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Statue d'Idrimi

Statue d'Idrimi


Statue d'Idrimi - Histoire

Je continue mon chemin à travers John Van Seters A la recherche de l'histoire. Voici deux éléments :

1. Aux pages 190-191, Van Seters compare l'historiographie sur Idrimi avec celle concernant David et Salomon. Idrimi au XVe siècle était le roi d'Alalakh, une cité-État de l'actuelle Turquie. L'histoire d'Idrimi, cependant, a été composée quelques siècles après l'époque d'Idrimi, affirme Jack Sasson. Selon Sasson, Sarruwa le scribe a créé cette « autobiographie simulée » sur Idrimi. Pour Sasson, Sarruwa ne savait pas grand-chose d'Idrimi, et il a inventé la majeure partie de son histoire, glorifiant le «roi en tant que héros et fondateur de la dynastie» à travers le folklore et la légende (mots de Van Seters). Sasson fonde son argumentation sur des éléments tels que la similitude de l'inscription et de la statue sur laquelle elle se trouve avec des objets de la fin de l'âge du bronze, ainsi que sur l'incompatibilité entre le texte et le contexte historique d'Idrimi.

Van Seters déclare : « L'histoire d'Idrimi suggère qu'il était possible pour un scribe haut placé d'inventer une représentation réaliste d'un fondateur dynastique dans un texte historique et de le faire dans l'intérêt du nationalisme et de la propagande politique. L'histoire était certainement destinée à être considérée comme un fait par la population, et le roi était sans aucun doute très vénéré à cause des exploits qui y étaient racontés.

J'ai trouvé cela intéressant parce qu'il aborde une question importante concernant l'historiographie : les anciens pensaient-ils que leurs histoires se sont réellement produites ? Selon Van Seters, le scribe qui a écrit l'histoire d'Idrimi s'attendait à ce que son public considère l'histoire comme une description factuelle du passé.

Van Seters dit que les érudits ont essayé de soutenir l'historicité des histoires de David et de Salomon en faisant appel à leurs parallèles avec l'histoire d'Idrimi. Mais Van Seters déclare que "la comparaison peut plus correctement pointer dans la direction opposée, car les similitudes suggèrent que des éléments héroïques et folkloriques pourraient assez facilement être appliqués à ces monarques fondateurs et faire partie de la tradition historiographique". 8221

2. À la page 136, Van Seters déclare :

La construction d'une continuité temporelle depuis la théogonie et le temps des héros et des premiers héros jusqu'à l'histoire postérieure au moyen de connexions généalogiques fait également partie de l'historiographie grecque primitive. Il est difficile de dire si l'Égypte a eu une certaine influence sur ce développement grec, ainsi que sur la tradition mésopotamienne antédiluvienne.

Selon Van Seters, l'historiographie égyptienne, mésopotamienne et grecque primitive a fait le pont entre l'histoire récente et la théogonie et une époque légendaire des héros. Cependant, ce qui distinguait Hérodote des prosateurs grecs avant lui, c'est qu'il s'éloignait de « l'explication mythologique et légendaire » dans son histoire (page 24). Selon Van Seters, Hérodote « écarte assez brièvement (1.1-5) toute la question des causes de l'âge héroïque et soulève la question de la responsabilité dans le temps et la portée de la période historique elle-même » (page 24). De plus, Van Seters associe Hérodote à l'illumination ionienne, qui a encouragé une approche critique de [Homère et Hésiode] qui a rationalisé leurs éléments miraculeux et les a également corrigés par de nouvelles informations (page 22). En règle générale, Hérodote était un historien rationaliste, bien qu'il puisse y avoir quelques exceptions à cette règle dans son histoire.

À la page 21, Van Seters cite une définition du dictionnaire d'une épopée : une forme narrative longue, formelle et de style élevé, ayant généralement pour sujet des exploits et des réalisations héroïques ou des événements grandioses. Les exemples d'épopées incluent le Iliade et l'Odyssée. Van Seters ne considère pas les histoires de la Bible hébraïque comme des épopées. Le Yahviste dans la Genèse dépeint l'âge des héros et l'origine de la civilisation sous un jour négatif (pensez aux Caïn, aux Nephilim et à Nimrod). Les voyages d'Abraham ne sont pas des aventures comme celles du Odyssée” (page 29). Et, aux pages 29-30, Van Seters déclare à propos de l'histoire de Moïse :

L'histoire de Moïse n'est guère plus proche d'un modèle héroïque ou d'une présentation épique. Son sauvetage en tant qu'enfant trouvé est un conte populaire qui pourrait être utilisé pour un héros, mais il pourrait également être raconté à propos d'une personne historique de l'histoire récente, comme ce fut le cas de Cyrus par Hérodote. La jeune tentative de Moïse de délivrer son peuple par la force des armes est un échec et il s'enfuit par peur de la menace du roi. Lorsque son appel en tant que livreur arrive, il essaie très fort de s'excuser du défi. Son combat avec le roi d'Égypte se fait par les paroles prophétiques et réussit lorsque les Israélites fuient ou sont chassés du pays. Les rébellions du peuple dans le désert et les autres épreuves ne ressemblent guère aux travaux d'Héraclès. Et la longue digression sur les lois ne correspond guère au schéma épique. Même les batailles avec Sihon et Og sont traitées comme des rapports d'une manière similaire à la propre tradition historiographique d'Israël dans Samuel et Kings.

L'agenda de Van Seters en distinguant l'historiographie du Pentateuque de l'épopée semble être de saper l'idée qu'il y a une épopée poétique originale derrière les sources du Pentateuque [qui plaide] pour la grande antiquité de son « histoire » 8217 à travers une longue étape de tradition orale” (page 30). Van Seters se demande pourquoi les épopées poétiques ont survécu en Grèce et en Mésopotamie, mais pas dans l'ancien Israël, s'il y avait effectivement un poème épique derrière le Pentateuque. Van Seters critique donc la traditio-critique.

Ce qui me trouble, c'est ceci : Van Seters distingue-t-il les épopées de l'historiographie ? À la page 29, Van Seters nie que la Genèse soit une épopée, puis déclare : « Pour la plupart, nous avons une succession généalogique dans laquelle les vies des patriarches sont remplies de contes populaires, de motifs étiologiques, d'anecdotes et de nouvelles. Il y a des histoires traitant des origines des peuples voisins et quelques digressions généalogiques supplémentaires. Tout cela appartient à la tradition historiographique. Ici, Van Seters semble distinguer l'historiographie de l'épopée.

Pourtant, aux pages 200-201, Van Seters semble citer l'Iliade comme exemple d'historiographie. Et, dans la citation de la page 136, Van Seters dit que les histoires égyptiennes, mésopotamiennes et grecques primitives ont eu des théogonies et une époque légendaire de héros.


Idrimi

Idrimi ( JE id-ri-mi) Mukis (Szíria) uralkodója (kormányzója) i. e. 15. század közepén, 1470-1440 körül. Un mitannibeli Parattarnával egyidőben élt. Apja a lázadó I. Ilim-ilimma. [1] A lázadást követően Idrimi elmenekült a városból Emarba. Kánaánban gyűjtött hadsereget és tért vissza, majd Mitanni segítségével foglalta el örökségének egy részét. Apja még Halapból kormányozta országát, Idrimi már csak Alalah városát szerezhette vissza, ezzel került át Jamhad ősi székhelye Alahtumba (ma Tell el-Acana). Un korábbi Jamhad, amelynek fővárosa Halap (vagabond Khalab, ma Aleppó) volt, a hurrik támadásai következtében összeomlott, helyébe annak déli részén a II. Jarimlím által kialakított mukisi territóriumon alakult új amorita állam.

Uralkodása végén ülőszobra törzsére vésette feliratát, amelyben száműzetésének és trónra való visszakerülésének történetét meséli el. A szöveg hibákkal teli akkád nyelven íródott, itt-ott gondolatritmusokat alkalmaz, a szíriai történeti elbeszélő próza egyik legkorábbi emléke. A felirat előzményei a hettita királyfeliratok voltak, s az ószövetségi történetírás felé mutat. Történetileg páratlan értékű forrás az alig ismert kor eseményeihez, többek közt a Kánaánban élő habiru (héber) törzseket említi, illetve Mukisba telepedő kánaánita földművesekrőrő.

