Alexandrie, en Égypte. Hess a combattu pendant la Première Guerre mondiale pour l'armée allemande et a été blessé deux fois. Il devint plus tard pilote d'avion.

Il a étudié la politique à l'Université de Munich où il a également participé à la propagande nationaliste et a été influencé par l'organisation antisémite secrète connue sous le nom de société de Thulé.

Rudolf Hess en 1933. Photo : Bundesarchiv, Bild 183-1987-0313-507 / CC-BY-SA 3.0

La première rencontre de Hess avec Hitler a eu lieu en 1920 lorsqu'il a entendu le discours d'Hitler dans une petite salle à Munich. Après cela, il a décidé de rejoindre le parti nazi le 1er juillet 1920, devenant le seizième membre. Il a été arrêté avec Hitler en 1923 lors d'une tentative nazie de s'emparer de l'Allemagne.

Rudolf Hess (à gauche d'Adolf Hitler) était l'un des premiers partisans du NSDAP. Photo : Bundesarchiv, Bild 146-1969-054-53A / CC-BY-SA 3.0.

Avec sa loyauté envers Hitler, Hess est devenu le bras droit d'Adolf. Il a été nommé président de la Commission politique centrale et général SS du parti nazi en 1932 - toutes les récompenses que lui a données Hitler pour sa loyauté.

Dans une lettre adressée à sa femme début 1933, Hess explique son enthousiasme et sa vision : « Suis-je en train de rêver ou suis-je éveillé – c'est la question du moment ! Je suis assis dans le bureau du chancelier sur la Wilhelmsplatz.

Cérémonie d'ouverture avec Rudolf Hess, président du CIO comte Henri de Baillet-Latour, et Adolf Hitler lors des Jeux Olympiques d'hiver de 1936. Photo : Bundesarchiv, R 8076 Bild-0019 / CC-BY-SA 3.0

Telle était la spirale ascendante de sa carrière que le 21 avril 1933, Hitler fit de Hess son adjoint au Führer. Lorsqu'il parla avec passion d'Hitler en 1934, il déclara : « Nous pensons que le Führer obéit à un appel plus élevé à façonner l'histoire allemande. Il ne peut y avoir aucune critique de cette croyance.”

Avec un tel contexte, personne n'aurait pu prévoir que cet homme politiquement ambitieux prendrait un avion allemand et s'envolerait pour l'Écosse pour essayer de faire la paix avec les Britanniques.

Hess (premier à partir de la gauche), Heinrich Himmler, Phillip Bouhler, Fritz Todt, Reinhard Heydrich et d'autres écoutant Konrad Meyer lors d'une exposition Generalplan Ost, 20 mars 1941. Photo : Bundesarchiv, Bild 183-B01718 / CC-BY-SA 3.0

En 1939, Hess avait plusieurs autres titres tels que ministre du Reich, membre du Conseil du Cabinet secret et membre du Conseil ministériel pour la défense du Reich. Hess était considéré comme le successeur d'Hitler après Hermann Wilhelm Goring.

Mais le jeu politique peut être difficile et plein de tromperie. Le vent politique a tourné et Hess a été empêché de se rapprocher d'Hitler. Peu à peu, il a perdu sa position importante aux yeux du leader nazi au profit de son éventuel successeur, Martin Bormann.

Rudolf Hess et Benito Mussolini, 1938. Photo : Bundesarchiv, Bild 183-H12954 / CC-BY-SA 3.0

Alors qu'est-ce que Rudolf Hess a décidé de faire pour impressionner Adolf Hitler et regagner ses positions ? Le 10 mai 1941, vêtu d'un uniforme de la Luftwaffe, il prend un avion de chasse allemand et se rend en Écosse pour une mission de « paix ».

Hess était convaincu qu'il pouvait rencontrer le duc d'Hamilton qu'il prétendait avoir rencontré lors des Jeux olympiques de Berlin en 1936. Cependant, son plan ne s'est pas déroulé comme il l'avait prévu car les Britanniques l'ont traité comme un prisonnier de guerre régulier et l'ont gardé en prison jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

L'épave du Hess Messerschmitt Bf 110

Initialement, Hess voulait convaincre les Britanniques que l'Allemagne n'avait pas de mauvaises intentions à leur égard tant que Lebensraum réussissait. Mais les Britanniques le considéraient comme mentalement déséquilibré, et Churchill ordonna que Rudolf Hess soit traité comme un prisonnier de guerre normal.

Les actions de Hess ont apporté beaucoup de honte aux Allemands et à Hitler lui-même qui n'a pas pu expliquer ses actions. Ils l'ont déclaré malade mental et l'ont décrit comme ayant des "délires de paix". Hess a été désavoué par le parti nazi.

Hess dans sa cellule, novembre 1945 à la prison de Landsberg en attendant son procès

Après la guerre, Hess a été jugé et il a essayé de simuler l'amnésie, pour révéler plus tard sa loyauté envers Hitler. Il a été condamné à la prison à vie pour crimes contre la paix et complot avec d'autres dirigeants allemands, notamment pour avoir participé à la signature des lois de Nuremberg de 1935 qui privaient les Juifs de leurs droits.

Hess a été envoyé à la prison de Spandau où il a purgé sa peine jusqu'à ce qu'il se suicide en 1987 à l'âge de 93 ans. Il est décédé alors qu'il était détenu en solitaire dans une prison conçue pour 600 personnes.


Adjoint du Führer

Hess est devenu le troisième homme le plus puissant d'Allemagne, derrière Hitler et Hermann Göring. Peu de temps après qu'Hitler ait assumé les pouvoirs dictatoriaux, à partir du début de 1933, Hess a été nommé « député du Führer ». Hess avait une position privilégiée en tant qu'adjoint d'Hitler dans les premières années du mouvement nazi et dans les premières années du Troisième Reich. Par exemple, il avait le pouvoir de prendre des « mesures impitoyables » contre tout accusé qu'il pensait s'en tirer à la légère, en particulier pour ceux reconnus coupables d'avoir attaqué le parti, Hitler ou l'État. Hess a également joué un rôle de premier plan dans la création des lois de Nuremberg en 1935. Le biographe d'Hitler, John Toland, a décrit la perspicacité et les capacités politiques de Hess comme quelque peu limitées.

