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Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault est né à Commerce, Texas, le 6 septembre 1893. Il a été élevé en Louisiane où son père était planteur de coton. Il a étudié l'agriculture à la Louisiana State University, mais est parti pour devenir enseignant au Texas.

Chennault a rejoint l'armée des États-Unis pendant la Première Guerre mondiale. Chennault a été transféré à l'Army Air Corps mais n'a obtenu le titre de pilote qu'en 1919. Il est finalement devenu chef de l'entraînement des chasseurs à Maxwell Field, en Alabama. Chennault était aussi l'auteur du livre, Le rôle de la poursuite défensive (1935).

En 1937, le major Chennault a pris sa retraite de l'US Army Air Force (USAAF) et s'est installé en Chine. Peu de temps après, il a été employé pour créer une école d'aviation. Chennault a également rejoint un petit groupe de civils américains formant des aviateurs chinois et a servi de « conseiller aérien » au chef du Kuomintang Tchang Kaï-chek.

En octobre 1940, Franklin D. Roosevelt dit à Tommy Corcoran qu'il voulait qu'il démissionne de l'administration. Il voulait qu'il effectue une mission secrète et il était « trop dangereux politiquement » de le faire alors qu'il servait dans son gouvernement. Roosevelt croyait que le meilleur moyen d'arrêter l'impérialisme japonais en Asie était d'armer le gouvernement chinois de Chiang Kai-shek. Cependant, le Congrès s'est opposé à cette idée car on craignait que cette aide ne déclenche une guerre avec le Japon. Par conséquent, le plan de Roosevelt était que Corcoran crée une société privée pour fournir une assistance au gouvernement nationaliste en Chine. Roosevelt a même fourni le nom de la société proposée, China Defence Supplies. Il a également suggéré que son oncle, Frederick Delano, soit co-président de la société. Chiang a nommé son ancien ministre des Finances, Tse-ven Soong, comme autre coprésident.

Chennault a dit à Corcoran que s'il avait les ressources, il pourrait maintenir une force aérienne en Chine qui pourrait mener des raids contre les Japonais. Corcoran est retourné aux États-Unis et a réussi à persuader Franklin D. Roosevelt d'approuver la création de l'American Volunteer Group.

Une centaine de chasseurs P-40, construits par la Curtiss-Wright Corporation, destinés à la Grande-Bretagne, ont été redirigés vers Chennault en Chine. William Pawley était le représentant de Curtiss-Wright en Asie et il s'est arrangé pour que le P-40 soit assemblé à Rangoon. C'est le fils de Tommy Corcoran, David, qui a suggéré que l'American Volunteer Group s'appelle les Flying Tigers. Chennault a aimé l'idée et a demandé à son ami, Walt Disney, de concevoir un emblème de tigre pour les avions.

Le 13 avril 1941, Roosevelt a signé un décret secret autorisant l'American Volunteer Group à recruter des officiers de réserve de l'armée, de la marine et des marines. Pawley a suggéré que les hommes devraient être recrutés comme « instructeurs de vol ».

En juillet 1941, dix pilotes et 150 mécaniciens ont reçu de faux passeports et ont quitté San Francisco pour Rangoon. Quand ils sont arrivés, on leur a dit qu'ils étaient vraiment impliqués dans une guerre secrète contre le Japon. Pour compenser les risques encourus, les pilotes devaient être payés 600 $ par mois (675 $ pour un chef de patrouille). De plus, ils devaient recevoir 500 $ pour chaque avion ennemi abattu.

Les Flying Tigers ont été extrêmement efficaces dans leurs raids sur les positions japonaises et ont contribué à ralentir les tentatives de fermeture de la route de Birmanie, une route d'approvisionnement clé vers la Chine. En sept mois de combats, les Flying Tigers ont détruit 296 avions et ont perdu 24 hommes (14 en vol et 10 au sol).

Le travail de Corcoran avec China Defence Supplies a provoqué une certaine inquiétude dans l'administration de Roosevelt. Henry Morgenthau était un critique éminent. Il a fait valoir qu'en effet, Corcoran menait une opération officieuse dans laquelle une entreprise privée détournait une partie du matériel de guerre destiné à la Chine vers une armée privée, l'American Volunteer Group.

La résistance est venue du général George Marshall et du général Joseph Stilwell, le commandant américain en Asie. Marshall et Stilwell pensaient tous deux que Tchang Kaï-chek était complètement corrompu et devait être contraint d'introduire des réformes. Stilwell s'est plaint de la capacité de Corcoran à présenter Chiang sous le meilleur jour possible avec Roosevelt. Stilwell a écrit à Marshall que la « publication continue de la propagande de Chungking aux États-Unis est un handicap croissant pour mon travail ». Il a ajouté : "nous pouvons les sortir de ce cloaque, mais les concessions continues ont fait croire au généralissime qu'il n'avait qu'à insister et nous céderons".

En avril 1942, Chennault est rappelé au service dans l'armée américaine en tant que général de brigade. Six mois plus tard, il publia le controversé "Plan Chennault" qui appelait à une forte augmentation de la puissance aérienne pour bombarder les Japonais jusqu'à ce qu'ils se soumettent. Ce plan a été combattu par le général Joseph Stilwell qui a favorisé l'intensification de l'action au sol. Franklin D. Roosevelt a soutenu Chennault et en mars 1943, il a été promu au grade de général de division.

Initialement, l'action a été assez réussie mais en avril 1944, les Japonais ont lancé l'opération Ichi-go. L'armée de Chiang a été repoussée et l'ennemi a pris sept des aérodromes construits dans le cadre du plan Chennault. Cela a privé les forces américaines dans le Pacifique d'un soutien aérien stratégique. Discrédité et en disgrâce, Chennault a démissionné de l'US Army Air Force.

