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Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ?

Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ?

Oubliez presque tous les costumes de Viking que vous avez jamais vus. Oui, les Scandinaves pugnaces portaient probablement un couvre-chef lorsqu'ils marchaient au combat, mais il n'y a aucune raison de croire qu'il était orné de cornes. Dans les représentations datant de l'ère viking, entre le VIIIe et le XIe siècle, les guerriers apparaissent soit tête nue, soit vêtus de simples casques, probablement en fer ou en cuir. Et malgré des années de recherche, les archéologues n'ont pas encore découvert un casque de l'ère viking orné de cornes. En fait, un seul casque complet que l'on peut définitivement appeler « Viking » est apparu. Découvert en 1943 dans la ferme de Gjermundbu en Norvège, l'artefact du Xe siècle a un capuchon en fer arrondi, une garde autour des yeux et du nez, et aucune corne à proprement parler.

L'image populaire du viking vêtu d'un casque à cornes remonte aux années 1800, lorsque des artistes scandinaves comme le suédois Gustav Malmström ont inclus le couvre-chef dans leurs représentations des raiders. Lorsque Wagner a mis en scène son cycle d'opéra "Der Ring des Nibelungen" dans les années 1870, le créateur de costumes Carl Emil Doepler a créé des casques à cornes pour les personnages vikings, et un stéréotype durable est né.

Malmström, Doepler et d'autres ont peut-être été inspirés par les découvertes du XIXe siècle d'anciens casques à cornes qui se sont avérés plus tard antérieurs aux Vikings. Ils peuvent également s'inspirer des anciens chroniqueurs grecs et romains, qui ont décrit les Européens du Nord portant des casques ornés de toutes sortes d'ornements, y compris des cornes, des ailes et des bois. Mais non seulement ce couvre-chef est tombé de mode au moins un siècle avant l'apparition des Vikings, mais il n'était probablement porté qu'à des fins cérémonielles par des prêtres scandinaves et germaniques. Après tout, l'aspect pratique des cornes dans le combat réel est au mieux douteux. Bien sûr, ils pourraient aider à intimider les ennemis et peut-être même crever quelques yeux, mais ils auraient été encore plus susceptibles de s'emmêler dans une branche d'arbre ou d'être incrustés dans un bouclier.


Casque à cornes

Casques à cornes ont été portés par de nombreuses personnes à travers le monde. Des coiffes montées avec des cornes d'animaux ou des répliques étaient également portées, comme dans le Mésolithique Star Carr. Ceux-ci étaient probablement utilisés à des fins de cérémonie religieuse ou de rituel, car les cornes ont tendance à être peu pratiques sur un casque de combat. Une grande partie des preuves de ces casques et coiffes provient de représentations plutôt que des objets eux-mêmes.


Casques à cornes ?

Il existe des représentations d'une date de l'âge du fer mettant en scène des personnes avec des casques/têtes à cornes, comme sur les Cornes d'Or. Des images similaires sont également connues de la période viking elle-même.

Dans la sépulture d'Oseberg de Norvège, qui date du début de la période viking, une tapisserie a été trouvée sur laquelle des casques à cornes sont également représentés. Cela prouve-t-il que tous les Vikings portaient les fameux casques à cornes ? La réponse est probablement non. Cependant, il existe des preuves suggérant que certains guerriers portaient un tel couvre-chef. Les figures à cornes sur les Cornes d'Or sont des berserkers. C'étaient des guerriers sauvages, qui se jetaient au combat dans une fureur semblable à une transe. Nous les connaissons aussi des sagas islandaises, dans lesquelles ils sont parmi les plus redoutés de tous les Vikings.

Il est également possible qu'un tel couvre-chef ait été porté à des fins d'exposition ou à des fins cultuelles. Dans une situation de combat, les cornes d'un casque gêneraient. De tels casques auraient également causé des problèmes à bord des navires de guerre, où l'espace était déjà limité. De plus, aucune des sources contemporaines ne mentionne de Vikings portant un couvre-chef à cornes.

Copie d'un casque et d'une cotte de mailles provenant de la tombe du guerrier à Gjermundbu en Norvège. Photo : Jacob Nyborg Andreassen.