Hess a eu des relations approfondies avec les hauts dirigeants des grandes nations européennes au cours des années 1930. Son éducation, son image de père de famille, ses hautes fonctions et ses manières calmes et directes ont tous servi à faire de lui un représentant plus respectueux et respectable de la part des nazis. Comparé aux autres dirigeants nazis, Hess avait une bonne réputation parmi les dirigeants étrangers. [ 16 ]

En Allemagne, Hess a été quelque peu marginalisé au fur et à mesure que les années 1930 progressaient, alors que la politique étrangère prenait une plus grande importance. Son aliénation a augmenté pendant les premières années de la guerre, alors que l'attention et la gloire étaient concentrées sur les chefs militaires et Hermann Göring, Joseph Goebbels et Heinrich Himmler. Ces trois dirigeants nazis en particulier avaient des profils beaucoup plus élevés que Hess. Bien que Hess vénérait Hitler plus que les autres, il n'était pas manifestement ambitieux et n'avait pas soif de pouvoir de la même manière qu'eux. Cependant, en tant qu'adjoint du Führer, il n'était certainement pas une figure de proue. Hess détenait autant de pouvoir que les autres dirigeants nazis, sinon plus, sous Hitler. Il contrôlait qui pouvait obtenir une audience avec le Führer, ainsi que l'adoption et le veto des projets de loi proposés et la gestion des activités du parti. [ 17 ] Hitler a nommé Hess comme " ministre sans portefeuille ". [ 16 ]

Le 1er septembre 1939, le jour où l'Allemagne a envahi la Pologne et déclenché la Seconde Guerre mondiale, Hitler a annoncé que s'il lui arrivait quoi que ce soit à Göring et à lui, Hess serait le prochain dans la ligne de succession. [ 18 ]


Les résultats des tests de QI nazis

Des représailles étaient attendues à la suite de la Seconde Guerre mondiale. Trop d'horreurs avaient été révélées. Plus d'une centaine de nazis ont été jugés entre 1945 et 1949. Nuremberg a été choisi comme lieu en raison de sa valeur symbolique. C'est là que la plupart des premières manifestations et marches nazies ont eu lieu :

Les procès comprenaient des images graphiques et des témoignages des atrocités commises. Vous connaissez peut-être la défense couramment citée « Je ne faisais que suivre les ordres ».

Parmi les personnes jugées figurait un "Nuremberg 21". Ils étaient les plus hauts responsables du groupe, une liste de tous les dirigeants nazis.

Avant leurs procès, il y avait eu une poussée pour mener des examens psychologiques sur ces dirigeants. Il a été motivé par l'intérêt de la communauté scientifique à comprendre ce qui pousse une personne à de tels actes. Leurs crimes de guerre ont remis en cause la nature même de l'homme, du bien et du mal.

Un psychiatre doué, le Dr Kelley, et un éminent psychologue, le Dr Gilbert, procéderaient aux tests, à travers une série d'entretiens avec chaque leader.

Le Dr Kelley, lui-même un génie renommé, a abordé les tests avec une curiosité intellectuelle. Gilbert, également intelligent, mais juif, n'a pas caché son dégoût pour certains des hommes avec qui il a parlé. Julius Streicher, en particulier, lui a laissé une impression accablante. L'homme était profondément antisémite, l'un des avocats virulents et sans honte du génocide. Ses actions le mèneraient à juste titre au nœud coulant du bourreau.

Dans l'ensemble, les deux médecins sont parvenus à des conclusions relativement similaires sur les vingt et une personnalités, notant que les hommes étaient (pour la plupart) sains d'esprit, bien que sujets à de profonds défauts de caractère :

Dr Kelly : « Des personnalités fortes, dominantes, agressives, égocentriques. Leur manque de conscience n'est pas rare. Ils peuvent être trouvés n'importe où dans le pays, derrière de grands bureaux décidant du sort de leurs nations. »

Dr Gilbert : "Impitoyablement agressif, insensibilité émotionnelle, présenté avec un front d'amabilité totale (sympathie). Sociopathes narcissiques. »¹

Le premier était le test de Rorschach. Il s'agit de la carte n°2 qui a été présentée aux dirigeants nazis. On leur a demandé de préciser ce qu'ils ont vu.

Frank (nazi senior) : Ce sont mes ours chéris. Ils tiennent une bouteille. Belle ballerine dansant dans des robes blanches avec une lumière rouge qui brille d'en bas

Rudolf Hess (adjoint du Führer): Deux hommes parlent d'un crime. Le sang est dans leur esprit.

Hermann Göring (Hitler #2): [rires] Ce sont deux silhouettes dansantes, très claires, qui l'épaulent et lui font face en frappant des mains. [coupe la partie inférieure avec la main] Le haut rouge est la tête et le chapeau le visage est partiellement blanc.

Les médecins ont découvert que les hommes, bien que partageant des défauts de caractère communs, étaient tous très différents les uns des autres.

L'analyse a également présenté des questions philosophiques difficiles. Avant cela, la société considérait principalement le mal comme un concept noir et blanc. Les tests ont renforcé l'idée de moralité graduée, que nous sommes profondément façonnés par la personnalité et les circonstances.

Après avoir testé leurs personnalités inhérentes, ils ont évalué leur intelligence, effectuant des tests de QI sur chacun des 21 dirigeants nazis. Les tests de QI sont en fait assez courants dans les affaires de peine de mort. Mais ils sont généralement utilisés pour déterminer si l'accusé a un retard mental (pour éviter l'exécution).

Mal ou pas, peu de gens soupçonnaient que ces dirigeants étaient des imbéciles. Et ce qui est fascinant à propos de ce test, c'est qu'il s'agit du seul test de QI connu de toute une branche de la direction du gouvernement.

Tous ceux qui ont été testés ont démontré un QI supérieur à la moyenne. Un certain nombre d'entre eux ont obtenu des scores très élevés. La moyenne des 21 dirigeants nazis était de 128, soit près de deux écarts types plus intelligents que la personne moyenne (QI moyen = 100).

Il y a une ironie amère dans tout cela, car les tests de QI n'étaient qu'un autre mécanisme que les nazis utilisaient pour tuer et stériliser près d'un demi-million de personnes. Et leurs scores élevés, dans cette dernière heure, ont largement servi leur ego.