En août 1945, Tommy Corcoran s'est associé à David Corcoran et William S. Youngman pour créer une société panaméenne, Rio Carthy, dans le but de poursuivre des projets commerciaux en Asie et en Amérique du Sud. Peu de temps après, Chennault et Whiting Willauer ont approché Corcoran avec l'idée de créer une compagnie aérienne commerciale en Chine pour concurrencer CNAC et CATC. Corcoran a accepté d'utiliser Rio Cathy comme véhicule légal pour investir dans l'entreprise aérienne. Chiang Kai-shek a convenu que son gouvernement investirait dans la compagnie aérienne. Corcoran prévoyait qu'il détiendrait 37% des actions de la compagnie aérienne, mais Chennault et Willauer ont donné un pourcentage plus élevé au gouvernement chinois, et la part de Corcoran est tombée à 28%.

Le transport aérien civil (CAT) a été officiellement lancé le 29 janvier 1946. Corcoran a approché sa vieille amie Fiorella LaGuardia, directrice générale de l'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation (UNRRA). Il a accepté d'attribuer un contrat de 4 millions de dollars pour apporter des secours à la Chine. Ce contrat les a maintenus en activité pendant la première année, mais alors que la guerre civile s'intensifiait, CAT avait du mal à maintenir ses routes.

L'OSS avait été dissous en octobre 1945 et remplacé par l'Unité de service stratégique (SSU) du Département de la guerre. Paul Helliwell est devenu chef de la division Extrême-Orient de la SSU. En 1947, le SSU a été remplacé par la Central Intelligence Agency.

CAT avait besoin d'un autre client important et le 6 juillet 1947, Chennault et Tommy Corcoran ont eu une réunion avec Roscoe H. Hillenkoetter, le nouveau directeur de la CIA. Hillenkoetter s'est arrangé pour que Corcoran rencontre Frank Wisner, le directeur du Bureau de coordination des politiques. Wisner était en charge des opérations secrètes de la CIA.

Le 1er novembre 1948, Corcoran signe un accord formel avec la CIA. L'accord engageait l'agence à fournir jusqu'à 500 000 $ pour financer une base aérienne CAT et 200 000 $ pour transporter le personnel et l'équipement de l'agence à l'intérieur et à l'extérieur du continent, et à couvrir tout manque à gagner pouvant résulter de toute mission dangereuse. Au cours des mois suivants, le CAT a transporté du personnel et de l'équipement de Chungking, Kweilin, Luchnow, Nankin et Amoy.

En janvier 1950, Civil Air Transport (CAT) a déménagé sa base d'opérations sur l'île de Formose, où Chiang Kai-shek avait établi son nouveau gouvernement. Le mois suivant, l'Union soviétique et la Chine ont signé un pacte de défense mutuelle. Deux semaines plus tard, le président Harry S. Truman a signé la Directive 64 sur la sécurité nationale, qui déclarait qu'« il est important pour les intérêts de sécurité des États-Unis que toutes les mesures pratiques soient prises pour empêcher une nouvelle expansion communiste en Asie du Sud-Est ».

Le soutien du gouvernement de Formose allait devenir un élément clé de cette politique. En février 1950, Frank Wisner a commencé à négocier avec Chennault et Corcoran pour l'achat de CAT. "En mars, en utilisant un banquier ou un intermédiaire" coupé ", la CIA a payé 350 000 $ au CAT pour régler les arriérés, 400 000 $ pour les opérations futures et une option de 1 million de dollars sur l'entreprise. L'argent a ensuite été divisé entre les propriétaires de la compagnie aérienne, Corcoran et Youngman recevant plus de 100 000 $ pour six ans de frais juridiques. Paul Helliwell a été chargé de cette opération. Son adjoint était Desmond FitzGerald. Le travail principal d'Helliwell était d'aider Tchang Kaï-chek à se préparer à une future invasion de la Chine communiste. La CIA a créé une paire de sociétés écrans pour approvisionner et financer les forces survivantes du KMT de Chiang. Helliwell a été chargé de cette opération. Cela comprenait la création de la Sea Supply Corporation, une compagnie maritime à Bangkok.

La CIA a maintenant lancé une guerre secrète contre la Chine. Un bureau sous couvert commercial appelé Western Enterprises a été ouvert à Taïwan. Des bases de formation et opérationnelles ont été établies à Taïwan et dans d'autres îles au large. En 1951, Chiang Kai-shek prétendait avoir plus d'un million de guérilleros actifs en Chine. Cependant, selon John Prados, « les estimations des services de renseignement des États-Unis à l'époque portaient le chiffre plus prudent de 600 000 ou 650 000, dont seulement la moitié pouvait être considérée comme fidèle à Taïwan ».

Claire Lee Chennault est décédée d'un cancer du poumon à la Nouvelle-Orléans le 27 juillet 1958.

Corcoran, toujours le fidèle soldat de Roosevelt, a accepté d'aider et a rendu visite à ses vieux amis au Sénat, notamment les sénateurs Burton Wheeler du Montana, Worth Clark du Montana et Robert La Follette du Wisconsin. Quelques semaines plus tard, Corcoran rapporta au président que si ces hommes étaient opposés à une implication en Europe, il ne croyait pas qu'un modeste programme d'aide à la Chine les inquiéterait sérieusement.

