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Des archéologues découvrent des tombes égyptiennes appartenant à Osiris et à une reine oubliée depuis longtemps

Des archéologues découvrent des tombes égyptiennes appartenant à Osiris et à une reine oubliée depuis longtemps

La nécropole d'Abou Sir au sud-ouest du Caire contient plusieurs pyramides dédiées aux pharaons égyptiens de la cinquième dynastie (2994-2345 av. J.-C.), dont le pharaon Neferefre. Une mission archéologique tchèque travaillant à Abu Sir, en collaboration avec les autorités égyptiennes des antiquités, a récemment fouillé une tombe qui, selon elle, appartient à la femme de Néferefrê, dont le nom était auparavant inconnu. Les archéologues ont trouvé son nom - Khentakawess - inscrit en relief sur les murs intérieurs de la chambre funéraire, ainsi que les expressions « l'épouse du roi » et « la mère du roi ». Ils pensent que Khentakawess III (deux reines antérieures portant ce nom ont déjà été identifiées) était mariée au pharaon Neferefre et a donné naissance au pharaon Menkahur.

Le ministre des Antiquités Mamdouh al-Damaty a déclaré dans un communiqué que « cette découverte nous aidera à faire la lumière sur certains aspects inconnus de la cinquième dynastie, qui, avec la quatrième dynastie, a vu la construction des premières pyramides ». A l'intérieur de la tombe nouvellement fouillée, les archéologues ont découvert plusieurs statuettes, ainsi que 30 ustensiles de calcaire et de cuivre, parmi les objets funéraires enterrés avec la reine.

Dans une autre découverte étonnante, également annoncée ce week-end, une équipe d'archéologues hispano-italiens fouillant une tombe située sur la rive ouest de Louxor dans la nécropole d'Al-Gorna l'a identifiée comme un lieu de repos symbolique pour Osiris, le dieu égyptien des morts et souverain de l'au-delà et le monde souterrain. Le site, qui date de la 25e dynastie (environ 700 av. J.-C.) a apparemment été modelé sur une véritable tombe royale et contient plusieurs puits et chambres. De sa pièce principale, une grande salle à cinq piliers, un escalier descend dans un complexe funéraire avec une sculpture d'Osiris. Dans une chambre attenante, un relief sur le mur représente des démons brandissant des couteaux, qui, selon les archéologues, pourraient avoir été conçus comme des figures ressemblant à des gardiens. Plusieurs autres chambres sont situées plus profondément dans le complexe, dont deux sont remplies de débris mais n'ont pas encore été fouillées.

Les autorités égyptiennes ont déclaré que l'archéologue Philippe Virey a découvert une partie de la tombe dans les années 1880, mais sa signification est restée inconnue et les chambres principales ne sont fouillées que maintenant. Le lieu de sépulture a peut-être été modelé sur une tombe d'Osirion plus célèbre à Abydos, Sohag. Comme celle-ci, la tombe nouvellement fouillée d'Al-Gorna aurait été utilisée pour des rituels liant les pharaons au pouvoir aux pouvoirs d'Osiris.

Selon la légende, Osiris a été assassiné par son frère et dieu rival Seth, qui a déchiré son cadavre en 14 morceaux et les a dispersés à travers l'Égypte. La déesse ailée Isis, épouse d'Osiris, a trouvé 13 des 14 pièces (elle a remplacé son phallus par un or) et les a enterrées. Grâce à ses efforts, Osiris a été ramené à la vie et a ensuite régné en tant que seigneur et juge des enfers. Pendant ce temps, le fils d'Osiris, Horus, a vengé la mort de son père, battant Seth pour devenir le roi des dieux. Cette mythologie jouait un rôle central dans le concept égyptien de royauté divine : lorsqu'un pharaon mourait, on croyait qu'il devenait Osiris, tandis que le fils du roi mort, le roi vivant, était identifié à Horus.


Abydos : tombeaux égyptiens et culte d'Osiris

Situé en Haute-Égypte à environ 10 km du Nil, le site d'Abydos a joué un rôle central dans la vie religieuse égyptienne antique.

Les premiers rois d'Égypte, y compris ceux de la première dynastie de l'histoire de l'Égypte (3000-2890 av. J.-C.), semblent avoir été enterrés à Abydos. Leurs tombes et enclos funéraires ont peut-être été la première étape d'un ancien voyage architectural qui verrait les Grandes Pyramides construites des siècles plus tard.

Plus tard, Abydos deviendra un centre de culte pour Osiris, dieu des enfers. Un temple qui lui est dédié fleurit à Abydos, et chaque année une grande procession avait lieu qui verrait une image d'Osiris portée de son temple à un tombeau que les Égyptiens croyaient être le sien (il appartenait en fait à un roi de la première dynastie nommé Djer), et retour, en grande pompe.

"Il existe une référence vraiment intéressante sur certains matériaux de l'Empire du Milieu (il y a 4 000 à 3 600 ans) pour entendre le son de la jubilation", a déclaré l'archéologue Mary-Ann Pouls Wegner à LiveScience dans une interview sur les nouvelles découvertes sur le site. Son équipe fouille dans une zone que les anciens Égyptiens appelaient la « Terrasse du Grand Dieu », qui contient une série de chapelles privées et royales qui ont été construites le long de cet itinéraire de procession.

L'archéologue Josef Wegner, dans un article écrit dans le Encyclopédie d'Oxford de l'Egypte ancienne (Oxford University Press, 2001) estime qu'Abydos couvre environ 5 miles carrés (8 km²). Il note que bien que de nombreuses découvertes aient été faites, une grande partie du site est encore inexplorée. &ldquoLa plus grande partie du site, cependant, reste cachée sous le sable, un fait reconnu dans le nom arabe de la ville moderne : Arabah el-Madfunah (&lsquotthe enterré Arabah').&rdquo

Tombes anciennes et ndash Umm el Qa'ab

Les archéologues savent que les rois de la première dynastie égyptienne (3000-2890 av. J.-C.) et les deux derniers de la deuxième dynastie (terminée en 2686 av.

En plus d'une chambre funéraire pour leurs corps, les dirigeants ont reçu des provisions pour l'au-delà. &ldquoLes tombes de la première dynastie étaient dotées d'installations de stockage à grande échelle et à plusieurs chambres, parfois dans ou autour de la chambre funéraire, parfois séparées», écrit l'archéologue David O'Connor dans son livre Abydos : les premiers pharaons d'Egypte et le culte d'Osiris (Thames et Hudson, 2009).

O’Connor note également que les tombes de la première dynastie étaient pourvues de « sépultures subsidiaires » (parfois au nombre de centaines) de personnes qui auraient pu être sacrifiées.

Juste au nord des tombes royales se trouvent les cimetières B et U, qui abritent des tombes antérieures à la première dynastie, une période appelée « ldquopré-dynastique » par les égyptologues. Il a été avancé que certaines des tombes pré-dynastiques d'Abydos sont celles des &ldquoproto-rois&rdquo qui contrôlaient tout ou une grande partie de l'Egypte.