Ces trois personnes figuraient parmi les membres les mieux notés :

Hermann Göring était le commandant en second d'Hitler. C'était un homme très charismatique qui exerçait une grande influence sur ceux qui l'entouraient. Même à l'intérieur de la prison, il a commencé à influencer les prisonniers et les gardiens, au point qu'ils ont éloigné sa cellule des autres.

Il s'est suicidé deux heures avant d'être pendu.Il a avalé une pilule de cyanure et ils ne savent toujours pas précisément qui la lui a donnée (c'était probablement un garde sur lequel il avait acquis de l'influence).

Il a obtenu un 138 à son test de QI

Arthur Seyss-Inquart a été chancelier des Pays-Bas pour le parti nazi. Il a été le fer de lance de la déportation et du meurtre de dizaines de milliers de Juifs. Les faits incontournables de ses actes ont conduit à sa condamnation pour crimes contre l'humanité. Il a été exécuté en 1946.

Hjalmar Schacht a obtenu le score le plus élevé de tous ceux testés, mais son histoire était différente. Il était le ministre de l'Économie et un acteur clé dans l'expansion massive de l'économie allemande.

Il s'est brouillé avec Hitler et Gôring en 1939. Il n'était pas d'accord avec leurs politiques et est devenu critique envers le régime nazi. Ceci, et ses liens avec les tentatives d'assassinat de Hiter, ont conduit à son arrestation et à sa déportation dans un camp de concentration, où il a langui pendant des années.

Il était furieux de son arrestation et de son procès à Nuremberg car il avait été un critique virulent et emprisonné pour ces critiques. Il a offert une solide défense et a ensuite été acquitté.

La répartition complète des 21 scores :
Schacht, Hjalmar 143
Seyss-Inquart, Arthur 141
Dönitz, Karl 138
Göring, Hermann 138
Papen, Franz von 134
Raeder, Erich 134
Franck, Hans 130
Fritzsche, Hans 130
Schirach, Baldur von 130
Keitel, Guillaume 129
Ribbentrop, Joachim von 129
Speer, Albert 128
Jodl, Alfred 127
Rosenberg, Alfred 127
Neurath, Konstantin von 125
Frick, Guillaume 124
Funk, Walther 124
Hess, Rodolphe 120
Sauckel, Fritz 118
Kaltenbrunner, Ernst 113
Streicher, Julius 106

Le parti nazi était un brillant exemple de la dangerosité d'un effort collectif de personnes intelligentes et motivées.

Leurs évaluations médicales n'ont pas révélé de créatures avec un cerveau de lézard crapuleux. C'étaient des hommes imparfaits, riches en ego, peu empathiques, placés dans des situations où les mauvaises idées fleurissaient. Leurs défauts se sont aggravés. Leur cœur est devenu noir et, à son tour, le pire de leur humanité a été révélé.

C'est un bon rappel que nous devons continuellement nous surveiller nous-mêmes et ceux qui nous entourent.

Pour reprendre les mots d'Hannah Arendt, "La triste vérité est que la plupart du mal est fait par des gens qui ne décident jamais d'être bons ou mauvais."

[1] Dimsdale, Joël. Anatomie de Malice : L'énigme des criminels de guerre nazis.


L'opération d'espionnage israélienne audacieuse pour capturer le meurtrier de masse nazi Adolf Eichmann

C'étaient les trois seuls mots que Peter Malkin connaissait en espagnol, mais ils étaient sur le point de changer le cours de l'histoire.

Malkin a prononcé ces mots à un ouvrier chauve de l'usine Mercedes-Benz qui rentrait du travail le 11 mai 1960. Et lorsque l'homme l'a reconnu à contrecœur, Malkin est passé à l'action. Avec l'aide de trois autres agents secrets, il a lutté l'homme au sol et dans une voiture. Alors qu'ils s'éloignaient, ils l'ont attaché et l'ont recouvert d'une couverture sur la banquette arrière.

Le fonctionnaire nazi Adolf Eichmann.

Adam Guz/Getty Images (Pologne)

Ce n'était pas votre enlèvement moyen. L'homme sur la banquette arrière était l'un des criminels de guerre les plus notoires du monde&# x2019 : Adolf Eichmann, un fonctionnaire nazi qui a aidé l'Allemagne à exécuter le meurtre de masse de six millions de Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant des années, il avait échappé aux autorités et vécu dans une paix relative en Argentine. Maintenant, il était sous la garde du Mossad, les services secrets d'Israël&# x2019&# x2014 et ses crimes autrefois secrets étaient sur le point de devenir de notoriété publique.

Eichmann&# x2019s capture, interrogatoire et procès faisaient partie de l'une des missions secrètes les plus ambitieuses de l'histoire&# x2019. « La logistique [de la capture] était incroyable », déclare Guy Walters, auteur de Chasser le mal : les criminels de guerre nazis qui se sont échappés et la quête pour les traduire en justice. “C'est comme une intrigue de film qui se déroule dans la vraie vie. Et cela a réveillé le monde à l'Holocauste.”

Mais ce réveil&# x2014 et la capture d'Eichmann&# x2019&# x2014 étaient en préparation depuis des décennies.

Lorsqu'il a rejoint le parti nazi autrichien pour la première fois en 1932, peu auraient prédit qu'Adolf Eichmann avait un avenir en tant que meurtrier de masse. Mais Eichmann était à la fois un bureaucrate habile et un antisémite convaincu. Il gravit rapidement les échelons du parti et, en 1935, il aidait déjà le parti à planifier ses réponses à la soi-disant « question juive », la terminologie nazie pour un débat sur la façon dont les Juifs européens devraient être traités.

Bien qu'il ait affirmé plus tard qu'il ne faisait que suivre les ordres, Eichmann a aidé les nazis à s'attaquer à la logistique du meurtre de masse. Il a assisté à la conférence de Wannsee, la réunion au cours de laquelle un groupe de hauts responsables nazis a coordonné les détails de ce qu'ils ont appelé la "solution finale". données qui ont été utilisées par des responsables de haut rang pour déterminer exactement comment assassiner la population juive d'Europe. Après la conférence, Eichmann a aidé à mettre en œuvre le génocide, en coordonnant la déportation et le meurtre de centaines de milliers de Juifs dans les zones occupées par les Allemands.