Après avoir évalué l'évaluation optimiste de Corcoran, Roosevelt lui a fait savoir, encore une fois par l'intermédiaire de Lauchlin Currie, qu'il souhaitait créer une société privée pour aider les Chinois. Corcoran pensait que l'idée du président était ingénieuse et a écrit plus tard que « si nous avions essayé de créer une société d'État en soi, ou de faire le travail à partir d'un bureau fédéral, il y aurait eu un diable à payer sur la Colline ». Au lieu de cela, Corcoran a créé une société civile, qu'il a affrété dans le Delaware et, à la suggestion du président, a nommé China Defence Supplies. Ce serait, comme Corcoran l'a rappelé plus tard, "l'ensemble de l'opération de prêt-bail" pour l'Asie.

Afin de donner à l'entreprise le sceau de la respectabilité, Roosevelt s'est arrangé pour que son oncle âgé, Frederick Delano, qui avait passé sa vie dans le commerce chinois, en soit co-président. L'autre président était T.V. Soong, le représentant personnel de Chiang qui se rendait fréquemment à Washington pour faire pression pour obtenir de l'aide à son gouvernement. Soong, diplômé de Harvard, était également ministre des Finances de Chiang, ainsi que son banquier et son beau-frère. Et il était un ami proche de David Corcoran, qu'il avait rencontré lorsque le jeune Corcoran travaillait en Extrême-Orient.

Après avoir obtenu le feu vert pour procéder à la création de China Defence Supplies, Corcoran a embauché du personnel pour diriger l'entreprise. Avec Delano et Soong comme présidents, Corcoran a procédé à la nomination d'une équipe de direction politiquement avisée. Tout d'abord, il a demandé à son frère David de s'absenter de Sterling pour devenir président. Bien que David Corcoran était un gestionnaire extrêmement compétent, Sterling faisait alors l'objet d'une enquête par le ministère de la Justice, et la nomination de David pouvait être cyniquement considérée comme une tentative de Tommy de protéger son frère de l'enquête en le protégeant d'un rôle quasi-gouvernemental. Ensuite, il a nommé un jeune avocat brillant nommé Bill Youngman comme avocat général. Youngman avait déjà été clerc pour le juge Learned Hand, et après que Ben Cohen l'a recommandé, il a décroché un poste d'avocat général à la Federal Power Commission. Pour diriger le programme depuis la Chine, Corcoran a choisi Whitey Willauer, qui avait été le colocataire de son frère Howard à Exeter, Princeton et Harvard Law School. Corcoran avait déjà aidé Willauer à trouver un emploi à la Federal Aviation Administration et il savait que Willauer était « fou de la Chine ». Après avoir aidé à établir et à gérer China Defence Supplies, Willauer est passé à la Foreign Economic Administration, où il a supervisé à la fois le prêt-bail à la Chine et les achats en provenance de Chine. Enfin, Corcoran a demandé au Marine Corps de détailler Quinn Shaughnessy, qui, comme Corcoran, était diplômé de la Harvard Law School. Shaughnessy a été chargé de localiser et d'acquérir des biens, des fournitures et des armes pour les Chinois. Corcoran n'a lui-même pris aucun titre autre que celui d'avocat externe pour China Defence Supplies. Il s'est payé cinq mille dollars pour créer l'entreprise, mais ne voulait pas que son affiliation avec elle interfère avec sa pratique de lobbying naissante.


ET SES TIGRES VOLANTS


L'histoire illustrée ci-dessous, telle que trouvée dans Real Heroes No. 7, novembre 1942, écrite et publiée pendant le temps réel de la guerre, dans le feu de l'action pour ainsi dire, est un récit simple et simple de Claire Chennault, de ses antécédents. , qui il était et comment il est devenu le commandant de l'American Volunteer Group, l'AVG Cependant, officiellement nommé ou appelé A.V.G. ou non, à la presse des deux côtés de l'action et à tout adversaire militaire l'A.V.G. rencontrés, ainsi que par toutes les personnes qui les aimaient et les tenaient en plus haute estime, ils étaient affectueusement connus et seront à jamais comme :



Décès de Claire Lee Chennault

Aujourd'hui dans l'histoire maçonnique Claire Lee Chennault décède en 1958.

Claire Lee Chennault était un soldat américain, mercenaire et pilote.

Chennault est né le 6 septembre 1893 à Commerce, Texas. Il a grandi en Louisiane. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, son père et lui ont commencé à déformer l'année de naissance de son Chennault, le plus souvent indiquée comme 1890 ou 1889. C'était probablement parce que Chennault était trop jeune pour aller à l'université. Il a fréquenté l'Université d'État de Louisiane en 1909 et 1910. Il a été inscrit à la formation ROTC à l'école.

De 1913 à 1915, Chennault a été directeur de la Kilbourne School avant de s'enrôler dans l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. C'est pendant la Première Guerre mondiale qu'il a appris à voler. Après la guerre, il est diplômé de l'école de pilotage de poursuite en 1922. Il restera dans le service après qu'il soit devenu l'Air Corps et deviendra le chef de la section de poursuite à l'Air Corps Tactical School dans les années 1930.

Au milieu des années 1930, Chennault est devenu le chef de l'équipe de voltige aérienne de l'Army Air Corps surnommée "Les Trois Mousquetaires".

En 1937, Chennault démissionne de l'armée en raison d'une santé déclinante et d'un désaccord avec ses supérieurs. Cela venait en grande partie de l'opinion que Chennault n'était pas qualifié pour être promu. Peu de temps après sa démission, on lui a demandé de venir servir de consultant en Chine au début de la deuxième guerre sino-japonaise. A l'origine un contrat de trois mois, Chennault est resté en Chine et est devenu un mercenaire au service de l'armée chinoise.

