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Est-il vrai que les villages médiévaux n'avaient pas de noms ?

Est-il vrai que les villages médiévaux n'avaient pas de noms ?

Récemment, j'ai lu un certain livre sur le Moyen Âge qui a été très populaire auprès des profanes mais qui est méprisé par les médiévistes professionnels. En fait, je n'avais pas connu l'historique de réception du livre avant d'avoir fini de le lire, alors je l'ai abordé comme une tabula rasa.

Maintenant, je ne suis pas moi-même historien professionnel, mais je sais quelques petites choses ici et là, alors j'ai repéré moi-même certaines des erreurs flagrantes (et bien sûr j'ai raté certaines des autres).

Un point dont je suis presque certain est une erreur mais j'aimerais vous interroger est le suivant : le livre affirmait que

[…] les villages étaient fréquemment innommés […].

Est-il vrai que les villages médiévaux n'avaient pas de noms ? Y a-t-il des preuves d'archives avec des listes de villages ou quelque chose comme ça?


Mon domaine d'intérêt est la Grande-Bretagne médiévale (j'ai écrit un livre sur les noms médiévaux trouvés dans le Yorkshire), et dans ce contexte, je peux attester que des villages et des endroits encore plus petits ont des noms. Et ils étaient nombreux. Un simple examen rapide d'un rôle de tribunal de manoir vous donnera beaucoup de noms de lieux, parfois des lieux qui ont été englobés dans les grandes villes aujourd'hui, et parfois des lieux que nous ne pouvons même pas identifier aujourd'hui.

Une autre chose à noter dans les rôles des tribunaux est que, même si les gens ne parcouraient pas nécessairement de longues distances, ils se déplaçaient toujours dans leur région. Notez que des personnes de différents niveaux sociaux voyagent de nombreux villages à travers le manoir (plutôt grand) pour comparaître devant le tribunal.

Regardez aussi les noms de famille anglais. (Voici une liste de quelques-uns.) Un grand nombre d'entre eux sont tirés d'endroits où un individu a vécu ou travaillé ou passé du temps. Ils font référence à des villages, des fermes, des champs, des caractéristiques géographiques, des bâtiments, etc. La dénomination des lieux est à peu près universelle à la fois maintenant et historiquement, du moins dans les cultures que j'ai étudiées.

J'aimerais voir le contexte de la déclaration du livre - peut-être que dans le contexte, cela a plus de sens (il doit y avoir une raison, et il y a ce mot "fréquemment" permettant une certaine marge de manœuvre), mais hors contexte, c'est juste semble très étrange.

Modifié pour ajouter plus :

Google dit que cela vient de William Manchester Un monde éclairé uniquement par le feu. Ceci est une citation plus complète :

« Parce que la plupart des paysans ont vécu et sont morts sans quitter leur lieu de naissance, il y avait rarement besoin d'une étiquette au-delà de One-Eye, ou Roussie (Rousse), ou Bionda (Blondie), ou similaire.

« Leurs villages étaient fréquemment innommés pour la même raison. Si la guerre emmenait un homme même à une courte distance d'un hameau sans nom, les chances qu'il y retourne étaient faibles ; il ne pouvait pas l'identifier, et retrouver son chemin seul était pratiquement impossible. Chaque hameau était consanguin, isolé, ignorant le monde au-delà du repère local le plus familier : un ruisseau, un moulin ou un grand arbre marqué par la foudre. »

Cela me semble… remarquablement ignorant, et vraiment une vision des peuples médiévaux à travers une lentille moderne imparfaite.

(Il est vrai qu'à certains moments, les gens étaient connus sous un seul nom, cependant. Mais même avant que les noms de famille héréditaires ne soient largement utilisés, vous aviez beaucoup, sinon la plupart, des personnes connues sous un prénom et un surnom qui faisaient référence à leur filiation, ou profession, ou apparence, ou personnalité. Et contrairement à ce qu'affirme Manchester ailleurs sur cette page, ce n'était pas seulement la noblesse.)


Certains villages avaient des histoires et donc des noms remontant à l'Antiquité romaine. Un exemple est Matreium dans les Alpes autrichiennes, un petit village d'alors et d'aujourd'hui. Ainsi, l'affirmation selon laquelle les villages médiévaux n'avaient pas de noms peut difficilement être vraie dans un sens absolu.

Quant à savoir si les villages étaient souvent innominé (comme le prétend la citation textuelle), je ne suis pas sûr. Comme il n'y avait pas encore de systèmes postaux nationaux à proprement parler, il n'y avait peut-être aucun but dans la dénomination uniforme de chaque village d'un domaine. Mais les noms de lieux doivent avoir été utilisés par des individus : cela semble une préoccupation tellement évidente pour le discours humain de base (par exemple « D'où venez-vous ? », etc.)


Beaucoup de noms de villages viennent de l'époque médiévale, alors oui, ils ont existé. Un exemple de l'origine de tels noms peut être la profession habituelle de ses habitants. Cela a bien sûr conduit à l'existence de plusieurs villages du même nom autour d'une plus grande zone. Wikipédia en polonais nous fournit une belle liste de ces noms suivis de professions, mais ils ne sont qu'un exemple, car il y en avait beaucoup plus. Selon cet article, entre le 10e et le 13e siècle, il y avait plus de 150 noms de villages de ce type dans la région de Petite-Pologne et plus de 110 dans la région de Silésie.

Ce qui est caractéristique, les formes grammaticales des noms des villages ont changé avec le temps. Avant le 13ème siècle, ils pointaient du doigt les gens qui vivaient dans le village. Aux 13-14e siècles, ils ont changé la façon dont ils pouvaient désigner le nom du village, ce qui pourrait bien sûr être lié à la perte de son caractère unique et professionnel.

Bien sûr, de nombreux villages ont changé de nom avec le temps. Cela pourrait également arriver si des personnes perdaient le lien avec leur ancien nom (par exemple, une profession particulière n'existait plus).


Les villages médiévaux de Grande-Bretagne avaient certainement des noms. Même avant l'enquête du Domesday, menée sous Guillaume le Conquérant peu après sa prise de contrôle du trône d'Angleterre, les villes et villages avaient des noms. Les zones rurales aussi, ont été nommées, souvent pour des caractéristiques géographiques, le Seigneur local, ou l'Église (Kirkby, par exemple). Les anciennes villes fortes romaines étaient connues (sont encore connues) par des noms de lieux se terminant par -chester, -caster et -cestre. Certains endroits sont connus par des sources écrites pour avoir des noms de l'époque pré-romaine (âge du fer) jusqu'à l'ère moderne. Prenez quelque part comme York; il était connu des Anglo-Saxons sous le nom d'Eorfic et des Vikings sous le nom de Jorvic. Les deux avant le XIe siècle.


Il y a une part de vérité dans ce que dit Manchester. Tout d'abord, sachez qu'à l'époque médiévale, la population était beaucoup plus rurale et les gens étaient plus dispersés qu'aujourd'hui. Il y a littéralement des centaines de petites fermes pour chaque ville. Beaucoup d'entre eux n'auraient pas de nom ou auraient un nom désinvolte utilisé localement.