Mais bien que de nombreux architectes de l'Holocauste aient été arrêtés, jugés à Nuremberg et exécutés après la guerre, Eichmann a échappé à la justice. Après sa capture par les Américains à la fin de la guerre, il s'est échappé, changeant d'identité à plusieurs reprises au cours de ses voyages à travers l'Europe d'après-guerre. En Italie, il a reçu l'aide de prêtres et d'évêques catholiques aux sympathies pro-nazies et a atteint Buenos Aires, en Argentine, en 1950.

Eichmann avait une nouvelle identité&# x2014&# x201CRicardo Klement,&# x201D ouvrier. Sa famille l'a rejoint en Argentine peu de temps après, vivant une vie relativement calme alors qu'Eichmann tentait de subvenir à ses besoins en occupant divers emplois. Mais il n'était pas le seul nazi dans le pays d'Amérique du Sud, et il n'a pas fait un secret de son passé. Eichmann avait des liens sociaux avec d'autres nazis en fuite, et s'est même assis pour une longue interview avec un journaliste pro-nazi, à qui il s'est plaint d'avoir fait une erreur en n'assassinant pas tous les Juifs d'Europe&# x2019.

Les rumeurs d'activités Eichmann&# x2019s en Argentine ont fait leur chemin vers les États-Unis, l'Europe et Israël. Mais bien que les opérations de renseignement ouest-allemandes et américaines aient reçu des conseils sur Eichmann, elles n'ont pas suivi les pistes. "Ce n'était pas le travail des Américains de chasser les nazis", déclare Walters.

La carte d'identité délivrée à Adolf Eichmann, sous sa nouvelle identité argentine Ricardo Klemen.

Archives Bettmann/Getty Images

Mais il y avait un nouvel État qui était très intéressé par l'arrestation d'Eichmann : Israël. Grâce à Lothar Herrmann, un réfugié juif aveugle qui avait fui en Argentine après avoir été emprisonné à Dachau, ils ont appris où il se trouvait et ont commencé à planifier l'une des captures les plus ambitieuses de l'histoire. Lorsque Herrmann a découvert qu'Eichmann était en Argentine par l'intermédiaire de sa fille Sylvia, qui a daté l'un des fils d'Eichmann&# x2019s, il a écrit à l'Allemagne avec l'information.

Un juge juif allemand, Fritz Bauer, a demandé plus de détails, donc avec l'aide de Sylvia&# x2019s, Herrmann a fourni l'adresse d'Eichmann&# x2019s. Craignant que des sympathisants nazis alertent Eichmann de toute enquête allemande, Bauer a secrètement averti le Mossad, les services secrets israéliens, à la place. Le Mossad a réuni une équipe &# x201Csnatch&# x201D&# x2014 dont la plupart avaient vu toute leur famille anéantie pendant l'Holocauste&# x2014 pour enlever Eichmann.

Leur objectif n'était pas seulement de le capturer, mais de le ramener en Israël où il pourrait être jugé publiquement pour ses crimes. Le plan était assez simple. Alors que l'équipe espionnait Eichmann, ils se sont rendu compte que sa routine était extrêmement prévisible. Ils ont décidé de le capturer alors qu'il rentrait chez lui après être descendu d'un bus de la ville après le travail.

La maison cachée d'Adolf Eichmann à San Fernando, Argentine, vers 1960.

Keystone/Archives Hulton/Getty Images

Le plan soigneusement orchestré d'enlever Eichmann le 11 mai 1960 a presque été déjoué lorsque Eichmann n'est pas descendu du bus à l'heure prévue. Une demi-heure plus tard, cependant, Eichmann est descendu d'un bus plus tard. Malkin et ses associés l'abordèrent dans une rue calme et sombre. Ils l'ont emmené dans une maison sûre à Buenos Aires, où il a été interrogé pendant des jours avant d'être drogué et mis dans un avion pour Israël.

Le procès qui a suivi a été parmi les premiers à être télévisé dans son intégralité. Il a saisi des millions de personnes avec son témoignage émotionnel et ses vues à la première personne de la réalité de l'Holocauste. Lors du procès, Eichmann a présenté la même façade faussement normale qu'il avait conservée en Argentine&# x2014une image d'un bureaucrate humble qui suivait simplement les ordres. Cette image a amené la théoricienne politique Hannah Arendt à inventer le terme « la banalité du mal », arguant qu'Eichmann n'était pas un psychopathe, mais un humain normal.


Prison de Spandau

  • Construit en 1876 sur Berlin&# x27s Wilhelmstrasse dans le quartier ouest de Spandau
  • Initialement utilisée comme centre de détention militaire, la prison accueillait des détenus civils à partir de 1919 et a été utilisée par la Gestapo pendant le régime nazi.
  • Outre Hess, la prison détenait six autres prisonniers nazis après la Seconde Guerre mondiale - Konstantin von Neurath, Erich Raeder, Karl Donitz, Walther Funk, Albert Speer et Baldur von Schirach
  • Après la mort de Hess, le bâtiment a été immédiatement démoli pour éviter qu'il ne devienne un sanctuaire néo-nazi. Un centre commercial a ensuite été construit sur le site

Alors que Le Tissier a essayé de rendre Hessé le plus confortable possible, en organisant par exemple de nouvelles chaises pour sa chambre et un nouveau lit, il n'était pas personnellement d'accord avec l'argument selon lequel il aurait dû être libéré. Le Tissier pense que Hess méritait de mourir en prison, pour tout ce qu'il avait fait.

« Il a eu ses justes desserts », dit-il. "C'était un nazi fanatique - un ennemi. Je sentais très fortement qu'il était là jusqu'à ce qu'il ait fini. »

En août 1987, Hess s'est suicidé en enroulant un cordon de lampe autour de son cou. Certains ont suggéré qu'il avait été aidé, mais Le Tissier est convaincu que Hess a agi sans aide. La sécurité était extrêmement stricte à Spandau, dit-il. Il n'y avait qu'une seule clé pour la porte, et seul le gardien en chef l'avait.

Le Tissier se souvient de sa réaction : "C'était un fait accompli - c'était fini." Il pense que c'était une bonne chose. "C'était une telle perte de temps et d'argent, impliquant tant de personnes."