Saját magát így nevezi meg : „Idrimi, un Viharisten szolgája, Alalah Hölgyeinek, Hebatnak és IŠTARnak szolgaja”. Az IM logogrammal írt istenség valószínűleg Tessub helyi változata, Haddu, IŠTAR pedig a helyi Ishara (Išḫara) lehet.

Idrimi a hurrita Mitanni fénykorában élt, Parattarna király és Alluvamnasz hettita király kortársa. Bolyongása a térségben Mitanni hódításaiból és a középhettita kor gyengeségéből adódott. A hurrita állam ez időben a Földközi-tenger partjaiig terjeszkedett Észak-Szíria városállamain keresztül, miközben a térség másik potenciális nagyhatalma, a Hettita Birodalom súlykkámbléz Idrimi önéletrajza a kelet-anatóliai és észak-szíriai térség korabeli politikai állapotának képét vázolja fel, és betekintést enged a történelem egy érdekes, de máig kebassé du ismert

Idrimi Parattarna észak-szíriai hódításai elől menekült el, majd het év bolyongás után a Kánaánban szervezett seregevel tért vissza. Összetűzésekre azonban nem került sor, mert Parattarna segítségével szerezte vissza városát. A szobor felirata szerint 30 évig uralkodott ezután. További fegyveres konfliktusokról nincs adat, a kizzuvatnai Pillijasszal kötött szerződése arra mutat, hogy mindkét uralkodó elfogadta Mitanni főhatalmát.


Bible hébraïque

Les Cananéens sont souvent mentionnés dans la Bible hébraïque. Les histoires disent que Dieu a promis de donner la terre des Cananéens (ainsi que des terres appartenant à plusieurs autres groupes) aux Israélites après leur fuite d'Égypte.

Dans les histoires, Dieu dit à Moïse que « je les ai entendus [les Israélites] crier à cause de leurs esclavagistes, et je suis préoccupé par leur souffrance. Je suis donc descendu pour les délivrer de la main des Égyptiens et pour les faire monter de ce pays dans un pays bon et spacieux, un pays ruisselant de lait et de miel - la patrie des Cananéens, des Hittites, des Amorites, des Perizzites, Hivvites et Jébusites.” (Exode 3:7)

Les histoires racontées dans la Bible hébraïque disent qu'après que les Israélites se soient échappés d'Égypte, ils ont mené une série de guerres contre les Cananéens (et d'autres groupes), ce qui a conduit les Israélites à s'emparer de la plupart des terres cananéennes. Les histoires disent que les Cananéens qui ont survécu ont dû faire des travaux forcés. Les histoires disent également que cette terre conquise a été incorporée dans un puissant royaume israélite qui s'est finalement divisé en deux.


Nouvelles précédentes

Le 9 mai, Adam Lowe parle du travail de la Factum Foundation au Warburg Institute, à Londres, dans le cadre de la série de conférences Réouverture de l'atelier : du moyen-âge au début de l'époque moderne. La conférence offrira une perspective contemporaine sur la série et se concentre sur les ateliers et les studios d'artistes en tant que sites de transmission d'idées et de compétences.

En janvier 2018, la Factum Foundation et Strawberry Hill House ont renouvelé leurs efforts pour restituer la collection d'art d'Horace Walpole à son emplacement d'origine. Factum Foundation a enregistré Joshua Reynolds Les dames Waldegrave (1780), qui a été commandée par Horace Walpole, le grand-oncle de Laura, Maria et Horatia Waldegrave, les trois modèles représentés dans cette œuvre. Le tableau était à l'origine accroché dans la maison de Walpole à Strawberry Hill, mais il a été vendu en 1842 et il est entré dans la collection de la National Gallery of Scotland en 1952.

Le scanner de manuscrits photographiques de la Fondation Factum a été installé à l'Institut d'histoire, d'archéologie et d'ethnographie en mai 2017. Depuis lors, les opérateurs de l'IHAE ont utilisé ce scanner pour enregistrer plus de 109 000 pages de manuscrits avec des résolutions de 800 dpi à 1:1. Ce projet extraordinaire d'enregistrement et de conservation de la collection de manuscrits orientaux de l'IHAE est en cours depuis fin 2015 et a été développé en collaboration avec la Ziyavudin Magomedov Charitable Peri Foundation (Moscou, Makhatchkala), le Juma al Majid Center (Dubaï) et l'IHAE. (Makhachkala).

En savoir plus sur le projet sur le site Web de la Fondation Factum.

Récemment, divers organes de presse ont publié des articles sur les différents projets menés par la Fondation. Le 3 décembre, le programme Les gardiens du patrimoine de la chaîne d'histoire allemande a diffusé une émission sur notre utilisation de la technologie et de l'artisanat pour aider à sauver le patrimoine. Newsweek, CNN, PBS et El Pais ont également écrit des reportages et des vidéos sur les projets de Foundation´s. Voyez ce qu'ils ont dit sur notre travail.

Ferdinand Saumarez Smith et Arthur Prior sont de retour d'une expédition de trois semaines dans la région du Tibesti au nord du Tchad, poursuivant la collaboration de la Fondation Factum avec le Trust for African Rock Art (TARA) pour documenter les sites d'art rupestre préhistorique de la région. Pour plus de détails sur le travail de la Factum Foundation avec TARA, voir : http://africanrockart.org/

Dans le cadre de notre première collaboration pratique avec Iconem au Pakistan, Factum Foundation´s Ross Davison et Luke Tchalenko ont réalisé l'enregistrement haute résolution d'une empreinte fossilisée en mouvement. L'empreinte a été capturée à l'aide d'une combinaison de systèmes, y compris la photogrammétrie et l'enregistrement par drone. Les informations à haute résolution obtenues seront utilisées pour faire un fac-similé exact pour le Musée d'histoire naturelle du Pakistan à Islamabad. Alors que l'équipe a enregistré ces empreintes au Pakistan, la BBC a rapporté que des vandales ont endommagé une ancienne empreinte de dinosaure en Australie. Cette triste nouvelle démontre l'évidente nécessité de former des équipes locales et de transférer des technologies pour enregistrer le patrimoine en péril.

Factum Foundation&rsquos Pedro Miró et Otto Lowe se sont rendus à Djeddah (Arabie saoudite), dans le cadre d'un projet pilote avec Art Jameel documentant l'architecture vernaculaire et formant des étudiants saoudiens à la photogrammétrie pour la préservation du patrimoine culturel. Pendant leur séjour là-bas, ils ont enregistré la surface de trois bâtiments traditionnels de la vieille ville en prenant plus de 3 000 photographies sur chaque site en utilisant à la fois la photogrammétrie et le scanner laser Faro Focus. Le traitement préliminaire démontre à la fois la précision et l'adaptabilité de ces deux technologies. Ils ont également enregistré des étudiants formés de la Jameel House of Traditional Arts située à Al Balad, Djeddah et se sont entraînés à enregistrer les détails architecturaux avec eux.

La Fondation, en collaboration avec Art Jameel, a effectué une mission d'enquête qui a impliqué l'enregistrement de certains des exemples restants des peintures murales délicates et discrètes. Cette image de Rijal Alma a été enregistrée juste avant que la reconstruction ne soit sur le point d'avoir lieu. Alors que le pays se modernise et se construit, la préservation des vestiges de sa profonde histoire culturelle revêt une grande importance. Ali Moghawi était le guide de la visite. Comme toujours, des connaissances locales approfondies sont essentielles pour comprendre les défis spécifiques auxquels est confrontée la protection du patrimoine culturel dans la région. L'artiste Ahmed Mater a accompagné Adam Lowe, Gabriel Scrapa et James Macmillan Scott et a fourni un aperçu unique des besoins des artistes contemporains de la région.