Ce n'est pas seulement un phénomène médiéval. Si vous faites attention, vous remarquerez que la même situation prévaut aujourd'hui. De nombreuses petites communautés, en particulier dans les zones rurales, n'ont pas de nom. Par exemple, au nord du lac Cazenovia à New York se trouvent plusieurs petites communautés résidentielles avec leur propre cimetière et aéroport, mais aucune d'entre elles n'a de nom officiel.

Dans le vieil ouest, c'était une sorte de blague quand une ville était "trop ​​petite pour avoir un nom". Parfois, ils donnaient des noms de blagues locales à des villes de passage, comme "Dirtpatch" ou quelque chose du genre.

La France est connue pour avoir de petits villages sans noms. Pendant la Seconde Guerre mondiale, c'était un vrai problème parce que les soldats américains recevaient des instructions comme "faire 5 miles et tourner à gauche au prochain village", puis ils tournaient dans le mauvais village parce que beaucoup de petits villages n'avaient pas de nom, donc vous devait deviner de quel village il s'agissait. De nos jours, beaucoup de ces villages ont reçu des noms mais en 1944 c'était différent.

Vous pouvez également découvrir les phénomènes villageois sans nom en vous rendant en Afrique rurale.


De nombreuses villes et villages ont pris leur nom de la famille régnante, les propriétaires du village.
Par exemple, la ville de Bronkhorst dans le domaine de Gelre aux Pays-Bas porte le nom de la famille Bronckhorst (ancienne orthographe, le C a depuis été abandonné) qui régnait sur la région et y avait son château. Ce donjon a probablement été construit pour la première fois dans les années 1100, lorsque les seigneurs de Bronckhorst y sont arrivés au pouvoir.
Les noms fantaisistes, sans rapport avec l'environnement ou la situation historique/politique d'une ville, étaient probablement un peu moins courants.


1) Je pense que nous sortons Manchester de son contexte ici :

La citation commence :

« Parce que la plupart paysans ont vécu et sont morts sans quitter leur lieu de naissance, il y avait rarement besoin d'une étiquette au-delà de One-Eye, ou Roussie (Redhead), ou Bionda (Blondie), ou similaire.

leurs villages étaient fréquemment innommés pour la même raison…

Cela fait quelques années que j'ai lu le livre, mais il est clair que Manchester parle de noms du point de vue des paysans qui y vivaient et de personne d'autre. Ils n'avaient que peu ou pas de raison de se référer à leur village par autre chose que "notre village", pas plus qu'ils n'avaient besoin de noms de famille pour identifier les individus.

Manchester ne signifiait pas que les villages n'avaient littéralement jamais été nommés par qui que ce soit. Il voulait dire que la perspective paysanne sur le monde était si petite qu'ils n'avaient pas individuellement besoin ou ne connaissaient pas les noms qui identifiaient les individus ou leur village. aux peuples éloignés du village lui-même.

On oublie que :

1) la culture et la langue étaient stratifiées par classe à l'époque médiévale, l'État-nation dans lequel chaque classe sociale d'un régime politique appartenait à un groupe ethnique n'avait pas encore évolué. Cela signifiait que les nobles parlaient une langue, la classe moyenne urbaine une autre et les paysans encore une autre. Le manque de communication directe rendait la variation locale de la même langue très extrême.

Ainsi, sans aucun doute, le fermier local de la ville avait un nom pour chaque petit village, et peut-être que les clercs des nobles en avaient un autre, mais cela ne veut pas dire que les paysans du village savaient quel était le nom ou parlaient la langue du le nom était dedans.

Les gens nomment les choses pour les étiquettes. La même chose peut avoir autant de noms qu'il y a de raisons de l'étiqueter. Le vrai nom canonique n'existe pas.

2) Il n'y avait pas de cartes spatiales quantitatives.

Regardez le livre Doomsday. Ce n'est pas une carte, c'est une liste de propriétés et de population survivante avec de vagues inférences spatiales de direction et de distance relatives. Si tout ce que vous aviez était le livre Doomsday, vous ne pourriez pas recréer une carte de l'Angleterre ni probablement naviguer vers un petit endroit mentionné dans le livre avec une quelconque fiabilité.

Toute navigation, même en mer, se faisait par repères séquentiels. Manquez-en un et vous étiez perdu. Pour naviguer vers un village en particulier, vous devez connaître et suivre précisément une série de points de repère spécifiques faisant le bon virage à chacun.

3) Les personnes qui connaissaient réellement le monde dans son ensemble ne prendraient probablement pas la peine d'aider un paysan perdu. Il devrait trouver quelqu'un de sa propre classe sociale, au moins de sa région générale, identifier cet individu comme tel, puis essayer de solliciter de l'aide.

Donc, vous êtes un paysan qui appelle votre ville natale "notre village" au quotidien. Peut-être que vous avez entendu quelqu'un d'autre l'appeler quelque chose ou l'autre dans une langue et un dialecte que vous ne comprenez pas. Ensuite, une armée arrive, vous lie, vous bande les yeux, vous bat et vous garde affamé et déshydraté pendant qu'ils marchent dans ce qui pour vous est une direction aléatoire. Perdez la trace de vos points de repère locaux pour une seule succursale et vous êtes perdu.

Quand ils vous laissent partir, dans quel sens courez-vous ? A qui demandez-vous de l'aide ? Les nobles qui vous ont impressionné en premier lieu ou leurs serviteurs ? Demandez à voir leur copie de la version locale du livre Doomsday parce que… oh attendez votre analphabète. Peu importe de toute façon parce qu'ils ne peuvent pas vous comprendre et ne peuvent pas se donner la peine d'essayer.

Vous devrez probablement trouver une véritable chaîne de compagnons paysans, un local capturé qui connaissait quelqu'un capturé un peu plus loin qui en connaissait un autre et ainsi de suite jusqu'à ce que vous puissiez suivre la chaîne jusqu'à quelqu'un qui vivait à proximité de votre maison. Quelle était la probabilité?

Le village pourrait avoir une douzaine de noms et être connu dans tous les registres publics et célèbre dans tout le pays pour des raisons inconnues du paysan, mais si le paysan ne peut pas cartographier quoi il sait sur le village avec quoi les étrangers lointains savent, il ne trouve pas le chemin du retour.


25 faits étonnants sur la vie médiévale en Angleterre

Il y a tellement de clichés associés à la période médiévale, en particulier l'Angleterre, qui apparaissent généralement dans les manuels d'histoire et finissent par présenter des tas d'idées hilarantes et mal interprétées sur l'âge des ténèbres que nous appelons tous la « période médiévale ». Sérieusement, vous devez savoir que l'Angleterre médiévale n'était pas uniquement faite de chevaliers en armure étincelante, de Merlin comme de magiciens, de sorcières et de paysans misérablement vêtus !

La vie dans l'Angleterre médiévale n'était pas totalement sombre ou désagréable. Il y avait des coutumes amusantes que les gens suivaient, et les paysans n'existaient pas à l'époque. Alors, pour vous intriguer davantage, présentons notre collection de 25 faits sur l'Angleterre médiévale qui vous choqueront ou vous étonneront sans limites ! Bonne lecture !