Rudolf Hess : Envolée de fantaisie

S Le 10 mai 1941 s'est levé brillant et clair. Rudolf Hess, adjoint du führer de l'Allemagne nazie, s'est réveillé dans sa villa de Harlaching, dans la banlieue de Munich, sachant que c'était le jour. Son conseiller astrologique avait recommandé cette date comme la plus favorable pour un voyage dans l'intérêt de la paix six planètes étaient en Taureau, et la lune serait pleine. Karl Haushofer, un ami et mentor, avait dit à Hess qu'il l'avait vu dans un rêve marchant dans les salles tapissées des châteaux anglais, apportant la paix à deux grandes nations.

Hess a passé la matinée avec son fils de 3 ans Wolf, surnommé Buz. Il a ensuite déjeuné seul avec Alfred Rosenberg, un idéologue racial du parti nazi. Après le départ de Rosenberg, Hess a enfilé une chemise, une cravate et une culotte bleue de la Luftwaffe et a regardé sa femme, Ilse, qui était restée au lit ce matin-là. Il l'a trouvée en train de lire Le livre des pilotes de l'Everest par le marquis écossais de Douglas et Clydesdale, le premier homme à survoler le mont Everest. Des amis anglais avaient donné le livre à Hess, avec l'inscription : "Avec tous les bons voeux et l'espoir que des amitiés personnelles puissent naître une compréhension réelle et durable entre nos deux pays." Cela avait été l'un des principaux objectifs de Hess avant la guerre.

Peu après 2h30 de l'après-midi, Hess et son adjudant ont été conduits à l'usine d'avions Messerschmitt à Augsbourg, où son chasseur-bombardier Bf 110 personnel était sur le tarmac. Il avait été ravitaillé et équipé de réservoirs largables pour un vol prolongé. Il serra la main du personnel Messerschmitt et monta dans le cockpit. A 17h45. il décolla, se dirigeant vers le nord-ouest en direction de Bonn, puis suivant le Rhin jusqu'aux îles de la Frise occidentale au large de la côte néerlandaise. Là, il a effectué un dogleg vers la droite pour s'éloigner du radar britannique avant de reprendre une route vers le nord-ouest en remontant la mer du Nord. Plus tard, dans une lettre à Ilse, il décrira un sentiment accablant de solitude mêlé d'admiration devant la « beauté fabuleuse » de la lumière du soir sur la mer.

La destination de Hess était Dungavel House en Écosse, demeure du duc de Hamilton, anciennement marquis de Douglas et de Clydesdale, dont Ilse lisait le livre ce matin-là. Hamilton avait des liens avec l'establishment londonien et, comme Hess, il avait travaillé pour l'amitié anglo-allemande avant la guerre.

Atteignant la latitude de Dungavel, Hess a tourné vers l'ouest et, après avoir touché terre sur la côte de Northumbrie, a plongé juste au-dessus du niveau de la mer. Il avait été détecté par radar mais a volé si bas qu'il n'a pas été vu par trois pilotes de Spitfire guidés sur sa trajectoire. Il était 22h25 du soir. Hess s'est dirigé vers l'ouest mais, malgré une pleine lune, n'a pas réussi à trouver Dungavel et a survolé les eaux côtières du Firth of Clyde avant de retourner à l'intérieur des terres. À ce moment-là, ses réservoirs de carburant étaient secs, il a dû sauter. Il a flotté sur un champ écossais éclairé par la lune à peine à 12 miles du domaine du duc, submergé, écrira-t-il plus tard, avec «un sentiment indescriptible d'exaltation et de triomphe». Son avion s'est écrasé à une courte distance et a pris feu.

Le vol de Hess était un exploit de courage, d'habileté et d'endurance. Mais pourquoi l'avait-il fait ? Plus de 70 ans après, cet événement remarquable continue de susciter des interrogations. Adolf Hitler avait-il envoyé Hess en mission pour faire la paix avec son seul ennemi restant à l'ouest, afin d'éviter une guerre sur deux fronts lorsqu'il se tourna vers l'est contre son véritable ennemi idéologique, l'Union soviétique ? L'assaut allemand contre la Russie était prévu pour le mois suivant. Hess a toujours nié que le führer savait quoi que ce soit de sa mission. Le British Secret Intelligence Service (MI6) a-t-il attiré Hess en Grande-Bretagne avec la fausse perspective de pourparlers de paix ? Il y a beaucoup de preuves qui soutiennent la théorie.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill et Hitler ont tous deux promu l'histoire selon laquelle Hess était dérangé et a agi seul, et c'est le consensus parmi les historiens britanniques et allemands. L'historien britannique et biographe d'Hitler Ian Kershaw, par exemple, conclut « qu'il n'y a pas la moindre preuve convaincante » pour suggérer que Hess a agi avec la connaissance ou les encouragements d'Hitler. Au lieu de cela, écrit-il, Hess a agi "avec la conviction profonde (si confuse) qu'il réalisait ses souhaits". Kershaw est également certain qu'il n'y a eu aucun complot britannique pour attirer Hess en Grande-Bretagne. La meilleure étude allemande de la mission de Hess, réalisée par l'historien Rainer F. Schmidt, conclut également qu'Hitler n'avait aucune influence ou connaissance du vol de Hess. Mais Schmidt et d'autres chercheurs, dont cet auteur, pensent que les Britanniques
l'intelligence a dupé Hess pour qu'il s'enfuie – et il existe des preuves à l'appui de cette affirmation. D'autres informations crédibles indiquent une histoire encore plus complexe et surprenante.

T les indices de la motivation de Hess commencent par sa personnalité et sa carrière. Il avait combattu comme fantassin pendant la Première Guerre mondiale et, contrairement à Hitler, avait obtenu une promotion rapide. Après avoir reçu une blessure grave, il s'est entraîné comme pilote et s'est qualifié juste à temps pour s'engager dans les batailles aériennes finales sur le front occidental. L'armistice laissa Hess désillusionné et amer à propos de la guerre perdue, mais en 1920, il entendit Hitler parler à Munich et fut captivé. C'était l'homme qui restaurerait la fierté allemande. Hess s'est attaché corps et âme à Hitler, dans le but de devenir son aide et son interprète le plus fidèle. Après l'échec du putsch de Beer Hall de 1923, les deux hommes ont été emprisonnés ensemble et Hess a aidé Hitler à rédiger son manifeste déterminant, Mein Kampf. Quand Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il a fait de Hess son adjoint.