La statue d'Idrimi, un réfugié d'Alep devenu roi d'Alalakh dans le sud de la Turquie il y a 3 500 ans, a été enregistrée et scannée en février dernier au British Museum. Un modèle 3D des données enregistrées est désormais disponible sur Sketchfab. La Fondation Factum fera un fac-similé de la statue et en fera don à l'association caritative britannique Making-Light pour faire partie de son exposition Syrie d'hier et d'aujourd'hui. La statue d'Idrimi n'a jamais quitté le British Museum pour des raisons de conservation.

Cliquez sur le lien pour lire un compte-rendu du projet publié sur Current Archaeology.

Adam Lowe a présenté une conférence au Project Space Art Jameel à Dubaï intitulée Rencontre d'artisans traditionnels et numériques, explorant les façons dont les nouvelles technologies sont utilisées à la fois dans la conservation architecturale et dans l'art contemporain. En utilisant Stoppela&eumre House en Égypte comme étude de cas sur le transfert de technologie, la formation et l'utilisation de moyens non invasifs pour la préservation, la discussion se concentre sur l'importance du tourisme durable. L'exposé décrit également une collaboration plus récente avec Art Jameel, qui forme des étudiants de la Jameel House of Traditional Arts (Jeddah) aux techniques de numérisation et de documentation du patrimoine architectural d'Al-Balad, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'exposition Ninive: Heart of an Ancient Empire au Rijksmuseum van Oudheden présente deux Lamassu re-matérialisés par la Fondation. Les originaux ont été enregistrés au British Museum en 2014. Le Lamassu sera donné après l'exposition à la bibliothèque Ashurbanipal de l'Université de Mossoul, comme un don du British Museum, du Rijksmuseum et de la Fondation Factum pour remplacer les moulages en plâtre donnés en 2014 et détruit ou vendu par IS. Découvrez comment ces Lions ailés ont été numérisés et re-matérialisés.

Jeffrey Brown de PBS NewsHour a visité Factum en mars dernier pour en savoir plus sur notre travail à Factum Arte et à la Fondation. Sa pièce se concentre sur notre approche pour comprendre et préserver l'intégrité des objets culturels et du patrimoine. Cliquez ici pour regarder la vidéo.

Après un long voyage dans un paysage de lacs et de forêts vierges du nord de la Russie, le 11 mai a marqué le début d'une session d'enregistrement de trois mois au monastère de Ferapontov, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les équipes de Factum et de la Fondation Peri travaillent chaque soir dans la cathédrale de la Nativité de la Vierge pour photographier plus de six cents mètres carrés de fresques peintes en 1502 par le célèbre peintre d'icônes Dionisy. Haut sur une plate-forme à roues, qui atteindra finalement plus de dix mètres pour l'enregistrement du Christ dans la coupole, les photographes Peri et Factum ont déjà capturé un certain nombre de scènes du mur sud, dont le miracle de Saint-Nicolas expulsant le diable de un arbre fantastique aux ocres et rouges vifs et aux verts clairs. Après le traitement des données, l'« instantané » haute résolution aidera le musée du monastère dans ses efforts de conservation en cours pour maintenir l'état délicat des fresques et fournira également une ressource inestimable aux historiens de l'art russe et byzantin du monde entier.

Une équipe de la Fondation Factum vient de rentrer de la région supérieure du Xingu dans l'État du Mato Grosso, au Brésil, où elle a participé à la collaboration People&rsquos Palace Projects avec le cinéaste indigène Takuma Kuikuro. L'équipe de Factum&rsquos a réalisé un scan LiDAR complet du village de Takuma&rsquos, Ipatse, des enregistrements photogrammétriques d'artefacts humains et des caractéristiques de l'environnement naturel à l'aide d'un drone. Le travail est destiné à contribuer à la fois au tournage de Takuma&rsquos et au centre culturel prévu par Ipatse&rsquos dans la ville la plus proche, Canarana.

La Fondation Factum Ferdinand Saumarez Smith a écrit un nouvel article explorant le contexte conceptuel de l'exposition 'Soane's Ark: Building with Symbols' as a 'Think Piece' for the Revue architecturale. Clique ici pour lire ça.

L'exposition se termine le 21 janvier.

Le 1er octobre 2017, les fac-similés de tous les panneaux connus du polyptyque Griffoni ont été installés dans la chapelle Saint-Vincent Ferrer de la basilique San Petronio de Bologne, leur emplacement d'origine. Le retable est revenu à San Petronio après une absence de 200 ans à temps pour la visite du pape François à la basilique. Les panneaux ont été retirés de la chapelle au XVIIIe siècle et ont été vendus en tant que peintures séparées. Les panneaux originaux de ce retable sont aujourd'hui conservés dans diverses collections dont la Galerie nationale, la Pinacothèque de Brera, le Palazzo Cini, le Musée du Vatican et la Galerie nationale d'art. Pour plus d'informations sur ce projet, cliquez ici.

Factum Foundation participera en septembre au &ldquoTable ronde Reproduction des œuvres d'art et du patrimoine culturel&rdquo (ReACH) au Musée de l'Ermitage avec le V&A et la Fondation Peri. ReACH célèbre le 150e anniversaire d'Henry Cole en 1867 Convention pour la promotion universelle des reproductions d'œuvres d'art au profit des musées de tous les pays en établissant une stratégie d'enregistrement qui profite aux institutions locales tout en assurant l'accès du public aux données patrimoniales. ReACH organise une série de colloques internationaux pour discuter des nouvelles approches de la numérisation et de la reproduction du patrimoine culturel. Tristam Hunt, directeur du V&A, a pris la parole lors du deuxième événement au Smithsonian et a présenté la présentation d'Adam Lowe&rsquos.

Scanning Seti : la régénération d'un tombeau pharaonique est exposé à l'Antikenmuseum Basel et restera visible jusqu'au 6 mai 2017. Numérisation Seti est un présente l'évolution de la tombe de Seti I depuis sa découverte en 1817 par Giovanni Battista Belzoni à nos jours. L'exposition présente une reconstitution complète de la salle des beautés telle qu'elle était en 1817, basée sur les célèbres aquarelles de Giovanni Battista Belzoni´s. Le public peut également se promener dans un fac-similé 1:1 des salles I et J. Ces répliques intègrent les fac-similés de fragments retirés de la tombe d'origine au XIXe siècle et aujourd'hui conservés au Louvre, au British Museum, au Musée archéologique de Florence, et le musée de Pergame.

Découvrir l'exposition Scanning Seti : La régénération d'un tombeau pharaonique. ou cliquez ici pour découvrir comment ces fac-similés ont été réalisés.


Un peu de « formation en histoire » pour Craig A. Evans, Richard Bauckham, et al.

Dans mon dernier post sur Fabriquer Jésus J'ai discuté des conclusions sceptiques de Craig Evans au motif que « personne formé en histoire » n'entretiendrait de tels doutes « extrêmes » quant à savoir si nous pouvons savoir quoi que ce soit d'historique sur Jésus ou même si il existait. Evans n'est pas le seul spécialiste de la Bible à avoir fait un tel commentaire, et mon dernier message n'était pas mon dernier mot sur le sujet. Je développerai un peu ce post précédent ici. J'ai inclus Bauckham dans le titre parce que sa reconstruction "historique" des évangiles dans une autre série de messages que j'ai soumis ici montre également une ignorance abyssale de la "formation historique" la plus fondamentale. Depuis que mon dernier message a commencé avec von Ranke, une suite naturelle serait une discussion tirée de Niels Peter Lemche dans Les Israélites dans l'histoire et la tradition. Lui aussi commence par von Ranke. (Voir le post précédent pour une discussion sur l'une des contributions de von Ranke à l'historiographie.)

Les fondamentalistes rejetteront Lemche parce que ses méthodes ne conduisent pas à des conclusions soutenant leurs croyances, mais je les mets au défi de trouver des justifications historiographiques, ou même simplement logiques, pour renverser les principes historiques sur lesquels il travaille. Mais Lemche n'est en aucun cas une pièce unique. Après avoir terminé avec Lemche, j'espère extraire une liste d'autres noms de mes notes et les éditer pour les publier ici avec des discussions similaires sur la méthodologie historique valide, de l'histoire ancienne et moderne.