En 1940 et début 1941, Chennault est envoyé par le gouvernement chinois pour négocier avec les États-Unis des avions, des pièces détachées et des pilotes. Les pilotes seraient des mercenaires comme Chennault et les avions recevraient des marquages ​​chinois. En même temps, Chennault a plaidé en faveur d'un plan pour mettre fin rapidement à la guerre. Il voulait que le gouvernement chinois construise des pistes d'atterrissage dans le nord de la Chine afin que les bombardements puissent commencer contre les villes japonaises. Les dirigeants militaires américains étaient contre, en partie ils ne pensaient pas que les Chinois seraient capables de construire la base, ils ont également remis en question le leadership de Chennault puisqu'il avait été qualifié quelques années plus tôt d'inacceptable pour une promotion. Bien que les avions et les pilotes arriveraient après l'attaque de Pearl Harbor, les bases aériennes ne se sont également jamais matérialisées. Les avions et les pilotes ont été formés dans le Groupe de bénévoles américains, qui a été surnommé les "Flying Tigers."

Chennault a connu un succès incroyable avec les Flying Tigers. En 1942, le gouvernement chinois a publié pour la première fois des informations sur les Flying Tigers et les efforts de Chennault. Il a fait la couverture du magazine Life et du magazine Time. Il a également été ramené dans l'armée américaine avec les Flying Tigers. Il a reçu le commandement de la quatorzième armée de l'air après avoir été promu au grade de général de division.

Après la Seconde Guerre mondiale, Chennault est resté en Chine. Après avoir acheté des avions militaires excédentaires, il a créé le transport aérien civil qui était actif pendant la période où les communistes chinois prenaient le contrôle de la Chine. Il a même été appelé à Washington D.C. pour témoigner sur l'affaire. Plus tard, le transport aérien civil a changé son nom pour Air America et a continué à opérer en Asie du Sud-Est jusqu'à la guerre du Vietnam.

Neuf jours avant le décès de Chennault, il a été promu lieutenant général de l'US Air Force. Il est décédé d'un cancer du poumon à la Nouvelle-Orléans.

Chennault était membre de League City Lodge No. 1053, League City, Texas. Il avait 32 degrés de rite écossais ancien accepté, Orient de Chine à Shanghai (en exil) et membre du Temple du sanctuaire de l'Islam, San Francisco, Californie.


Général Claire Lee Chennault, Une Vignette Vintage

Tout a commencé par un appel de Martha Mahaffey de Madison. Elle m'a dit que sa tante avait raconté des histoires d'une jolie fille Whitworth de Madison dans les années 1940 épousant Claire Lee Chennault de la renommée chinoise Flying Tigers de la Seconde Guerre mondiale (voir Wikipédia en ligne). La pensée de Martha était que je devais écrire une histoire sur la connexion, mais elle n'avait aucun détail autre que le fait que Chennault était stationné à Redstone Arsenal à l'époque. Cela ne semblait pas correspondre à ce que je me rappelais de Chennault, en particulier que le général aurait dû être en Chine et non à Redstone Arsenal. De plus, les débuts de l'histoire de l'arsenal n'incluaient pas le service en tant que base aérienne de l'Army Air Corps dans laquelle Chennault a volé. Pourtant, j'ai promis à Martha que j'examinerais la question.

Après une vérification rapide des sites Web sur le général Chennault, j'étais sûr qu'il n'y avait aucun moyen qu'il ait pu épouser un Whitworth ici. En fait, les récits historiques de Chennault ont déclaré qu'il était né au Texas en 1893 et ​​qu'il avait deux femmes. La première était Nellie Thompson. Ils se sont mariés en 1911 à Winnsboro, en Louisiane, et ont eu huit enfants avant leur divorce en 1946. En 1947, Chennault a épousé Chen « Anna » Xiangmei à Shanghai, en Chine, dont il a eu deux autres enfants avant sa mort d'un cancer du poumon en 1958. Son L'âge auquel Redstone Arsenal a commencé ses activités ainsi que les deux épouses connues (dont aucune n'était une Whitworth) de son vivant de 18 ans à son décès à 65 ans, semblaient totalement réfuter la possibilité que Chennault soit vraiment marié à une femme Madison. Cependant, pour terminer mon enquête, j'ai également vérifié les données en ligne du Madison County Records Center pour tout mariage de Chennault avec un Whitworth. Il y a en effet un dossier pour Charles L. Chennault épousant Mary "Allyn" Whitworth ici, le 18 novembre 1941. Les journaux de l'époque incluaient l'avis de mariage, mais aucune mention n'a été faite d'une connexion avec les Flying Tigers.

L'acte de mariage a confirmé la validité du lien familial. Pourtant, il ne convenait pas que le général Chennault commette la bigamie tard dans sa vie cinq ans avant de divorcer de sa première femme. De plus, Allyne Whitworth est née en 1923, une camarade de classe de mon ami Percy Keel. Ils ont obtenu leur diplôme de Madison High School en 1942 et Allyne a soumis son autobiographie abrégée de sa résidence à Daphne (près de Mobile) pour le livret de réunion de classe de 1992. Elle raconta qu'elle avait épousé Charles L. « Cheunault » en 1941 selon la version dactylographiée. Étant donné que l'acte de mariage en ligne montre l'orthographe comme Chennault, il est probable que le dactylographe local de l'autobiographie soumise ait mal interprété l'écriture du premier « n » comme un « u ». Allyne a en outre écrit que Charles avait servi dans l'armée de l'air pendant 21 ans, prenant sa retraite en 1964 et mourant en mars 1967. Cela suggère que Charles était dans l'armée à Redstone en 1941 et n'est entré dans l'armée de l'air qu'en 1943.

Allyne était la fille de Harvey («Pete») Whitworth et de son épouse Lucille Smith. La famille a été dénombrée en 1930, vivant à côté de Luke Landers le long de Brown's Ferry Road à Madison, près de l'actuelle Landers Road. Harvey était le fils de John David Whitworth et de sa femme Emma Virginia Tribble. Leur famille a fait l'objet d'une vignette vintage en 2007. Des recherches en ligne montrent que le général Chennault avait un fils nommé Charles Lee Chennault comme troisième enfant, né en 1918 et décédé en mars 1967 à Mobile, confirmant ainsi le lien de Madison avec le Flying. Tigres.

