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Quel était le statut des paysans qui partaient pour la Croisade Populaire ?

Quel était le statut des paysans qui partaient pour la Croisade Populaire ?

La croisade populaire de 1096 a été rejointe principalement par des paysans, dirigés par le prêtre Pierre l'Ermite indépendamment de leurs seigneurs. Quel était le statut du voyage de ces paysans ? Étaient-ils libres de faire des voyages et de ne pas servir leurs seigneurs, ou cela relevait-il d'une exception, ou ont-ils violé leur obligation féodale en faisant ce voyage ?


La croisade a peut-être été incitée par les témoignages de Pierre l'Ermite, mais elle a été approuvée par le pape Urbain II :

… Le pape Urbain II qui présidait l'assemblée appuya la proposition de Pierre l'Ermite avec tant de force et d'éloquence que tout le concile s'exclama à l'unanimité "Dieu le veut, partons !!"

et de la même page :

Ni Philippe de France ni les autres monarques européens n'ont rejoint la ligue mais permis à leurs vassaux et sujets de suivre le mouvement général.

Ce qui précède De The Universal Chronologist, and Historical Register, from the… , Volume 1 By William Henry Ireland, Joseph Martin

Ainsi, il apparaît que ces paysans ont probablement avait la permission de leurs seigneurs respectifs, car il était approuvé par le pape, et soutenir une cause approuvée par l'église aurait peut-être attiré la faveur de ces nobles, tandis que le refus aurait pu provoquer la colère des églises.


Son nom en français est Pierre l'Ermite. La structure de ce nom en français contrairement à l'anglais a conduit certains chercheurs francophones à traiter l'Ermite comme un nom de famille plutôt qu'un titre.

Selon certains auteurs, il serait né vers 1050 et était le fils de Renauld L'Ermite d'Auvergne, et de sa femme Alide Montaigu, de Picardie. [4] D'autres prétendent qu'il était membre du L'Hermite famille d'Auvergne aux Pays-Bas. [5] Ces affirmations sont contestées par d'autres auteurs, qui soutiennent que rien ne peut confirmer que "l'Ermite" était un nom de famille réel et que les noms de famille ne se sont développés qu'après son époque. [6] [7]

D'après Anna Comnène Alexiade, [8] Pierre a tenté un pèlerinage à Jérusalem avant 1096, mais a été empêché par les Turcs seldjoukides d'atteindre son objectif et aurait été maltraité. Cette expérience l'a amené à prêcher des déclarations incendiaires sur les Turcs pour contrarier les chrétiens. Cependant, des doutes subsistent quant à savoir s'il a jamais fait un tel voyage.

Les sources diffèrent quant à savoir s'il était présent au célèbre Concile de Clermont du Pape Urbain II en 1095. Il est certain qu'il fut l'un des prédicateurs de la croisade en France par la suite, et sa propre expérience a peut-être contribué à enflammer la cause des Croisades. . La tradition à Huy veut qu'il était là quand la croisade a été annoncée et qu'il a commencé sa prédication immédiatement. Il est rapidement devenu célèbre en tant que revivaliste émotionnel, et la grande majorité des sources et des historiens s'accordent à dire que des milliers de paysans ont pris la croix avec empressement à sa demande. [1]

Cette partie de la première croisade était également connue sous le nom de croisade des « pauvres », un terme qui, au Moyen Âge, indiquait un statut de pupilles pauvres ou mendiants de l'Église catholique romaine. Pierre a organisé et guidé les pauvres comme un groupe de pèlerins spirituellement purifiés et saints qui seraient, soi-disant, protégés par le Saint-Esprit. Il est également possible que la Croisade du Peuple comprenait également des soldats et des nobles bien armés. [9] (Une liste des participants connus dans l'armée de Peter peut être trouvée à The Digital Humanities Institute. [10] )

Avant que Pierre ne parte en croisade, il a reçu la permission du patriarche Siméon II de Jérusalem. [11] Peter a pu recruter en Angleterre, en Lorraine, en France et en Flandre. [11] Pierre l'Ermite est arrivé à Cologne, en Allemagne, le samedi saint, le 12 avril 1096. [12] Au printemps 1096, Pierre était l'un des principaux chefs croisés impliqués dans les massacres de Rhénanie contre les Juifs. [13] Peter et ses partisans ont participé à la torture et au massacre de Juifs en Lorraine, Cologne et Mayence. [11] À Mayence, les partisans de Peter ont tué un grand groupe de Juifs qui avaient été accordés refuge par un évêque local.

Menant la première des cinq sections de la Croisade populaire jusqu'à la destination de leur pèlerinage, l'église du Saint-Sépulcre, il partit (avec 40 000 hommes et femmes) de Cologne en avril 1096, et arriva (avec 30 000 hommes et femmes) à Constantinople fin juillet. L'empereur byzantin Alexios Ier Comnène était moins que satisfait de leur arrivée, car avec le chef de l'Église orthodoxe orientale, le patriarche Nicolas III de Constantinople, il devait maintenant subvenir aux besoins des soins et de la subsistance de la vaste armée de pauvres pour le reste. de leur voyage.

Avant d'atteindre Constantinople cependant, Pierre et ses partisans ont commencé à éprouver des difficultés. [12] À Zemun, le gouverneur, descendant d'un Turc Ghuzz, et un collègue, effrayés par la taille de l'armée, décident de durcir la réglementation sur une frontière. Cela aurait été bien s'il n'y avait pas eu de litige concernant la vente d'une paire de chaussures. [12] Cela a conduit à une émeute et contre la volonté de Pierre, la ville a été attaquée et la citadelle a été prise d'assaut. Cela a entraîné la mort de 4000 Hongrois et le vol de nombreuses provisions. Puis, le 26 juin 1096, l'armée de Pierre réussit à traverser la rivière Sava. Puis l'armée entra dans Belgrade, mit le feu à la ville et la pilla. [12] L'armée a ensuite fait son chemin dans et à travers Niš après un délai de huit jours. Après avoir traversé Nish, les croisés se sont dirigés vers Sofia lorsqu'ils ont été attaqués sur la route. L'armée a subi de lourdes pertes. Ils ont perdu 1/4 de leurs hommes mais sont néanmoins arrivés à Sofia le 12 juillet. [12] Les forces sont alors arrivées à Constantinople le 1er août 1096. Après un certain temps, elles sont arrivées à un château appelé Xerigordon et l'ont capturé. Ils ont capturé le château en prenant possession de la source et du puits du château. Après être partis pour Civetot, ils avaient établi leur campement près d'un village appelé Dracon. C'est là que les Turcs ont tendu une embuscade à Pierre et ses forces. Ce fut la bataille finale de la Croisade du Peuple que Pierre mena.

La plupart des pauvres n'ont pas réussi à sortir de la juridiction catholique. La plupart étaient incapables de subvenir aux besoins des diverses seigneuries et diocèses en cours de route et moururent de faim, retournèrent chez eux ou furent mis en servitude, tandis qu'un nombre substantiel fut capturé et vendu en esclavage par les divers barons voleurs slaves dans les Balkans, allumant le point de vue des Slaves des Balkans comme des voleurs et des méchants non rachetés. [ citation requise ]

Pierre rejoignit la seule autre section qui avait réussi à atteindre Constantinople [1], celle de Walter Sans Avoir, en un seul groupe et campa les pèlerins encore nombreux autour de Constantinople pendant qu'il négociait l'expédition de la Croisade du Peuple vers la Terre Sainte. Pendant ce temps, l'empereur n'avait pas réussi à subvenir aux besoins des pèlerins de manière adéquate et le camp devenait une nuisance croissante, alors que les pauvres de plus en plus affamés se tournaient vers le pillage des magasins impériaux.

