Bouddhisme

Le bouddhisme est une religion non théiste (aucune croyance en un dieu créateur), également considérée comme une philosophie et une discipline morale, originaire de l'Inde aux VIe et Ve siècles avant notre ère. Il a été fondé par le sage Siddhartha Gautama (le Bouddha lc 563 - c. 483 avant notre ère) qui, selon la légende, avait été un prince hindou avant d'abandonner sa position et sa richesse pour devenir un ascète spirituel et, enfin, un être éveillé qui a enseigné d'autres les moyens par lesquels ils pourraient s'échapper samsara, le cycle de la souffrance, de la renaissance et de la mort.

Le Bouddha a développé le système de croyances à une époque où l'Inde était au milieu d'importantes réformes religieuses et philosophiques. Le bouddhisme n'était, au départ, qu'une des nombreuses écoles de pensée qui se sont développées en réponse à ce qui était perçu comme l'échec de l'hindouisme orthodoxe à répondre aux besoins de la population. Elle est restée une école relativement mineure jusqu'au règne d'Ashoka le Grand (268-232 av. J.-C.) de l'empire Mauryan (322-185 av. .

La vision centrale du bouddhisme peut se résumer en quatre versets de l'un de ses textes centraux, le Dhammapada:

Notre vie est façonnée par notre esprit ; Nous devenons ce que nous pensons. La souffrance suit une mauvaise pensée comme les roues d'une charrette suivent les bœufs qui la tirent.

Notre vie est façonnée par notre esprit ; Nous devenons ce que nous pensons. La joie suit une pensée pure comme une ombre qui ne part jamais. (I.1-2)

Du désir vient le chagrin, du désir vient la peur ; celui qui est libre de désir ne connaît ni douleur ni peur.

L'attachement aux objets du désir apporte le chagrin, l'attachement aux objets du désir apporte la peur ; celui qui est libre d'attachement ne connaît ni chagrin ni peur. (XVI.212-213)

Le Bouddha en vint à comprendre que le désir et l'attachement causaient de la souffrance et que les humains souffraient parce qu'ils ignoraient la vraie nature de l'existence. Les gens insistaient sur des états permanents dans la vie et résistaient au changement, s'accrochaient à ce qu'ils savaient et pleuraient ce qu'ils avaient perdu. Dans sa quête d'un moyen de vivre sans souffrance, il a reconnu que la vie est un changement constant, que rien n'est permanent, mais que l'on peut trouver la paix intérieure grâce à une discipline spirituelle qui reconnaît la beauté dans le caractère éphémère de la vie tout en évitant de se laisser piéger par l'attachement. aux objets, aux personnes et aux situations impermanents. Son enseignement est centré sur les Quatre Nobles Vérités, la Roue du Devenir et l'Octuple Sentier pour former le fondement de la pensée bouddhiste et ceux-ci restent au cœur des différentes écoles du bouddhisme qui perdurent de nos jours.

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Contexte historique

Hindouisme (Sanatan Dharma, « Ordre éternel ») était la foi dominante en Inde aux VIe et Ve siècles avant notre ère, lorsqu'une vague de réformes religieuses et philosophiques a balayé le pays. Le chercheur John M. Koller note comment « une transformation sociale majeure de la vie agraire au commerce et à la fabrication urbaine était en cours, conduisant à une remise en question des anciennes valeurs, idées et institutions » (46). L'hindouisme était basé sur l'acceptation des écritures connues sous le nom de Vedas, considérées comme des émanations éternelles de l'univers qui avaient été «entendues» par les sages à un certain moment dans le passé mais n'avaient pas été créées par des êtres humains.

Les Vedas ont été « reçus » et récités par les prêtres hindous en sanskrit, une langue que les gens ne comprenaient pas, et divers penseurs philosophiques de l'époque ont commencé à remettre en question cette pratique et la validité de la structure de croyance. On dit que de nombreuses écoles de philosophie différentes se sont développées à cette époque (dont la plupart n'ont pas survécu), qui ont accepté ou rejeté l'autorité des Védas. Ceux qui acceptaient le point de vue hindou orthodoxe et les pratiques qui en résultaient étaient connus sous le nom de astika (« il existe ») et ceux qui rejetaient le point de vue orthodoxe étaient connus sous le nom de nastika (« il n'existe pas »). Trois des nastika les écoles de pensée qui ont survécu à cette période étaient Charvaka, le jaïnisme et le bouddhisme.