Combien de casques ont été trouvés à l'époque viking ?

Comme nous l'avons mentionné précédemment, il y a eu très peu de découvertes de casques vikings. Plus précisément, sur un total de trois casques retrouvés, un seul était bien conservé, tandis que seuls des restes rouillés ont été découverts des deux autres.

Le seul casque viking complet était le « casque Gjermundbu », du nom de la ferme éponyme où il a été fouillé (nord de la Norvège). On pense que ce casque a été créé vers 970 après JC et était en fer.

Quant à la construction, ce casque se composait d'un cerceau métallique placé horizontalement, auquel étaient attachées deux bandes métalliques verticales (une d'une oreille à l'autre, l'autre du front à la nuque). Quatre plaques de métal étaient attachées à ce casque, formant la forme qui protégerait probablement complètement le crâne d'un guerrier viking. Une partie intéressante du "casque Gjermundbu" était le bouclier (plaques) qui protégeait les yeux et le nez du guerrier. De plus, au-dessus de ce casque se trouvait une pointe, qui pouvait servir d'arme dangereuse en temps de guerre, que ce soit pour une attaque ou pour l'autodéfense.

Aujourd'hui, le « casque Gjermundbu » est exposé au Musée des antiquités nationales (Oslo, Norvège).

Dans les deux autres découvertes, seuls des fragments rouillés de casques vikings ont été déterrés. La première découverte a eu lieu dans la municipalité de Tjele (Danemark), et la seconde dans la paroisse de Lokrume (île de Gotland, Suède).


Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ? - L'HISTOIRE

Mythe : Les guerriers vikings portaient des casques à cornes ou ailés.

À ce jour, il n'y a aucune preuve qu'un guerrier viking portait un casque à cornes et il existe des preuves significatives qu'ils ne portaient pas un couvre-chef aussi peu pratique. Alors, comment ce mythe a-t-il commencé?

Une source probable se trouve dans les versions romancées des Vikings apparaissant entre le milieu du XVIIe siècle et le XVIIIe siècle, et popularisées au XIXe siècle. Dans ces œuvres, les Vikings étaient souvent représentés comme des aventuriers violents qui portaient des casques ailés ou à cornes. On pense que les premiers artistes et écrivains romantiques les décrivant en tant que tels se sont inspirés d'anciens textes grecs et romains, qui décrivent la pratique de certains groupes d'Europe du Nord de porter divers couvre-chefs, y compris des têtes (et parfois des corps entiers) d'animaux. La littérature grecque et romaine à ce sujet était bien avant l'époque des Vikings et ne faisait spécifiquement référence à aucun groupe qui deviendrait nécessairement les Vikings. Mais même dans ce cas, il est peu probable que ces groupes portent ce type de couvre-chef élaboré et lourd pendant la bataille.

Dans les premières peintures de Vikings portant ce type de couvre-chef élaboré, les artistes les ont en fait représentés avec des casques ailés, en s'inspirant de ces textes grecs et romains antiques. Les prêtres celtiques antiques, parmi d'autres peuples du monde, sont connus pour avoir porté des casques ailés lors de certaines cérémonies religieuses et c'est probablement là que les Grecs et les Romains de l'Antiquité ont eu l'idée des casques ailés.

L'image des Vikings portant des casques à cornes, plutôt qu'ailés, aurait été inspirée par les petites figurines Grevensvænge découvertes au XVIIIe siècle et qui remontent aux environs de 800-500 avant JC (autour de l'âge du bronze nordique). Au XVIIIe siècle, lorsque la romance des Vikings a commencé à prendre de l'ampleur, ces artistes et écrivains ont attribué ces figurines à l'ère viking, qui est venue bien plus tard (généralement considérée comme se situant entre le VIIIe et le XIIe siècle, soit environ 1000 ans après que ces figurines ont été fabriqué).