Alexios, inquiet du désordre croissant et craignant de se tenir devant les prochaines armées armées de croisés, conclut rapidement les négociations et les expédia à travers le Bosphore jusqu'à la côte asiatique au début du mois d'août, avec des promesses de gardes et de passage à travers les lignes turques. Il a averti la Croisade du Peuple d'attendre ses ordres, mais malgré ses avertissements, les pauvres sont entrés sur le territoire turc. Les Turcs ont commencé à s'affronter avec l'hôte en grande partie désarmé. Peter est retourné en désespoir de cause à Constantinople, cherchant l'aide de l'empereur.

En l'absence de Pierre, les pèlerins sont pris en embuscade et taillés en pièces par les Turcs, plus disciplinés, à la bataille de Civetot. Malgré les prononciations de Pierre de protection divine, la grande majorité des pèlerins ont été massacrés par les épées et les flèches des Turcs ou ont été réduits en esclavage. Laissée à Constantinople avec le petit nombre de fidèles survivants, au cours de l'hiver 1096-1097, avec peu d'espoir d'obtenir le soutien byzantin, la Croisade populaire attendait la venue des croisés armés comme seule source de protection pour achever le pèlerinage.

Lorsque les princes sont arrivés, Pierre a rejoint leurs rangs en tant que membre du conseil en mai 1097, et avec le peu d'adeptes qui restaient, ils ont marché ensemble à travers l'Asie Mineure jusqu'à Jérusalem. Alors que ses "pauvres" n'ont jamais retrouvé le nombre d'avant la bataille de Civetot, ses rangs ont été de plus en plus reconstitués avec des croisés désarmés, blessés ou en faillite. Néanmoins, à part quelques discours entraînants pour motiver les croisés, il a joué un rôle secondaire dans l'histoire restante de la première croisade qui, à ce stade, a clairement opté pour une campagne militaire comme moyen de sécuriser les routes de pèlerinage et les lieux saints en Palestine.

Pierre apparaît, au début de 1098, comme tentant d'échapper aux privations du siège d'Antioche — se montrant, comme dit Guibert de Nogent, une « étoile déchue ». Guibert et d'autres sources écrivent que Pierre était responsable du discours devant les croisés à moitié affamés et morts qui a motivé leur sortie des portes d'Antioche et leur défaite écrasante qui a suivi de l'armée musulmane écrasante supérieure assiégeant la ville. Ainsi, ayant retrouvé sa stature, il est envoyé au milieu de l'année par les princes pour inviter Kerbogha à régler tous les différends par un duel, [1] que l'émir décline ensuite.

En 1099, Pierre apparaît comme trésorier de l'aumône au siège d'Arqa, et comme chef des processions suppliantes autour des murs de Jérusalem avant sa chute, et plus tard à l'intérieur de Jérusalem qui a précédé la victoire surprenante des croisés à la bataille d'Ascalon (août ). À la fin de 1099, Pierre se rendit à Lattaquié et s'embarqua de là pour l'Ouest. A partir de ce moment, il disparaît des archives historiques. Albert d'Aix rapporte qu'il mourut en 1131, comme prieur d'une église du Saint-Sépulcre qu'il avait fondée en France. [1]

Albert d'Aix dans sa Historia Hierosolymitanae Expeditionis [14] prétend que Pierre l'Ermite était le véritable auteur et initiateur de la Première Croisade. Cette histoire apparaît plus tard dans les pages de Guillaume de Tyr, ce qui indique que même quelques générations après la croisade, les descendants des croisés croyaient que Pierre en était l'auteur. Ce mythe a été rejeté par les historiens modernes à commencer par Heinrich von Sybel. [15] Diverses sources historiques racontent également que lors d'une première visite à Jérusalem quelque temps avant 1096, Jésus est apparu à Pierre l'Ermite dans l'église du Saint-Sépulcre et lui a demandé de prêcher la croisade. Les origines de ces légendes suscitent un certain intérêt. Von Sybel a suggéré que dans le camp des pauvres (qui existait à côté de celui des chevaliers, et devenait de plus en plus grand à mesure que la croisade prenait un tribut de plus en plus lourd sur les bourses des croisés) une certaine idolâtrie de Pierre l'Ermite avait déjà commencé, parallèlement à la glorification similaire de Godefroy de Bouillon par les Lorrains. [1]

Il y a très peu de témoignages concrets de sa vie après son retour en Europe et une grande partie de ce qui est connu est la spéculation ou la légende. Cependant, Albert d'Aix rapporte qu'il est mort en 1131, comme prieur d'une église du Saint-Sépulcre qu'il avait fondée en France [16] [17] [1] ou en Flandre. On pense que pendant le siège d'Antioche pendant les jours de famine et de froid [3], Pierre a tenté de fuir seulement pour être capturé par le Norman Tancrède et remis sur le champ de bataille en 1112 [1] . Peter a également tenu des services d'intercession pour les recrues latines et indigènes. Pierre a conseillé aux Grecs et aux Latins de former également des processions. [3]

Il est généralement cité qu'il a fondé un monastère augustin en France du nom de l'église du Saint-Sépulcre. Cependant, c'était en réalité en Flandre [16] [17] à Neufmoustier près de Huy, [18] ou à Huy même qui était peut-être sa ville natale. Son tombeau se trouve dans l'abbaye de Neufmoustier, il est donc présumé qu'il s'agissait de son abbaye, mais dans une autre tradition, l'abbaye voisine de Solières prétend que c'était sa fondation.

L'avis de décès de Pierre est dans la chronique de l'abbaye de Neufmoustier, Huy. [19] Sur sa page d'entrée du 8 juillet 1115 la chronique dit que ce jour vit « la mort de Dom Pierre, de pieuse mémoire, vénérable prêtre et ermite, qui méritait d'être nommé par le Seigneur pour annoncer le premier à la sainte Croix. » et le texte se poursuit avec « après la conquête de la terre sainte, Pierre est retourné dans son pays natal » et aussi qu'« il a fondé cette église. et leur choisit une sépulture décente ». Ce record appuie encore plus la revendication de Neufmoustier comme sa fondation.

Depuis sa mort, diverses légendes ont surgi autour de Peter. Une légende trouve ses racines dans les écrits de Jacques de Vitry, qui trouva commode de convaincre les gens de l'évêché de Liège du bien-fondé de participer à la croisade des Albigeois en manipulant l'histoire de Pierre. [20] [21]

Une autre légende est donnée au XIVe siècle par le troubadour français Jehan-de-Bouteiller, qui chante le souvenir d'"un dict Pierre l'Ermite deschendant un comte de Clairmont par un sieur d'Herrymont [qui] épousa un Montagut". Les parents de Pierre l'Ermite seraient donc Renauld de Hérimont et Aleidis Montaigu (Aleidis est connue à Huy comme la "mère de Dom Pierre, avec une maison à Huy"). [22]

Il existe également une tradition forte et ancienne selon laquelle Pierre l'Ermite a été le premier à introduire l'utilisation du Rosaire. [16] [17] Il s'ensuit qu'il a commencé cette tradition vers 1090. [23] Si tel est le cas et s'il avait également été sur un précédent pèlerinage à Jérusalem, il est possible qu'il ait dérivé cette pratique de pratiques islamiques similaires .


Les préparatifs de la croisade

Après le discours du pape Urbain, les préparatifs ont commencé à la fois à l'Est et à l'Ouest. L'empereur Alexis, qui avait sans aucun doute prévu le rassemblement d'une sorte de force auxiliaire, s'est apparemment vite rendu compte qu'il aurait à pourvoir et à surveiller un afflux de guerriers beaucoup plus important. En Occident, alors que les chefs commençaient à rassembler leurs armées, ceux qui prenaient la croix cherchaient à lever des fonds, souvent en vendant ou en hypothéquant des biens, à la fois pour l'achat immédiat de matériel et pour les besoins à long terme du voyage.