Sources primaires et secondaires

“Selon Leopold von Ranke, l'historien qui entend recréer le passé devrait toujours se concentrer sur les sources contemporaines reconnues et déléguer tout autre type d'information à un second lieu.”p.22

Une source contemporaine reconnue est également connue comme source primaire.

Une source primaire est celui qui :

  1. peut être daté sans problème
  2. appartient physiquement à la période sur laquelle il s'agit d'informations de première main

Exemple 1 : Une statue de pierre avec une inscription trouvée là où elle a été placée à l'origine par quelqu'un pour commémorer des événements de son époque.

Exemple 2 : Une inscription trouvée dans le temple d'Auguste à Ankara, et qui s'appuie sur un document officiel de l'époque d'Auguste (la Res Gestae), et qui a été placée dans le temple peu après sa mort, peut être considérée comme une source primaire .

Exemple 3 : Une inscription de l'époque de Kamose, dernier pharaon de la XVIIe dynastie égyptienne, sera une source directe de l'expulsion des Hyksos.

Il convient de noter ici que les évangiles et les Actes ne peuvent pas être datés sans problème. Un érudit peut argumenter avec véhémence que les Actes ont été écrits par un compagnon de Paul qui n'a pas terminé son récit avant que Paul ne soit jugé et exécuté. Mais il ne peut rien faire de plus qu'argumenter et argumenter. Il y a tout simplement trop d'autres arguments pour une date ultérieure. Il n'y a rien d'autre que des conjectures, de l'espoir et de la foi et l'une des nombreuses interprétations des données pour justifier une date contemporaine.

Sources secondaires:

Un texte décrivant la même statue que dans l'exemple 1 ci-dessus n'est pas une source primaire si le texte a été écrit, disons, dans une génération ultérieure.

L'histoire de Tite-Live sur la guerre punique n'est pas une source principale car Tite-Live a écrit environ 200 ans après les événements.

La vie d'Auguste César de Suétone n'est pas une source primaire car elle est écrite environ 100 ans après Auguste.

La description de Manéthon de l'expulsion des Hyksos est une source secondaire, supprimée quelque 1200 ans après l'événement, et conservée dans des sources même des siècles plus tard (Josephus, Africanus, Eusèbe).

Les documents de la dix-huitième dynastie égyptienne sont plus proches de l'événement d'expulsion des Hyksos, mais n'en sont toujours pas des sources contemporaines.

Les évangiles sur Jésus sont largement considérés comme étant d'une génération ou plus après Jésus.

Confondre les sources primaires et secondaires

Parfois, une source secondaire apparaîtra pour dire qu'elle contient un document, disons une lettre, qui appartient à une époque beaucoup plus ancienne. (C'est le cas dans les livres d'Esdras et de Néhémie.) Cette lettre est-elle une source primaire ? Non. La seule façon dont une telle lettre intégrée dans une source secondaire peut être élevée au niveau de la source principale est s'il y a une confirmation de sources contemporaines qu'il appartient sans aucun doute à cette période antérieure.

“C’est un fait souvent négligé par les spécialistes de la Bible qui pensent parfois que des livres tardifs comme [Actes (mon exemple, pas Lemche’s)] contiennent du matériel documentaire primaire remontant à [Jacques d’Actes 15 ou Claudius Lysias d’Actes 23]. ” (p.29)

Quelles sources nous assurent “ce qui s'est réellement passé” ?

C'est peut-être une question piège. Il ne s'agit pas de demander comment ou pourquoi quelque chose s'est produit. Mais quoi. La différence est énorme.

Sources primaires peut provenir d'une directive de la cour royale. Ils peuvent provenir d'un général sur le terrain. Ou d'un commerçant qui écrit une lettre. Peu importe que la preuve provienne d'un empereur ou d'un paysan. Un roi et un paysan, s'ils écrivent une lettre ou une inscription pour un autre, écriront avec un objectif distinct en tête. Nous pouvons nous attendre à ce que les objectifs, les informations et le spin soient différents dans chaque cas. L'inclinaison et le point de vue seront différents.

Mais quand même, “documents contemporains peut probablement faire référence à des événements qui, sous une forme ou une autre, se sont réellement produits.

Cela ne veut pas dire que les sources primaires - les documents contemporains - sont infaillibles. De temps en temps, les historiens découvrent qu'ils désinforment. Lemche fait référence à un document contemporain de 1167 av. proclamant la fondation de Copenhague cette année-là. Mais les archéologues ont depuis découvert que la ville était là cent ans plus tôt. Ainsi, même les sources — primaires — contemporaines doivent être utilisées avec soin analytique.

Les évangiles et les actes comme sources historiques

Ce ne sont pas des sources primaires de Jésus ou de la fondation de l'église puisqu'elles ne sont pas conservées dans un état qui remonte physiquement à cette époque.

Les événements et les personnes dans les Évangiles et les Actes du Nouveau Testament, en théorie, peuvent tous avoir réellement eu lieu ou existé, mais c'est une question complètement distincte. du statut des sources elles-mêmes : sont-elles primaires ou secondaires ?

Les historiens constatent en effet souvent qu'une source secondaire est une source plus fiable pour un événement qu'une source primaire. Parfois, un roi qui érige un monument pour commémorer ses actes étend un peu la vérité. Lemche se réfère à titre d'exemple à la statue du roi Idrimi (vers 1500 avant notre ère). L'inscription est plus un conte de fées, racontant comment un héros masculin stéréotypé, le plus jeune des frères, quitte sa famille, gagne un royaume et une princesse. . . La reconstruction historique a depuis longtemps démontré qu'Idrimi était vraiment un usurpateur étranger semblable à un gangster.

“C'est. . . presque toujours l'historien moderne — et seulement cette personne — qui est dotée des remèdes méthodologiques pour analyser une histoire comme Idrimi’s et extraire des informations historiques et distinguer entre ceci et . . . un « écran » mis en place par l'auteur antique pour dissimuler le fait brutal et malvenu de la prise de pouvoir par un tyran aux origines douteuses (p.25). Note des fondamentalistes : le sens critique et la méthodologie sont appliqués à la recherche et aux sujets séculiers autant qu'aux revendications de l'histoire biblique !

Lemche discute ensuite de la situation embarrassante de certains historiens modernes qui ont pris les sources contemporaines pour argent comptant, omettant de reconnaître les réalités qui ont provoqué les messages de propagande. Les historiens bibliques ont de la compagnie dans d'autres départements d'histoire.

Bien sûr, un texte tardif peut très bien contenir de véritables informations historiques, même après qu'une série d'éditeurs s'y sont mis. “Cependant, les critères nécessaires pour juger si un témoin textuel aussi tardif peut fournir des informations doivent être sévères, car il est peu probable que le producteur d'une source écrite tardive de l'Antiquité soit en mesure de présenter une sorte d'image systématiquement correcte de le passé. Au moins un tel exemple doit encore être trouvé.” (p.25)

Les plaintes d'Evans et Bauckham (et al)

Remarque de Craig A. Evans. Alors aussi Richard Bauckham. Voici un historien, Lemche, justifiant un critère « sévère » d'historicité dans un document tardif dans le domaine de l'histoire profane. Evans se plaint des méthodes trop “rigides” et “à l'étroit”. Bauckham se plaint d'une «herméneutique du soupçon». Ce qu'ils veulent vraiment, c'est la liberté de mettre de côté la véritable et véritable « formation et méthode historiques » et d'être libre de proclamer que les événements surnaturels et les sources secondaires sont tout aussi valables que les événements naturels et les sources primaires. Ils veulent mettre le mythe et la légende sur le même statut que l'histoire valide, mais seulement si le mythe et la légende concernent des choses qu'ils croient ne pas être un mythe et une légende.

Evans et Bauckham se plaignent vraiment des normes méthodologiques. Ils n'aiment pas les normes qui sont appliquées à l'histoire profane, car si les mêmes sont appliquées à leur histoire biblique, ils perdront le fondement de leurs croyances. Ils semblent donc déformer la méthode historique et l'accuser d'être trop "rigide" ou trop "suspect" mais seulement lorsqu'elle est appliquée sans crainte ni faveur à leurs sujets de prédilection.