Comment l'Égypte s'est unifiée, et quand, est un sujet de débat parmi les égyptologues, et O'Connor note qu'il est difficile de déterminer lesquelles de ces tombes à Abydos étaient pour les rois et lesquelles étaient pour les membres d'élite de la société. Une tombe qui semblerait être celle d'un souverain est désignée par les chercheurs sous le nom de &ldquoUj&rdquo et a été fouillée par Günter Dreyer. Les excavateurs ont trouvé des preuves d'un sanctuaire en bois au-dessus de la chambre funéraire et d'un petit sceptre en ivoire, qui aurait pu être un symbole de la royauté. Les objets inscrits trouvés dans la tombe montrent les premiers exemples d'écriture égyptienne (il y a un débat sur la manière exacte de les lire).

Autour de la chambre funéraire se trouvait un complexe de stockage qui, note O'Connor, aurait contenu "des centaines de pots remplis de nourriture et de boissons", laissant la personne enterrée là, comme les derniers rois de la première dynastie, bien approvisionnée pour l'au-delà.

&ldquo[T]trois des chambres avaient en fait déjà été remplies de pots de vin &ndash des imitations de poteries fabriquées localement, typiques du sud de Canaan ou de Palestine, équivalant à quelque 4 500 litres»,» O'Connor écrit,&ldquo un envoi royal !&rdquo

Enclos et bateaux funéraires

À environ un mile (1,5 km) au nord des tombes royales se trouve une série énigmatique d'enceintes en briques crues dédiées aux rois (et dans un cas à une reine) que l'on croit enterrés à Abydos. Orientée du nord-ouest au sud-est, chaque enceinte est entourée de murs massifs et contient une chapelle.

À quoi servaient les monuments de l'enceinte est un mystère. O'Connor note que huit des enceintes appartiennent à des dirigeants de la première dynastie (dont trois appartiennent au roi &ldquoAha&rdquo et une à la reine Merneith) avec une paire supplémentaire appartenant aux deux derniers rois de la deuxième dynastie. Il soutient qu'il y a probablement d'autres enclos à découvrir.

O'Connor note également que, comme les tombes, les enceintes de la première dynastie étaient également pourvues de sépultures de personnes qui auraient pu être sacrifiées. Eux aussi se comptent parfois par centaines.

La plus grande enceinte appartient au roi Khasekhemwy de la deuxième dynastie (elle n'a pas eu de sacrifices). O'Connor note que la structure mesure environ 438 pieds (134 mètres) sur 255 pieds (78 mètres) avec ses murs s'élevant à l'origine à 36 pieds (11 mètres) de haut avec des entrées sur les quatre côtés. Dans les temps modernes, l'enceinte de Khasekhemwy a reçu le nom de & ldquo Shunet el-Zebib, & rdquo qui signifie & ldquoraisin magazine & rdquo ou & ldquoentrepôt de raisins secs & rdquo (bien que ce n'était pas son objectif initial).

Lorsque l'équipe d'O'Connor a examiné la chapelle de Khasekhemwy, située à l'intérieur de l'enceinte, elle a découvert que la partie sud-ouest contenait un &ldquolabyrinthine complexe de chambres » et qu'il y avait une petite pièce où des &ldquotracs de brûlage d'encens et de libations» ont été trouvés.

Au nord-est de l'enceinte de Khasekhemwy, à la jonction entre l'enceinte du roi Djer et le &ldquo mastaba occidental,&rdquo se trouvent une série de 12 &ldquoboat tombes&rdquo contenant chacune une barque en bois pleine grandeur qui aurait servi à un but rituel. O'Connor note que certains d'entre eux ont un "rocher de forme régulière" qui peut avoir fonctionné comme une ancre. Les bateaux auraient été déposés en même temps mais on ne sait pas quel roi les a construits.

Les bateaux ont joué un rôle important dans la religion égyptienne et des exemples grandeur nature ont également été trouvés dans les grandes pyramides parmi d'autres sites funéraires. &ldquoL'imagerie verbale et visuelle dans les contextes funéraires égyptiens implique souvent des bateaux et des navires, qui en entier comprennent une vaste flottille dans laquelle des divinités, des rois morts depuis longtemps et des Égyptiens décédés naviguent à travers l'éternité », écrit O'Connor.

Temple d'Osiris

À partir de l'Empire du Milieu (il y a 4 000 à 3 600 ans), Abydos est devenu un centre de culte pour Osiris, le dieu des enfers. Une série de temples ont été construits pour lui près de la &ldquoTerrasse du Grand Dieu.&rdquo

Les archéologues ont eu du mal à identifier l'emplacement exact du site du temple. Entre 2002 et 2004, des chercheurs de l'expédition Yale-Pennsylvania Institute of Fine Arts ont découvert deux couches architecturales de bâtiments qui datent des règnes des rois Nectanebo I et II (il y a environ 2 400 ans) et de la 18e dynastie (il y a environ 3 500 ans) . Le plafond du temple Nectanebo semble avoir été décoré d'étoiles sculptées en relief.

&ldquoBien qu'ils ne soient pas entièrement fouillés, les travaux sur le site indiquent que peut-être des temples antérieurs pourraient se trouver sous les deux phases déjà découvertes», écrit la chercheuse Michelle Marlar dans sa thèse de doctorat en 2009.

La dernière pyramide royale

Il y a environ 3 500 ans, la dernière pyramide royale construite par les Égyptiens a été construite à Abydos par Ahmose, le fondateur de la 18e dynastie égyptienne. Roi guerrier, il était connu pour avoir chassé d'Égypte les Hyksos, un groupe originaire de Canaan.

Sa pyramide, peut-être jamais achevée, est maintenant une ruine de 32 pieds de haut (10 mètres). Même aujourd'hui, à sa hauteur réduite, vous obtenez toujours une excellente vue en vous tenant dessus.

&ldquoLa vue depuis le sommet de la pyramide d'Ahmose est impressionnante, car elle surplombe les champs cultivés à proximité au bord de la plaine inondable du Nil, ainsi que les falaises de calcaire à un kilomètre de distance qui marquent le début du plateau du désert du Sahara,» écrit l'archéologue Stephen Harvey, qui dirige un projet d'exploration de la pyramide et des structures voisines, dans un rapport de 2003 de l'Institut oriental de l'Université de Chicago.

Le chercheur Mark Lehner estime que la pyramide mesurait à l'origine 172 pieds (53 mètres) carrés dans l'antiquité, relativement petite par rapport aux grandes pyramides. &ldquoDeux couches intactes de pierre de cuvelage ont survécu à la base orientale lorsqu'elles ont été explorées par Arthur Mace au début du siècle, à partir desquelles il a estimé son angle à 60 (degrés)&rdquo écrit Lehner dans son livre Les Pyramides Complètes (Thames et Hudson, 1997).

Un temple pyramidal à proximité a livré des fragments de décoration comprenant des scènes montrant le roi vainquant les Hyksos. Au sud, une stèle inscrite indique qu'une pyramide avec enceinte a été construite pour la reine Tetishéri, la grand-mère du roi. Une étude magnétométrique réalisée par l'équipe de Harvey confirme cet ancien récit révélant qu'il y a un mur de briques de 300 par 230 pieds (90 par 70 mètres) et ldquoenclosure de briques sous le désert, attendant d'être exploré.