Alors que les préparatifs étaient en cours, plusieurs bandes moins organisées de chevaliers et de paysans, communément appelées « croisade du peuple », partirent à travers l'Europe. Les plus célèbres d'entre eux, réunis par un remarquable prédicateur populaire, Pierre l'Ermite, et son associé Walter Sansavoir, arrivèrent à Constantinople après avoir causé des troubles considérables en Hongrie et en Bulgarie. Alexius reçut Pierre cordialement et lui conseilla d'attendre l'arrivée de la force principale de la croisade. Mais la base est devenue indisciplinée et le 6 août 1096, ils ont été transportés à travers le Bosphore. Alors que Pierre était à Constantinople pour demander une aide supplémentaire, son armée a été prise en embuscade à Cibotus (appelée Civetot par les croisés) et pratiquement anéantie par les Turcs.

La prédication de Pierre l'Ermite en Allemagne a inspiré d'autres groupes de croisés, qui n'ont pas non plus réussi à atteindre Jérusalem. L'un de ces groupes était dirigé par le célèbre comte Emicho et était responsable d'une série de pogroms, ou massacres, de Juifs dans plusieurs villes rhénanes en 1096. Traditionnellement reconnu comme un tournant important dans les relations juives et chrétiennes au Moyen Âge, en en fait, il est souvent cité comme un moment charnière dans l'histoire de l'antisémitisme – ces attaques ont eu lieu d'abord à Speyer, puis avec une férocité croissante à Worms, Mayence et Cologne. Les Juifs de ces villes recherchaient souvent, et parfois recevaient, la protection de l'évêque ou se réfugiaient en vain dans les maisons et les temples locaux. Forcés par les croisés de se convertir ou de mourir, de nombreux Juifs ont choisi la mort. Il y a des récits de Juifs se suicidant et même tuant leurs enfants plutôt que de se convertir ou de se soumettre à l'exécution par les Croisés. Bien que le fanatisme de cette nature ne soit pas unique au christianisme, ces massacres ne sont pas passés inaperçus même par les autres chrétiens. En effet, certains récits chrétiens contemporains leur attribuaient la défaite de la Croisade populaire. Après les massacres, les croisés se sont rendus en Hongrie, où ils ont été mis en déroute par le roi hongrois et ont subi de lourdes pertes. Emicho, qui n'a peut-être pas participé à tous les pogroms, s'est échappé et est rentré chez lui en disgrâce.

La principale force de Croisade, qui partit en août 1096 sous les ordres d'Urban, se composait de quatre contingents majeurs. Une cinquième force plus petite, dirigée par Hugues de Vermandois, frère du roi Philippe Ier de France, est partie avant les autres mais a été réduite par un naufrage en traversant l'Adriatique de Bari à Dyrrachium (aujourd'hui Durrës, Albanie). Godefroy de Bouillon, chef de la première grande armée à partir et duc de Basse Lorraine depuis 1087, était le seul prince majeur du royaume allemand impliqué dans la croisade, bien que lui et ses associés parlaient largement français. Rejoint par ses frères, Eustache et Baudouin, et un parent, Baudouin de Le Bourcq, Godfrey prend la route terrestre et traverse la Hongrie sans incident. Des marchés et des provisions sont approvisionnés en territoire byzantin et, à l'exception de quelques pillages, l'armée atteint Constantinople sans problèmes sérieux le 23 décembre 1096.

Une deuxième force a été organisée par Bohémond, un Normand du sud de l'Italie. Fils de Robert Guiscard, Bohémond était en terrain connu de l'autre côté de l'Adriatique, où il avait combattu avec son père et était naturellement craint par les Byzantins. Cependant, il avait 40 ans lorsqu'il arriva à Constantinople le 9 avril 1097, et déterminé à conclure des accords profitables avec son ancien ennemi.

La troisième et plus grande armée était constituée par Raymond de Saint-Gilles, comte de Toulouse. À 55 ans, il était le plus ancien et le plus éminent des princes de la croisade, et il aspirait et s'attendait peut-être à devenir le chef de toute l'expédition. Il était accompagné d'Adhémar, évêque du Puy, que le pape avait nommé légat de la croisade. Raymond a conduit ses partisans, y compris un certain nombre de pèlerins non combattants qu'il a soutenus à ses frais, à travers le nord de l'Italie, autour de la tête de la mer Adriatique, puis vers le sud en territoire byzantin. Ce grand corps a causé des troubles considérables en Dalmatie et s'est heurté aux troupes byzantines à l'approche de la capitale, où Raymond est arrivé le 21 avril.

Pendant ce temps, la quatrième armée, sous Robert de Flandre, avait traversé l'Adriatique depuis Brindisi. Robert était accompagné de son cousin Robert de Normandie (frère du roi Guillaume II d'Angleterre) et d'Etienne de Blois (gendre de Guillaume le Conquérant). Aucun roi n'a pris part à la première croisade, et les participants majoritairement francophones sont devenus connus par les musulmans sous le nom de Francs.

La présence près de Constantinople de forces militaires massives, comptant peut-être 4 000 chevaliers à cheval et 25 000 fantassins, posa un sérieux problème pour Alexis, et il y eut parfois des désordres. Forcé de considérer les intérêts impériaux, qui, il est vite devenu évident, étaient différents de l'objectif des croisés, l'empereur a demandé à chaque chef de croisade de promettre sous serment de lui restituer tout territoire conquis ayant appartenu à l'empire avant les invasions turques et de lui jurer fidélité pendant que les croisés restaient dans son domaine. Puisqu'il n'y avait jamais eu de plan pour que la croisade aille au-delà des frontières lointaines de l'ancien empire romain, cela donnerait effectivement toutes les conquêtes à l'empereur. Seul Bohémond prêta volontiers le serment de l'empereur. Les autres l'ont fait sous la contrainte, et Raymond n'a prêté qu'un serment tiède de respecter les biens et la personne de l'empereur. Malgré cela, Raymond et Alexis sont devenus de bons amis, et Raymond est resté le plus ardent défenseur des droits de l'empereur tout au long de la croisade.


Séquence chronologique de la croisade [ modifier | modifier la source]

Conseil de Clermont[modifier | modifier la source]

En mars 1095, Alexis Ier envoya des émissaires au concile de Plaisance pour demander au pape Urbain II de l'aide contre les Turcs. La demande de l'empereur a rencontré une réponse favorable d'Urbain, qui espérait guérir le Grand Schisme de 40 ans auparavant et réunifier l'Église sous la primauté papale en tant que « chef évêque et prélat sur le monde entier » (comme il s'appelait lui-même à Clermont ), Ώ] en aidant les églises orientales dans leurs moments difficiles.

Le concile de Plaisance a solidifié l'autorité du pape en Italie pendant une période de crise papale (plus de 3 000 membres du clergé et environ 30 000 laïcs se sont présentés ainsi que des ambassadeurs d'Orient qui ont imploré toute « l'aide de la chrétienté contre les incroyants »). L'objectif du pape Urbain II de réaffirmer son autorité en Italie étant atteint, il était maintenant en mesure de se concentrer pleinement sur la préparation et la mise en place d'un plan d'action pour une croisade pour laquelle les ambassadeurs orientaux de l'empire byzantin étaient principalement venus. Urbain était également conscient que l'Italie n'était pas la terre qui « , serment, d'aider l'empereur le plus fidèlement possible contre les païens" est venu à peu.