Les seigneurs médiévaux avaient-ils « le droit de la première nuit » avec les épouses locales ?

Cher Cécile :

Les seigneurs médiévaux avaient-ils vraiment le « droit de la première nuit », c'est-à-dire le droit d'être les premiers à coucher les épouses locales ? Cela figurait dans le film Un cœur brave, et je sais que j'en ai vu d'autres références. Je ne dis pas que les gros bonnets n'en ont pas profité, mais j'ai du mal à croire que c'était une coutume généralement acceptée, et encore moins une loi.

Paul S. Piper, Honolulu, Hawaï

Mon ressenti exactement. C'est une chose d'avoir votre chemin avec les jeunes filles locales. C'est autre chose de persuader la société dans son ensemble que c'est une bonne idée. "Bien sûr, chérie, on peut se marier, mais tu dois d'abord faire de la rumba avec un vieil homme avec de mauvaises dents." Aussi, une fois l'effet de surprise perdu, ne pensez-vous pas que cette politique présenterait des risques ? Certes, les femmes étaient censées être du sexe faible et tout, mais elles savaient comment fileter le poisson.

Le droit de la première nuit — également connu sous le nom jus primae noctis (loi de la première nuit), droit du seigneur (le droit du seigneur), etc. – a fait l'objet d'humour dans les vestiaires et de nombreux débats savants pendant des siècles. Voltaire l'a condamné en 1762, c'est un complot dans Beaumarchais Les Noces de Figaro, et diverses histoires anciennes s'y réfèrent.

Le chroniqueur du XVIe siècle Boece, par exemple, dit que dans les temps anciens, le roi écossais Evenus III a décrété que "le seigneur de la terre sal a la tête de vierge de tous les virginis habitant sur le même". Cela a duré des centaines d'années jusqu'à ce que sainte Marguerite persuade les seigneurs de remplacer les jus primae noctis avec une taxe nuptiale.

Pas probable. Les sceptiques soulignent que (1) il n'y a jamais eu de roi Evenus, (2) Boece a inclus beaucoup d'autres choses dans son récit qui étaient clairement mythiques, et (3) il écrivait longtemps après les événements allégués.

L'histoire est à peu près la même partout. Si vous croyez les contes populaires, le droit du seigneur a prévalu dans une grande partie de l'Europe pendant des siècles. Pourtant, des examens détaillés des documents disponibles par des historiens réputés n'ont trouvé « aucune preuve de son existence dans les livres de droit, les chartes, les décrets, les procès ou les glossaires », note un érudit. Aucune femme n'a jamais commenté la pratique, défavorablement ou autrement, et aucun récit n'identifie jamais une femme victime par son nom.

Il est vrai que dans certaines juridictions féodales, il y avait ce qu'on appelait le culagium, l'exigence qu'un paysan obtienne la permission de son seigneur de se marier. Souvent, cela nécessitait le paiement d'une redevance. Certains disent que les frais étaient un vestige d'une coutume antérieure consistant à acheter le seigneur afin qu'il ne devienne pas physique avec la mariée.

De même, les autorités ecclésiastiques de certaines régions ont exigé une redevance avant qu'un nouveau mari ne soit autorisé à coucher avec sa femme. Certains pensent que cela signifie que le clergé exerçait autrefois aussi le droit de la première nuit. Mais allez, combien de premières nuits une femme peut-elle avoir ? Qu'est-ce que ces gars ont fait, prendre un numéro ?

L'interprétation la plus probable est que la culagium était une tentative des nobles pour s'assurer qu'ils ne perdaient pas leurs serfs par mariage avec un seigneur voisin. Les frais de mariage de bureau, quant à eux, ont apparemment été payés par les jeunes mariés pour se soustraire à une exigence de l'église pour une période d'attente précoïtale de trois jours. (Vous étiez censé prier pendant ce temps et vous mettre dans le bon état d'esprit. Je suppose qu'ils ont pensé qu'un nounours en cuir ne le ferait pas.)

Le droit du seigneur existait-il ailleurs dans le monde ? Peut-être dans certaines sociétés primitives. Mais la plupart des preuves de cela sont pathétiquement boiteuses – des comptes de voyageurs peu fiables, etc.

Quelques récalcitrants prétendent que nous n'avons aucune preuve définitive que le droit de la première nuit n'a pas exister. Mais je dirais que les historiens les plus réputés aujourd'hui conviendraient que le jus primae noctis, en Europe de toute façon, était strictement un fantasme masculin.

Rien de tout cela ne suggère que les hommes au pouvoir n'ont pas utilisé ou n'ont pas utilisé leurs positions pour extorquer des relations sexuelles aux femmes. Mais depuis quand certains se glissent-ils avec une épée (arme à feu, bureau de fantaisie, galons de sergent instructeur) pensent-ils qu'il a besoin d'une loi pour justifier le viol ?


Villes médiévales

Il y avait peu de villes dans l'Angleterre médiévale et celles qui existaient étaient très petites selon nos normes. La plupart des habitants de l'Angleterre médiévale étaient des paysans de village, mais les centres religieux attiraient des gens et beaucoup se sont développés en villes.

En dehors de Londres, les plus grandes villes d'Angleterre étaient les villes cathédrales de Lincoln, Canterbury, Chichester, York, Bath, Hereford, etc. Le fait que ces villes étaient grandes peut s'expliquer simplement parce qu'elles étaient des villes cathédrales. Ces villes attiraient toutes sortes de gens mais surtout des commerçants et des pèlerins. Après la mort de Thomas Becket en 1170, la cathédrale de Cantorbéry est devenue un lieu de pèlerinage très spécial visité par des milliers de personnes chaque année.

Les Livre du Domesday de 1087 n'a inclus que six villes dans son enquête. À l'époque de l'Angleterre médiévale, nous n'avons pas de chiffres précis pour ces villes et villages car aucun décompte n'a jamais été fait de la population et le chiffre aurait changé tout au long de l'année dans toutes les grandes villes et villes.

Les grandes foires du marché auraient vu une augmentation de la population et il se pourrait bien qu'elle ait diminué après que l'on ait terminé. Les registres fiscaux – comme celui qui a contribué à déclencher la Révolte des paysans de 1381 – étaient inexacts comme l'ont fait ceux qui pouvaient s'en tirer sans s'inscrire ! Si vous n'étiez pas sur une liste d'impôt, vous n'aviez pas à payer d'impôt.

Les villes médiévales avaient tendance à se développer autour des zones où les gens pouvaient facilement se rencontrer, comme les carrefours ou les rivières. Les villes avaient besoin de plus d'eau que les villages, donc un approvisionnement en eau à proximité était vital. Les rivières fournissaient l'eau utilisée pour se laver et boire et elles étaient utilisées pour l'évacuation des eaux usées (si elles n'avaient pas été simplement jetées dans les rues).