Ma propre enfance s'est passée au nord de Natchez, dans le Mississippi, dans une ferme à quelques kilomètres à l'est du fleuve Mississippi et à environ 40 kilomètres de Waterproof et de Ferriday, en Louisiane. Ces deux villes de Louisiane sont l'endroit où vivait la famille Chennault lorsque le général n'était pas en Chine ou au Texas. Certains de ses descendants sont toujours là. Les sites Web rapportent qu'ils pêchaient fréquemment dans le lac St. John entre les villes, tout comme mon père et moi. La recherche pour cet article m'a rappelé mes interfaces de jeunesse avec les anciens résidents de Ferriday, Mickey Gilley et Jerry Lee Lewis, qui « traînaient » là-bas. avec leur ami Jimmy Swaggert (voir Wikipedia pour les trois). C'est vraiment un petit monde.


Périodes de temps :

Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

James W. Pohl, & ldquo Chennault, Claire Lee, & rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 29 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/chennault-claire-lee.

Publié par la Texas State Historical Association.

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Critiques de livres d'histoire militaire

Le chef d'état-major de l'armée américaine était si hostile à Chennault, et si mesquin, que l'Américain qui avait combattu les Japonais le plus longtemps, depuis 1937, n'a pas été invité à assister à la cérémonie de reddition sur l'USS Missouri. Il avait été expulsé de son commandement en Chine quelques mois auparavant par Marshall et n'avait pas été autorisé à terminer le travail. Comme l'a demandé un général de l'Air Force sur le pont du Missouri, "où est Chennault ?" Il était dans une niche construite par des supérieurs surfaits et vindicatifs.

Au début de 1949, les Chinois rouges avançaient rapidement et les nationalistes étaient en fuite. En ce moment critique, le général à la retraite Claire Lee Channault publie ses magnifiques mémoires Voie du combattant. Je suis sûr que ce n'est pas un hasard si cet important document historique primaire est un "livre rare" qui ne peut être acheté pour moins de cent dollars. Bien sûr, il existe plusieurs biographies de premier ordre de Chennault disponibles. Mais, c'est vraiment dommage que le livre de Chennault ne soit pas facilement disponible. Il est en grande partie consacré à sa carrière militaire légendaire et est aussi sa réponse à de nombreux détracteurs et marchands de diffamation.

Chennault a rejoint l'US Army Air Service avec la déclaration de guerre des États-Unis en 1917. Il s'est frayé un chemin dans le programme de formation des pilotes. Cependant, il n'a vu aucune action dans la Première Guerre mondiale. Après l'armistice, il est resté dans le nouveau Army Air Corps. C'est au cours des années 1920 que Chennault a créé et a volé avec le premier groupe de démonstration volant de l'armée américaine.

Centre de Chennault avec ses Wingmen
C'est dans les années 1930 à l'école tactique de l'armée de l'air de Maxwell Field que l'hostilité de Chennault envers la « Mafia des bombardiers » a mis fin à sa carrière dans l'Air Corps, au moins pendant plusieurs années critiques. Avec l'avènement du B-17, la doctrine de l'Air Corps s'est emballée avec le bombardement stratégique. En bref, la théorie soutenait que les grandes formations de bombardiers lourdement armés étaient imparables : le bombardier passera toujours à travers. Chennault a répliqué que de nouveaux chasseurs rapides pourraient infliger des pertes insoutenables aux formations de bombardiers sans escorte. Comme il l'explique,

Dur et tristement vrai. Même après la défaite allemande dans la bataille d'Angleterre et l'arrêt des bombardements de jour par les Britanniques en raison de pertes extrêmes, la Bomber Mafia a continué jusqu'à l'horrible massacre de B-17 au-dessus de Schweinfurt à l'été/automne 1943.

Un élément clé des théories de chasseurs défensifs de Chennault était l'utilisation d'un système d'alerte précoce. Ce système était basé sur des observateurs au sol à cette époque pré-radar. Il a également plaidé pour des réseaux radio sophistiqués afin de faciliter la circulation de l'information.

En 1937, Chennault est licencié pour raison médicale après vingt ans de service. Ses problèmes de santé ne l'ont pas empêché de voler au combat et d'abattre de nombreux avions japonais au-dessus de la Chine (sur le bas-bas) dans son légendaire Hawk 75.

Chennault a commencé à faire construire des pistes d'atterrissage dans toute la Chine à des points stratégiques. Simultanément, il a créé un réseau d'alerte précoce d'observateurs au sol qui communiquaient par ligne terrestre ou radio. Beaucoup de ces âmes extrêmement courageuses opéraient loin derrière les lignes japonaises. Certains ont été placés juste à côté des aérodromes ennemis. Chennault recevait souvent leurs rapports alors que les avions de guerre japonais s'échauffaient encore sur le tarmac.

L'histoire des Tigres Volants a été bien racontée à plusieurs reprises. Chennault donne un aperçu de la façon dont il a réussi à créer et à entraîner ce groupe de combattants contre toute attente. Il donne beaucoup d'informations sur la China Air Task Force (CATF) très négligée qui a remplacé les Tigres en juillet 1942. Il explique comment il a assuré la défense aérienne sur un front de deux mille milles avec seulement une poignée de P-40 et de B-25. L'ajout des bombardiers bimoteurs démontre que Chennault n'était pas qu'un simple chasseur. Il voulait et avait besoin d'une force de frappe pour mener la guerre à l'ennemi.