Temple de Seti I

Abydos possède de nombreux monuments et le temple de Seti I (connu des Égyptiens comme une "maison de millions d'années") est l'un des mieux conservés. Construit il y a environ 3 200 ans, Seti I (également orthographié Sety) était un roi qui a mené des campagnes au Levant, fléchissant le muscle militaire de l'Égypte.

L'archéologue Dieter Arnold écrit dans le Encyclopédie de l'architecture égyptienne antique (I.B. Tauris, 2003) que le bâtiment principal du temple, construit en calcaire, mesure 183 par 515 pieds (56 par 157 mètres) et est situé dans une enceinte en brique.

&ldquoLe temple s'élève en terrasses le long de la pente du désert. Sur la terrasse inférieure se trouve un lac artificiel avec un quai, derrière lequel se dresse le premier pylône avec des piliers de statues royales à l'arrière », écrit Arnold.

Après avoir traversé deux salles hypostyles, le visiteur découvre sept sanctuaires de barques (bateaux). L'un est dédié au roi Seti I et les autres aux dieux Ptah, Re-Horakhty, Amon-Re, Osiris, Isis et Horus. O'Connor estime que chaque chapelle mesure 135 pieds carrés (12,6 mètres carrés), avec un plafond voûté à 19 pieds (5,8 mètres) au-dessus du sol.

&ldquoDans chaque chapelle était à l'origine logé un palanquin en forme de bateau utilisé, comme ailleurs, pour porter une image de la divinité concernée pendant les rituels de procession,» O'Connor écrit.

L'une des structures les plus énigmatiques d'Abydos, que nous connaissons sous le nom d'Osireion, est située derrière le temple. La salle principale, telle qu'elle survit aujourd'hui, a un aspect mégalithique rocheux et Arnold note qu'un passage de 128 mètres (420 pieds) y mène. Il a peut-être servi de tombeau à « Osiris-Seti », une représentation de Seti en tant qu'Osiris.

"La structure de la salle principale est fantastique et consiste en une île entourée d'un profond fossé sur lequel reposait le sarcophage (maintenant perdu) d'Osiris-Sety", écrit Arnold. Le plafond de la pièce mesurait 7 mètres (23 pieds) de diamètre et était "soutenu sur deux rangées de cinq piliers en granit, pesant chacun 55 tonnes".

C'était une structure vraiment massive située dans un site antique qui incorpore des milliers d'années d'histoire égyptienne antique et de tradition religieuse.


Livre des morts

L'un des objets les plus fascinants trouvés dans les puits funéraires est un papyrus de 4 mètres de long qui contient le chapitre 17 du "Livre des morts", un manuscrit que les anciens Égyptiens utilisaient pour guider le défunt dans l'au-delà. . Le nom du propriétaire du papyrus, Pwkhaef, est inscrit dessus. Le même nom a également été retrouvé sur l'un des cercueils en bois et sur quatre figurines shabti destinées à servir le défunt dans l'au-delà.

Bien que les scientifiques analysent actuellement le texte, d'autres copies du chapitre 17 contiennent une série de questions et réponses et une sorte de feuille de triche pour les personnes essayant de naviguer dans l'au-delà. Reste à savoir si la copie nouvellement trouvée du chapitre 17 a le même format de questions-réponses.


Lieu de sépulture des riches et célèbres

Pratiquement à l'ombre de la pyramide de Teti, les 52 puits funéraires récemment excavés sur le site datent du Nouvel Empire égyptien, un ensemble de dynasties qui ont régné d'environ 1570 à 1069 avant notre ère. Les premières tombes de Saqqarah sont plus anciennes que l'Égypte elle-même, remontant à la période prédynastique, lorsque les terres le long du Nil étaient divisées entre plusieurs royaumes plus petits. Pendant les trois mille ans qui suivirent, certains des grands et puissants égyptiens retournèrent à Saqqarah pour construire leurs tombeaux. Le tronçon de 7 kilomètres de désert abrite des complexes de temples élaborés pour les pharaons, ainsi que les tombeaux de généraux, de princes et d'aristocrates.

Les archéologues égyptiens ont déterré une cinquantaine de sarcophages en bois dans les puits funéraires, qui sont des fosses rectangulaires de 10 à 12 mètres de profondeur recouvertes de planches de bois ou de dalles de pierre. Les cercueils sont beaucoup moins ornés que les sépultures royales, mais ils suggèrent toujours que leurs occupants étaient des personnes riches et statutaires. Ils sont peints avec des images du défunt, des scènes de divinités et de l'au-delà, et des vers du Livre des Morts : une collection de prières et d'instructions destinées à guider la personne décédée à travers les différents tests et défis qui se dressent le long de sa route vers la vie après la mort. Considérez-le comme la version originale du Manuel pour les personnes récemment décédées du film jus de scarabée.

Dans l'un des puits funéraires, les archéologues ont trouvé les restes d'une copie du chapitre 17 du texte. Le rouleau de papyrus de 4 mètres de long et 1 mètre de large appartenait à un homme nommé Bu-Khaa-Af, que nous connaissons parce que son nom y est écrit. Le nom de Bu-Khaa-Af apparaît également sur son sarcophage et sur quatre figurines en bois et en céramique appelées ushabtis, qui étaient censées prendre vie et travailler comme serviteurs dans l'au-delà.

Leur présence, ainsi que le cercueil peint et les biens immobiliers de haut rang, font de Bu-Khaa-Af un membre de l'ancien 1%. Il est enterré près d'un chef militaire dont la tombe comprend une hache en bronze, juste au cas où il serait rappelé à la retraite par Osiris.

Un autre voisin du cimetière est un courtisan nommé Khu-Ptah et sa femme Mut-am-wea. Selon les textes de sa tombe plutôt élaborée, Khu-Ptah occupait le poste élevé de « surintendant du char du roi » pour le pharaon du Nouvel Empire qu'il servait. On ne sait pas exactement ce qu'impliquait ce poste, il pouvait s'agir en grande partie d'un cérémonial, comme de nombreux postes judiciaires britanniques aujourd'hui, ou il pouvait s'agir d'un entretien réel du char.

Dans un panneau de calcaire sculpté, Khu-Ptah et sa femme font ensemble une offrande à Osiris. Une autre scène montre le couple assis avec leurs six fils et leurs trois filles, qui reniflent des fleurs de lotus et portent des cônes de parfum sur la tête.


Des archéologues polonais découvrent un cadeau rare du père de Cléopâtre

Une toile de lin offerte autrefois par le père de la légendaire reine égyptienne Cléopâtre VII a été découverte par des archéologues polonais lors de fouilles à Thèbes occidentale, aujourd'hui la ville moderne de Louxor. Le tissu a été donné à un temple égyptien.

Les archéologues exploraient un puits profond dans une tombe appartenant à un dignitaire de l'Empire du Milieu de l'Égypte ancienne (vers 2000 av. J.-C.). Le tombeau est situé dans la nécropole de Cheikh Abd el-Gourna, occupée plus tard par des moines chrétiens coptes vivant sur le site en ermites au VI e siècle après JC.

"Probablement les moines vivant dans l'ermitage, qui apportaient tout ce qu'ils pouvaient utiliser des environs, ont trouvé la toile dans les ruines d'un temple voisin et l'ont prise avec une utilisation pratique à l'esprit", a déclaré le chef de mission adjoint Andrzej Ćwiek à Science In Pologne. « Nous avons eu la chance de découvrir cet objet unique.