Les villageois venaient dans les villes pour faire du commerce, donc ceux qui étaient en charge d'une ville devaient faire ce qui était nécessaire pour s'assurer que leur ville était sûre. De nombreuses villes avaient de grandes clôtures construites autour d'elles et les portes de ces clôtures étaient verrouillées la nuit pour empêcher les indésirables d'entrer. Des villes comme York et Canterbury avaient des remparts qui servaient le même objectif – mais une ville n'aurait pas eu assez de richesse pour construire une protection aussi coûteuse.

Une ville prospère attira de nombreux commerçants. De nombreuses villes appartenaient à un seigneur et il était dans son intérêt de s'assurer que sa ville était populaire auprès des marchands car ils payaient des impôts. Plus il y avait de marchands dans une ville, plus un seigneur pouvait percevoir d'impôts. Les impôts étaient perçus par un shérif. Comme de nombreuses personnes ne savaient ni lire ni écrire, le système était ouvert aux abus et à la corruption. C'est pourquoi beaucoup de gens dans les villes voulaient obtenir un charte.

Une charte donnait aux habitants d'une ville certains droits qui étaient clairement énoncés dans la charte de cette ville. De nombreuses chartes ont donné aux villes le droit de percevoir leurs propres impôts, empêchant ainsi les shérifs corrompus de le faire. Il était également courant pour une ville de demander son propre tribunal afin que les problèmes juridiques puissent être réglés rapidement.

Les villes étaient des lieux de vie sales. Il n'y avait pas de système d'égouts comme nous le connaissons aujourd'hui. De nombreuses personnes ont jeté des déchets de toilettes dans la rue avec d'autres déchets. Les rats étaient très communs dans les villes et les villes et ont conduit à la Mort noire de 1348 à 1349. Les villes pouvaient utiliser des cochons pour manger les déchets qu'il y avait. L'eau était loin d'être propre car une rivière locale aurait été polluée par des déchets de toilettes jetés dans les villages en amont et en aval. Par conséquent, comme les gens l'auraient utilisé comme source d'eau (ils n'avaient pas d'autre choix) et parce que les gens en savaient peu sur la santé et l'hygiène, les maladies étaient courantes. L'espérance de vie pourrait être courte. La vie d'une personne pauvre dans une ville était décrite comme « méchante, brutale et courte ».

Comme les maisons étaient en bois, le feu était un autre danger dans une ville. Marcher dans une ville la nuit peut aussi être dangereux. Bien que les villes aient un couvre-feu (une époque où tout le monde devait être chez soi) aucune ville n'avait de force de police pour s'occuper de ceux qui enfreignaient la loi. Aucune ville n'avait de réverbères - le seul choix était les bougies, mais dans une ville ou une ville en bois, ces «réverbères» pouvaient s'avérer désastreux.

Construire dans une ville médiévale coûtait cher car le terrain coûtait très cher. C'est pourquoi de nombreuses maisons médiévales qui existent aujourd'hui semblent étranges en ce qu'elles ont un petit rez-de-chaussée, un deuxième étage plus grand et un étage supérieur encore plus grand à mesure que les constructeurs construisaient et sortaient. Cela a permis de réduire les coûts.

Une maison de ville à deux étages avec le dernier étage chevauchant le rez-de-chaussée

Les magasins attiraient les gens dans une ville. Les magasins servaient également de maison à l'artisan qui y travaillait. Un panneau à l'extérieur du magasin montrait aux gens ce que cette personne faisait dans la vie. Des panneaux devaient être utilisés car si peu de gens savaient lire ou écrire.


Les scandales Villages : IRS, MST, voiturettes de golf et histoire inventée.

Avec l'aimable autorisation de Ted Eytan/Flickr

Les tribus amérindiennes qui habitaient autrefois la Floride ont laissé derrière elles des noms de lieux merveilleusement mélodieux, tels que Okahumpka, Wewahitchka, Wacahoota, Umatilla et Sopchoppy. Les premiers colons en ont également ajouté des colorés : Tate's Hell Swamp, Yeehaw Junction et mon préféré, Two Egg.

Mais la communauté la plus étrange de Floride a le nom le plus fade qu'on puisse imaginer : les Villages. L'endroit ne génère pas beaucoup de nouvelles étranges, comme Miami, Key West et Pasco County. Mais c'est en partie ce qui la rend si étrange - encore plus étrange, je dirais, que Gibsonton, la ville si étrange qu'elle a inspiré un X-Files épisode.

The Villages est la plus grande communauté fermée de plus de 55 ans au monde. Il détient plus de 100 000 habitants dans une zone plus grande que Manhattan. Et tout le monde se déplace en voiturette de golf. La première fois que j'y suis allé, je n'y croyais pas. Il y avait des aires de stationnement désignées pour les voiturettes de golf dans toutes les entreprises. Il y avait des pistes de voiturettes de golf partout. Il y a des tunnels pour voiturettes de golf et même un pont pour voiturettes de golf pour traverser les principales autoroutes. Pourquoi des voiturettes de golf ? Parce que personne là-bas n'a vraiment besoin d'une voiture. Tout ce qu'ils pourraient vouloir est à l'intérieur des portes.

Certaines des voiturettes de golf "coûtent plus de 25 000 $ et ont été conçues pour ressembler à des Hummers, des berlines Mercedes et des hot rods", a noté Andrew D. Blechman dans son livre. Leisureville: Aventures dans les utopies américaines de la retraite. Ils ne sont pas seulement destinés à parcourir les trois douzaines de terrains de golf. Selon Blechman, les Villages sont devenus le Livre Guinness des records du monde pour le plus long défilé de voiturettes de golf au monde en en alignant 3 321.

Il y a d'autres records que détient les Villages. « Nous avons la plus forte consommation de bière pression de l'État de Floride », se vantait un responsable de Villages en 2002. Cela aide la communauté à avoir sa propre microbrasserie qui distribue de la bière sous les rues à ses restaurants sur la place de la ville.

Et puis il y a les distinctions dont ils ne sont pas si enthousiastes. En 2009, le Poste de New York l'a qualifié de "point zéro pour les gériatres qui s'y mettent sérieusement". L'histoire rapportait que des couples avaient été surpris en train d'avoir des quickies dans les voiturettes de golf et qu'il y avait un marché noir florissant pour le Viagra. Un officier de police local a déclaré au journal : « Vous voyez deux hommes de 70 ans avec des cannes se battre pour une femme et vous vous dites : « Oh, bon sang ». ” a vu une énorme augmentation des maladies sexuellement transmissibles.

Alors qu'à peu près tout se passe dans la communauté que certains résidents appellent « TV », une seule chose est interdite : les enfants. Ils peuvent visiter brièvement, mais c'est tout. "C'est incroyable qu'il y ait un endroit en Amérique où les enfants obtiennent des laissez-passer de visiteur comme des visas internationaux", a déclaré Blechman. Les Villages sont « un terrain de jeu sans fin pour les adultes, mais je n'ai trouvé qu'un seul terrain de jeu pour les enfants ».

