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Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

[187] Le 27 mai, le général F. J. Porter a combattu et vaincu l'ennemi au palais de justice de Hanovre. Dans cette bataille il m'a été rapporté 62 tués et 210 Blessés. (Mais voir la déclaration révisée, p. 65. ). Parmi ces derniers, 138 seulement sont allés à l'hôpital. Cent vingt-trois prisonniers blessés tombèrent entre nos mains. Des ambulances ont été rapidement envoyées pour les blessés et des hôpitaux ont été préparés pour eux dans les maisons et les toilettes de William Gaines et Hogan. La maison de Hogan étant sous le feu, j'ai ensuite été obligé de déplacer les détenus (prisonniers) dans les bâtiments du Dr Gaines, ci-dessous. Les blessés ayant été recueillis et soignés, je demandai au colonel Ingalls d'ordonner au Knickerbocker d'être prêt à les recevoir ce jour (30). J'ai également demandé à Elm City de transporter 400 malades de la Maison Blanche à Yorktown. Ces bateaux étaient en possession de la Commission sanitaire. Aucun d'eux n'était prêt. J'ordonnai alors à notre propre bateau, le Commodore, de se mettre en position de recevoir les blessés, et demandai au Surgeon-General Smith de prendre la direction générale des affaires à cet endroit. (Voir annexe V.)

J'ai alors substitué le Daniel Webster n°2 au Elm City pour transporter les malades. Ceci fut accueilli par une objection supplémentaire, et je fus obligé de réitérer l'ordre péremptoirement, avec des instructions au chirurgien en charge de l'hôpital d'appeler le colonel Ingalls à ordonner le bateau et à renvoyer les hommes s'il y avait un problème. Cent et [188] quatre blessés furent descendus et reçus par le Dr Smith sur le Commodore ce jour-là ; parmi eux, 47 étaient des prisonniers. Il était prévu d'évacuer le reste des blessés le lendemain, mais une forte pluie s'annonçant, nous avons été obligés de l'ajourner. Ce jour-là à 14h. m. l'ennemi attaqua notre flanc gauche à Fair Oaks. L'action dura jusqu'à la tombée de la nuit. Elle a repris le lendemain matin et s'est poursuivie jusqu'à 11 heures. m.

Dès le début de la bataille, les bateaux de la Maison Blanche reçurent l'ordre d'être prêts à recevoir les blessés. Des chirurgiens ont été placés à bord de ceux qui en avaient besoin. D'autres chirurgiens, volontaires et contractuels, dont j'avais un stock à la Maison Blanche, furent amenés pourboire aux dépôts sur le terrain. Le transport des blessés a commencé cette nuit-là et s'est constamment poursuivi jusqu'à ce qu'il soit terminé. Cela a été accompli le 7 juin. Je n'ai jamais reçu de retours complets des pertes dans cette action. Dans le corps de Keyes, 382 furent tués et 1 731 blessés. Dans Sumner, les blessés étaient environ 1 000, et dans Heintzelman 750. Le nombre total envoyé de la Maison Blanche par les bateaux à vapeur était de 3 580. Parmi ceux-ci, 167 ont été transportés à Philadelphie par le Wm. Whildin.

Le 8 juin une escarmouche a eu lieu devant la position de Sumner, dans laquelle nous avons eu 4 tués et 23 blessés.

Pendant tout ce temps, il y avait bien sûr des hommes malades dans les hôpitaux de campagne. On s'aperçut qu'ils seraient de plus en plus gênants au fur et à mesure que de nouveaux conflits éclateraient, et il devint nécessaire d'imaginer des moyens de les faire reculer. À cette fin, j'ai ordonné à l'établissement de Yorktown d'être agrandi à la capacité de 2,500 ou 3 000 lits, pour que je puisse soulager l'hôpital de la Maison Blanche et le garder libre en cas d'urgence. Les instructions aux officiers responsables sont en annexe marquées W. J'espérais avoir reçu avant cela les 400 tentes d'hôpital que j'avais demandées pendant que nous étions à Yorktown. Environ la moitié d'entre eux sont arrivés à la mi-juin. J'ai demandé au général Van Vliet d'en faire monter 100 à la Maison Blanche pour une extension de cet hôpital, et d'en déposer 75 aux stations Savage et Fair Oaks pour une autre bataille.

Le 4 juin, environ 450 malades furent envoyés à Boston par la Commission sanitaire, contrairement à mes ordres. J'avais reçu des instructions du Surgeon-General de ne plus envoyer de malades dans le Nord pendant un certain temps, et j'avais refusé la permission à ce navire d'aller à Boston ; elle a quand même été envoyée. Je ne doute pas que l'agent ait pensé que cela ne faisait aucune différence où il allait, mais il n'en était pas plus excusable. Cependant, si les civils sont autorisés à avoir quoi que ce soit à voir avec les questions militaires, la confusion ne peut être évitée. Ils ne voient les choses que de leur propre point de vue limité, se forment et agissent selon leurs propres opinions, et dans quatre-vingt-dix-neuf cas sur cent vont mal.

Le 19 juin, j'ai autorisé M. Olmstead, de la Commission, à remplir le vapeur Daniel Webster n° 1 et le Spaulding des hôpitaux de la Maison Blanche et de Yorktown, et de procéder avec eux à New York.

Un très grand nombre de rebelles tués à Fair Oaks ont été enterrés par nos troupes ; encore beaucoup ont été laissés sans sépulture. Ils étaient tombés ou avaient été emportés dans les bois, et avaient ainsi échappé à l'observation. Avec le temps, ils devinrent si offensants qu'ils incommodèrent gravement nos camps. Des désinfectants ont été envoyés pour être éparpillés sur le terrain, et tous les efforts ont été faits pour réduire les nuisances. Pourtant, il n'avait pas tout à fait cessé lorsque nous avons quitté les environs.

Le 14 juin, le scorbut a de nouveau été signalé comme étant apparu dans le corps de Sumner. J'ai envoyé un médecin compétent pour enquêter, qui a trouvé six cas dans les dix-neuvième et vingtième régiments du Massachusetts et [189] plusieurs autres « acquièrent la prédisposition à la maladie ». Mes rapports et mes actions à ce sujet se trouvent dans les annexes U2 et U3. On verra d'après ces rapports que l'apparition du scorbut, même à ce degré très limité, était due uniquement à la négligence des officiers à faire respecter les ordres de votre quartier général concernant l'utilisation des légumes par les hommes. Ces ordres furent réitérés, je ne sais si avec un meilleur succès, mais je n'entendis plus parler de scorbut.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.187-189

page Web Rickard, J (25 octobre 2006)


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