Des preuves archéologiques réelles indiquent que la plupart des Vikings allaient tête nue ou portaient des couvre-chefs en cuir, parfois renforcés de bois. Ceux qui portaient un couvre-chef en métal, généralement les chefs ou d'autres riches Vikings, portaient de simples casques ronds, généralement en fer et en bronze. Cela a du sens car les Vikings se battaient souvent de manière rapprochée (à bord de navires, dans des maisons, etc.), ce qui aurait rendu les casques élaborés à cornes ou à ailes très encombrants et même dangereux à porter.


À quoi ressemblaient vraiment les casques Viking ?

Tout comme d'autres aspects de la vie des Vikings qui se sont avérés plus pratiques, voire banals, que les mythes et les légendes ne les décrivent généralement, les casques portés par les Vikings étaient très spécialement conçus. Les chercheurs semblent convenir qu'en ce qui concerne les casques vikings, l'accent était mis sur la fonction plutôt que sur l'esthétique, le premier étant la protection de la tête pendant le combat et le second étant des éléments purement décoratifs comme les cornes.

Basé sur le casque de Gjermundbu, le seul spécimen entièrement intact jamais récupéré, ainsi que des représentations censées être exactes dans leur représentation des casques portés par les Vikings, ce sont les attributs connus des casques que les Vikings portaient réellement :

  • Les casques vikings étaient en forme de dôme et couvrait probablement toute la moitié supérieure de la tête des guerriers pour les protéger des coups des armes ennemies comme des épées, des haches, des flèches et des lances
  • Plaques ou arêtes intégrées ont été intégrés à l'avant du casque pour protéger le contour des yeux et des sourcils
  • Le casque Gjermundbu comportait également un pièce verticale en forme de doigt tombant du front pour protéger le pont du nez du porteur [6]

Exposer les racines du mythe du casque à cornes viking

Oui, certains Vikings casqués ont voyagé en Europe, en Asie occidentale et même en Amérique du Nord pour faire des raids et des pillages. C'est un mythe, cependant, que leurs casques étaient décorés de cornes, de bois ou d'ailes. Mais vous pouvez voir sur l'image ci-dessus que l'un des types de casques utilisés par les Vikings avait l'air plutôt cool - même sans cornes.

Les casques vikings ornés sont entrés dans la culture et l'imagination populaires au XIXe siècle, lorsque les écrivains et les artistes ont commencé à représenter les maraudeurs scandinaves qui les portaient.

Une peinture stéréotypée de Mary McGregor de 1908 représentant Leif Ericson atterrissant à Vinland ( Domaine public )

L'ère viking a duré du VIIIe au XIe siècle. Les représentations de Vikings de cette époque les montrent soit sans casques, soit avec des casques en fer ou en cuir.

Les Danois envahissent l'Angleterre. À partir de « Miscellany sur la vie de Saint-Edmond », 12e siècle. ( Domaine public )

History.com dit que les racines du stéréotype peuvent être dans les années 1800, lorsque Gustav Malmström, un artiste suédois, et le créateur de costumes d'opéra de Wagner, Carl Emil Doepler, ont tous deux représenté des Vikings dans des casques à cornes.

Cela ne veut pas dire que personne dans l'histoire n'a jamais porté de casque à cornes. Malmström, Doepler et d'autres artistes se sont peut-être inspirés des découvertes archéologiques de casques à cornes antérieures aux Vikings, suggère History.com.

Les casques ornementés ne sont pas inconnus, comme celui-ci sur une statue romaine en marbre du dieu de la guerre (Bélier/Mars). 2ème siècle après JC. ( CC PAR NC SA 2.0 )

En outre, certains écrivains grecs et romains ont parlé des Européens du Nord avec des casques à cornes, bois et ailes. Mais ceux-ci sont apparemment passés de mode un siècle avant l'ère viking. Et même lorsqu'ils étaient utilisés, ils étaient probablement ornementaux et utilisés par des prêtres germaniques et nordiques, dit History.com, ajoutant :

"Après tout, l'aspect pratique des cornes dans le combat réel est au mieux douteux. Bien sûr, ils pourraient aider à intimider les ennemis et peut-être même crever quelques yeux, mais ils auraient été encore plus susceptibles de s'emmêler dans une branche d'arbre ou d'être incrustés dans un bouclier.