Mon pote Jerry a des parents qui ont acheté une maison dans les Villages il y a 10 ans. Lorsque Jerry a rendu visite à ses parents après leur premier emménagement, l'endroit lui a fait peur avec son uniformité à la Stepford. "C'était comme Disney World pour les personnes âgées", a-t-il déclaré. Puis, il y a environ cinq ans, il a commencé à le considérer comme «un campus universitaire pour personnes âgées. C'est comme une école de fête chère. (Son père a conduit l'une des voiturettes de golf lors du défilé qui a fait le livre Guinness.) Maintenant, dit-il, il le considère comme « comme un bateau de croisière enclavé. Il a tout ce que vous voulez faire, 16 heures par jour. Mais ensuite, tout s'arrête à 22 heures.

Si vous vous promenez et lisez les plaques historiques, comme Jerry l'a fait, vous découvrirez que la région avait une histoire fascinante remontant à avant la guerre civile, pleine d'attaques amérindiennes, d'épidémies, d'accidents de navigation et de personnages étranges comme le gars qui a construit un phare sur un lac et a insisté pour qu'il soit appelé "le Commodore". Les histoires sont une charge de hooey, concoctée autour d'une bouteille de scotch et d'une caisse de bière par ses développeurs.

La vraie histoire commence avec un parc à roulottes et un rêve. Dans les années 1970, un homme d'affaires du Michigan nommé Harold Schwartz a acheté un terrain qui est devenu le parc de maisons mobiles Orange Blossom Gardens. Une décennie plus tard, Schwartz a demandé à son fils, H. Gary Morse, de quitter une entreprise de publicité de Chicago et de venir le rejoindre. Ils ont aménagé un terrain de golf et ne facturaient pas les résidents pour l'utiliser, et l'attrait du golf gratuit est devenu la première étape pour attirer des dizaines de milliers de nouveaux résidents. En 1986, ils vendaient 500 maisons par an et ajoutaient encore plus de terrains de golf, de piscines, de pavillons, de centres de loisirs, de théâtres et même d'un hôpital. Ils ont érigé une statue de Schwartz dans une pose Disney-esque. Après sa mort, ses cendres ont été déposées à l'intérieur de la statue. Schwartz avait l'habitude de circuler et de se réjouir, mais pas le morse. Il est aussi accessible que le Magicien d'Oz.

Pour Morse, les Villages s'apparentaient à une monnaie privée. Il n'a pas seulement vendu aux résidents leurs maisons. Il était également propriétaire de la société de prêts hypothécaires qui les a financés. Il est le propriétaire de tous les immeubles commerciaux. Il possède à peu près tout ou partie de tout ce qui vaut la peine d'être possédé dans les villages, y compris la banque, l'hôpital, les services publics, la société de ramassage des ordures, les stations de télévision et de radio, et le journal, où l'on n'entend jamais un mot décourageant sur la vie dans les Villages. (Aussi jamais mentionné: les nombreux gouffres qui s'ouvrent à cause de toute l'eau pompée du sol pour garder toutes ces pelouses et terrains de golf verts.)

Grâce aux Villages, Morse est maintenant milliardaire et il s'est construit une base politique puissante. Morse et sa famille ont fait don de plus d'un million de dollars à Mitt Romney. Ils ont déjà donné 80 000 $ au comité de réélection du gouverneur Rick Scott. Tous les politiciens qu'il soutient s'assurent qu'ils viennent dans les villages pour un arrêt de campagne de drapeaux.

Mais c'est là que ça devient vraiment intéressant. Selon l'Internal Revenue Service, la façon dont Morse a construit ce grand empire peut être à peu près aussi solide que le sol propice aux gouffres en dessous.

Comme de nombreux développeurs de Floride, Morse a financé une grande partie de la construction en utilisant ce qu'on appelle un district de développement communautaire, ou CDD en abrégé. Le district prélève des frais sur les propriétaires pour payer les routes et autres améliorations et, en vertu de la loi de l'État, peut emprunter de l'argent en utilisant des obligations non imposables. Les CDD des villages ont payé à Morse des millions de dollars pour lui acheter des terrains de golf, des postes de garde et d'autres équipements. Mais l'IRS a statué le mois dernier que les obligations CDD des Villages ne méritaient pas d'être exonérées d'impôt. Pourquoi? Parce que tous ceux qui siègent au conseil de district, comme tout le reste dans les villages, sont contrôlés par Morse. Ces sièges sont censés être occupés par des résidents, a déclaré l'IRS.

Jusqu'à présent, Morse a des politiciens des deux partis qui se battent pour qu'il fasse reculer l'IRS. Mais son argument le plus puissant contre l'IRS vient des habitants des villages eux-mêmes. Selon Blechman, la plupart montrent peu d'intérêt à prendre le contrôle de leur communauté d'un leader qu'ils ne voient jamais. Comme la plupart des Américains, ils ne s'intéressent pas à la politique locale. Peut-être qu'ils se sentiraient différemment si, au lieu de dépenser des millions de dollars, le conseil d'administration était chargé de distribuer de la bière pression et du Viagra.


4. Blasphème

L'église catholique dominait l'Europe médiévale, de nombreuses juridictions avaient des lois religieuses en plus des lois standard visant à maintenir l'ordre. L'une des plus sévères de ces règles religieuses concernait le blasphème. Dire du mal de l'église, refuser de reconnaître Dieu ou l'église comme suprême, ou offrir des idées différentes de celles de l'église pourraient tous être considérés comme un blasphème.

« [Si] nous comparons le meurtre et le blasphème en ce qui concerne les objets de ces péchés, il est clair que le blasphème, qui est un péché commis directement contre Dieu, est plus grave que le meurtre, qui est un péché contre son prochain. D'un autre côté, si nous les comparons en ce qui concerne le mal qu'ils ont causé, le meurtre est le péché le plus grave, car le meurtre fait plus de mal au prochain que le blasphème ne fait à Dieu. »

C'était une opinion commune qui a été soutenue par de nombreux chefs religieux à la fois dans le christianisme médiéval et l'islam médiéval.

Le blasphème était un crime grave qui méritait une peine tout aussi sévère. Plusieurs fois, les blasphémateurs seraient punis en leur ôtant la langue. Quelqu'un qui a été reconnu coupable de cette infraction grave serait lié et sa langue enlevée avec des pinces ou des pinces chaudes, les laissant incapables de parler pour le reste de leur vie.

D'autres punitions comprenaient la lapidation, comme selon l'Ancien Testament, et les pendaisons. En fait, la dernière pendaison pour blasphème en Angleterre a eu lieu en 1697 lorsqu'un jeune homme a été pendu pour avoir nié la vérité des miracles du Christ et l'intégrité de l'Ancien Testament.

Malheureusement, le blasphème était un crime courant car il pouvait se produire en un instant via un léger lapsus. En mauvaise compagnie ou en présence de quelqu'un avec un agenda, un mot méchant envers un prêtre ou un évêque local pourrait être transformé en hérésie ou en blasphème avec des conséquences désastreuses. Il était souvent utilisé contre l'ennemi de quelqu'un comme un moyen facile de lui causer du chagrin. Il était difficile d'essayer de prouver ou de réfuter ce que quelqu'un avait réellement dit ou non.