Au concile de Clermont, réuni au cœur de la France le 27 novembre 1095, Urbain prononça un sermon passionné devant un large auditoire de nobles et du clergé français. Il a convoqué le public pour arracher le contrôle de Jérusalem des mains des musulmans. La France, disait-il, était surpeuplée et le pays de Canaan regorgeait de lait et de miel. Il parla des problèmes de la noble violence et la solution fut de mettre les épées au service de Dieu : « Que les brigands deviennent chevaliers ». Ώ] Il a parlé de récompenses à la fois sur terre et dans le ciel, où la rémission des péchés était offerte à quiconque mourrait dans l'entreprise. Urban l'a promis par la puissance de Dieu qui a été investie en lui. La foule s'est émue d'un enthousiasme frénétique et a interrompu son discours par des cris de Deus lo volt! (« C'est la volonté de Dieu ! »).

Le sermon d'Urban compte parmi les discours les plus importants de l'histoire européenne. Il existe de nombreuses versions du discours enregistrées, mais toutes ont été écrites après la capture de Jérusalem, et il est difficile de savoir ce qui a été réellement dit et ce qui a été recréé à la suite de la croisade réussie. Cependant, il est clair que la réponse au discours a été beaucoup plus importante que prévu. Pour le reste de 1095 et en 1096, Urbain a diffusé le message dans toute la France et a exhorté ses évêques et ses légats à prêcher dans leurs propres diocèses ailleurs en France, en Allemagne et en Italie également. Urban a essayé d'interdire à certaines personnes (y compris les femmes, les moines et les malades) de se joindre à la croisade, mais a trouvé cela presque impossible. En fin de compte, la majorité de ceux qui ont répondu à l'appel n'étaient pas des chevaliers, mais des paysans qui n'étaient pas riches et avaient peu d'aptitudes au combat, mais dont les aspirations millénaires et apocalyptiques se sont libérées de l'oppression quotidienne de leur vie, dans un effusion d'une nouvelle piété émotionnelle et personnelle qui n'a pas été facilement exploitée par l'aristocratie ecclésiastique et laïque.

Croisade du Peuple[modifier | modifier la source]

Les chefs de la première croisade.

Urban a planifié le départ de la croisade pour le 15 août 1096, la fête de l'Assomption, mais des mois avant cela, un certain nombre d'armées inattendues de paysans et de modestes chevaliers s'organisèrent et partirent seules pour Jérusalem. Ils étaient dirigés par un moine charismatique et puissant orateur nommé Pierre l'Ermite d'Amiens. La réponse a été au-delà des attentes : alors qu'Urban aurait pu s'attendre à quelques milliers de chevaliers, il s'est retrouvé avec une migration comptant jusqu'à 100 000 – quoique pour la plupart des combattants non qualifiés, y compris des femmes et des enfants.

Manquant de discipline militaire, et dans ce qui semblait vraisemblablement aux participants une terre étrangère (l'Europe de l'Est) aux coutumes étranges, ces premiers croisés débarquèrent rapidement en difficulté, en territoire chrétien. Le problème rencontré était un problème d'approvisionnement et de culture : les gens avaient besoin de nourriture et de fournitures, et ils s'attendaient à ce que les villes hôtes leur donnent les aliments et les fournitures - ou au moins les vendent à des prix qu'ils jugeaient raisonnables. Ayant quitté l'Europe occidentale tôt, ils avaient manqué la grande récolte de ce printemps, après des années de sécheresse et de mauvaises récoltes. Malheureusement pour les croisés, les habitants n'étaient pas toujours d'accord, ce qui a rapidement conduit à des combats et des escarmouches. En descendant le Danube, les partisans de Pierre ont pillé le territoire hongrois et ont été attaqués par les Hongrois, les Bulgares et même une armée byzantine près de Nish. Environ un quart des partisans de Pierre ont été tués, mais le reste est arrivé en grande partie intact à Constantinople en août. Constantinople était grande pour cette période en Europe, mais "l'armée" de Peter l'était aussi, et la différence culturelle et la réticence à fournir un si grand nombre de personnes entrantes ont conduit à de nouvelles tensions. À Constantinople, en outre, les partisans de Pierre n'étaient pas le seul groupe de croisés - ils se sont joints à d'autres armées de croisades de France et d'Italie. Alexius, ne sachant pas quoi faire d'autre avec une armée aussi nombreuse et inhabituelle (et étrangère), les a rapidement transportés à travers le Bosphore.

Après avoir traversé l'Asie Mineure, les croisés commencèrent à se quereller et les armées se séparèrent en deux camps distincts. Les Turcs étaient expérimentés, avertis et connaissaient les lieux. La plupart des croisades populaires - un groupe de guerriers amateurs et de femmes non armées - ont été massacrés en entrant sur le territoire seldjoukide. Peter a survécu, cependant, et rejoindra plus tard l'armée principale des Croisés. Une autre armée de Bohémiens et de Saxons n'a pas dépassé la Hongrie avant de se séparer.

Croisade allemande[modifier | modifier la source]

La première croisade a déclenché une longue tradition de violence organisée contre les Juifs dans la culture européenne. Alors que l'antisémitisme existait en Europe depuis des siècles, la première croisade marque la première violence organisée de masse contre les communautés juives. En Allemagne, certains dirigeants ont compris que cette guerre contre les infidèles s'appliquait non seulement aux musulmans de Terre Sainte, mais même aux juifs sur leurs propres terres. Parti au début de l'été 1096, une armée allemande d'environ 10 000 soldats dirigée par Gottschalk, Volkmar et Emicho, se dirigea vers le nord à travers la vallée du Rhin, dans la direction opposée de Jérusalem, et commença une série de pogroms que certains historiens appellent " le premier Holocauste". Cependant, cette compréhension de l'idée d'une croisade n'était pas universelle et les Juifs trouvèrent refuge dans des sanctuaires, par exemple les tentatives de l'archevêque de Cologne pour protéger les Juifs de la ville du massacre perpétré par les population de la ville.

La prédication de la croisade inspira davantage d'antisémitisme. Selon certains prédicateurs, les juifs et les musulmans étaient des ennemis du Christ, et les ennemis devaient être combattus ou convertis au christianisme. Le grand public a apparemment supposé que « combattu » signifiait « combattu à mort », ou « tué ». La conquête chrétienne de Jérusalem et l'établissement d'un empereur chrétien y seraient à l'origine de la fin des temps, au cours de laquelle les Juifs étaient censés se convertir au christianisme. Dans certaines parties de la France et de l'Allemagne, les Juifs étaient considérés comme responsables de la crucifixion, et ils étaient plus immédiatement visibles que les musulmans lointains. Beaucoup de gens se sont demandé pourquoi ils devraient parcourir des milliers de kilomètres pour combattre les non-croyants alors qu'il y avait déjà des non-croyants plus près de chez eux.

Les croisés se sont déplacés vers le nord à travers la vallée du Rhin dans des communautés juives bien connues telles que Cologne, puis vers le sud. Les communautés juives ont eu la possibilité de se convertir au christianisme ou d'être massacrées. La plupart ne se convertiraient pas et, à mesure que la nouvelle des massacres se répandait, de nombreuses communautés juives commettaient des suicides collectifs dans des scènes horribles. Des milliers de Juifs ont été massacrés, malgré quelques tentatives du clergé local et des autorités laïques pour les abriter. Les massacres étaient justifiés par l'affirmation selon laquelle le discours d'Urban à Clermont promettait une récompense de Dieu pour avoir tué des non-chrétiens de toutes sortes, pas seulement des musulmans. Bien que la papauté ait abhorré et prêché contre la purge des habitants musulmans et juifs pendant cette croisade et les futures, il y avait de nombreuses attaques contre les Juifs après chaque mouvement de croisade.