Représentation d'un casque à cornes de la plaque C du chaudron Gundestrup (c. 150-1 BC). ( Domaine public )

En fait, les Vikings fabriquaient leurs casques de plusieurs morceaux de fer rivés ensemble, dit Hurstwic.org :

«Avant et après l'ère viking, les bols de casque étaient fabriqués à partir d'un seul morceau de fer, martelé en forme. Cependant, à l'époque viking, les casques étaient généralement fabriqués à partir de plusieurs morceaux de fer rivetés ensemble, appelés casque de style spangenhelm. Il est plus facile de fabriquer un casque de cette façon, nécessitant moins de travail, ce qui explique peut-être pourquoi il a été utilisé. Le spangenhelm utilisait une seule bande de fer qui encerclait la tête autour du front, rivetée à deux autres bandes de fer qui se croisaient au sommet de la tête. Les quatre ouvertures ont été remplies de plaques de fer rivetées (à droite) pour créer le bol. Dans certains cas, du cuir dur peut avoir été utilisé pour remplir les quatre ouvertures, plutôt que du fer, pour réduire les coûts. Le protège-nez était rivé au front.

Quelque chose doit avoir été à l'intérieur du casque pour dissiper le coup écrasant d'un coup d'épée ou de masse, dit Hurstwic.org. Si la partie métallique du casque reposait sur la tête des Vikings, la force du coup aurait atteint le crâne.

Diorama avec des Vikings au Musée Archéologique de Stavanger, Norvège. ( CC PAR SA 4.0 )

Hurstwic.org explique que quelques casques de l'ère viking présentent des trous de rivet par lesquels, peut-être, un système de suspension en cuir a été attaché. Il est également possible que les Vikings aient utilisé des matériaux absorbants tels que la peau de mouton, avec la laine encore dessus, pour absorber la force du coup. Un matériau absorbant absorberait également la transpiration, ce qui le rendrait plus confortable et préserverait également le fer de la rouille.

L'apparence réelle de nombreux casques vikings, avec la bande autour de la tête à laquelle les autres parties sont attachées et le nez. ( Domaine public )

Les casques de fer étaient peut-être relativement rares chez les Vikings, explique Hurstwic.org. Le fer était difficile à fabriquer et si cher que beaucoup de gens ne pouvaient pas se permettre ce type de casques. Les personnes qui pouvaient se les offrir les ont probablement soigneusement réparées et conservées et les ont transmises aux générations suivantes pendant des siècles, jusqu'à ce que le métal devienne trop faible pour assurer une protection.

Une exposition d'artefacts vikings qui s'ouvre cette semaine à Times Square à New York comprendra un casque (sans ailes, bois ou cornes) et 500 autres objets.

Image en vedette : Une statue moderne d'un Viking avec le casque à cornes mythique ( CC PAR NC ND 3.0 ) et un vrai casque Viking. ( NTNU Vitenskapsmuseet/CC BY 2.0 )


En moyenne, les hommes et les femmes vikings se ressemblaient plus que nous.

L'examen des restes squelettiques des Vikings avait conduit à de nombreuses percées pour déterminer à quoi ressemblaient réellement les Vikings. L'une des découvertes les plus surprenantes était que les hommes et les femmes vikings se ressemblaient probablement plus que les hommes et les femmes d'aujourd'hui.

Bien qu'il soit parfois facile de déterminer le sexe d'une personne à partir de son crâne, il est plus difficile d'examiner les crânes vikings. En moyenne, les crânes vikings féminins ont une mâchoire et un front plus gros que ce que vous trouveriez normalement.


Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ? - L'HISTOIRE

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Les casques à cornes apparaissent parfois lorsque les Vikings sont représentés dans la culture populaire. Bien que la plupart des gens sachent probablement que les casques à cornes appartiennent aujourd'hui au monde du mythe. Mais était-elle à l'origine du mythe ?

Ni les sources écrites ni les découvertes archéologiques de cette période de l'histoire de la Scandinavie ne témoignent de guerriers portant des casques à cornes.

Dans les représentations datant de l'ère viking, entre le VIIIe et le XIe siècle, les guerriers apparaissent soit tête nue, soit vêtus de simples casques, probablement en fer ou en cuir.