Chennault explique comment le déploiement ultérieur de B-29 en Chine a été une bévue colossale qui a ignoré la réalité logistique. Il a plaidé pour une force aérienne équilibrée en Chine qui pourrait à la fois soutenir l'armée chinoise et couper les lignes d'approvisionnement japonaises. Cependant, son supérieur Stilwell était plus amoureux de la construction de routes qui se révéleraient inutiles à l'effort de guerre. L'attitude méprisante de Stilwell envers les Chinois et la négligence de la guerre dans ce pays étaient une bévue stupide. Les arguments vociférants de Chennault à l'encontre l'ont mis dans l'eau chaude :


L'HISTOIRE

Civil Air Transport (CAT) était une compagnie aérienne unique formée en Chine après la Seconde Guerre mondiale par le général Claire Lee Chennault, chef des Flying Tigers, et Whiting Willauer des China Defence Supplies (CDS). Ils ont acheté des avions cargo excédentaires de guerre, enrôlé des vétérans de la Seconde Guerre mondiale et se sont retrouvés avec un groupe enthousiaste et coloré d'anciens as du Flying Tiger et d'aviateurs CAT de l'US Army Air Corps, de la Navy et du Marine Corps. Beaucoup avaient été très décorés. Opérant sous l'égide de la China National Rehabilitation and Relief Association (CNRRA), la CAT a distribué de la nourriture et des médicaments à l'intérieur de la Chine où des routes, des voies ferrées et des ponts avaient été détruits par l'armée de l'air impériale japonaise.

Les fournitures de secours des Nations Unies ont submergé les quais de Shanghai sans aucun moyen de les distribuer à l'intérieur des terres, sauf par les rivières navigables et les airs. Lorsque la 8e armée communiste chinoise a assiégé les villes du nord de la Chine, nous avons livré des armes, des munitions et de la nourriture aux défenseurs et sommes retournés à Tsingtao avec des réfugiés et des soldats blessés. À la fin de 1947, notre première année, nous avions secouru 22 000 réfugiés et 4 500 soldats nationalistes blessés des territoires dominés par les communistes. La plupart des renforts que nous avons transportés vers le nord étaient des conscrits du Nationalist China Youth Corps. Ils sont montés à bord de nos C-46 à Tsingtao avec des fusils de la Première Guerre mondiale et des parapluies en parchemin. Des gobelets en étain pendaient à des ceintures de grenades à main et ils portaient des baskets, et la police militaire omniprésente a empêché les enfants de déserter. Nous savions alors que la Chine nationaliste était confrontée à des problèmes, que Chennault et le CAT seraient entraînés dans la guerre civile chinoise, et Chennault aiderait Tchang Kaï-chek à résister à la propagation d'un État policier communiste.

Les deux autres compagnies aériennes chinoises, la Central Air Transport Corporation (CATC) et la China National Aviation Corporation (CNAC) ont volé à nos côtés pour distribuer de la nourriture et des médicaments et combattre les communistes, mais lorsqu'il est devenu évident que la Chine perdait ses villes du nord et le fleuve Yangtze était sur le point d'être traversé par la huitième armée de Mao, le conseil d'administration chinois des deux autres compagnies aériennes ayant fait défection à Pékin, désireux d'être le premier dans le développement de la compagnie aérienne populaire. Dans un départ surprise de Hong Kong, avec leurs dirigeants à bord, CATC et CNAC se sont dirigés vers le nord jusqu'à Pékin, la capitale nouvellement formée de la Chine rouge, laissant 71 avions de ligne de leur flotte à Hong Kong où les ouvriers ont empilé furieusement des pièces de rechange sur les People’s avions nouvellement acquis. Les amis du général Chennault l'avaient prévenu que la nouvelle République populaire avait demandé aux Soviétiques des avions de transport mais avait été refusée et lorsqu'il a été témoin de l'action autour des 71 avions de ligne, notre chef a envisagé une attaque de parachutistes sur Taïwan. Whiting Willauer, un brillant avocat de l'amirauté, a trouvé un moyen d'immobiliser les avions dans la colonie de la Couronne britannique, privant ainsi la Chine rouge des moyens d'une invasion aéroportée.

Avec une innovation typiquement américaine / chinoise, notre navire de débarquement de la Seconde Guerre mondiale a été converti en une usine de maintenance et de réparation d'avions de haute mer. Des réservoirs Magnifluxing avec des instruments pour détecter les fissures cachées dans les jambes de train d'atterrissage et d'autres structures lourdes étaient utilisables en mer. Des ateliers d'usinage, des dispositifs de réparation et d'équilibrage d'hélices, des lignes d'essai hydrauliques à haute pression, un atelier de menuiserie, un atelier climatisé pour la réparation d'instruments d'avions délicats, un loft à parachutes et une clinique médicale étaient capables de fonctionner à plein régime tout en évitant les envahisseurs rouges . Il avait atteint la sécurité de Taïwan avec une barge pleine de pièces de rechange en remorque.

Nous avons donné de l'espoir à des milliers de réfugiés de guerre épris de liberté en les envoyant à Taipei. Nous avons sauvé les lingots d'argent de la Banque de Chine du gouvernement. Et nous avions empêché une fuite des cerveaux en soutenant des villes condamnées jusqu'à ce que ses pères aient organisé des départs ordonnés vers l'île de Taïwan, une île longue de 240 milles à environ 90 milles à l'est de la Chine continentale. Mais nous étions devenus une compagnie aérienne sans endroit où aller. C'était au printemps 1950. Nous ne savions pas qu'une autre guerre était imminente. Chennault et Willauer ont vendu leur compagnie aérienne au gouvernement américain pour une chanson. Notre statut d'entrepreneur occasionnel de la CIA était terminé. CAT was now the bona fide Air Arm of the CIA, a dynamic instrument of America’s foreign policy in Asia. Legally we became employees of the U.S. Government, albeit secret. Our cover was CAT’s passenger schedule which continued, while the CIA’s covert flights appeared to be CAT’s cargo charters.