Cependant, les caractères des deux hommes étaient profondément différents. L'un des adjudants de Hess a fait référence à ses « sensibilités presque féminines », le chef de l'organisation représentant les Allemands à l'étranger l'a appelé « le plus grand idéaliste que nous ayons eu en Allemagne, un homme d'une nature très douce ». Hitler, en revanche, était impitoyable et destructeur. Hess le reconnut, mais sa loyauté l'empêcha d'intervenir. Le stress qui en a résulté l'a affecté physiquement. Il souffrait de maux d'estomac et d'insomnie et se tourna de plus en plus vers des herboristes, des spiritualistes et des astrologues pour obtenir soulagement et conseils. Cela peut aider à expliquer sa fuite. Karl Haushofer a semblé le sous-entendre lorsqu'il a déclaré après la guerre que son ami s'était envolé pour la Grande-Bretagne à cause de « son propre sens de l'honneur et de son désespoir face aux meurtres perpétrés en Allemagne » - probablement une référence aux atrocités de routine contre les Juifs et les Polonais en Pologne occupée par les Allemands.

Hess a conçu l'idée de sa mission de paix après la chute de la France aux mains de l'Allemagne en 1940. En août, il a demandé au fils de Haushofer, Albrecht, qui était son principal expert en Angleterre, de trouver des moyens de contacter ces cercles britanniques en faveur d'une paix négociée. Il y en avait beaucoup, y compris la grande aristocratie foncière, les capitaines des finances à Londres, les barons des médias et les stratèges militaires, qui considéraient tous l'Union soviétique comme une plus grande menace pour l'Empire britannique que l'Allemagne nazie. La plupart des politiciens britanniques - à l'exception des antifascistes engagés de gauche - savaient que la Grande-Bretagne était dans une position militaire désespérée, et beaucoup pensaient que la seule issue était de régler avec Hitler et de lui permettre d'écraser son véritable ennemi, le bolchevisme, à sa source en Russie.

Winston Churchill et ses partisans considéraient ces « wobblers » comme de lâches défaitistes. Churchill détestait Hitler et tout ce que le nazisme représentait. Il savait que le royaume insulaire avait dépêché de nombreux tyrans continentaux au cours des siècles et espérait et s'attendait à ce que, comme lors de la Première Guerre mondiale, les États-Unis entrent dans le conflit aux côtés de la Grande-Bretagne.

Albrecht Haushofer avait rencontré le futur duc de Hamilton aux Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin, et par la suite les deux hommes étaient restés en contact. En 1940, Hamilton avait été nommé Lord Steward of the Royal Household, un poste qui lui donnait un accès direct au roi George VI - une des raisons possibles pour lesquelles Hess a ciblé Hamilton pour sa mission de paix. Hess a demandé à Haushofer d'écrire à Hamilton et a rédigé lui-même une autre lettre. Mais la lettre de Haushofer, postée par un intermédiaire le 23 septembre 1940, a été interceptée par les censeurs britanniques. Ils l'ont transmis au Service de sécurité (MI5), qui a ouvert une enquête sur la loyauté de Hamilton. La propre lettre de Hess à Hamilton a disparu.Ernst Bohle, qui l'a traduit pour Hess en anglais, a déclaré après la guerre qu'il avait eu l'impression que Hess voulait rencontrer Hamilton en Suisse et qu'Hitler était au courant du plan.

Pendant ce temps, Hess perfectionnait ses compétences de pilotage. Il avait acquis un chasseur-bombardier bimoteur à deux places de son ami Willy Messerschmitt et avait commencé à effectuer des vols d'entraînement avec les conseils du pilote d'essai en chef de Messerschmitt.

T le premier homme à s'approcher de Hess lorsqu'il est tombé sur terre près du domaine de Hamilton se trouvait un agriculteur qui avait entendu l'avion passer au-dessus. Hess s'est présenté en anglais comme Hauptmann ("capitaine") Alfred Horn, et a demandé à être emmené à Dungavel House, il avait un message urgent pour le duc de Hamilton. Au lieu de cela, l'homme a escorté Hess jusqu'à son chalet voisin et lui a offert une tasse de thé.

Les Home Guards et la police ont bientôt fait irruption dans la maison. Hess a répété sa demande d'être emmené chez le duc à Dungavel, ignorant que Hamilton n'était pas chez lui. Le duc était le commandant de la base aérienne d'Édimbourg, RAF Turnhouse, et était de service cette nuit-là. La police a informé Hamilton par téléphone de l'étrange demande de l'aviateur allemand. Pendant ce temps, Hess a été emmené au siège local de la Home Guard. Là, il a été interrogé par un Polonais germanophone, qui a décrit plus tard les conditions comme chaotiques, avec des Home Guards, des policiers et des officiers de la Royal Air Force « inspectant le prisonnier et ses biens à leur guise » et criant des questions de tous les coins. Hess est resté calme. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il était venu, il a répondu qu'il avait un message pour le duc de Hamilton, un "dans le plus grand intérêt de l'armée de l'air britannique". Il n'en dirait pas plus et a finalement été conduit dans un hôpital militaire de Glasgow.

Hamilton a rendu visite à Hess à l'hôpital à 10 heures le lendemain matin. Hess lui a dit qu'il était venu en "mission d'humanité". Le führer était convaincu que l'Allemagne gagnerait la guerre, mais il n'avait jamais voulu combattre la Grande-Bretagne. Pour sa part, a déclaré Hess, il souhaitait mettre fin aux massacres inutiles qui se produiraient si les combats se poursuivaient, et il a demandé à Hamilton de rassembler les principaux membres de son parti pour discuter des propositions de paix.

Hess s'était trompé sur plusieurs points. Il croyait, comme il l'écrivit plus tard à Ilse, que lorsqu'il se fit connaître à Hamilton comme un Parlamentär– un négociateur – venant sous un drapeau de trêve pour parler de paix, il serait traité comme un diplomate et rapatrié par avion. Mais puisqu'il a nié qu'Hitler l'avait envoyé, il ne pouvait pas être considéré comme un négociateur. Hess avait également choisi le mauvais homme : Hamilton était loyal, comme l'enquête du MI5 l'avait conclu. Il n'avait pas de « parti » de pacifistes. Au lieu de cela, il a signalé l'arrivée de Hess à son officier supérieur et s'est envolé vers le sud pour se présenter personnellement à Churchill.