Les archéologues n'ont pas encore découvert un casque de l'ère viking orné de cornes. En fait, un seul casque complet que l'on peut définitivement appeler « Viking » est apparu. Découvert en 1943 à la ferme de Gjermundbu en Norvège, l'artefact du Xe siècle a un capuchon en fer arrondi, une garde autour des yeux et du nez, et aucune corne à proprement parler.

À ce jour, des casques vikings n'ont été fouillés que sur trois sites : Gjermundbu en Norvège, la municipalité de Tjele au Danemark et la paroisse de Lokrume sur l'île de Gotland, en Suède. Celui de Tjele n'est constitué que de restes rouillés d'un casque similaire au casque de Gjermundbu, il en va de même pour celui de Gotland. Il est possible que de nombreux casques vikings aient été fabriqués à partir de cuir durci et de bandes de fer, car de nombreuses histoires islandaises et pierres d'image scandinaves racontent et montrent des guerriers avec des casques.

Concrètement, cela aurait également été une mauvaise idée d'attacher des cornes aux casques car cela les aurait rendus moins durables. Alors, comment cette idée fausse s'est-elle réellement produite?

Répliques modernes de casques vikings, basées sur des preuves archéologiques.

Les casques à cornes ont commencé à émerger dans les représentations romantiques des Vikings au XIXe siècle. L'art a souvent représenté les guerriers scandinaves de l'âge du fer avec des éléments imaginatifs qui ont apporté des pensées au monde des sagas.

Le sculpteur suédois Gustav Malmström (1887-1980) avait des casques à cornes dans ses représentations des pillards. Lorsque Richard Wagner (1813-1883) met en scène son cycle d'opéras « Der Ring des Nibelungen » dans les années 1870, le costumier Carl Emil Doepler (1824-1905) crée des casques à cornes pour les personnages vikings.

Cependant, ces artistes et designers n'ont pas seulement inventé l'idée des cornes sur les casques. L'inspiration pourrait bien provenir des casques à cornes trouvés à l'âge du bronze dans d'autres parties de l'Europe. De nombreux casques antérieurs aux Vikings d'au moins un siècle étaient ornés de bois, d'ailes et de cornes d'animaux. Ces casques étaient des symboles de pouvoir religieux ou politique et les cornes n'avaient aucune fonction pratique.

Casque à cornes celtique (150-50 av. J.-C.), trouvé dans la Tamise à Waterloo Bridge, Londres ( British Museum )

Une paire de casques à cornes en bronze, les casques Veksø, de la fin de l'âge du bronze (datant d'environ 1100-900 av. –500 avant notre ère).

Une représentation sur une matrice en métal de la période de migration (Ve siècle) d'Öland, en Suède, montre un guerrier avec un casque orné de deux serpents ou dragons, disposés d'une manière similaire à des cornes. Les plaques décoratives du casque Sutton Hoo (VIe siècle) représentent des hommes danseurs portant des lances et portant des casques à cornes, semblables à une figure vue sur l'une des plaques Torslunda de Suède. De plus, un pendentif d'Ekhammar dans l'Uppland en Suède présente le même personnage dans la même pose et une trouvaille du VIIIe siècle à Staraya Ladoga, dans ce qui est aujourd'hui la Russie.

Casques à cornes de l'âge du bronze de Brøns Mose à Viksø (Veksø) sur Zealand, Danemark. Maintenant au Nationalmuseet (Musée national du Danemark) à Copenhague.

De plus, les chroniqueurs grecs et romains décrivent souvent les Européens du Nord portant des casques ornés de toutes sortes d'ornements, y compris des cornes, des ailes et des bois. Ceux-ci n'étaient probablement portés qu'à des fins cérémonielles par des prêtres scandinaves et germaniques.


Cela a commencé avec les vikings eux-mêmes.

Casques à cornes ?

Il existe des représentations d'une date de l'âge du fer mettant en scène des personnes avec des casques/têtes à cornes, comme sur les Cornes d'Or. Des images similaires sont également connues de la période viking elle-même.