Croisade des Princes[modifier | modifier la source]

La croisade des princes, également connue sous le nom de croisade des barons, a commencé plus tard en 1096 d'une manière plus ordonnée, dirigée par divers nobles avec des bandes de chevaliers de différentes régions d'Europe. Les quatre plus importants d'entre eux étaient Raymond IV de Toulouse, qui représentait les chevaliers de Provence, accompagné du légat papal Adhémar du Puy Bohémond de Tarente, représentant les Normands de l'Italie méridionale avec son neveu Tancrède Les Lorrains sous les frères Godefroy de Bouillon , Eustache et Baudouin de Boulogne et les Français du Nord dirigés par le comte Robert II de Flandre, Robert de Normandie (frère aîné du roi Guillaume II d'Angleterre), Stephen, comte de Blois, et Hugues de Vermandois le frère cadet du roi Philippe Ier de La France, qui portait la bannière papale Α] . Le roi Philippe lui-même a été interdit de participer à la campagne car il avait été excommunié.

Mars à Jérusalem [ modifier | modifier la source]

Quittant l'Europe à l'heure fixée en août, les différentes armées prirent des chemins différents vers Constantinople et se rassemblèrent hors de ses murs entre novembre 1096 et mai 1097, deux mois après l'anéantissement de la croisade populaire par les Turcs. Les chevaliers étaient accompagnés de nombreux pauvres (pauvres) qui pouvaient s'offrir des vêtements de base et peut-être une vieille arme. Pierre l'Ermite, qui a rejoint la Croisade des Princes à Constantinople, était considéré comme responsable de leur bien-être, et ils ont pu s'organiser en petits groupes, peut-être apparentés à des compagnies militaires, souvent dirigés par un chevalier appauvri. L'un des plus importants de ces groupes, composé des survivants de la croisade populaire, se nommait lui-même les « Tafurs ».

Les princes sont arrivés à Constantinople avec peu de nourriture et les provisions attendues et l'aide d'Alexis I. Alexius était naturellement méfiant après ses expériences avec la Croisade du Peuple, et aussi parce que les chevaliers comprenaient son vieil ennemi normand, Bohémond. Dans le même temps, Alexius nourrissait l'espoir d'exercer un contrôle sur les croisés, qu'il semble avoir considérés comme ayant le potentiel de fonctionner comme un mandataire byzantin. Ainsi, en échange de nourriture et de fournitures, Alexius a demandé aux dirigeants de lui prêter allégeance et de promettre de restituer à l'Empire byzantin toute terre récupérée des Turcs. Sans nourriture ni provisions, ils n'eurent finalement d'autre choix que de prêter serment, mais pas avant que toutes les parties se soient mises d'accord sur divers compromis, et seulement après que la guerre eut presque éclaté dans la ville. Seul Raymond a évité de prêter serment, s'engageant habilement à Alexius si l'empereur mènerait la croisade en personne. Alexius a refusé, mais les deux sont devenus des alliés, partageant une méfiance commune de Bohémond.

Alexius a accepté d'envoyer une armée byzantine sous le commandement de Taticius pour accompagner les croisés à travers l'Asie Mineure. Their first objective was Nicaea, an old Byzantine city, but now the capital of the Seljuk Sultanate of Rüm under Kilij Arslan I. The city was subjected to a lengthy siege, which was somewhat ineffectual as the crusaders could not blockade the lake on which the city was situated, and from which it could be provisioned. Arslan, from outside the city, advised the garrison to surrender if their situation became untenable. Alexius, fearing the crusaders would sack Nicaea and destroy its wealth, secretly accepted the surrender of the city the crusaders awoke on the morning of June 19, 1097 to see Byzantine standards flying from the walls. The crusaders were forbidden to loot it, and were not allowed to enter the city except in small escorted bands. This caused a further rift between the Byzantines and the crusaders. The crusaders now began the journey to Jerusalem. Stephen of Blois wrote home, stating he believed it would take five weeks. In fact, the journey would take two years.

The crusaders, still accompanied by some Byzantine troops under Taticius, marched on towards Dorylaeum, where Bohemond was pinned down by Kilij Arslan. At the Battle of Dorylaeum on July 1, Godfrey broke through the Turkish lines, and with the help of the troops led by the legate Adhemar, defeated the Turks and looted their camp. Kilij Arslan withdrew and the crusaders marched almost unopposed through Asia Minor towards Antioch, except for a battle, in September, in which they again defeated the Turks. Along the way, the Crusaders were able to capture a number of cities such as Sozopolis, Iconium and Caesarea although most of these were lost to the Turks by 1101. Β]

The march through Asia was unpleasant. It was the middle of summer and the crusaders had very little food and water many men died, as did many horses. Christians, in Asia as in Europe, sometimes gave them gifts of food and money, but more often the crusaders looted and pillaged whenever the opportunity presented itself. Individual leaders continued to dispute the overall leadership, although none of them were powerful enough to take command still, Adhemar was always recognized as the spiritual leader. After passing through the Cilician Gates, Baldwin of Boulogne set off on his own towards the Armenian lands around the Euphrates. In Edessa early in 1098, he was adopted as heir by King Thoros, a Greek Orthodox ruler who was disliked by his Armenian subjects. Thoros was soon assassinated and Baldwin became the new ruler, thus creating the County of Edessa, the first of the crusader states.

Siege of Antioch [ edit | modifier la source]

The crusader army, meanwhile, marched on to Antioch, which lay about half way between Constantinople and Jerusalem. They arrived in October 1097 and set it to a siege which lasted almost eight months, during which time they also had to defeat two large relief armies under Duqaq of Damascus and Ridwan of Aleppo. Antioch was so large that the crusaders did not have enough troops to fully surround it, and thus it was able to stay partially supplied. As the siege dragged on it was clear that Bohemond wanted the city for himself.

In May 1098, Kerbogha of Mosul approached Antioch to relieve the siege. Bohemond bribed an Armenian guard of the city to surrender his tower, and in June the crusaders entered the city and killed most of the inhabitants. However, only a few days later the Muslims arrived, laying siege to the former besiegers. At this point a minor monk by the name of Peter Bartholomew claimed to have discovered the Holy Lance in the city, and although some were skeptical, this was seen as a sign that they would be victorious.

On June 28 the crusaders defeated Kerbogha in a pitched battle outside the city, as Kerbogha was unable to organize the different factions in his army. While the crusaders were marching towards the Muslims, the Fatimid section of the army deserted the Turkish contingent, as they feared Kerbogha would become too powerful if he were to defeat the Crusaders. According to legend, an army of Christian saints came to the aid of the crusaders during the battle and crippled Kerbogha's army.

Bohemond argued that Alexius had deserted the crusade and thus invalidated all of their oaths to him. Bohemond asserted his claim to Antioch, but not everyone agreed, and the crusade was delayed for the rest of the year while the nobles argued amongst themselves. It is a common historiographical assumption that the Franks of northern France, the Provençals of southern France, and the Normans of southern Italy considered themselves separate "nations" and that each wanted to increase its status. This may have had something to do with the disputes, but personal ambition was just as likely to blame.

Meanwhile, a plague (perhaps typhus) broke out, killing many, including the legate Adhemar. There were now even fewer horses than before, and Muslim peasants refused to give them food. In December, the capture of the Arab town of Ma'arrat al-Numan took place, and with it the first known incident of cannibalism by the crusaders. The minor knights and soldiers became restless and threatened to continue to Jerusalem without their squabbling leaders. Finally, at the beginning of 1099, the march was renewed, leaving Bohemond behind as the first Prince of Antioch.