Ils veulent remplacer la rigueur historique par une “herméneutique de la confiance” (lire “Faith!”) — c'est-à-dire une lecture des textes à la valeur nominale. Mais seulement si les textes en question sont ceux auxquels ils croient religieusement. Pas les anciens textes hérétiques se faisant également passer pour des évangiles et des actes d'apôtres.

Quaintly, Evans and Bauckham subscribe to the common hypothesis that the Gospels in particular are composed by authors drawing on oral or hand-me-down “traditions” that were born with eyewitnesses. Trouble is, there is no evidence for this hypothesis. It is an assumption. The evidence that does exist shows modern readers that many of the gospel narratives have echoes in Old Testament and other narratives. The simplest explanation would therefore seem to be that there was literary borrowing going on. But of course scholars who object to this call down their own “hermeneutics of suspicion” and “rigid” criteria to “show” that a few differences mean that all possibility of borrowing is completely out of the question. (Of course, if there were no differences at all, there would be no borrowing or adaptation, only 100% copying, names and settings and all.)

Applying the standards consistently, without fear or favour

To paraphrase Lemche (pp. 29-30):

Although it certainly creates problems for the assumption that the Gospels are sources for the historical Jesus, this verdict has nothing to do with denying the historicity of the events narrated by the Gospels. Everything narrated by them may in principle be historical, but the biblical text cannot in advance be accepted as a historical source or documentation it has in every case single to prove its status as a historical source. Although it is sometimes maintained that a certain part of New Testament scholarship is at the present characterized by a negative attitude toward the biblical texts as a historical source, this opinion is false. The texts of the Gospels and Acts are, for the simple reason that they are old documents, historical sources. The question is only about what. It might be that the description of the mission of Jesus contained in the Gospels is historically correct, as seen from the perspective of their late authors. It cannot be excluded. However, it has to be proved that the narratives in the Gospels are historically reliable as far as the period and generation in question is concerned. It is not something that can be assumed in advance.

It is traditionally believed to be a respectable enterprise to try to show that a certain event narrated in the Gospels or Acts really happened and that the narrative is for that reason a valuable source. It is at least as respectable, however, to try to show that the text does not carry any information about the period worth speaking about. In both cases the scholar should employ an identical set of methods and proceed from the same basic assumption, that the text of the Gospels and Acts is not a primary source of the history of Jesus and the church. These are later than the events mentioned in them and therefore secondary sources to the past, the historical value of which has to be demonstrated and not accepted in advance of the historical analysis.

To assume the historicity of a biblical narrative in advance is unscholarlyand cannot escape influencing the analysis in a negative direction.

(paraphrase of a paragraphs pp. 29-30)

.
Two opposing but classic starting texts on the nature and practice of history that are essential reading for anyone wishing to seek a “training in history”.


The urban development of the region followed that in Egypt and Mesopotamia. Exceptions were Jericho and En Esur . The first other cities in the southern Levant are believed to have been around 2100 BC. It was founded and abandoned again, but trade routes between the high cultures remained. Already at this point in time the Amurites are mentioned in Sumerian sources as residents of the Levant.

The oldest archaeological find that literally mentions Canaan is the statue of Idrimi , King of Alalach in what is now Hatay . This tells the life story of Idrimis, who moved to Canaan as a political refugee. “Ammija is in Canaan. In Ammija there were also people from “the homeland of Idrimi, who called him their leader and finally sailed to Alalach and conquered the city. The king and the inscription are generally dated around 1450 BC. Dated. The Apiru are mentioned as residents of Canaan .

An important source for the region are the Amarna letters , which date from around 1350 BC. BC under King ( Pharaoh ) Akhenaten (Amenophis IV.) By different governors. A letter from Labaju of Shechem , a vassal of the Pharaoh, has survived from the Canaan area . He writes: “The king has sent a message concerning (the extradition) of my son. I did not know that my son was moving around with the ḫapiru men. ”(Letter EA 254) The semi-nomads, referred to as“ outlaws ”in the letters, were a powerful force at this point in time who threatened the vassal city states of the Pharaoh. The letter also shows that the vassals cooperated with the Apiru when it seemed convenient.

In letter EA 8 Burna-buriaš II of Babylonia demands compensation from King Akhenaten for an attack on a trade embassy that was attacked in Canaan because it "belongs to Egypt".

Text documents about Canaan are also known from Ugarit , Aššur and Ḫattuša , which make it clear that the local rulers were vassals of the Egyptian pharaohs.

The most important Canaanite cities are likely to have been Hazor , Megiddo and Lachish . Hazor could have been inhabited by the Amurites. To the north of the Canaanite city-states was the loosely controlled Amurru . The Canaanite languages formed a dialect continuum of the Northwest Semitic languages .

In the 2nd millennium BC BC Canaan was largely under Egyptian rule until the Egyptians with the appearance of the " sea ​​peoples " from the 12th century BC. Chr. Gradually lost control of the Levant. The new geographical allocation by Egypt at the time took into account the changed political conditions . While under Pharaoh Merenptah Canaan was still mentioned as an independent area, under Ramses III. the political assignment to the suzerainty of the Philistines : "Messenger to Canaan in the land of Palastu".

The Aramaeans advanced south from Syria a little later . At the same time, “new” groups appeared in the Egyptian sources in Canaan itself: the Israelites ( conquering the land ) in central Israel and other peoples on the periphery of the cultivated land such as the Moabites . In a time of decreasing external pressure, several native states were able to develop, which was subsequently associated with a pronounced ethnogenesis . The Phoenicians and Philistines did not oppose the Israelite state of the early kings with a comparable trend towards the "area state", where city-states continued to form the largest political units.


Daftar isi

Patung Idrimi diketemukan oleh Woolley dalam puing-puing sebuah kuil di situs Tell Atchana, yaitu lokasi kota kuno Alalakh di provinsi Hatay, Turki. Patung itu rusak berat, kemungkinan pada zaman perang saudara sekitar tahun 1100 SM. Kepala dan kaki patung dipecah dan sengaja digulingkan dari landasannya.

Patung ini dipahat pada batu putih dolomit magnesite dan alis, kelopak mata serta bola mata dihiasi dengan batu kaca dan batu hitam. Sang raja, yang duduk di atas tahtanya, mengenakan mahkota yang atasnya bulat dengan tali pengikat, pelindung leher dan pakaian dengan batas sempit. Raja Idrimi digambarkan melipat lengan kanannya di atas lengan kiri. Suatu tulisan atau inskripsi menutupi sebagian besar badannya.

Tulisan atau inskripsi pada patung ditulis dalam bahasa Akkadia, menggunakan tulisan kuneiform. Menggambarkan petualangan Raja Idrimi dan keluarganya. Inskripsi itu menyatakan bagaimana setelah suatu pertikaian Idrimi dan keluarganya dipaksa lari dari Iamhad (Aleppo) ke tempat keluarga ibunya di Emar (sekarang en:Meskene) di tepi sungai Efrat.

Dengan tekad memulihkan kejayaan wangsanya, Idrimi meninggalkan Emar dan berkelana ke Kanaan di mana ia membuat perjanjian dengan raja Umman-Manda, memimpin tentara dan melancarkan serangan dari laut untuk mengambil kembali wilayah yang hilang dari orang Het. Akhirnya ia menjadi raja taklukan Raja Barattarna yang mengangkatnya menjadi raja di Alalakh, di mana ia memerintah selama 30 tahun. Inskripsi itu berakhir dengan kutukan bagi barangsiapa yang menodai atau menghancurkan patung itu.


The decision to take back Alalakh …

After seven years living among the Habiru in Canaan c. 1497 BC [sic], seeking an opportunity to take back his throne, Idrimi found his chance. Edward Greenstein and David Marcus’ translation of the inscription on lines 29–34 revealed that following the storm-god Teshub’s advice in a dream, Idrimi “made ships and had auxiliary troops board them and proceeded via the sea to Mukishe (Mukish). Now, when my country heard of me, they brought me large cattle and small cattle, and in one day, in unison, the countries of Ni’i (Niya)…, Mukishe (Mukish), and my own city Alalah (Alalakh) became reconciled with me…they concluded a treaty and established them truly as my allies.”. [16] This newfound alliance with local rulers, created by cattle exchanges, was just the beginning of the gradual restoration of Idrimi’s royal status as the king of Alalakh. ….