Au lieu d'un autoproclamé Parlamentär, Hess est devenu prisonnier de guerre. Churchill l'a remis au chef du MI6, qui l'a isolé dans une suite spécialement préparée, sur écoute, dans une maison de campagne appelée Mytchett Place à l'extérieur de Londres. Là, il fut rejoint par trois « compagnons » - tous des spécialistes allemands du MI6 dont la tâche était de tirer de Hess tout ce qu'il savait des armements allemands et des plans d'Hitler.

je n Allemagne, quant à lui, au lendemain du départ de Hess , son adjudant, Karl-Heinz Pintsch, arrive au Berghof, siège du führer en montagne. Il avait des nouvelles du vol de Hess et portait une lettre de Hess à Hitler expliquant la mission. La lettre se terminait, selon Ilse Hess : « Si, mein Führer, mon projet s'est soldé par un échec…, vous pouvez toujours vous éloigner de moi, déclarez-moi fou.

Le lendemain, n'ayant rien entendu de la Grande-Bretagne, Hitler a fait exactement cela. Un communiqué a été diffusé à l'échelle nationale pour annoncer que le vice-führer avait décollé le 10 mai sur un vol dont il n'était pas revenu, et qu'« une lettre qu'il a laissée portait malheureusement des traces de troubles mentaux qui justifient la crainte que Hess soit le victime d'hallucinations. Le lendemain, le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a tenté de réparer l'impression bouleversante d'un vice-führer dérangé avec une émission décrivant Hess comme un « idéaliste » qui espérait « par des sacrifices personnels et par des contacts personnels avec d'anciennes connaissances anglaises convaincre des Anglais responsables de la futilité de la poursuite de la lutte.

L'histoire du fantasme solitaire, cependant, n'était peut-être pas toute la vérité. Hess pourrait bien avoir été pris dans une campagne de désinformation menée par les services secrets britanniques, destinée en fin de compte à dissuader Hitler d'une invasion de la Grande-Bretagne. En utilisant des agents et des contacts étrangers, le MI6 avait divulgué de fausses histoires selon lesquelles la campagne de bombardements nazis avait démoralisé les Britanniques et que des personnalités de premier plan cherchaient à renverser Churchill et à parvenir à un compromis de paix. C'est précisément ce qu'Hitler, désireux d'éviter une guerre sur deux fronts, aurait voulu entendre. Dusko Popov, un agent double des Britanniques, a reconnu que la campagne de désinformation dans un mémoire de 1974, les dossiers du ministère allemand des Affaires étrangères confirmaient son existence.

L'historien allemand Rainer F. Schmidt, dans son livre de 1997 sur le vol Hess, affirme que des agents du MI6, opérant à travers la Suisse, ont pris contact avec les confidents de Hess. Pour preuve, Schmidt pointe vers Walter Schellenberg, le responsable allemand du contre-espionnage chargé d'enquêter sur le vol de Hess. Après la guerre, Schellenberg a décrit avoir reçu un dossier secret quelque temps après le vol de Hess qui prouvait que le chef de facto du bureau de renseignement personnel de Hess, Kurt Jahnke, était un espion britannique de haut niveau. Un registre MI5 des communications avec le MI6 semble le soutenir.

Il existe d'autres indices de l'implication britannique. Le 31 mai, trois semaines seulement après l'arrivée de Hess en Grande-Bretagne, le secrétaire du président tchèque en exil à Londres s'est vu montrer un rapport « top secret » qui l'a conduit à écrire dans son journal : « Il est clair que le n° 3 nazi a été attiré dans un piège anglais.

En septembre, un agent soviétique en France a signalé que le MI6 avait attiré Hess en Grande-Bretagne. En octobre 1942, le chef des renseignements militaires tchèques à Londres fit la même affirmation dans un rapport à Moscou : les services secrets britanniques avaient trompé Hess pour qu'il fasse son voyage en se faisant passer pour Hamilton dans sa correspondance avec lui. Et lorsque Churchill s'est rendu à Moscou en 1944 et que la conversation du dîner s'est tournée vers Hess, Staline a levé son verre à, comme il l'a dit, "les services de renseignement britanniques qui avaient invectivé Hess en Grande-Bretagne".

N o celui qui a rencontré Hess à son arrivée en Ecosse remis en question son équilibre mental. Ivone Kirkpatrick, un spécialiste allemand qui a interviewé Hess après son vol, a écrit qu'il avait tellement retourné l'initiative de paix dans son esprit qu'elle était devenue une « monomanie ». Le premier médecin qui a examiné Hess l'a décrit comme « étonnamment ordinaire…, tout à fait sain d'esprit, certainement pas un drogué, un peu préoccupé par sa santé et plutôt fantasque sur son alimentation ». Mais Hess s'est vite rendu compte que sa mission avait échoué et son comportement est devenu erratique. Hess a affirmé que des poisons ou des drogues étaient dans sa nourriture et a échangé son assiette avec d'autres à l'heure des repas. Peut-être qu'on lui a donné des médicaments pour l'inciter à parler. Il a finalement réclamé une perte complète de mémoire.

De plus en plus déprimé, Hess tenta de se suicider dans la nuit du 16 au 17 juin en se jetant dans une cage d'escalier. Il a heurté une balustrade en descendant et s'est cassé la jambe. Par la suite, un psychiatre envoyé pour le surveiller a conclu qu'il avait « définitivement [passé] la frontière entre l'instabilité mentale et la folie », bien que d'autres personnes en contact avec Hess ne partagent pas ce point de vue.

À la fin de la guerre, Hess a été envoyé à Nuremberg pour y être jugé en tant que grand criminel de guerre. Son avocat a plaidé que la perte de mémoire de Hess l'empêchait de se défendre, mais Hess s'est levé et a annoncé au tribunal que sa mémoire était en parfait état de fonctionnement, son amnésie avait été purement tactique. Il n'a pas été appelé à témoigner, mais à la fin du procès, il a fait une déclaration déclarant sa dévotion à son défunt führer, Adolf Hitler, « le plus grand fils de mon Volk a engendré au cours de son histoire millénaire. Il ne souhaiterait pas, dit-il, effacer le temps qu'il a passé à travailler pour lui. "Je ne regrette rien."