Ćwiek est employé par l'université Adam Mickiewicz et le musée archéologique de Poznań. Les fouilles ont été menées dans le cadre de concessions obtenues par le Centre d'archéologie méditerranéenne de l'Université de Varsovie.

Le fragment de lin porte un texte hiéroglyphique peint à l'encre. Deux colonnes de cartouches aux bordures ornementales entourant le nom du pharaon, Ptolémée XII Auletes (80-51 av. J.-C.) qui était le père de Cléopâtre VII. Au III e siècle, un scribe ajoute le nom de la déesse Isis. Le fragment provient d'un vélum, un rideau qui servait à couvrir une image sainte, telle qu'une statue d'une divinité, dans le temple d'Hathor près de Deir el-Médineh. Le velum était probablement le cadeau de Ptolémée XII à la divinité, étant donné que ses cartouches peuvent être vus sur la porte du temple. Selon le Dr Ćwiek, cela indique que le pharaon a été impliqué dans la création du temple. Il aurait pu financer l'équipement du temple, y compris la fourniture du vélum.

Deir el-Médineh est le site d'un village d'ouvriers, autrefois utilisé pour loger les ouvriers employés à la construction des tombeaux royaux dans la célèbre Vallée des Rois, où se trouve la tombe de Toutankhamon. Bien que le temple soit principalement dédié à Hathor, la déesse égyptienne de la vache, il possède également des sanctuaires en l'honneur d'Amon-Sokar-Osiris et d'Amon-Re-Osiris - respectivement Osiris et Amon ou Amon-Rê. Osiris était le dieu égyptien des morts et le dieu des enfers, mais il était aussi un dieu de la fertilité et de l'agriculture.

L'identification de l'élément a été assistée par le professeur Ewa Laskowska-Kusztal de l'Institut de la culture méditerranéenne et orientale PAS.

Les archéologues ont également trouvé d'autres artefacts parmi les débris du puits, qui fait plusieurs mètres de profondeur. Ceux-ci comprenaient des fragments de briques crues de la période pharaonique et copte, des cercueils en bois, de petites perles et amulettes en faïence et des figurines en argile ushebti (figures funéraires destinées à servir le défunt dans l'au-delà). De grandes quantités de ces figurines étaient placées dans des tombes afin d'assister le défunt après sa mort, conformément à un ordre du dieu Osiris. L'enquête est loin d'être terminée et les fouilles du site se poursuivront en février 2016.

Cléopâtre était le dernier souverain ptolémaïque de l'Egypte ancienne. Après sa mort, l'Égypte est devenue une province de l'Empire romain. La dynastie ptolémaïque était d'origine grecque macédonienne. Il a gouverné le pays après la mort d'Alexandre le Grand à l'époque hellénistique. Bien que les Ptolémées aient refusé de parler égyptien, préférant le grec, Cléopâtre elle-même a appris l'égyptien et s'est présentée pendant son règne comme la réincarnation de la déesse Isis, l'épouse d'Osiris. Après l'assassinat de Jules César, Cléopâtre s'est alliée à l'Égypte avec Marc Antoine en opposition à Caius Julius Caesar Octavianus, appelé plus tard Auguste. Après qu'Antoine se soit suicidé lorsqu'il a perdu la bataille d'Actium contre Octave, Cléopâtre s'est également suicidée. Elle a eu trois enfants : des jumeaux, une fille, Cléopâtre Selene II et un fils, Alexandre Hélios, et un autre fils, Ptolémée Philadelphe.

Cléopâtre est devenue célèbre grâce à sa représentation dans de nombreuses œuvres littéraires et artistiques, de la célèbre pièce de Shakespeare au film hollywoodien de 1963 du même nom, Antoine et Cléopâtre , avec Richard Burton et Elizabeth Taylor.

Image en vedette : Tissu offert par Ptolémée XII Auletes au Temple d'Hathor, ( UNE. wiek)


ARTICLES LIÉS

Un escalier descendant d'un couloir à piliers traverse le substratum rocheux jusqu'à une chapelle au plafond voûté, qui abrite une statue d'Osiris.

Osiris est traditionnellement représenté comme un homme barbu à la peau verte dont les jambes sont momifiées. Il voit souvent porter une couronne pointue avec des plumes d'autruche et tenant une crosse et un fléau.

Les pharaons et autres riches anciens Égyptiens étaient associés à Osiris dans la mort s'ils payaient pour des rituels d'assimilation, ce qui signifiait qu'ils pouvaient ressusciter d'entre les morts avec Osiris et hériter de la vie éternelle.

La statue est entourée d'un couloir pour isoler et protéger ce que l'on pense être la partie la plus importante de la tombe.

Annoncé par le ministre des Antiquités Mamdouh al-DamAcaty, le "Tombeau de Min" est basé sur le tombeau mythique d'Osiris, avec des puits, une chapelle, un grand couloir, une chambre funéraire, des sculptures (vu ici) et même une statue du dieu

LE MYTHE ET L'IMPORTANCE D'OSIRIS

Osiris est traditionnellement représenté comme un homme barbu dont les jambes sont momifiées. Il voit souvent porter une couronne pointue avec des plumes d'autruche et tenant une crosse et un fléau.

On pense que l'escroc représente Osiris comme un dieu berger, mais le symbolisme du fléau est plus incertain.

Il est généralement représenté comme un pharaon au teint vert - la couleur de la renaissance - ou noir, faisant allusion à la fertilité de la plaine inondable du Nil.

Osiris (illustré) est traditionnellement représenté comme un homme barbu à la peau verte dont les jambes sont momifiées

Considéré comme le fils aîné du dieu de la Terre Geb, il est le souverain des morts et le garant de la vie sous la forme de cultures en germination et d'inondations fertiles du Nil.

Par l'espoir d'une nouvelle vie après la mort, Osiris est associé aux cycles observés dans la nature, mais il était vénéré comme Seigneur des Morts jusqu'à la suppression de la religion égyptienne lors de la montée du christianisme dans l'Empire romain.

Il a également été décrit comme : « celui qui est en permanence bénin et jeune » et le « seigneur de la science ».

Les pharaons et autres riches anciens Égyptiens étaient associés à Osiris dans la mort s'ils payaient pour des rituels d'assimilation, ce qui signifiait qu'ils pouvaient ressusciter d'entre les morts avec Osiris et hériter de la vie éternelle.

Une version du mythe d'Osiris dit que son frère, Seth, ainsi que la reine d'Éthiopie, ont conspiré avec 72 complices pour préparer son assassinat.

Set a dupé Osiris en lui faisant entrer dans une boîte, qui a été scellée et jetée dans le Nil. Mais la femme d'Osiris, Isis, a recherché ses restes jusqu'à ce qu'elle le trouve incrusté dans un tronc de tamarinier, qui soutenait le toit d'un palais.

Elle a réussi à retirer le cercueil et à l'ouvrir, mais Osiris était déjà mort.

Elle a utilisé un sort pour le ramener à la vie afin qu'elle puisse tomber enceinte, mais par la suite, il est mort à nouveau et elle a caché son corps dans le désert. Des mois plus tard, elle a donné naissance à Horus, la divinité protectrice de Nekhen en Haute-Égypte qui est souvent représentée comme un faucon, comme avec une tête de faucon.