Parratarna of Mitanni

[A] lack of due information for Parratarna and other early Mitannian kings has compelled the likes of professor Gunnar Heinsohn and Emmet Sweeney to look for alternative explanations.

introduction

The kingdom of Mitanni, estimated to have coincided with the Old Babylonian Kingdom [OBK], is considered to have become a superpower by the time of Egypt’s Eighteenth Dynasty.

Yet there is a disturbing lack of archaeology, and also of documentation, for the Mitannians.

Mirko Novák, following a conventional line that would well separate in time OBK from Eighteenth Dynasty Egypt, tells of the generally perceived archaeological situation for Mitanni:

MITTANI EMPIRE AND THE QUESTION OF ABSOLUTE CHRONOLOGY: SOME ARCHAEOLOGICAL CONSIDERATIONS

When the Hittite king Hattušili I started his forays to Northern Syria, a certain “King of the Hurrians” appeared as one of his main opponents. Nowadays it is widely accepted that this person must have been one of the first rulers of the political entity later known as “Mittani” …. Therefore, the formation of this powerful kingdom must have taken place

during the latest phase of the Old Babylonian Period and predated the sack of Babylon by the Hittites under Hattušili’s grandson Muršili I by at least two generations …. From an archaeological point of view there must be a significant overlap of what is called “Old Babylonian” and “Mittani” Periods in Northern Mesopotamia, although they appear in nearly all chronological charts as succeeding one the other with a distinctive break in between.

Still, until today archaeology has failed in establishing a stratigraphical and chronological sequence of late Old Babylonian and early Mittanian layers on sites in the core area of the kingdom, the so-called Habur-triangle”. …. One reason for that may be that none of the major urban capitals of the Mittani Empire has been excavated or investigated in a serious degree. Even the locations of its political centres Waššukanni … Ta‘idu … and Irride … are still uncertain. ….

Mitanni’s great king, Parratarna (or Parshatar), Idrimi’s contemporary, has apparently left us pitifully few records (https://wikivisually.com/wiki/Idrimi):

…. Parshatatar – Parshatatar, Paršatar, Barattarna, or Parattarna was the name of a Hurrian king of Mitanni in the fifteenth century BC. Very few records of him are known as sources from Mitanni are rare, most information we have about the kingdom, especially its early history and kings come from records outside of the state. Dates for the kings can be deduced by comparing the chronology of Mitanni and other states, especially ancient Egypt, at a later date, information is found in the biography of Idrimi of Alalakh. Parshatatar conquered the area and made Idrimi his vassal, Idrimi becoming king of Aleppo, Mitanni in his time probably extended as far as Arrapha in the east, Terqa in the south, and Kizzuwatna in the West. Parshatatar may have been the Mitannian king the Egyptian Pharaoh Thutmosis I met at the Euphrates River in an early in his reign. Information about his death is mentioned in a record from Nuzi dated to the death of king Parshatatar, possibly around 1420.

This lack of due information for Parratarna and other early Mitannian kings has compelled the likes of professor Gunnar Heinsohn and Emmet Sweeney to look for alternative explanations.

Connecting with Assyria

Emmet Sweeney, for example, has explained in his article, “Shalmaneser III and Egypt”: http://www.hyksos.org/index.php?title=Shalmaneser_III_and_Egypt):

We see that, without exception, the Mitannian levels are followed immediately, and without any gap, by the Neo-Assyrian ones and the Neo-Assyrian material is that of the early Neo-Assyrians, Ashurnasirpal II and his son Shalmaneser III. Now, since the last Mitannian king, Tushratta, was a contemporary of Akhenaton, this would suggest that Ashuruballit, who wrote several letters to Akhenaton, was the same person as Ashurnasirpal II, father of Shalmaneser III.

The end of the Mitannian kingdom is documented in a series of texts from the Hittite capital. We are told that Tushratta was murdered by one of his sons, a man named Kurtiwaza. The latter then feld, half naked, to the court of the Hittite King, Suppiluliumas, who put an army at his disposal with which the parricide conquered the Mitannian lands. The capital city, Washukanni, was taken, and Kurtiwaza was presumably rewarded for his treachery.

The region of Assyrian was a mainstay of the Mitannian kingdom. A few years earlier Tushratta had sent the cult statue of Ishtar of Nineveh to Egypt. So, if Kurtiwaza was established as a puppet king by Suppiluliumas, it is likely that his kingdom would have included Assyria.

The “Middle Assyrians” were a mysterious line of kings who ruled Assyria before the time of the Neo-Assyrians and supposedly after the time of the Mitannians. Yet we know of no Assyrian stratigraphy which can give a clear line from Mitannian to Middle Assyrian to Neo-Assyrian. On the contrary, as we saw, the Mitannians are followed immediately by the Neo-Assyrians of Ashurnasirpal II and Shalmaneser III. This can only mean that the Middle Assyrians must have been contemporaries of the Mitannians, and were most likely Mitannian kings using Assyrian names. We know that ancient rulers often bore several titles in accordance with the various nations and ethnic groups over which they reigned. Since the Mitannian royal names are Indo-Iranian, and therefore meaningless and probably unpronounceable to the Semitic speakers of Assyria, it is almost certain that they would also have used Assyrian-sounding titles.

That the Middle Assyrians were in fact contemporary with the Mitannians is shown in numberless details of artwork, pottery, epigraphy, etc. (See for example P. Pfalzner, Mittanische und Mittelassyrische Keramik (Berlin, 1995) ….

Emmet’s conclusion about Idrimi’s powerful Mitannian contemporary, Parratarna – that he was the ‘Assyrian’ king Shamsi-Adad I (our biblical Hadadezer contemporary of David’s) – would now appear to make chronological – and probably geographical – sense.

And it is also now likely that, as we read above: “[Parratarna] Parshatatar may have been the Mitannian king the Egyptian Pharaoh Thutmosis I met at the Euphrates River in an early in his reign”. For, according to this present series, pharaoh Thutmose [Thutmosis] I was a late contemporary of king David’s.

Whilst Shamsi-Adad I is quite well known, I have wondered why we know so little about his long-reigning son, Ishme-Dagan I (c. 1776 BC – c. 1736 BC, conventional dating). Sweeney has duly suggested that Ishme-Dagan I was the Mitannian, Shaushtatar, son of Parratarna. Conventional date figures given for the reign of Shaushtatar are c. 1440 BC – 1415 BC.

As we would expect, if Parratarna was Shamsi-Adad I (= David’s for, Hadadezer), then the Mitannian king would be no ally of Idrimi (= David’s ally, Adoniram = Hiram). And, indeed, we learn of Parratarna’s (initial, at least) “hostility” towards Idrimi, with possible “warfare”: https://en.wikipedia.org/wiki/Idrimi

…. Edward Greenstein’s and David Marcus’s translation of the inscription on lines 42-51 revealed that despite Parratarna’s hostility to Idrimi while he was in exile in Canaan, he actually respected Idrimi’s coalition, maybe submitting to Idrimi out of fear that his social outcast army could overthrow him. Idrimi said that King Parshatatar for “seven years … was hostile to me. I sent Anwanda to Parrattarna, the mighty king, the king of the Hurrian warriors, and told him of the treaties of my ancestors … and that our actions were pleasing to the former kings of the Hurrian warriors for they had made a binding agreement. The mighty king heard of the treaties of our predecessors and the agreement made between them and … read to him the words of the treaty in detail. So on account of our treaty terms he received my tribute … I … restored to him a lost estate. I swore to him a binding oath as a loyal vassal.”. [16] Here, possibly influenced by the nature of Hittite oaths, Idrimi swore loyalty to Parshatatar after seven years despite him overthrowing his father on the throne in Aleppo. He made his request to the throne peacefully by restoring [Parattarna’s] estate and swore him an ultimate Hurrian loyalty oath, which was the first step to Idrimi regaining his power again.