Siege of Jerusalem [ edit | modifier la source]

Proceeding down the coast of the Mediterranean, the crusaders encountered little resistance, as local rulers preferred to make peace with them and give them supplies rather than fight. On June 7 the crusaders reached Jerusalem, which had been recaptured from the Seljuks by the Fatimids of Egypt only the year before. Many Crusaders wept on seeing the city they had journeyed so long to reach.

As with Antioch, the crusaders put the city to a lengthy siege, in which the crusaders themselves suffered many casualties, due to the lack of food and water around Jerusalem. Of the estimated 7,000 knights who took part in the Princes' Crusade, only about 1,500 remained. Faced with a seemingly impossible task, their morale was raised when a priest, by the name of Peter Desiderius, claimed to have had a divine vision instructing them to fast and then march in a barefoot procession around the city walls, after which the city would fall in nine days, following the Biblical example of Joshua at the siege of Jericho. On July 8, 1099 the crusaders performed the procession as instructed by Desiderius. The Genoese troops, led by commander Guglielmo Embriaco, had previously dismantled the ships in which the Genoese came to the port of Jaffa Embriaco, using the ship's wood, made some siege towers and seven days later on July 15, the crusaders were able to end the siege by breaking down sections of the walls and entering the city. Some Crusaders also entered through the former pilgrim's entrance.

Over the course of that afternoon, evening and next morning, the crusaders murdered almost every inhabitant of Jerusalem. Muslims, Jews, and even eastern Christians were all massacred. Although many Muslims sought shelter in Al-Aqsa Mosque and the Jews in their synagogue by the Western wall, the crusaders spared few lives. According to the anonymous Gesta Francorum, in what some believe to be an exaggerated account of the massacre which subsequently took place there, ". the slaughter was so great that our men waded in blood up to their ankles. " Γ] . Other accounts of blood flowing up to the bridles of horses are reminiscent of a passage from the Book of Revelation (14:20). Tancred claimed the Temple quarter for himself and offered protection to some of the Muslims there, but he was unable to prevent their deaths at the hands of his fellow crusaders. According to Fulcher of Chartres: "Indeed, if you had been there you would have seen our feet coloured to our ankles with the blood of the slain. But what more shall I relate? None of them were left alive neither women nor children were spared". Δ]

However, the Gesta Francorum states some people managed to escape the siege unharmed. Its anonymous author wrote, "When the pagans had been overcome, our men seized great numbers, both men and women, either killing them or keeping them captive, as they wished". Ε] Later it is written, "[Our leaders] also ordered all the Saracen dead to be cast outside because of the great stench, since the whole city was filled with their corpses and so the living Saracens dragged the dead before the exits of the gates and arranged them in heaps, as if they were houses. No one ever saw or heard of such slaughter of pagan people, for funeral pyres were formed from them like pyramids, and no one knows their number except God alone". Ζ]

Raymond of Toulouse was offered the kingship of Jerusalem but refused, saying that he wouldn't wear "a crown of gold" where Christ had worn "a crown of thorns". In the days following the massacre, Godfrey of Bouillon was made Advocatus Sancti Sepulchri ("Protector of the Holy Sepulchre"). In the last action of the crusade, he led an army which defeated an invading Fatimid army at the Battle of Ascalon. Godfrey died in July 1100, and was succeeded by his brother, Baldwin of Edessa, who took the title King of Jerusalem.

Crusade of 1101 and the establishment of the kingdom [ edit | modifier la source]

Having captured Jerusalem and the Church of the Holy Sepulchre, the crusading vow was now fulfilled. However, there were many who had gone home before reaching Jerusalem, and many who had never left Europe at all. When the success of the crusade became known, these people were mocked and scorned by their families and threatened with excommunication by the clergy. Many crusaders who had remained with the crusade all the way to Jerusalem also went home according to Fulcher of Chartres there were only a few hundred knights left in the newfound kingdom in 1100. In 1101, another crusade set out, including Stephen of Blois and Hugh of Vermandois, both of whom had returned home before reaching Jerusalem. This crusade was almost annihilated in Asia Minor by the Seljuks, but the survivors helped reinforce the kingdom when they arrived in Jerusalem. In the following years, assistance was also provided by Italian merchants who established themselves in the Syrian ports, and from the religious and military orders of the Knights Templars and the Knights Hospitaller which were created during Baldwin I's reign.


Fond

Les Great Seljuk Empire at its largest extent, in 1092

In the Eastern Mediterranean after Muslim forces defeated the Eastern Roman/Byzantines at the Battle of Yarmouk in 636, the control of Palestine passed through the Umayyad Dynasty , les Abbasid Dynasty . et le Fatimids . [35] [36] [37] Toleration, trade, and political relationships between the Arabs and the Christian states of Europe ebbed and flowed until 1072 when the Fatimids lost control of Palestine to the rapidly expanding Great Seljuk Empire . [38] Par exemple, le Fatimid Caliph al-Hakim bi-Amr Allah ordered the destruction of the Church of the Holy Sepulchre , only to have his successor allow the Byzantine Empire to rebuild it. [39] The Muslim rulers allowed pilgrimages by Catholics to the holy sites. Resident Christians were considered people of the book and so were tolerated as Dhimmi or “subjugated people” accorded a second-class status, and inter-marriage was not uncommon. [40] Cultures and creeds coexisted as much as competed, but the frontier conditions were not conducive to Latin Catholic pilgrims and merchants. [41] The disruption of pilgrimages by conquering Seljuk Turks prompted support for the Crusades in Western Europe. [42]

Image of Seljuk empereur Alp Arslan humiliating Romanos IV in 1071 after Manzikert. Alp Arslan actually treated Romanos IV well and let him return to Constantinople , where he was killed by the Byzantines. Image from a 15th-century illustrated French translation of Boccaccio ‘s De Casibus Virorum Illustrium.

The Byzantine Empire was resurgent from the end of the 10th century, with Basile II spending most of his 50-year reign on campaign, conquering a great amount of territory. He left a growing treasury, at the expense of neglecting domestic affairs and also ignoring the cost of incorporating his conquests into the Byzantine Ecumene . None of Basil’s successors had any particular military or political talent, and governing the Empire increasingly fell into the hands of the civil service. Their efforts to spend the Byzantine economy back into prosperity only resulted in burgeoning inflation. To balance the increasingly unstable budget, Basil’s large standing army was dismissed as unnecessary, and native thematic troops were cashiered and replaced by foreign mercenaries . Following the defeat of the Byzantine army at the Battle of Manzikert in 1071, the Seljuk Turks had taken over almost all of Anatolie , and the Empire descended into frequent civil wars. [43] In the Western Mediterranean the reconquest of the Iberian Peninsula from Muslims began in the 8th century and reached its turning point with the recapture of Toledo in 1085. [44] At the subsequent Council of Clermont in 1095. [45] Urban II tied the ongoing wars in Iberia to his preaching of the First Crusade and the crusading effort but it was not until the papal encyclical in 1123 by Pope Calixtus II that these wars attained the status of crusades. [46] After this, the papacy declared Iberian crusades in 1147, 1193, 1197, 1210, 1212, 1221 and 1229. Crusading privileges were also given to those people who were helping the military orders – both the traditional Templars and Hospitallers as well as the specifically Iberian orders that were founded and eventually merged into two main orders – that of the Order of Calatrava et le Order of Santiago . From 1212 to 1265, the Christian kingdoms of Iberia drove Muslim rule into the far south of the Iberian Peninsula, confined to the small Emirate of Granada . In 1492, this remnant was conquered and Muslims and Jews were expelled from the peninsula. [47]