Plus tard, chassant dans le désert, Seth rencontra le corps d'Osiris et le déchira en 14 morceaux, les dispersant à travers le pays.

Isis a rassemblé toutes les parties du corps - à l'exception de son phallus, qui a été mangé par un poisson-chat - et les a bandées ensemble pour un enterrement approprié.

Les dieux ont été impressionnés par sa dévotion et ont ressuscité Osiris en tant que dieu des enfers.

Du côté ouest du couloir, une chambre funéraire est décorée de reliefs de démons et de divinités tenant des couteaux, qui seraient des gardiens armés montant la garde sur l'occupant de la tombe.

Les archéologues des fouilles espagnoles et italiennes notent que le symbolisme d'Osiris est présent dans tout le bâtiment, y compris un escalier menant aux enfers, la statue sur son « île » et un couloir vide symbolisant une rivière.

Une chambre funéraire se trouve sous la statue, reliant les morts à Osiris.

Du côté ouest du couloir de la statue d'Osiris, une autre pièce contient un puits de 22 pieds (sept mètres) de profondeur, menant à deux pièces vides et à deux autres pièces remplies de débris qui doivent encore être explorées.

La structure inhabituelle a été construite au cours de la 25e dynastie entre 760 et 525 av.

L'architecture de cette tombe est inhabituelle car elle représente une maquette de la tombe mythique d'Osiris, dont la réplique la plus évidente connue à ce jour s'appelle l'Osireion à Abydos (un plan est montré)

Les deux chambres ont peut-être échappé à l'attention de l'archéologue Philippe Virey qui a découvert la tombe dans les années 1880, a déclaré le Département égyptien des antiquités.

Bien qu'il ait tenté de le tracer sur une carte, l'importance du site a été ignorée jusqu'à présent.

Au plus profond de l'ancienne structure, un autre escalier devant la statue d'Osiris descend de 29 pieds (neuf mètres) menant à une pièce avec un autre puits, qui serait la partie la plus profonde du complexe funéraire.

On ne sait pas quand les fouilles se poursuivront.

TOMBE D'UNE REINE ÉGYPTIENNE INCONNUE DECOUVERTE

La tombe d'une reine inconnue jusqu'alors a été découverte, ont révélé des responsables égyptiens.

Déterrée par des archéologues tchèques à Abu-Sir, au sud-ouest du Caire, la tombe appartiendrait à l'épouse ou à la mère du pharaon Néferefrê qui régna il y a 4 500 ans.

Abu-Sir était une nécropole de l'Ancien Empire utilisée par l'ancienne capitale égyptienne de Memphis.

Reine oubliée : La découverte a été faite à Abu-Sir, au sud-ouest du Caire, et aurait 4 500 ans. L'emplacement de la tombe a fait croire aux archéologues qu'elle était probablement l'épouse du pharaon

On y trouve également des pyramides dédiées aux pharaons de la cinquième dynastie, dont Néferefrê.

L'emplacement de la tombe de la reine, dans le complexe funéraire du pharaon Néferefrê, laisse toutefois entendre qu'elle était probablement l'épouse du pharaon.

Le ministre égyptien des Antiquités Mamdouh el-Damaty a déclaré que son nom, Khentakawess, avait été retrouvé inscrit sur un mur de la nécropole.

M. Damaty a ajouté que cela ferait d'elle Khentakawess III car deux reines précédentes de ce nom étaient déjà connues.

Les archéologues ont également trouvé 30 ustensiles - dont 24 en calcaire.

M. Damaty a expliqué que la découverte les aiderait à faire la lumière sur des aspects inconnus de la cinquième dynastie, qui, avec la quatrième dynastie, a vu la construction des premières pyramides.

Trésors cachés: les archéologues tchèques ont également trouvé environ 30 ustensiles (photo) – dont 24 en calcaire et quatre en cuivre, a ajouté un communiqué officiel


La tombe perdue de Romulus a-t-elle été retrouvée ?

Maintenant, les archéologues italiens croient avoir trouvé la tombe du fondateur de Rome sous le Forum. C'était autrefois l'espace public le plus important de la ville, c'était la zone où se réunissait le Sénat et où résidaient les premiers rois de Rome. Une équipe d'experts dirigée par Patrizia Fortini a décidé d'enquêter sur des sources anciennes pour identifier l'emplacement perdu depuis longtemps du sarcophage de Romulus.

Le Forum Romain. Vue vers le nord-est depuis le dessus du Portico Dii Consentes. (DannyBoy7783/ Licence de documentation libre GNU)

Ils portèrent leur attention sur le Forum car il y avait un Culte dédié à Romulus qui y fut pratiqué pendant des siècles jusqu'à la christianisation de l'Empire. Le Telegraph rapporte que Fortini et son équipe ont enquêté sur de nombreux « textes classiques, y compris des récits d'Horace et de Tite-Live, ainsi que des documents laissés par un archéologue du XIXe siècle, Giacomo Boni ». En particulier, ils ont réexaminé un récit de Boni dans lequel il prétendait avoir trouvé un cercueil en pierre romain archaïque. Les archéologues italiens pensent maintenant qu'il s'agit du véritable tombeau de Romulus, mais il n'a pas été reconnu comme tel à l'époque.

Le Telegraph cite Fortini comme déclarant qu'elle et son équipe travaillent sur l'hypothèse que le sarcophage découvert par Boni "est lié au culte de Romulus". L'archéologue du XIXe siècle a laissé le cercueil en place et l'a refermé. Cependant, il a identifié l'emplacement de sa découverte, ce qui signifie que les archéologues peuvent désormais localiser facilement le cercueil de pierre, qui pourrait être celui du premier roi de Rome.

Les experts estiment que le cercueil du fondateur de Rome se trouve à quelque 10 pieds (3 mètres) sous terre sous un pavé de marbre qui date de l'époque des empereurs romains du Forum. It is near the Lapis Niger, an ancient shrine with the oldest Latin inscription that ‘’was venerated by the Roman people as the location of the tomb of Romulus’’ according to the Forum Romanum website. This was the center of the cult of Rome’s first king and founder. The proposed site of the sarcophagus is also not far from the Comitium, an open space where public and religious assemblies were held in Rome.

The Lapis Niger (i.e. Black Stone), an ancient inscription in Old Latin from a cultic site where the Roman Forum now stands, perhaps the earliest Latin inscription dating to the 7th or 6th century BC, during the Roman Kingdom. (Sailko/ CC BY SA 3.0 )


Six tombs containing mummies belonging to elite figures of 26th Dynasty unearthed in Egypt

Six ancient Egyptian tombs belonging to elite members of the 26 th dynasty of the Late Pharaonic Period have been excavated by an Egyptian archaeological team. The Egyptian Ministry of Antiquities reports that the tombs were looted in the unrest of 2011 but a number of stunning artifacts were still found.

Archaeologists unearthed some sarcophagi with mummies intact, statues of the falcon-headed god Horus and his four sons, and amulets of different colors, shapes and sizes, reports AhramOnline . Researchers do not yet know who these people of the 26 th dynasty were, though it's believed they were powerful figures of Egyptian society.