The inscription in lines 42-51 of Greenstein and Marcus’s translation described Idrimi’s capture of Alalakh as a peaceful effort to appease Parrattarna with tributes of restoring his estate and swearing a loyalty oath unto him rather than using warfare to capture the city. Marc Van de Mieroop mentioned that Idrimi “captured” Alalakh implying a warfare approach that the inscription doesn’t give. Author Paul Collins described Idrimi’s maneuver as a “greeting-present, the traditional form of establishing and maintaining friendly relations between rulers, even those of different rank, and reminded him (Parrattarna) of earlier oaths sworn between the kings of Halab (Aleppo) and the kings of Mitanni.” Also, Collins mentioned that Parratarna had accepted Idrimi’s tribute to him as a loyal vassal ruler. He only allowed Idrimi limited independence of making his own military and diplomatic decisions just as long as it didn’t interfere with Mitanni’s overall policy. This further allowed Idrimi to set his sights on his diplomatic and military aims in Kizzuwatna and act as an independent ruler. [17] Idrimi’s “capture” of Alalakh was evidenced in his statue inscription and Collins’ analysis as a peaceful movement rather than a military movement”.


‘Is This Not the Carpenter?’ reviews continued. Chapitre 10

Continuing my series of posts on ‘Is This Not the Carpenter? The Question of the Historicity of the Figure of Jesus I look here at Thomas L. Thompson‘s chapter ten, ” “Psalm 72 and Mark 1:12-13: Mythic Evocation in Narratives of the Good King”.

Thompson (TLT) is asking readers to become more savvy to the literary tropes of the ancient world and to understand the biblical literature, including the Gospel narratives of Jesus, within these literary conventions. One might compare the way the unflattering realities of America’s Wild West have been romanticized through the literary visions of Sir Walter Scott’s novels. The white knight, or cowboy in the white hat, is a literary construct that exists as a tool that authors apply either to characters entirely of their own imagination or to historical persons which they recreate as myths.

The point is that once we recognize these literary tools for what they are, we will not read the ancient literature — gospels included — naively. We will learn to recognize the cultural myths or ideologies underlying the words we are reading.

TLT’s discussions on the way biblical and other ancient authors used these sorts of literary artifices are not the easiest of reads for the uninitiated. Though I have read his works on ancient literature for some years now I still find myself having to re-read his paragraphs in arduous efforts to grasp the structure of his arguments. (Does there come a point where some scholars attain such a high reputation — no doubt well earned — that there is no-one to monitor and advise on the editing of their work? Another I have similar stylistic difficulties with is Karl Kerenyi.) I will attempt here to cut to what I understand is his core point in relation to Mark’s scene of Jesus in the wilderness.

If we take the stories of Job, Abraham, Esau, David and Solomon to be mythical, then we can see that the same “building blocks” used to create those allegorical or mythical tales were used to create the story of Jesus in the Gospels. That’s quite a bird’s eye generalization, but Thompson is saying that much ancient biography in the narratives of the Near Eastern and Mediterranean worlds does indeed serve an allegorical function.

TLT rightly implies that these literary tropes themselves ought not to be interpreted literally, even when they are applied to historical persons. One of the examples he has used in other works (The Bible As History/Our Mythic Past The Messiah Myth) — but not here in this chapter — is the Syrian inscription of Idrimi. Earlier scholars took this as a genuine biographical account of a king but subsequent analysis (particularly literary analysis) has demonstrated it is a cluster of fictional tropes.

Photo of a statue of Idrimi (Photo credit: Wikipedia)

Biblical historians have too often embarrassed themselves by seizing upon any source that “sounds like history” to rationalize the past, and when the Idrimi statue and inscription [PDF] was discovered Albright declared it to be of “revolutionary” importance for historians in their recreation of fifteenth-century Syria. It reads like a genuine biography of a famous king so that has been good enough for “lazy historians” (Liverani).

Conveniently for this post, however, the details of the literary analysis exposing it as fiction can be found online in Tremper Longman’s Fictional Akkadian Autobiography. Its fictional details are familiar to anyone who knows the Bible’s narratives:

  • the younger son is destined, in preference to his older brothers, to be the rightful heir
  • his life phases are marked by figurative spans, seven years, thirty years
  • he flees from injustice to live in the wilderness/exile
  • where he is recognized as the legitimate ruler and leads a band of outcasts
  • he follows the direction of the gods in choosing his moment of return
  • at his return he restores the rightful rule and the proper forms of worship of the correct gods
  • he restores peace and prosperity to his subjects

It is quite likely that the Idrimi statue and his fictional story was commissioned to honour the (mythical) ancestor of a much later king.

If biblical scholars could only learn to study the literary nature of the Gospels they would begin to realize they have made the same gaffes as Albright did in relation to the Idrimi statue as a source for historical reconstruction of ancient Syrian politics.

TLT begins chapter ten of ‘Is This Not the Carpenter?’ with a discussion of just one small cluster of building blocks in the narrative of Jesus from the earliest of our gospels:

And immediately the spirit driveth [Jesus] into the wilderness. And he was there in the wilderness forty days, tempted of Satan and was with the wild beasts and the angels ministered unto him.

Summary of an Untold Story

TLT reminds readers that this all-too-brief narrative of Mark 1:12-13 really is too short to be a proper narrative in its own right. It serves to alert the reader to some other narrative more fully known but that is not being told here. (My own comparison would be to those enigmatic passages in Genesis such as the one that speaks of “sons of god” mating with “daughters of men” to produce giants on the earth.)

However incomplete Mark 1:12-13 is as a narrative in its own right, it still contains “four clearly presented and distinct thematic elements of a plot-line”:

  1. the spirit who drives Jesus into the desert
  2. the forty days he is tempted by Satan
  3. he lived with the wild animals
  4. and angels cared for him. (p. 186, my formatting)

The Gospel of Mark’s sparse sequence of images that bear no obvious relationship to the rest of the gospel narrative contrasts strikingly with the comparable scenes in the Gospels of Matthew and Luke. In those later gospels the point of the story is clear: each author spells out the temptation scene with Jesus being challenged three-fold to prove his allegiance to God. But in the Gospel of Mark there is no such point to the story. It is this sparseness of Mark’s narrative in contrast to those accounts found in Matthew and Luke that prompts TLT

to look more closely at the interactive symbol-system which can be identified with these elements in the hope of evoking something of the relevant meaning of what are obviously significant elements introducing Mark’s Jesus. (p. 186. In simpler words, to understand the symbolic meaning of this scenario and why the author wrote it in the first place.)

TLT itemizes several of these “significant elements introducing Mark’s Jesus”: Mark’s scene is certainly an echo of the Elijah narrative of 1 Kings 19:7-8 where angels similarly cared for Elijah in the wilderness:

And the angel of the Lord came again the second time, and touched him, and said, Arise and eat because the journey is too great for thee. And he arose, and did eat and drink, and went in the strength of that meat forty days and forty nights unto Horeb the mount of God.

This allusion is well enough recognized. A central theme of the Old Testament’s Elijah-Elisha narrative is “life’s victory over death” and this is “reiterated throughout the miracle stories of [Mark’s] gospel.” (Some of those miracle stories are clearly based on the miracles performed by Elijah and Elisha, too.)

We can go further, and notice with TLT that the scene of Jesus in the wilderness is tied to the opening lines of the gospel that declare Isaiah’s prophecy of the good news of the coming Kingdom of God being declared from the wilderness:

The beginning of the gospel of Jesus Christ. . . . Even as it is written in Isaiah the prophet, Behold, I send my messenger before thy face, Who shall prepare thy way. The voice of one crying in the wilderness, Make ye ready the way of the Lord, Make his paths straight . . .

We note, also, that the author of the Gospel of Mark evokes the theme of the inauguration of the divine kingdom by assigning John the Baptist to the role of the converting angel of Malachi (i.e. Elijah) who brings reconciliation to Israel so they can avoid the judgmental terror of Yahweh. In the wilderness Jesus evidently qualifies to replace John and to continue his mission of preaching the kingdom and repentance after John is imprisoned.