In Western Europe an aggressive and reformist papacy came into conflict with both the Eastern Empire and Western secular monarchs, leading to the East-West Schism in 1054, [48] et le Investiture Controversy , which had started around 1075 and was still on-going during the First Crusade. The papacy began to assert its independence from secular rulers, marshaling arguments for the proper use of armed force by Catholics. The result was intense Catholic piety, interest in religious affairs, and religious propaganda advocating “ Just War ” in order to retake Palestine from the Muslims. The majority view was that non-Christians could not be forced to accept Christian baptism or should not be physically assaulted for having a different faith as opposed to a less common opinion that vengeance was a response to injuries such as the denial of Christian faith, government or the opportunity for justified forcible conversion. [49] Taking part in such a war was seen as a form of penance , which could remit sins. [50] Meanwhile, in Europe, the Germans were expanding at the expense of the Slaves . [51] Tandis que Sicile was conquered by the normand adventurer Robert Guiscard in 1072. [52]

Illumination from the Livre des Passages d’Outre-mer (c. 1490) of Urban II at the Council of Clermont ( Bibliothèque Nationale )

empereur Alexios I Komnenos requested military assistance from Pope Urban II at the Council of Piacenza to fight the Seljuqs in 1095, probably envisaging this in the form of mercenaries to reinforce his tagmata and exaggerating the dangers facing the Eastern Empire in order to secure the needed troops [53] On the penultimate day of the subsequent council at Clermont, attended by nearly 300 clerics from throughout La France from 19 to 28 November, Urban raised the problems in the Εast and the struggle of the Eastern Roman Empire contre Muslims . There are six main sources of information on the Council: the anonymous Gesta Francorum (“The Deeds of the Franks”) dated c. 1100/1101, by Fulcher of Chartres who was present at the council Robert the Monk , who may have been present as well as Baldric, archbishop of Dol , et Guibert de Nogent , who were not. All the accounts were written retrsopectively and differ greatly. [54] Robert the Monk—Historia Iherosolimitana, written in 1106/7— writes that the pope asked western Christians, poor and rich, to come to the aid of the Byzantine Empire because “ Deus vult,” (“God wills it”) adding that Urban promised Absolution for those who took part, although other sources claim instead, it was remission of all penance due from sins, later called an indulgence . In the accounts Urban emphasizes reconquering the Holy Land more than aiding the Emperor, listing gruesome offences committed by Muslims and focussing on the reconquest of the Holy Land. The propogand for this call to arms was preached across France with Urban himself writing those “waiting in Flanders ” lamenting that Turks, in addition to ravaging the “churches of God in the eastern regions,” have seized “the Holy City of Christ, embellished by his passion and resurrection—and blasphemy to say it—have sold her and her churches into abominable slavery.” While not explicitly calling for the reconquest of Jerusalem he does call for the military “liberation” of the Eastern Churches and appoints Adhemar of Le Puy to lead the Crusade, commencing on the day of the Assumption of Mary , 15 August. [55]


A fief, an estate of land, was provided to a free man from a lord in exchange for services and loyalty. The main service provided was a military allegiance in the event that war broke out and the lord needed to raise an army.

An apprentice in the Middle Ages could became a journeyman after three to four years of practice at a craft, which they often started as young as 10 years old. As a journeyman, they were still training to become an expert, but they could start working within the marketplace.


Origines

Popular movements of religious revivalism like the Children’s Crusade usually appeared when official Crusades were preached. Preaching aroused collective enthusiasm, particularly in areas with a long tradition of Crusading, as in the town of Chartres and its surrounding region (the Chartrain) in north-central France. Beginning at the time of the First Crusade in the late 11th century and continuing into the 13th century, successive waves of Crusading fervour swept over this region. During the winter of 1211 and the spring of 1212 the Albigensian Crusade was preached against the heretical Cathars of southern France, resulting in strong military recruitment from the Chartrain. Spain, on Christendom’s western frontier, was the scene of another Crusading crisis. A Muslim invasion from North Africa in 1210 led to the fall of the castle of Salvatierra in 1211. A climactic battle was expected by Pentecost in 1212. Pope Innocent III anxiously attempted to mobilize the prayers of Christians on behalf of the threatened Spanish church by holding processions in Rome on May 16, 1212.

It is likely that similar processions were held at Chartres on May 20. In all probability, a shepherd boy, Stephen of Cloyes, and some of his fellow workers took part in them. The enthusiasm generated by these processions gave birth to a popular Crusading movement whose aims were summed up in acclamations shouted out by the puéri: “Lord God, raise up Christendom!” and “Lord God, return to us the True Cross!”


2nd Crusade (1147-1149)

The Muslims deeply angered by their uncalled for killing, rallied and organized into and army and fought back. This resulted in a tie of power and struggle as both the Muslims and Christians were evenly matched. After a while, the Muslims were finally able to reconquer parts of Palestine. This caused the Pope to call for another Crusade this time led by King Louis VII of France and King Conrad III of Germany. Fortunately, these leaders were ineffective at military leadership. According to History.com, the Turks annihilated Conrad’s forces at Dorylaeum, the site of a great Christian victory during the First Crusade (History.com Staff, 2010). Then after, both King Louis and King Conrad decided to combine their forces at attack the city of Damascus together. This lead to a crushing defeat for the Crusaders as the Muslims called to aid for help from an ally and also combine their Muslim forces. This ended the second Crusade and the Crusaders were then forced to go back home in humiliation at their defeat.


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Military Orders (Hospitallers, Templars)

The Military Orders were among the most important institutions and fighting forces during the Crusades. They combined the discipline of monks with the martial skills of the knights. From their rather modest beginnings, the Military Orders increased not only in importance as military units but in land holdings. As time went on, the Crusaders increasingly depended on their manpower to garrison the fortresses of the Holy Land.

Origin of the Templars

The Templars were the first and most famous Military Order. Hugh of Payns and eight companions established the order in 1119 in order to protect pilgrims on the road from Jaffa to Jerusalem. The group was granted use of the Al-Aqsa mosque on the Temple Mount (where the Temple of Solomon was once located) for their headquarters. From this location, their name evolved into the Templars.

The Templars were granted a formal rule by Bernard of Clairvaux in 1129. With Bernard’s support and a general enthusiasm for their work, the order grew quickly. Temples, as their monasteries were often called in Europe, were established in Europe, and these served as recruiting offices. In the 1130s, with their expanded manpower, the Templars received several castles to defend.

Most of the Templars came from noble families as most knights did, but the majority of the Templars were sergeants. Sergeants were the backbone of all European armies. They were professional soldiers who served as infantry or as cavalry, but were of common background. Although they could never be knights, they often fought in the same manner.

In addition, regular priests could join in order to provide religious services. Because of increased garrisoning duties, the Templars also hired mercenaries to serve with them. The Templars were easily recognizable as they wore white tunics emblazoned with a red cross.

Like monks, they took an oath of poverty, chastity, and obedience. The Templars—and for that matter, all of the military orders—had to maintain daily liturgical hours, even while in the field. They were governed by a Grand Master located in Jerusalem. All of their properties were divided and governed by commanders who answered to the Grand Master proceeds were sent to the east.

Creation of the Hospitallers

The second most important Military Order were the Knights of St. John, also known as the Hospitallers. Originally founded by Italian merchants in Jerusalem, they were a monastic order that offered hospital services. The hospital was attached to a monastery dedicated to St. John the Baptist. The papacy recognized it as a monastic order in 1113, but it did not acquire a military component until the 1130s. Although the military wing became more dominant, it never abandoned its hospital work, which provided services to pilgrims to the Holy Land regardless of wealth or social status.

Its organization and membership was similar to that of the Templars. Originally, the military wing of the Hospitallers was probably created to protect the hospitals that the order established in various towns in the Kingdom of Jerusalem. As the Crusader states were chronically short of manpower, they often called upon the Hospitallers for assistance.