Hess a été condamné à la réclusion à perpétuité. Cela a peut-être été plus cruel que la corde du bourreau, car il a passé le reste de sa longue vie à l'intérieur de la prison de Spandau à Berlin en tant que prisonnier n ° 7, dépouillé même de son nom. Ses quelques codétenus criminels de guerre ont été libérés à intervalles, à l'expiration de leur peine ou pour des motifs de compassion, mais les Soviétiques ont refusé de sanctionner la libération de Hess au motif qu'il était l'un des principaux architectes de l'assaut contre leur pays. Il a été le seul occupant de son bloc cellulaire pendant plus de 20 ans. Son temps total en prison, 46 ans, a largement dépassé toutes les normes. Churchill a semblé reconnaître ce fait, déclarant à un moment donné : « Je suis heureux de ne pas être responsable de la façon dont Hess a été et est traité. Il est venu à nous de son plein gré et donc, sans autorité, avait quelque chose de la qualité d'un envoyé. Hess est devenu vieux et infirme et finalement, le 17 août 1987, s'est suicidé en se pendant avec un cordon de lampe à un loquet de fenêtre dans le pavillon du jardin. Il avait 93 ans.

W Y a-t-il des secrets que Hess n'a jamais divulgués ? Probablement. On pourrait être qu'Hitler lui-même avait initié la mission, envoyant son adjoint pour entamer des pourparlers de paix avec la Grande-Bretagne avant la frappe contre la Russie. La loyauté indéfectible de Hess envers Hitler l'a peut-être empêché de reconnaître ce point. En 2011, un historien allemand a découvert un rapport de 28 pages de Pintsch, l'adjudant de Hess, dans les archives russes. Il a été écrit à la main en 1948, lorsque Pintsch était un prisonnier soviétique. Pintsch a écrit qu'Hitler avait approuvé la fuite de Hess et que Berlin et Londres avaient tenu des pourparlers de paix. La mission de Hess, a ajouté Pintsch, était "d'utiliser tous les moyens à sa disposition pour réaliser... au moins la neutralisation de l'Angleterre". Les Soviétiques auraient peut-être contraint Pintsch à faire cette affirmation, mais il aurait également pu écrire ce qu'il pensait – ou savait – être vrai.

Hess transportait des papiers lors de son vol vers l'Écosse, et il est possible qu'un projet de traité de paix en fasse partie. Il n'y a aucune preuve tangible pour le prouver, seulement des indices. Les fichiers MI5 publiés montrent que "des documents ont été récupérés dans un fossé dans le champ où Hess a atterri". Et la femme du fermier dont le champ Hess a atterri a écrit à l'époque à un ami : « La police a reçu l'ordre de rechercher un document précieux qui manquait, [et] il l'a trouvé près du petit feu dans le parc.

Un article du 30 septembre 1945 dans le British Expédition du dimanche– trouvé dans les dossiers du ministère des Affaires étrangères aux Archives nationales britanniques – décrit comment le correspondant de guerre français André Guerber a découvert des documents dans la chancellerie de Berlin en ruine qui « ont définitivement établi que c’était Hitler lui-même qui avait décidé d’envoyer Hess en Grande-Bretagne ». Dans l'histoire, Guerber a affirmé avoir trouvé un compte rendu textuel d'une rencontre entre Hitler, le chef de la Luftwaffe Hermann Göring et Hess le 4 mai 1941, six jours avant le vol de Hess. Là, Hess a dit à Hitler qu'il était convaincu que l'Angleterre était prête à parler de paix. Guerber aurait également vu un projet de plan de paix en quatre parties pour la Grande-Bretagne. Personne, cependant, n'a pu retracer Guerber ou les documents qu'il prétend avoir vus.

Plus suggestive est une dépêche d'octobre 1942 de l'ambassadeur britannique à Moscou au ministère des Affaires étrangères, également trouvée dans les dossiers du ministère des Affaires étrangères. Un passage se lit comme suit : « Si ces prétendues propositions [de Hess] étaient en effet (comme cela m'a été suggéré à l'époque) qu'en échange de l'évacuation de certains des pays occupés, nous devrions nous retirer de la guerre et laisser à l'Allemagne les mains libres à l'Est , notre rejet déclaré d'eux devrait suffire à satisfaire le plus difficile et le plus méfiant des Russes. Pourtant, il n'y a aucune mention dans aucun autre dossier gouvernemental ouvert d'une offre allemande d'évacuer les pays occupés.

Si Hess était porteur d'un projet de proposition de paix qui offrait à la Grande-Bretagne un moyen de sortir de sa situation militaire risquée et, si les termes incluaient une offre allemande d'évacuer certains pays occupés, Churchill aurait presque certainement dû le cacher pour maintenir son gouvernement ensemble. Il n'aurait pas pu risquer que l'offre ne soit divulguée aux partisans de la paix britanniques, aux chefs des gouvernements européens occupés en exil à Londres et, surtout, peut-être, au président Franklin D. Roosevelt, qui armait la Grande-Bretagne. Churchill était déterminé à se battre.

À moins que les fichiers pertinents du MI6 ne soient publiés, ce qui est peu probable, il ne peut pas y avoir de compte rendu définitif de la mission Hess. Ce qui est certain, c'est que Hess a essayé d'apporter la paix. Dans une note de suicide à Ilse, écrite en 1941 à Mytchett Place avant de se jeter dans la cage d'escalier, il exprimait son espoir désespéré du succès final de sa mission : « Peut-être malgré ma mort, ou même à travers elle, il y aura la paix comme à la suite de mon vol. Hess est resté fier de ses efforts pour le reste de sa vie, et sa pierre tombale de cimetière a été gravée avec sa propre évaluation de son exploit : ICH HAB’S GEWAGT - "J'ai osé."

Peter Padfield est un historien et biographe de la marine reconnu. Son intérêt pour l'histoire nazie a été suscité par la rédaction d'une biographie du successeur d'Hitler, le grand amiral Karl Dönitz. Depuis lors, il a écrit des biographies de Heinrich Himmler et Rudolf Hess, qui ont été traduites dans la plupart des langues européennes. Il vit avec sa femme dans le Suffolk, en Angleterre.