L'objectif de notre projet

Le but de ce projet est de créer un document qui expliquera en détail la conception d'un village, et de vous fournir les ressources pour construire vos propres villages pour vos jeux ou votre plaisir. Nous vous fournirons :

  1. Plans architecturaux (plans en noir et blanc)
  2. Dessins en vue de dessus (tout en couleur) de tous les composants, dans un format que vous pourrez réutiliser pour construire vos cartes (png avec transparence)
  3. Un regard sur comment chaque bâtiment a été utilisé
  4. Liste de technologies et outils qui étaient impliqués
  5. Informations sur le ouvriers qualifiés qui travaillaient sur ces bâtiments, et les villageois, hommes libres et nobles qui y vivaient
  6. Conception d'infrastructures et de cartes de 3 villages (voir ci-dessous) avec une documentation sur le savoir-faire derrière leur conception

Nous développerons également le économie et culture of a village to give you some hints and tips regarding what your adventurers, and what other visitors, might expect from a realistic medieval village.

This article will also serve as the directory for all the resources we will be building, in order to have a place from which they can be systematically accessed.

The Medieval Village

In order to give you a thorough view on the inner workings of a village, we will focus on four distinctive types of villages:

  1. Lancestrike, une small hamlet at the verge of the forest
  2. Fulepet, une fishing village on the warm, south-west coast
  3. Sojourn, une medium-sized village owned by a Knight at the cold northern fringes of a Kingdom
  4. Ravenmoor, une large-sized, prosperous village of a Baronet, on the verge of becoming a town

Each of these villages has a slightly different focus and economy, and will serve to show the variety that can be achieved when you design your own. This project will also take into account that these villages belong to a world where magic exists, and we will expand in topics related to it.

The Buildings, Structures and Locations list

For each of the following structures, we will be showing you a bird’s eye view (so you can put it on your maps), an architectural plan and finally some information regarding the inhabitants, fittings and everyday usage of the building.

Maisons

Cottage example by Dimitris

Workshops
  • Blacksmith
  • Woodcutter
  • Moulin
  • Charcoal Maker
  • Fishery
  • Bake house
  • Brewery
  • Furrier
  • Carpenter
  • Tailor & Cobbler (shoe maker)
  • Coiffeur
  • Mason
Arable land
Manorial Buildings
  • Église
  • Monastery (satelite Manor)
  • bien
  • Barn (Tithe Barn)
  • Granary
  • Cattle Barn
  • Stables
  • Warehouse
  • Marché
  • Tavern
  • auberge
  • Almshouse
  • Great Hall
Non-arable Land
  • Meadow
  • Pasture
  • Woodland / Forest
  • Marsh
  • Field (Fallow)
  • River and Pond

Continue reading Let’s Design a Medieval Village Series


Medieval Towns and Villages

At the time the Domesday Book was compiled in 1087, there were only 18 towns in England with a population of over 2000. Many of these medieval towns were originally Roman towns. But what if you want to establish a new town or village. What things do you have to consider when choosing a site?

Châteaux

It might be a good idea to position your new town or village near an existing castle. Castles are built for defence and contain knights and soldiers trained in weapons. This would give you good protection against raiders and invaders. Merchants also trade goods with castles and you might be able to trade with them as well. This will help to make your town richer and will attract more people to live there.

High Ground

If there is not a castle nearby then it might be a good idea to position part of your new town or village on some high ground. You would then have a good view of the surrounding area and be able to spot possible attackers in plenty of time to prepare your own defence.

L'eau

You think you have found the perfect spot for medieval towns, but is there a water supply nearby? Remember, there is no running water. Water has to be fetched each day from a river or stream and your people do not want to have to walk miles for it. A wide stream or river will also help to defend your town as attackers will have to find some way to cross it.

Calcul

You have found a site with high ground that is near a stream. Your people will want to build themselves somewhere to live. Stone is the best building material for medieval towns as it offers the best protection against both attack and the weather. Having a good supply of stone will also allow you to build a wall around your town for added protection. Stone is also useful for throwing at your attackers and for making weapons.

Much of Britain in the medieval period was covered with forest so it should not be too difficult to find a site with a good supply of wood nearby. If there is not a lot of stone your people can make themselves houses from wood. You also need wood to make handles for axes and spears. But the most important thing about wood is that it is needed for making fires. A fire is essential for cooking, heating and for scaring off wild animals.

You have positioned your new town or village near a stream so there should be a good supply of fish. However, your people will not want to eat fish all the time and it is against the religion to eat fish at certain times of the year. You can send hunters out into the forest to catch meat, but you need to grow crops and vegetables as well. It is therefore important that there is some land that can be used for farming.

Planning and designing medieval towns, as we have seen, is a laborious effort.

This article is part of our larger selection of posts about the medieval period. To learn more, click here for our comprehensive guide to the Middle Ages.


What Was It Like to Be an Executioner in the Middle Ages?

Forget the image of the hooded executioner swinging an ax much of what we think we know about these medieval figures isn't true.

One afternoon in May 1573, a 19-year-old man named Frantz Schmidt stood in the backyard of his father's house in the German state of Bavaria, preparing to behead a stray dog with a sword. He'd recently graduated from "decapitating" inanimate pumpkins to practicing on live animals. If he passed this final stage, Schmidt would be considered ready to start his job, as an executioner of people.

We know the details of this morbid scene because Schmidt meticulously chronicled his life as an executioner, writing a series of diaries that painted a rich picture of this profession during the sixteenth century. His words provided a rare glimpse of the humanity behind the violence, revealing a man who took his work seriously and often felt empathy for his victims. But what's more, Schmidt wasn't necessarily all that unusual historical anecdotes reveal that the prevailing stereotype of the hooded, blood-spattered, brutish executioner falls far short of the truth.

So then, what was it like to do this work hundreds of years ago in Europe? And how did "executioner" become a legitimate job title in the first place?

"What's common to all [countries in Europe at the time] is that they're all trying to have better criminal law enforcement," said Joel Harrington, a historian at Vanderbilt University in Tennessee and the author of "The Faithful Executioner: Life and Death, Honor and Shame in the Turbulent Sixteenth Century" (Picador, 2013), a book about Schmidt's life.

The problem was that things were "a little like the American Wild West, in that most criminals got away," Harrington told Live Science. "So when they did catch them, they really liked to make a good example and have a public spectacle" &mdash hence the need for public executioners to carry out that work.

But people weren't exactly lining up for the job of hanging, beheading or burning criminals at the stake most people understandably saw this as undesirable work. In fact, those who ultimately became executioners didn't choose the job for themselves. Instead, it was bestowed upon them.

In some cases, butchers were roped in to become executioners, or convicts were offered the job as an alternative to their own deaths. But typically, executioners came into the jobs through family ties most in the profession were men whose fathers had been executioners before them, Harrington explained. Even the diarist Schmidt was descended from an executioner. His father had unwillingly received the job when randomly ordained by a prince as a royal executioner.

Over time, this passing of the baton from father to son created what Harrington called long-standing "execution dynasties" that spread across Europe during the Middle Ages.