A statue of a son of Horus in faience found in one of the tombs (Egypt Ministry of Antiquities photo)

The site is in a cemetery or necropolis near the Nile River on the west bank of Aswan, near Aghakhan's mausoleum. Previously only tombs from the early and middle dynasties had been excavated in the area, so this is the first tomb belonging to the 26 th dynasty ever recovered from the region.

An ancient history website describes the 26 th dynasty as a Renaissance, which came after Assyrian conquerors left and Egyptian governors declared themselves kings. The first of the Saite kings, as they were known, was Psammetichus I.

“Psammetichus unified Egypt, inaugurated an age of great prosperity, and was clever enough to give the Assyrians the impression that he still served them,” says Livius.org .

The tombs are of the final stretch of the Late Period, a powerful dynasty that ruled from 664 BC to 332 BC, said Mamdouh Eldamaty, Egypt's minister of antiquities.

Historians say the prosperity of the time is evident in the many temples built then and the precise care taken to reproduce ancient artworks and literary texts. Also, archaeologists have found that the number of contracts written on papyrus from this era was increasing.

"With this tombs collection, the Aswan ancient Egyptian necropolis has been completed," said Mamdouh Eldamaty, minister of antiquities. He said wooden and limestone sarcophagi were found with mummies in them. The statues of Horus' sons were made of faience and the statuettes of Horus himself are of wood. Faience is tin-glazed pottery on earthenware.

A wooden statue of Horus, the falcon-headed god and son of Osiris, considered a savior god of many people of ancient Egypt. (Egypt Ministry of Antiquities photo)

A 30-step stairway leads to the underground tombs, which have three or four chambers, said Nasr Salama, director Aswan Antiquities.

Salama said the tombs are undecorated, but another official, Mostafa Khalil, said they're engraved. He also said illegal excavations took place during the Egyptian uprising of early 2011.

A 30-step stairway leads underground to the tombs, which are near Aswan on the Nile River. (Photo by Egypt Ministry of Antiquities)

The Saite kings used Greek and Carian mercenaries against their enemies. They conquered Kush or Sudan, parts of Palestine and Judea. They built a navy and had an admiralty. Babylonians expelled the Egyptians from Asia, leaving as refugees some Judeans who preferred Egypt to Babylon. The Saite King Amasis conquered Cyprus and entered into a naval alliance with Polycrates, a tyrant of Samos.

In 525 the Persians conquered Egypt. One factor for Persia's dominance was that Egypt had no iron and its best weapons were bronze, Livius.org says.

L'image sélectionnée: A limestone sarcophagus of an unknown person has been unearthed near Aswan. Some of the sarcophagi at the site have mummies intact. (Egyptian Ministry of Antiquities photo)

Mark Miller has a Bachelor of Arts in journalism and is a former newspaper and magazine writer and copy editor who's long been interested in anthropology, mythology and ancient history. His hobbies are writing and drawing.


Finding a Pair of “Spectacular” Mummies

The main focus of many of the articles appearing for the new documentary are focusing on two of the more interesting mummies that were recently found at the site. The Guardian , for example, suggests these were “high-status individuals who lived at the time of Cleopatra.”

Dr. Glenn Godenho, a senior lecturer in Egyptology at Liverpool University, has described the discovery of the gold leaf-covered mummies as “spectacular.” He also confirmed that, “To be covered in gold leaf shows they . would have been … important members of society.”

The documentary is said to reveal the moment when the burial chamber containing these mummies was opened for the first time and Martínez looked through a small hole, then exclaimed: “Oh my god, there are two mummies … See this wonder.”

The two mummies found inside a sealed tomb at Taposiris Magna were originally covered with gold leaf. ( Arrow Media )

They may be special, but these are probably not the mummies of Antony and Cleopatra. As Dr. Godenho has said, the tomb of the lost lovers should be a “way grander affair” than the undecorated chamber in which the two water-damaged mummies were found. He told MailOnline:

“Although we don’t know what Ptolemaic rulers’ tombs looked like because none have ever been firmly identified yet, it’s really unlikely that they’d be nondescript and indistinguishable from the burials of their subjects.”

The mummies have been X-rayed and there is a suggestion that they may be priests. They are male and female and one had a scarab, a symbol of rebirth, painted in gold leaf on its remains.


Osiris Facts

  • Osiris was the Lord of the Underworld and Judge of the Dead making him one of ancient Egypt’s most powerful and important deities
  • Osiris was known by several names including “King of the Living and The Lord of Love,” “Wennefer, “The Beautiful One” and “Eternal Lord”
  • Osiris was known as Khentiamenti, “The Foremost of the Westerners”
  • “Westerners” was synonymous with the deceased who passed on to the afterlife and ancient Egypt associated the west and its sunset with death
  • Osiris’ origin remains unclear, but evidence suggested Osiris was worshipped as a local god in Busiris in Lower Egypt
  • Tomb paintings depict him as a living god showing him as a handsome man dressed in royal finery, wearing Upper Egypt’s plumed Atef crown and carrying the crook and flail the two symbols of ancient Egyptian kingship
  • Osiris was associated with Egypt’s mythical Bennu bird, which springs back to life from ashes
  • The temple at Abydos was the centre of the cult of Osiris worship
  • In later periods, Osiris was worshipped as Serapis a Hellenistic god
  • Several Greco-Roman writers frequently linked Osiris with the cult of Dionysus

Origins And Popularity

Originally, Osiris was thought to have been a fertility god, with possible Syrian origins. His popularity enabled his cult to absorb the functions of two fertility and agriculture gods, Andjeti and Khentiamenti, who were worshipped in Abydos. The djed symbol is closely associated with Osiris. He is frequently shown with green or black skin representing regeneration and the Nile River’s fertile mud. In his Judge of the Dead role, he is shown as either partially or fully mummified.

After Isis, Osiris remained the most popular and long-lasting of all of ancient Egypt’s gods. His cult worship endured for thousands of years from just prior to Egypt’s Early Dynastic Period (c. 3150-2613 BCE) to the fall of the Ptolemaic Dynasty (323-30 BCE). There is some evidence Osiris was worshipped in the Pre-Dynastic Period of Egypt (c. 6000-3150 BCE) in some form and his cult probably emerged during that time.

While depictions of Osiris typically show him as a giving, just and generous, god of abundance and life, depictions of him as a terrifying deity dispatching demon-messengers to drag the living into the dismal realm of the dead have survived.

The Osiris Myth

The Osiris Myth one of the most popular of all ancient Egyptian myths. Shortly after the world is created, Osiris and Isis ruled over their paradise. When the tears of Atum or Ra gave birth to men and women they were uncivilized. Osiris taught them to honour their gods, gave them culture, and taught them agriculture. At this time, men and women were all equal, food was abundant and no needs were left unfulfilled.

Set, Osiris’ brother grew jealous of him. Eventually, envy turned to hatred when Set discovered his wife, Nephthys, had adopted Isis’ likeness and seduced Osiris. Set’s anger was not directed to Nephthys, however, but on his brother, “The Beautiful One”, a temptation too beguiling for Nephthys to resist. Set tricked his brother into laying down in a casket he had made to Osiris’ exact measurement. Once Osiris was inside, Set slammed the lid shut and tossed the box into the Nile River.