America’s stake in the Vietnam War didn’t begin as late as history books specify. It began on Christmas Day, 1950, with Operation STEM, America’s Special Technical & Economic Mission, the cover for our country’s look-see into French Indochina. The Agency’s superb officer, Al Cox, assigned this writer to Hanoi and eventually Saigon and Laos as pilot of a CAT C-47. The right seat was occupied by Max Springweiler who was equipped with the essentials required by a combo pilot-radio operator-flight engineer while airborne and mechanic while the plane was on the ground. Max, a veteran of Euasia, Lufthansa’s subsidiary in China in the 1930’s, spoke fluent French, English, and German of course. He had lots of smarts and Al Cox believed he was valuable because many of Germany’s WWII Nazi officers were practicing their professions in The French Colony. Those interesting days can be told in a later installment on our Website.

After the fall of Saigon signaled the end of the Vietnam War, CAT / Air America would return profit earned by its cover operations (its seemingly civilian airlines), and thus become the only CIA proprietary that didn’t cost the Government anything as a matter of fact it earned, for the U.S. Government, 23 million dollars.

On November 29, 1952, a few weeks before Bob Snoddy’s child was born, he and Norman Schwartz were assigned to snatch a Chinese Nationalist spy, Li Chun-ying, out of Kirin Province, Manchuria, with a new pick-up system, but it was a Red China ambush. CAT’s olive-drab C-47 was shot down. John Downey and Richard Fecteau, the CIA officers in the rear prepared to reel the spy aboard, were thrown clear of the crash and lived to serve two decades in a Chinese prison. But Bob Snoddy, WWII USN Patrol Bomber commander (Navy Air MEal, Purple heart) and Norman Schwartz, WWII U.S. Marine Corps fighter pilot (Distinguished Flying Cross among other decorations) died. More than half a century later, the U.S. Joint Prisoner of War, Missing in Action Accounting Command (JPAC) retrieved a fore-arm identified as Snoddy’s and returned it to the family’s burial plot in Oregon. JPAC, to its credit, steadfastly refuses to close the case of Norman Schwartz. Two stars, representing them, are etched in the granite wall at the entrance to the CIA’s headquarters.

On May Day, 1953, CAT joined another war — the French Indochina Revolution. French President Charles De Gaulle sought American aid. President Eisenhower, reluctant to commit America to another potential ground war in Asia, loaned France six C-119 Flying Boxcars hastily painted with French Air Force insignia. When the French pleaded they lacked pilots familiar with the planes and the time to train them, Civil Air Transport, still a civilian airline bearing the Chinese Nationalist Flag, offered their civilian pilots who were not familiar with the Flying Boxcars either. In typical CAT style, they focused their attention in Ground School for two or three nights at Clark Air Base near Manila, received flight training from superb flight instructors of the USAF Training command and arrived in Hanoi on May 6, ready for action. We parachuted arms, ammo, food, and even a few Mack Trucks to scattered French forces while FAF fighter planes strafed the surrounding ground for “Flak Suppression”. But we picked up a few holes during afternoon sorties because the French fighter pilots consumed wine at lunch and napped in the afternoon. French citizens back home and their soldiers in Indochina were fed up with their never-ending Colonial war.

Our sorties ended in a few months, but almost year later the C-119 operation resumed. Unknown to French and U.S. Intelligence organizations, the Vietnamese had dismantled 37mm anti-aircraft weapons – a gift from Red China – and carried the pieces on bicycles or their backs to reassemble them in the hills which surrounded the Valley of Dien Bien Phu. They quietly watched brave French soldiers prepare for a decisive battle on the flat valley which provided an advantage for French field weapons. Attempts to send reinforcements from Haiphong were “quarter-hearted” according to journalists. While the valley fell, decimated French units retreated to surrounding outposts and CAT pilots flew through flak as thick as that in Germany’s notorious Ruhr Valley during WWII. Flak suppression was slight, nor were the French rescue helicopters apparent. When Paul Holden was wounded by flak, Wally Bufford, keeping the battle-damaged C-119 airborne, applied a tourniquet to Holden’s torn arm and got the Flying Boxcar back to Haiphong. Historian Bill Leary said Buford’s status as a civilian pilot is all that kept him from receiving the Distinguished Flying Cross. Wally was with Jim McGovern on a subsequent flight when they were shot down and crashed across the Viet border near a Lao village. Its people recovered the bodies of McGovern and Buford intact and placed them in a Buddhist tomb.

Five years later a French graves registration team discovered the wreckage and interviewed the villagers who showed them the burial place. The American military attache in Vientiane so advised and the message was passed in turn to CAT executives and the CIA. But nothing was done until Historian Bill Leary, about three decades later, found the documentation in U.S. Government archives and notified this writer who, in turn, gathered his cohorts to fight for the return of the remains. McGovern’s brother, particularly, still suffering from wounds received on D-Day, the invasion of Europe in WWII, pleaded, just get my brother’s remains to Arlington before I die. This did not occur, however. Wally’s body has not yet been found, but McGovern’s bones, positively identified by the new system of nuclear biology, were cremated and interred in one of the walls in Arlington. Had he been a member of the armed services when he died, he would have been entitled to a ground plot.

In the late 1950s Allen Pope was shot down, ejected and landed in the water with a broken leg. Sentenced to death by a Communist military court during that time, Allen stuck to the U.S. Ambassador’s assertion that he was paid by local rebels. Five years later Robert Kennedy secured his release.