But the existence of those dynasties also reveals the poor image executioners had at the time. People were trapped in this family cycle of employment because, in reality, they had few other opportunities to work, according to Harrington. People whose professions revolved around death were people that the rest of society did not want to associate with. So executioners were typically consigned to the fringes of society &mdash and even forced to literally live at the edge of town.

"People wouldn't have invited executioners into their homes. Many executioners were not allowed to go into churches. Marriage has to be done at the executioner's home," Harrington said. "Some schools would not even take the children of executioners."

This social isolation meant that executioners were left to consort with others forced to occupy society's underworld, "undesirables" such as prostitutes, lepers and criminals. That only boosted public suspicion of executioners and their families.

Executioners, therefore, were a conundrum: crucial for maintaining law and order, yet shunned because of their unsavory work. "Attitudes toward professional executioners were highly ambiguous. They were considered both necessary and impure at the same time," said Hannele Klemettilä-McHale, an adjunct professor of cultural history at the University of Turku in Finland who has studied representations of executioners.

Yet, there were some professional perks to this morbid work. Executioners benefited from something called "havage," a kind of tax that gave them the right to take a portion of food and drink from market vendors for free, said Klemettilä-McHale. What's more, "the authorities usually gave [the executioner] free lodging and released him from tolls and taxes," she told Live Science. These small allowances were intended to compensate for executioners' social isolation &mdash and to compel them to stay in the job.

But at odds with their lowly societal position was the professionalism that executioners were expected to show in their work. While the business of execution may seem like it would require little more than brute strength and barbarity, in reality, executioners needed a relatively high degree of expertise to do the job smoothly, said Klemettilä-McHale.

"The officeholder was expected to be successful at every execution. If he failed, he was accused not only of incompetence, but also of cruelty," she said.

In some regions, executioners were limited to three strokes for a beheading &mdash and if a grisly scene resulted from one too many swings of the ax or sword, there could be serious consequences. "Sometimes, an unsuccessful executioner was attacked by the furious spectators, and if he survived, the authorities punished him by withholding his fee [or] with imprisonment or dismissal," Klemettilä-McHale explained.

There was clearly a powerful incentive to execute as cleanly as possible, and that meant having a relatively good understanding of the human body. Contrary to popular opinion, executioners weren't uneducated. In fact, those in the profession had uncommonly high literacy rates for members of their social class, along with fundamental knowledge of human anatomy, Harrington said.

This led to a surprising irony of the job: Some executioners could double up as doctors. This created an interesting societal paradox: &ldquoPeople who didn't want anything to do with an executioner socially would come to his house and ask to be healed," Harrington said. We know, for instance, that Schmidt "had many, many more patients he healed than people he executed," Harrington added. In fact, Schmidt wrote that doctoring would have been his chosen career, had he not been forced into execution.

Clearly, executioners from olden times were more than just blood-spattered brutes. Instead, the history books paint a picture of regular people forced into a job that nobody else would do &mdash and in a time when execution was deemed essential for keeping the peace.

"Forget that image of the hood and them being anonymous and sadistic," Harrington said. "They would have seen themselves as law enforcement officials."

There's a final twist in the story of Schmidt. Over the course of his career, he had gained an unusual degree of respect due to his notable professionalism, which led to his appointment as the official executioner of the town of Bamberg, Bavaria. That earned Schmidt a generous salary and allowed him to live a very comfortable life with his family in a large home. However, he was still stigmatized because of his work &mdash a fate he did not want to pass on to his children.

So as a retired 70-year-old, Schmidt made it his mission to restore his family name. He appealed to Bavaria's authorities to release the Schmidt sons from their father's tormented legacy, and his bold bid was a success.

His children were ultimately freed from a life at the executioner's block and given the right to pursue their own careers, as Schmidt had always wished to do &mdash a happy ending to the executioner's tale.


Is it true that medieval villages didn't have names? - Histoire

The real and true name of Lelant

A sign at the entrance to our village is in Cornish and says Lannanta. I suppose some people might be led to believe that is the way the Cornish-speaking people spelt and said the place name fifteen hundred years or so ago. Well, we simply don't know what the people who founded this village called it or how they said it. We don't even know when they founded it or who they were. Most likely they didn't write the name down because they couldn't write.

There is no entry for Lelant in the national Domesday Survey of 1086. The first written record of the village name appears to be in about 1170, far too late for us to be reasonably sure about the name's derivation (Archives of the Dean and Chapter of Exeter Cathedral number 3762, page 54). The word is spelt in 1170 Lananta, with one middle N unlike the Cornish name sign in our village which has two. The name is perhaps made from two parts: lan or lann, probably meaning a religious enclosure, and anta, usually said to be the name of a Christian missionary-settler. We cannot even be sure about this two-part explanation or whether there was such a person as Anta. And we don't know what this place was called before the supposed arrival of Anta. We don't know why the church is named after Uny and the village after Anta.

The village name appears in several medieval/mediaeval documents thereafter and is spelt/spelled in about a dozen different ways that I have counted so far. The most common spelling is Lananta. Four-fifths of the medieval instances have lan with only one middle N and a varying ending in A or E. Beware: I've not yet seen any of the original medieval documents I'm relying here on transcriptions and they might be miscopied. It will take me a long time to look at the originals which have survived.

So there is a hotchpotch of spellings of our village name in the Middle Ages. Altogether a dozen different ways of spelling the name, and about a score of different ways if we count the spellings in the Tudor years as well. And there might be more that I haven't come across yet. How would you decide which of so many different spellings to put on the present Cornish name sign?

Now variety in spelling is a common feature in English until well into the eighteenth century so there is nothing unusual in this Lelant spelling hotchpotch. Writers had a freedom in spelling which we feel we don't have unless we are advertisers and, for example, William Worcester in 1478 spells Lelant in several different ways in his notes (Worcester 1478). So whatever goes on Lelant's Cornish name plate, there will be other different and valid spellings behind it. We can't say one is correct and the others wrong. Spelling is a human invention to approximately represent spoken sounds and a spelling is correct if enough native speakers use it.

Ah, native speakers. That's another important difficulty. Whose spellings are these anyway? Let us try to be clear. First, what we do not have. Obviously we don't have any audio recordings of villagers speaking in medieval times. And there are no bits of paper on which the medieval Lelant villagers, the people who spent all their lives here and spoke the name in their native Cornish, scribbled the name of their village for us - anyway, they mostly couldn't write. We do not have, as far as I am aware, any medieval documents written wholly in Cornish by native Cornish speakers in which our village name occurs.

So what do we have? Broadly, we have instances of the village name in medieval documents of the royal government and the church. The bulk of medieval official documents were written in Latin with some entries in French, Latin and French being later replaced by English. They were not written by native Cornish speakers in Lelant, though some of the references to the village might well be informed by local report. We have, for example, a report of 1433 in which arbitrators in a dispute came to the estuary and looked with their own eyes at the scene of the dispute and the record says Lananta (Dunstan 1966, ii, 134). Broadly, the documents were written by people whose first daily language was medieval French or medieval English or even medieval Latin, people who knew no Cornish. The scribes had to find letters to represent what they thought was the Cornish sound and word and to do that they had to use the contemporary conventions of their Latin and French and English alphabets and pronunciation and handwriting, which changed over the years. We see a similar struggle to represent English words after 1066 in Norman-French sounds and handwriting. We do not know how far the village name is Latinised, that is cast into a form which conforms to the medieval Latin spelling system, and how far it faithfully reflects the unrecorded Cornish spelling. The village was often called Uny Lelant and there is a plaintive note by George Oliver in 1846 trying to decipher the name of Uny, the church-saint, in a fourteenth century document which sums up the difficulties: "The word is spelt in the original roll with an E followed by five minims, Y, and three minims" (Oliver 1846, xxii). Something like Euniyni or Ewnyni, heaven help us.