The casket floated down the Nile and was eventually caught in a tamarisk tree by the shores of Byblos. Here the king and queen were captivated by its sweet scent and beauty. They had it cut down for a pillar for their royal court. While this was happening, Set usurped Osiris’ place and reigned over the land with Nephthys. Set neglected the gifts Osiris and Isis had bestowed and drought and famine stalked the land. Eventually, Isis found Osiris inside the tree-pillar at Byblos and returned it to Egypt.

Isis knew how to resurrect Osiris. She set her sister Nephthys to guard the body while she gathered herbs for her potions. Set, discovered his brother’s and hacked it into pieces, scattering the parts across the land and into the Nile. When Isis returned, she was horrified to discover her husband’s body was missing.

Both sisters scoured the land for Osiris’ body parts and reassembled Osiris’ body. A fish had eaten Osiris’ penis leaving him incomplete but Isis was able to return him to life. Osiris was resurrected but could no longer rule the living, as he was no longer whole. He descended to the underworld and reigned there as Lord of the Dead.

The Osiris myth represents important values in Egyptian culture, those of eternal life, harmony, balance, gratitude and order. Set’s envy and resentment of Osiris stemmed from a lack of gratitude. In ancient Egypt, ingratitude was a “gateway sin” which predisposed an individual to other sins. The story told of the victory of order over chaos and the establishment of harmony in the land.

Osiris Worship

Abydos lay at the centre of his cult and the necropolis there became highly sought-after. People looked to be buried as near to their god as possible. Those living too far away or who were too poor for a burial plot had a stele erected in their name honour.

Osiris festivals celebrated life, both on earth and in the afterlife. Planting of an Osiris Garden was a key part of these celebrations. A garden bed was moulded in the shape of the god and fertilized by Nile water and mud. Grain grown in the plot represented Osiris arising from the dead and promised eternal life for those who tended the plot. Osiris Gardens were placed in tombs where they were known as Osiris’ Bed.

Osiris’ priests cared for his temples and statues of the god at Abydos, Heliopolis and Busiris. Only the priests were granted access to the inner sanctum. Egyptians visited the temple complex to make sacrificial offerings, seek counsel and medical advice, ask for prayers and receive help from the priests in the form of financial aid and gifts of material goods. They would leave sacrifices, beseeching Osiris for a favour or to thank Osiris for granting a request.

Osiris’ rebirth was closely connected with the rhythms of the Nile River. Osiris’ festivals were conducted to celebrate his death and resurrection together with his mystical power and his physical beauty. The “Fall of the Nile” festival honoured his death while the “Djed Pillar Festival” observed Osiris’ resurrection.

Relationship Between Osiris, The King, And The Egyptian People

Egyptians thought of Osiris as the first king of Egypt He set out the cultural values all kings later swore to uphold. Set’s murder of Osiris plunged the country into chaos. Only when Horus triumphed over Set was order restored. Thus Egypt’s kings identified with Horus during their reign and with Osiris in death. Osiris was both every king’s father and their divine aspect, which offered hope for salvation after their death.

Hence, Osiris is shown as a mummified king and the kings were mummified to mirror Osiris. His mummified aspect preceded the practice of royal mummification. A deceased Egyptian king’s mummified appearance as Osiris not only remind them of the god but also invoked his protection to drive away evil spirits. Egyptian kings similarly adopted Osiris’ iconic flail and shepherd’s staff. His flail symbolised Egypt’s fertile land while the crook represented the king’s authority.

Notions of kingship, the law of life and the natural order were all gifts by Osiris to Egypt. Participating in the community and observing religious rites and ceremonies, were paths to observing Osiris’ strictures. Ordinary people and royalty alike expected to enjoy Osiris’ protection in life and his impartial judgment upon their death. Osiris was forgiving, all merciful and a just judge of the dead in the afterlife.

Osiris’ Mysteries

Osiris’ association with life after death and with eternal life spawned a mystery cult, which travelled beyond Egypt’s boundaries as the Cult of Isis. While today, no one really understands what rituals were performed within this mystery cult they are believed to have had their geneses in Osiris’ precursor mysteries conducted at Abydos from the start of the Twelfth Dynasty (1991-1802 BCE). These popular festivals drew participants from across Egypt. The mysteries narrated the life, death, revival and ascension of Osiris. It is believed dramas were performed with prominent community members and the cult priests performing the major roles in re-enacting the legends of the Osiris myth.

One story called The Contention Between Horus and Set was dramatized by mock battles between The Followers of Horus and The Followers of Set. Anyone in the audience was free to participate. Once Horus had won the day, the restoration of order was celebrated enthusiastically and Osiris’ golden statue moved in a procession from the temple’s inner sanctum and marched amongst the people who placed gifts on the statue.

The statue was then paraded through the city in a great circuit before finally being placed in an outdoor shrine where his admirers could see him. The emergence of the god from the darkness of his temple into the light to participate with the living also represented Osiris’ resurrection after his death.

While this festival was concentrated at Abydos, followers also celebrated it in other Egyptian centres of Osiris cult worship such as Thebes, Bubastis, Memphis and Bursis. Initially, Osiris was the dominant figure of these celebrations, however, over time, the festival focus moved to Isis his wife, who had saved him from death and restored him to life. Osiris was intimately connected with the Nile River and Egypt’s Nile River Valley. Eventually, Isis’ ties to a physical location were dissolved. Isis was seen as the creator of the universe and the Queen of Heaven. All other Egyptian gods morphed into aspects of the almighty Isis. In this form, the cult of Isis migrated to Phoenicia, Greece, and Rome before spreading throughout the Roman Empire.

So popular was the Cult of Isis in the Roman world that it outstayed all other pagan cults in the face of the spread of Christianity. Many of the most profound aspects of Christianity, were adopted from the pagan worship of Osiris and the Cult of Isis, which emerged from his story. In ancient Egypt, as in our modern world, people were attracted to a belief system that lent meaning and purpose to their lives that offer the hope that there was life after death and that their souls would be in the care of a supernatural being who would protect them from the travails of the afterlife. Worshipping the mighty god Osiris provided his followers with just that reassurance much as our contemporary religious doctrine do today.

Réfléchir au passé

Osiris is one of leading deities in the Egyptian pantheon. Understanding his story of death, resurrection and the restoration of order is the key to truly understanding Egyptian belief systems and social ties.

Header image courtesy: See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons


It paid to be a royal servant in Ancient Egypt! Stunning tombs of pharaohs' butlers are opened following restoration of elaborate paintings 

It may not have been an easy job but the royal butlers of ancient Egypt's powerful pharaohs certainly earned an impressive burial and were laid to rest in style.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public.

They contain richly decorated walls showing ancient Egyptian gods including Osiris and Anubis, who was associated with mummification and the afterlife.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public. The decoration of one is shown above, including the god Hathor, shown as a cow above the archway. The Egyotian goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties around 3,500 years ago and have been been lovingly restored.

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank.

Queen Hatshepsut had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh.

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties and have been restored. This one appears to show scenes of daily life in Luxor

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank. This decoration shows Anubis bent over a mummy

THE WRITING ON THE WALL 

The hieroglyphs on the wall include the names of the butlers buried in the tombs.