TLT at various points in his essay points to other disparate themes, too, and no doubt many who have read the gospels are well aware of them:

  • Jesus being “driven” by the spirit into the wilderness brings to mind verses from the book of Judges that “drive” Samson to perform his remarkable feats, and that TLT says are “well recognized in motifs implied in Pss. 3:10 6:34 and 18:2, 21” (sic — half these verses do not exist and the relevance of at least one of the others is difficult to discern. Where was the proof-reader?)
  • The forty days Jesus lives in the wilderness reminds us of the testing of Israel for forty years in the wilderness Israel’s generation of testing failed while Jesus succeeded.
  • We are also reminded of Moses spending forty days with God on Mount Sinai.

But these associations still leave the passage in Mark without any meaningful place within the Gospel. They are interesting reminders of Old Testament details, and Jesus is exalted by being compared with them, but what is the significance or meaning of these “significant elements” within the entire episode itself for the gospel’s narrative as a whole?

TLT notes that all he has done so far is to explain the relevance of Jesus being driven by the spirit and, like Elijah, being cared for by angels. We still have to explain:

  • why it was the wilderness that Jesus was driven into
  • why he was there forty days
  • why and in what way Jesus was tested by Satan
  • what was the role of the wild animals
  • and why did Jesus need the care of the angels in the desert?

What is the meaning of the four-fold cluster of elements — being driven into the desert, being tested by Satan, being with the wild animals and being cared for by angels — for the larger gospel narrative? How does this scenario advance the plot?

What is the “untold story” evoked by this summary cluster?

Two Biographical Tropes

There are two central ancient Near Eastern tropes, related to the development of biographical portraits of royal savior figures, which I believe are identifiable in the introductory narrative of Mk 1:1-13 and which, in their reiteration through biblical literature, appear in ways that evoke an implicit mythic narrative. (p. 192)

The first trope is implied in the opening words of Mark’s Gospel.

Royal saviour figures typically are announced as “good news” who come to reverse fortunes. The opening line of the Gospel of Mark declares Jesus to be the saviour promised in Isaiah to prepare the way of Yahweh in the desert (Isaiah 40:3). He is thereby identified as the promised messenger of Exodus (Exodus 23:20-33 cf. Malachi 3:1) and as the one sent to lead Israel in its eschatological war against the nations (Exodus 23:20-24 cf. Psalm 2).

The beginning of the gospel of Jesus Christ, the Son of God. Even as it is written in Isaiah the prophet, Behold, I send my messenger before thy face, Who shall prepare thy way. The voice of one crying in the wilderness, Make ye ready the way of the Lord, Make his paths straight . . .

(TLT also states that Mark introduces Jesus as both saviour and Son of God. I wish TLT consulted with New Testament scholars and students who could have told him that “the Son of God” is not original to this Gospel but is a later insertion. Such oversights will surely be pounced upon by NT critics.)

This opening sentence is but one more instance of such proclamations — TLT points out that Mark introduces Jesus as the Christ and Son of God — that are found in a ubiquitous literature dating back at least to New Kingdom Egypt. The good news is that the new king has come to reverse fortunes. This is not stated explicitly in Mark but it is the theme of the ensuing miracles and messages of Jesus.

The following table presents elements of this trope from both biblical and Egyptian literature, including the importance of the bestowal of the spirit in the related biblical works. The Gospel of Mark is re-using this very ancient inaugural proclamation of the kingdom to illustrate Isaiah’s announcement of the dawning of Zion’s utopian new world:

Isaiah 6:1-7 Isaiah 61:1-6
In the year that king Uzziah died I saw also the Lord sitting upon a throne, high and lifted up, and his train filled the temple. 2 Above it stood the seraphims: each one had six wings with twain he covered his face, and with twain he covered his feet, and with twain he did fly. 3 And one cried unto another, and said, Holy, holy, holy, is the Lord of hosts: the whole earth is full of his glory. 4 And the posts of the door moved at the voice of him that cried, and the house was filled with smoke. 5 Then said I, Woe is me! for I am undone because I am a man of unclean lips, and I dwell in the midst of a people of unclean lips: for mine eyes have seen the King, the Lord of hosts. 6 Then flew one of the seraphims unto me, having a live coal in his hand, which he had taken with the tongs from off the altar: 7 And he laid it upon my mouth, and said, Lo, this hath touched thy lips and thine iniquity is taken away, and thy sin purged. The Spirit of the Lord God is upon me because the Lord hath anointed me to preach good tidings unto the meek he hath sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim liberty to the captives, and the opening of the prison to them that are bound 2 To proclaim the acceptable year of the Lord, and the day of vengeance of our God to comfort all that mourn 3 To appoint unto them that mourn in Zion, to give unto them beauty for ashes, the oil of joy for mourning, the garment of praise for the spirit of heaviness that they might be called trees of righteousness, the planting of the Lord, that he might be glorified. 4 And they shall build the old wastes, they shall raise up the former desolations, and they shall repair the waste cities, the desolations of many generations. 5 And strangers shall stand and feed your flocks, and the sons of the alien shall be your plowmen and your vinedressers. 6 But ye shall be named the Priests of the Lord: men shall call you the Ministers of our God: ye shall eat the riches of the Gentiles, and in their glory shall ye boast yourselves.

This trope is not uniquely biblical. It dates at least to New Kingdom Egypt’s inaugural songs of the pharaohs Merneptah and Ramses IV (pp. 326-327, The Messiah Myth):

Be glad of heart, the entire land. The good times are come.

A lord — life, prosperity and health — is given to all lands and normality has returned to its place. The King of Upper and Lower Egypt . . . crushes with festivity . . .

All you righteous, come that you might see.

Right has banished wrong

evildoers have fallen on their faces

all the rapacious are ignored.

The water stands and is not dried up the Nile lifts high.

Days are long, nights have hours and the moon comes normally.

The gods are satisfied and content of heart.

One lives in laughter and wonder. May you know it.

Oh Happy Day! Heaven and earth are in joy.

They who had fled have returned to their homes

they who were hidden live openly

they who were hungry are filled and happy

they who were thirsty are drunken

they who were naked are clothed in fine linen

they who were dirty are dressed in white

they who were in prison are set free

they who were chained rejoice

the troubled of the land have found peace. . . . The homes of the widows are open (again), so that they may let wanderers come in. Womenfolk rejoice and repeat their songs of jubilation . . . saying, “Male children are born (again) for good times, for he brings into being generation upon generation. You ruler, life, prosperity, health! You are for eternity!”

The second literary trope relates directly to Mark’s scene of Jesus in the wilderness.

“Good kings” are typically introduced with opening scenes of past suffering. The people of the kingdom themselves have suffered terribly, and/or the future king has suffered a personal injustice and been forced to endure suffering through which he must prove himself worthy of being raised to power. The timing of this rescue is in the hands of the gods.

This theme of ‘past suffering’ typically opens when the future king was a young man. His life is threatened and he is forced to flee or is driven into the desert, where he lives with the wild animals in exile for a determined period of time where he is tested: most typically in a duel between the heroic future king and a giant or great warrior, representing evil. It closes, most frequently, with signs of divine protection and care for the chosen saviour, who is then called from the wilderness to enter his kingdom and inaugurate his reign, bringing a reversal of fortune to his people. . . .

As plot elements of story . . . this tale-type is ubiquitous, expressed both by a testing of the future king in the desert and a duel with a hero or giant.

The tale type goes at least as far back as the Egyptian story of Sinuhe in the Middle Bronze Age and the segmented tales of Gilgamesh and Enkidu’s meeting with Humbaba.

In biblical tradition, it is most clearly and fully developed in the stories of David, involving both his duel with Goliath in 1 Samuel 17 and his exile and flight into the desert in 1 Samuel 20-27. . . .

This literary narrative about David’s flight into the desert and his duel with the evil giant, Goliath, which also includes the well-known fairy-tale pattern of David’s three-fold trial to win a princess for his bride, directly reflects the theme from ancient Near East royal ideology of the divinely chosen king, known from royal biographies. (pp. 194-195, my formatting and emphasis)

TLT footnotes references to several of these royal tales known from Syria and Mesopotamia, including the Idrimi biography I addressed at the beginning of this post. He then discusses in some depth Job 29 and Psalm 72 as further illustrations of the use of these tropes in the biblical literature.

So much is packed into this chapter, much more than I can address in any detail in this post.


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