Like the Templars, they were disciplined fighters. Initially they wore black tunics with a white cross, but after 1259 they wore red surcoats with a white cross. Soon, they also acquired many castles to garrison, the most important being Krak des Chevaliers in Syria. This mammoth structure served as their headquarters.

Like the Templars, the Hospitallers also had offices throughout Europe and were subject only to the pope’s authority. There was a rivalry between the two orders that was not very conducive to the well being of the Crusader states. However, they could also cooperate. On campaigns, due to their discipline and prowess, the Templars served as the vanguard of the army, while the Hospitallers served as the rear guard.

After the fall of Acre in 1291, the Hospitallers moved to Cyprus and then Rhodes, which became their headquarters in 1309. Forced to become a naval power by this relocation, they acted essentially as pirates on Muslim shipping. Eventually, the Ottomans forced them from Rhodes in 1523. Homeless for seven years, they were granted the island of Malta, where they stayed until their destruction by Napoleon in 1798.

In the twenty-first century, the Hospitallers live on as a monastic order in Rome.

Siege Engines

Although the Crusades were known for knights in armor and famous warriors such as Bohemund, Saladin, and Richard the Lionheart, the vast majority of battles took place in the form of sieges rather than field battles. Part of this was due to a chronic lack of manpower on the part of the Crusaders. It was easier to control territory with castles than large armies. For both sides, a disastrous encounter in the field could leave an entire region exposed to conquest, so most decided to stay in their fortresses and wait out marauding armies.

Because of the emphasis on siege warfare, both fortification and siege engines advanced significantly. Many of the castle designs and weaponry used in the Crusades spread into Europe and even into China.

Ladders, battering rams, and sapping (digging tunnels to undermine the foundations of a wall) had been standard parts of siege warfare for centuries. However, none of these tactics were successful unless they were used in conjunction with siege engines such as towers, catapults, and trebuchets.

Design of a Siege Tower

Siege towers were critical at Jerusalem and Ascalon, and it is doubtful if the sieges would have been successful without them. This construct was essentially a wooden tower on wheels that could be pushed up to the wall. Typically, it was designed to be higher than the wall, since this allowed archers or catapults to dominate their sector.

As they were made from wood, towers were susceptible to fire (particularly Greek fire which could only be extinguished with vinegar). To help shield it, animal hides covered a tower, as the hides tended to resist the fire, or if set aflame, could be cut away before the fire ignited the entire structure.

Towers often had one or more openings. Battering rams could be used to open a breach, or a bridge could be lowered to allow troops to cross over to the enemy’s walls.

Machines of Destruction

Catapults had been standard siege engines since the ancient period. Those used in the Middle Ages were based on torsion and tension. One such device was the mangonel, which was powered by twisted rope. A bowl-shaped holder held a projectile and was attached to an arm. When fired, the energy stored in the ropes released the arm, which hit a crossbeam, sending the projectile forward. It was not accurate, but it could be effective.

Another weapon was a trebuchet. This was simply a long beam with a sling attached to it. The arm was attached to a framework and powered by men pulling ropes attached to the other end of the arm. The longer end with the sling would move forward and release the missile. These were known as traction trebuchets. Their range and power was based on the number of people pulling the ropes.

The most destructive weapon was the counterweight trebuchet. Rather than having men pulling ropes, a box filled with heavy weights would power it. When released, the weights would swing down with more force, giving the missile greater range and velocity, and consequently causing more damage. Many of these engines were given colorful nicknames, such as “Bad Neighbor.” A European invention, the first recorded use of them was around 1187 by Saladin.

Another weapon in common use was the ballista. This was an oversized crossbow. Although oversized bolts could be used, it was more common to use stones. As trebuchets became more common, the ballista gradually declined in use.


Fond

The origins of the crusades in general, and of the First Crusade in particular, stem from events earlier in the Middle Ages. The breakdown of the Carolingian empire in previous centuries, combined with the relative stability of European borders after the Christianization of the Vikings and Magyars, gave rise to an entire class of warriors who now had very little to do but fight among themselves and terrorize the peasant population.

Outlets for this violence took the form of campaigns against non-Christians. The Reconquista in Spain was one such outlet, which occupied Spanish knights and some mercenaries from elsewhere in Europe in the fight against the Islamic Moors. Elsewhere, the Normans were fighting for control of Sicily, while Pisa, Genoa and Aragon were all actively fighting Islamic strongholds in Majorca and Sardinia, freeing the coasts of Italy and Spain from Muslim raids.

Because of these ongoing wars, the idea of a war against the Muslims was not implausible to the European nations. Muslims occupied the centre of the Christian universe, Jerusalem, which, along with the surrounding land, was considered one giant relic, the place where Christ had lived and died. In 1074, Pope Gregory VII called for the milites Christi ("knights of Christ") to go to the aid of the Byzantine Empire in the east. The Byzantines had suffered a serious defeat at the hands of the Seljuk Turks at the Battle of Manzikert three years previously. This call, while largely ignored, combined with the large numbers of pilgrimages to the Holy Land in the 11th century, focused a great deal of attention on the east. It was Pope Urban II who first disseminated to the general public the idea of a Crusade to capture the Holy Land with the famous words: "God wills it!"

The East in the late eleventh century

Western Europe's immediate neighbour to the southeast was the Byzantine Empire, who were fellow Christians but who had long followed a separate Orthodox rite. Under emperor Alexius I Comnenus, the empire was largely confined to Europe and the western coast of Anatolia, and faced enemies in the Normans in the west and the Seljuks in the east. Further east, Anatolia, Syria, Palestine, and Egypt were all under Muslim control, but were politically and, to some extent, culturally fragmented at the time of the First Crusade, which certainly contributed to the Crusade's success. Anatolia and Syria were controlled by the Sunni Seljuks, formerly in one large empire ("Great Seljuk") but by this point divided into many smaller states. Alp Arslan had defeated the Byzantine Empire at Manzikert in 1071 and incorporated much of Anatolia into Great Seljuk, but this empire was split apart by civil war after the death of Malik Shah I in 1092. In the Sultanate of R m in Anatolia, Malik Shah was succeeded by Kilij Arslan I and in Syria by his brother Tutush I, who died in 1095. Tutush's sons Radwan and Duqaq inherited Aleppo and Damascus respectively, further dividing Syria amongst emirs antagonistic towards each other, as well as towards Kerbogha, the atabeg of Mosul. These states were on the whole more concerned with consolidating their own territories and gaining control of their neighbours, than with cooperating against the crusaders.

Elsewhere in nominal Seljuk territory were the Ortoqids in northeastern Syria and northern Mesopotamia. They controlled Jerusalem until 1098. In eastern Anatolia and northern Syria was a state founded by Danishmend, a Seljuk mercenary the crusaders did not have significant contact with either group until after the Crusade. The Hashshashin were also becoming important in Syrian affairs.

Egypt and much of Palestine were controlled by the Arab Shi'ite Fatimids, whose empire was significantly smaller since the arrival of the Seljuks Alexius I had advised the crusaders to work with the Fatimids against their common Seljuk enemies. The Fatimids, at this time ruled by caliph al-Musta'li (although all actual power was held by the vizier al-Afdal Shahanshah), had lost Jerusalem to the Seljuks in 1076, but recaptured it from the Ortoqids in 1098 while the crusaders were on the march. The Fatimids did not, at first, consider the crusaders a threat, assuming they had been sent by the Byzantines and that they would be content with recapturing Syria, leaving Palestine alone they did not send an army against the crusaders until they were already at Jerusalem.


La première croisade

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