Anubis is seen bending over a sarcophagus. The jackal-headed god is associated with mummification as the underworld.

Hathor, displayed as a cow is also seen in the tombs. 

The goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood and was one of the most important and popular deities.

Set is pictured in one of the tombs. 

He was god of the desert, storms, disorder, violence and foreigners in ancient Egyptian religion.

Horus is shown as a falcon. 

Since Horus was said to be the sky and was also said to control the sun and moon. 

To cement her position as the first female ruler, she donned the traditional clothes, head-dress and even the false beard traditionally worn by male pharaohs of Egypt. 

The tomb of her butler is T-shaped, which is typical of the the 18th Dynasty and has a pillared hall and a burial shaft.

Restoration began in 2012 and required a lot of work because the tomb was found in poor condition.

The other three tombs belong to Imn Nakht, Nebenmaat and Kha'Emteri who held the same title of 'Servant in the Place of Truth' during the reign of king Ramesses II.

He reigned between 1,279 and 1,213BC and is often regarded as the greatest, most celebrated, and most powerful pharaoh of the Egyptian Empire.

He led successful military campaigns into Canaan and Nubia and built many cities, temples and monuments.

All the butlers belong to the same family. Imn Nakht, was the father of Nebenmaat – his eldest son – and Kha'Emteri, the youngest.

The tombs share the same entrance, corridor and ante-chamber which are branched out into three burial chambers with a mud brick chapel in each.

While Imn Nakht's tomb is multi-coloured, like most of the Deir El-Medina tombs those of his sons are painted in one colour. 

Archaeologists have discovered a number of carved blocks that probably belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show her female form. A re-purposed pillar from the building is shown

Last month, archaeologists discovered a number of carved blocks that likely belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show how her image was changed.

Many monuments of Hatshepsut, who was considered 'both king and queen,' were destroyed, so images of her represented as a woman are extremely rare. 

They were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine, Aswan.

One block shows how the woman's form was changed to that of a male and another, how her cartouche - a lozenge bearing her name - was scratched away. 

Ancient Egyptian Antiquities expert Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. 

Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. This image shows a female representation of Hatshepsut (highlighted by red lines) that was later replaced by the image of a male king

All mentions of Hatshepsut's (illustrated left) name were erased by Thutmosis on taking power (an erased cartouche that would have held her name is shown left) and all representations of her female figure were replaced by images of a male king

Queen Hatshepsut is thought to have reigned with little opposition for more than two decades before dying in around 1458 BC.

But all mentions of Hatshepsut's name were erased by Thutmosis on taking power and all representations of her female figure were replaced by images of a male king - her deceased husband Thutmosis II.

Only very few buildings from this early stage of her career have been discovered so far, with the only other examples having been found at Karnak, making the 'new' blocks extremely rare.

The Egyptian Antiquities Authority said the newly discovered building sheds light on the early reign of the queen and that of Thutmosis III who is now known as the 'Napoleon of Egypt' so successful was he during his military campaign. 

Dr Felix Arnold, the field director of the mission, said the building from which the blocks came probably served as a waystation for the festival barque of the god Khnum – the potter god of creation.

The mysterious  blocks were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine (marked on the map above) in Aswan, Egypt

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut (shown) commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh

The building was later dismantled and about 30 of its blocks have now been found in the foundations of the Khnum temple of Nectanebo II – a pharaoh who ruled between 360 and 342 BC.

Some of the blocks were discovered in previous excavation seasons by members of the Swiss Institute, but the meaning of the blocks has only now become clear, showing the queen as a woman early in her reign.

Thanks to the discovery of the blocks, the original appearance of the building can be reconstructed and experts believe it comprised a chamber for the barque of the god Khnum, which was surrounded on all four sides by pillars.

The pillars bear representations of several versions of the god, as well as others such as Imi-peref 'He-who-is-in-his-house', Nebet-menit 'Lady-of-the-mooring-post' and Min-Amun of Nubia.

'The building thus not only adds to our knowledge of the history of Queen Hatshepsut but also to our understanding of the religious beliefs current on the Island of Elephantine during her reign,' the authority said. 

A QUEEN IN A MAN'S WORLD AND A TALE OF REVENGE 

As a woman living in Egypt's golden age, Hatshepsut was not destined for kingship.

She was prohibited by her gender from ascending the throne even though she was of royal lineage.

Egypt's gods had supposedly decreed that the king's role could never be fulfilled by a woman and although a pharaoh needed a queen to reign with him, she could never rule alone – although later there were notable exceptions.

Hatshepsut refused to submit to this and, to get round the rule, claimed she was married to the king of the gods and therefore had as much right to sit on the throne as any previous pharaoh.

Hatshepsut had herself crowned (illustrated) in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu

Her brazen approach worked and she had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

She reinforced her power by decorating the temples of the gods with portraits of herself in the pharaoh's traditional kilt, wearing all his symbols of office including the black pointed royal beard.

While conducting affairs of state surrounded by male courtiers, she may even have worn men's clothes.

However, previously-found statues show that early in her reign she liked tight-fitting gowns which showed off her figure and is said to have had a habit of bedding her cabinet ministers.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt.

Nefertiti followed her and then Cleopatra took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut.

She showed ruthless ambition and exceptional tenacity for the times in which she lived.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt. Nefertiti (bust pictured left)  followed her and then Cleopatra (relief shown right) took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut

As a result this mysterious and courageous female ruler rewrote the early story of her country and has been called the first great woman in history.

Hatshepsut insisted she had been made official heir to the throne by her father, the pharaoh Thutmosis I.

The pharaoh had several sons who predeceased him and turned to his daughter to safeguard the throne.

What immediately followed was not unusual. Hatshepsut married a much younger half-brother, also called Thutmosis, whereupon she became queen.

Marriages between siblings were the custom in those days and at first the couple reigned together.

But then her brother/husband died, with the markings on his mummy suggesting he suffered from a hideous skin disease.

Hatshepsut became regent for another Thutmosis, her husband's son by a harem girl. By now she was not content simply to be regent.

Within two years she had taken all the power for herself and was running the country from its capital Thebes, donned in her false beard and all the traditional regalia of kingship.

For many years she and her stepson seemed to have lived happily with this arrangement.

She ruled while Thutmosis concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt.

Historians suspect these campaigns were an excuse to escape from the influence of his merciless step-mother.

She ruled while Thutmosis (shown in a relief wearing an Atef crown) concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt

She was becoming so powercrazed in her last years that Thutmosis even feared for his life.

In his absence, Hatshepsut built breathtaking temples in her own honour. They were decorated with reliefs telling how she came to the throne of Egypt and with farfetched stories about her divine connections.

Hatshepsut ruled as a master politician and stateswoman for 20 years.

She died around the age of 50 of cancer, according to recent research and expected to be buried in her finest and best-known temple near the Valley of the Kings.

But it appears Thutmosis III got his own back on the woman who usurped his throne, burying her in a lesser location.

He outlived Hatshepsut by 40 years and seems to have set out on a campaign to erase her name from history.

He threw her statues into the quarries in front of the grand temples she built and even defaced the images of her courtiers. 


Voir la vidéo: Les tombes perdues de Thebes. LEgypte antique (Octobre 2021).