By 1959, investigative journalists were peeking through holes in CAT’s cloak of secrecy. The CIA retained the original name in half of its group while naming the other half Air America. It was only a separation on paper, supported by legal documents, but the cohesion of the whole remained intact. Air crews and mechanics switched allegiances at the stroke of a scheduler’s pencil. Even our fixed-in-place secretaries received two pay checks each month half pay from CAT, the other from Air America. Mechanics were not CAT’s or Air America’s: they belonged to a still different entity, Air Asia. The legal but operationally fake documents hoodwinked the Evil Empire and even fooled a few CAT/AAM chauvinists and now a few contemporary CIA folks.

The fall of Saigon signaled the end of America’s largest and most cohesive Aerial Empire without a NAME. Just a smattering of odd-shaped jigsaw puzzle pieces with five different titles. Fitted in place, they display a haunting, magnificent masterpiece.

Felix Smith, Permanent Honorary Chairman
Civil Air Transport (CAT) Association


Famille

Chennault was twice married and had a total of ten children, eight by his first wife, the former Nell Thompson (1893–1977), an American of British ancestry, whom he met at a high school graduation ceremony and subsequently wed in Winnsboro, Louisiana, on December 24, 1911. The marriage ended in divorce in 1946, long after his service in China started. He had two daughters by his second wife, Chen Xiangmei (Anna Chennault), a young reporter for the Central News Agency whom he married on December 2, 1947. She became one of the Republic of China's chief lobbyists in Washington, D.C.

His children from the first marriage were John Stephen Chennault (1913–1977), Max Thompson Chennault (1914–2001), Charles Lee Chennault (1918–1967), Peggy Sue Chennault Lee (1919 - 2004), Claire Patterson Chennault (November 24, 1920 – October 3, 2011), [31] David Wallace Chennault (1923–1980), Robert Kenneth Chennault (1925–2006), and Rosemary Louise Chennault Simrall (September 27, 1928 – August 25, 2013). [32]

The Chennault daughters from the second marriage are Claire Anna Chennault (born 1948) and Cynthia Louise Chennault (born 1950), a professor of Chinese at the University of Florida, Gainesville. [33]

Claire P. Chennault, one of Claire Lee's sons, was a U.S. Army Air Corps and then U.S. Air Force officer from 1943 to 1966 and subsequent resident of Ferriday, Louisiana. [31]


Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault
1893 1958
Lieutenant General
Armée de l'air américaine
Senior Adviser Chinese Air Force Academy
1937-1941
Commander, Ameriean Volunteer Group, CAF
1941 1942
Commanding General, 14th Air Force, USAF
1942-1945
Founder, President and Chairman, CAT
1948-1954
Chairman, Air Asia Company Limited
1954-1958

Les sujets. This historical marker is listed in these topic lists: Air & Space &bull War, World II. A significant historical year for this entry is 1893.

Emplacement. 32° 30.693′ N, 92° 3.273′ W. Marker is in Monroe, Louisiana, in Ouachita Parish. Marker can be reached from Kansas Lane near Central Avenue, on the right when traveling north. Touchez pour la carte. Marker is at or near this postal address: 701 Kansas Lane, Monroe LA 71212, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 4 miles of this marker, measured as the crow flies. OH-6 Cayuse Helicopter (within shouting distance of this marker) Selman Field Navigator Memorial (approx. 0.6 miles away) Selman Field (approx. 0.6 miles away) The Monroe Monarchs (approx. 1.8 miles away) St. Matthew Catholic Church (approx. 3.6 miles away) Art Alley (approx. 3.7 miles away) Operation Iraqi Freedom Memorial (approx. 3.7 miles away) Fort Miro (approx. 3.7 miles away). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Monroe.

En savoir plus sur ce marqueur. Located on the grounds of the Chennault Aviation & Military Museum


Birth of Claire Chennault

Claire Lee Chennault was born on September 6, 1890, in Commerce, Texas.

Chennault spent his early years in Louisiana, attended Louisiana State University, and joined the ROTC. He worked as a school principal until the outbreak of World War I, at which point he joined the Army Signal Corps. Chennault went on to fly with the Army Air Service during that war.

After World War I, Chennault was made Chief of Pursuant Section at the Air Corps Tactical School. He also led the 1st Pursuit Group Army Air Corps aerobatic team, the Three Musketeers, which he later reorganized as the Three Men on the Flying Trapeze.

By the mid-1930s, Chennault’s health was suffering and he fought with superiors after he was passed over for a promotion. So he retired from the military on April 30, 1937. He was then invited to join a small group of American civilians in China training their airmen.

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Shortly after Chennault’s arrival in China, the Second Sino-Japanese War broke out and he was made chief air advisor to Chiang Kai-shek. In this role, he trained Chinese Air Force pilots and flew on occasional scouting missions. Then in 1940, he traveled back to the US to request more planes and pilots. From this meeting came the creation of the American Volunteer Group, also known as the Flying Tigers. The US promised 100 planes as well as mechanics, pilots, and aviation supplies.

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Chennault planned and campaigned for a bombing raid by his tigers, which he believed could end the war. The raid never happened because airfields weren’t built close enough to Japan to launch the planes. Then on December 20, 1941, Chennault’s Tigers shot down four Japanese planes bound for Kunming.

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The Tigers continued to guard the Burma Road, Rangoon, and other important locations in Southeast Asia and Western China. Eventually, Chennault rejoined the Army and the Tigers were formally incorporated into the US Army Air Forces.

After the war, Chennault returned to China and created Civil Air Transport (later Air America) to aid Nationalist China in its struggle against Communist China. He was eventually promoted to lieutenant general in the Air Force nine days before his death on July 27, 1958.


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