Dans la sépulture d'Oseberg de Norvège, qui date du début de la période viking, une tapisserie a été trouvée sur laquelle des casques à cornes sont également représentés. Cela prouve-t-il que tous les Vikings portaient les fameux casques à cornes ? La réponse est probablement non. Cependant, il existe des preuves suggérant que certains guerriers portaient un tel couvre-chef. Les figures à cornes sur les Cornes d'Or sont des berserkers. C'étaient des guerriers sauvages, qui se jetaient au combat dans une fureur semblable à une transe. Nous les connaissons aussi des sagas islandaises, dans lesquelles ils sont parmi les plus redoutés de tous les Vikings.

Il est également possible qu'un tel couvre-chef ait été porté à des fins d'exposition ou à des fins cultuelles. Dans une situation de combat, les cornes d'un casque gêneraient. De tels casques auraient également causé des problèmes à bord des navires de guerre, où l'espace était déjà limité. De plus, aucune des sources contemporaines ne mentionne de Vikings portant un couvre-chef à cornes.

casques vikings

L'idée que tous les vikings portaient ces casques à cornes est une invention plus récente.

L'image populaire du viking vêtu d'un casque à cornes remonte aux années 1800, lorsque des artistes scandinaves comme le suédois Gustav Malmström ont inclus le couvre-chef dans leurs représentations des raiders. Lorsque Wagner a mis en scène son cycle d'opéras « Der Ring des Nibelungen » dans les années 1870, le créateur de costumes Carl Emil Doepler a créé des casques à cornes pour les personnages vikings, et un stéréotype durable est né.

Les Vikings portaient-ils vraiment des casques à cornes ?

Vous pouvez blâmer les premiers âges de l'archéologie lorsque les différences entre les différentes cultures et périodes du Nord n'étaient pas bien comprises.

Les casques à cornes existaient à l'âge du bronze, les casques Vikso du Danemark en sont un exemple évident, bien qu'ils n'étaient pas connus lorsque les premières représentations de Vikings avec des casques à cornes ont été faites. Les casques mycéniens à en juger par l'art de l'époque avaient également des cornes, peut-être de véritables cornes d'animaux si les casques faits de défenses de sanglier en sont un indicateur.

De tels casques proviennent probablement des premières sociétés où les animaux à cornes étaient vénérés. Une série de crânes de cerf avec des bois, modifiés pour être utilisés comme chapeaux, a été découvert à Star Carr dans le Yorkshire datant de l'âge de pierre. Certains avaient des trous percés devant les bois, vraisemblablement comme des trous pour les yeux.

Des casques à cornes de héros ou de dieux apparaissent dans l'art anglo-saxon comme sur certains panneaux du casque Sutton Hoo. Ils apparaissent également dans l'art nordique ultérieur.

Les casques à cornes apparaissent à l'âge du fer où les guerriers samnites et celtes les portaient, probablement un archaïsme de l'âge du bronze antérieur. Ils apparaissent également dans l'art celtique et les représentations romaines de guerriers celtiques ainsi que dans l'art étrusque.

Il existe également des casques grecs de l'âge du bronze avec des ailes en bronze de type chalcidien.

Ainsi, les casques à cornes ou à décoration similaire sont bien attestés.

Je suppose que le casque à cornes viking classique est basé sur des découvertes comme celles de la Crète de l'âge du bronze - le dieu cornu et le dieu lingot. Les deux ont des coiffes/casques avec des cornes de taureaux. Les exemples de l'art viking ont tendance à avoir des boules aux extrémités des cornes alors que ces statues crétoises ont des cornes acérées, ce que nous voyons dans la représentation viking classique.

Je soupçonne que les casques à cornes représentés sur les cornes d'or de Gallehus sont en fait des entités à cornes similaires aux Cernunnos celtiques. L'un tient un cercle semblable au torc de Cernunnos et les deux sont à côté d'une collection d'animaux auxquels Cernunnos est également associé. Il y a deux guerriers à proximité tenant des boucliers montrant que le cercle tenu par la figure cornue n'est pas un bouclier mais un cercle vide.


Voir la vidéo: Duo de cornes (Octobre 2021).