We might well see these very various and numerous spellings of Lelant as attempts by people who did not speak Cornish to spell the village's Cornish name in Latin, though as all the spellings agree around LNT they are probably close approximations to the local word. However, in what sense is any of them a genuine, unmediated medieval Cornish spelling?

Behind the spellings are a village people talking. However much we strain our ears, we cannot hear them clearly. The spellings only suggest, only approximate to, the spoken word. We don't surely know how the pronunciation of the village name changed over the medieval years. The nearest we can get to probable truth is that Lannanta, the spelling on the sign, is a spelling in medieval Latin and English like all the others. Of course there was a real and used spoken Cornish word behind it (and the other spellings of the name), but we cannot know what this reality was with certainty though it probably sounded very like the spellings.

So there are several difficulties which we have to face. The written history begins only round 1150 and we don't know how the name fared before that. The name was spelt in a number of different ways in the middle ages and Lannanta, the name on the present village sign, is unrepresentative of these. The spellings were not written by Lelant villagers or by other native Cornish speakers. We don't surely know how the native Lelanters said the name or how they would have spelt it if they could, though we have a realistic idea.

There is another difficulty. All but one of these medieval spellings are agreed on the beginning of the name as LAN or LEN or LANN, whatever follows. The present spelling is universally Lelant. There has been a change in the third letter from N to L. I find the explanation that I have seen for this, assimilation, unconvincing, and, if there were contemporary comments on the change, they do not appear to have survived. The change does not appear to reflect any English language influence. It is difficult to date the change precisely but for some years the two pronunciations, with N or L, would probably exist side by side in Lelant, perhaps different generations using different pronunciations, perhaps fashion playing a part. As far as I can see, the first surviving writing with L is in 1478 (Worcester 1478). In the compositio, dated around 1500, setting out the agreement for the chapel for Anta, the village name is spelled both Lanante and Lalant (DRO Bishop Redmayne's Register). The L form starts to be common in the second half of the sixteenth century and by the 1600s is vastly predominant. Matthews records several references to Lelant in the late sixteenth century from the borough accounts of St Ives, the first in 1573 (Matthews 1892, 145). All these St Ives references have an L and not an N as the third letter of the name. Presumably the spelling followed after the change in the spoken language, reflecting what was happening there, so I think we can say that villagers were pronouncing the name with an L in the middle in the first half of the sixteenth century and perhaps before.

We are back to native speakers again because we have evidence that suggests that in the late sixteenth century the villagers of Lelant still spoke Cornish rather than English as their first language (Henderson 1958, 300). This suggests strongly that the change to Lelant was made by people whose native language was Cornish. The village name is spelt Lalant (or variations of this, all with a middle L) often in the borough accounts of St Ives of the 1500s and this must represent a local and native Cornish pronunciation (Matthews 1892). The spelling change must represent a distinguishable change in pronunciation. Lelant then is the Cornish villagers' word for the village and it has been the Cornish name since at least the 1500s.

Lelant is the Cornish word used by the last native Cornish speakers in our village.

We aren't talking just about language. The question thrown up by our village sign is basically, Whose Cornish counts? and that is definitely an ideological question not a language one. Whose language counts, that of ordinary villagers or distant scribes or modern enthusiasts? The last Cornish speakers or speakers at an earlier date? How sure are we of the way native Cornish speakers of any time ordinarily spoke and wrote in the past? Are purity and corruption legitimate concepts in language history, or are they a serious misunderstanding of how languages and cultures work and change?

So at the end of it all what is the real and true Cornish name for Lelant? Ah well, truth, said Oscar Wilde, is rarely pure and never simple. He must have had Lelant in mind.

DRO: Devon Record Office,Bishop Redmayne's Register 1496-1501 Chanter 12, folio 12 verso

DUNSTAN GR (ed) (1966) The register of Edmund Lacy, Bishop of Exeter (Volume 2) Devon and Cornwall Record Society, Exeter

Exeter Cathedral Archives, Archives of the Dean and Chapter, number 3762, page 54. In an email of 5 September 2006 the cathedral archivist confirmed the spelling Lananta in about 1170 in these archives.

HENDERSON Charles (1958) 'The ecclesiastical antiquities of one hundred and nine parishes of west Cornwall: Lelant' in the Journal of the Royal Institution of Cornwall for 1958 but written in 1923-24. The 1170 reference to Lelant is on page 297. The Cornish language reference is on page 300 and is to a case in the consistory court in 1572 and it is also cited in HENDERSON Charles Calendars 10, 229-230 (at the RIC).

MATTHEWS JH (1892) A history of the parishes of St Ives, Lelant, Towednack, and Zennor Elliott Stock, London. Lelant in various forms but all with a middle l appears on pages 145, 149, 150, 153, 157, 167, 170, 237, 240, and 253 for example.

OLIVER George (1846) Monasticon dioecesis Exoniensis PA Hannaford, Exeter and Longman, Brown, Green, and Longmans, London. A copy at Morrab Library includes supplements.

WORCESTER William (1478) Itinéraire. A copy is in Supplementary papers at the back of volume 4 of POLSUE Joseph (1872) Lake's parochial history of the county of Cornwall Lake, Truro. Reprinted 1974 by EP Publishing, Wakefield. Lelant references are at pages 98, 104, and 105 in this edition. Lelant is spelt Lallant, Lananta, and Lalant by Worcester. .

A list of examples of the various spellings of the name of Lelant is found in GOVER JEB (1948) The place names of Cornwall (typescript at CRO)

The form lann which was used on the village sign as that, and not lan, was considered by the Cornish language advisers to Penwith District Council to be the Cornish word. Lann appears in PADEL OJ (1985) Cornish place-name elements English Place-Name Society, Nottingham. Though it does not mention Lelant, it discusses lann as a hypothecated Cornish word, that is, a form which has not been found as a separate word in a text.

This is a list of the forms of the name in various centuries:
12th century: Lananta
13th: Lananta, Lanante, La Nante, Lannante, Lannantha,
14th: Lanant, Lananta, Lanante, Lanantha, Lanaunt, Lannante, Lenant, Lenanta,
15th: Lanant, Lananta, Lenanta, Lalant, Lallant
16th: Lananta, Lanante, Lanantt, Lanaunt, Lannant, Lenant, Lalant, Lalante, Lelant, Lelante, Lelaunt

The 1291 taxatio appears to spell the name Lauvanta, Lavanta, Lananta, and Lamanta (JH DENTON et al).