Le Bouddha a reconnu que les chemins du Charvaka et du jaïnisme représentaient tous deux des extrêmes et ont trouvé ce qu'il a appelé une «voie médiane» entre eux.

L'hindouisme soutenait que l'univers était gouverné par un être suprême connu sous le nom de Brahman qui était l'univers lui-même et c'était cet être qui avait transmis les Vedas à l'humanité. Le but de sa vie était de vivre selon l'ordre divin tel qu'il avait été établi et d'accomplir ses dharma (devoir) avec le bon karma (action) afin de trouver finalement la libération du cycle de la renaissance et de la mort (samsara) à quel point l'âme individuelle atteindrait l'union avec l'âme supérieure (atman) et expérimentez la libération et la paix complètes.

Charvaka a rejeté cette croyance et a proposé le matérialisme à la place. Son fondateur, Brhaspati (l. 600 avant notre ère) a affirmé qu'il était ridicule que les gens acceptent la parole des prêtres hindous selon laquelle une langue incompréhensible était la parole de Dieu. Il a établi une école basée sur la perception directe dans la recherche de la vérité et la poursuite du plaisir comme le but le plus élevé de la vie. Mahavira (également connu sous le nom de Vardhamana, l. 599-527 avant notre ère) a prêché le jaïnisme sur la base de la croyance que la discipline individuelle et le strict respect d'un code moral conduisaient à une vie meilleure et à la libération du samsara à la mort. Le Bouddha a reconnu que ces deux voies représentaient des extrêmes et a trouvé ce qu'il a appelé une "voie médiane" entre elles.

Siddhartha gautama

Selon la tradition bouddhiste, Siddhartha Gautama est né à Lumbini (Népal moderne) et a grandi, fils d'un roi. Après qu'un voyant ait prédit qu'il deviendrait soit un grand roi, soit un chef spirituel s'il était témoin de la souffrance ou de la mort, son père s'est protégé de l'une des dures réalités de l'existence. Il s'est marié, a eu un fils et a été formé pour succéder à son père en tant que roi. Un jour, cependant (ou, dans certaines versions, sur une succession de jours), son cocher le chassa de l'enceinte où il avait passé ses 29 premières années et il rencontra ce qu'on appelle les Quatre Signes :

  • Un homme âgé
  • Un homme malade
  • Un homme mort
  • Un ascète

Avec les trois premiers, il a demandé à son chauffeur : « Suis-je moi aussi soumis à ça ? », et le cocher lui a assuré que tout le monde vieillissait, tout le monde tombait malade à un moment ou à un autre, et tout le monde mourait. Siddhartha s'est fâché lorsqu'il a compris que tous ceux qu'il aimait, toutes ses belles choses, seraient perdus et que lui-même le serait un jour aussi.

Quand il a vu l'ascète, un homme au crâne rasé en robe jaune, souriant au bord de la route, il a demandé pourquoi il n'était pas comme les autres hommes. L'ascète a expliqué qu'il poursuivait une vie paisible de réflexion, de compassion et de non-attachement. Peu de temps après cette rencontre, Siddhartha a quitté sa richesse, sa position et sa famille pour suivre l'exemple de l'ascète.

Il a d'abord cherché un professeur célèbre auprès duquel il a appris des techniques de méditation, mais celles-ci ne l'ont pas libéré de l'inquiétude ou de la souffrance. Un deuxième enseignant lui a appris à supprimer ses désirs et à suspendre sa conscience, mais ce n'était pas non plus une solution car ce n'était pas un état d'esprit permanent. Il essaya de vivre comme vivaient les autres ascètes, pratiquant ce qui était très probablement la discipline jaïn, mais même cela ne lui suffisait pas. Enfin, il a décidé de refuser les besoins du corps en s'affamant, ne mangeant qu'un grain de riz par jour, jusqu'à ce qu'il soit si émacié qu'il soit méconnaissable.

Selon une version de la légende, à ce stade, il est soit tombé dans une rivière et a reçu une révélation de la voie du milieu. Dans l'autre version de l'histoire, une laitière nommée Sujata le rencontre dans les bois près de son village et lui offre du lait de riz, ce qu'il accepte, et met ainsi fin à sa période d'ascétisme strict alors qu'il entrevoit l'idée d'une "voie médiane". ”. Il va s'asseoir sous un arbre Bodhi, sur un lit d'herbe, dans le village voisin de Bodh Gaya, jurant qu'il finira par comprendre comment mieux vivre dans le monde ou qu'il mourra.

Le Bouddha comprit, dans un éclair d'illumination, que les humains souffraient parce qu'ils insistaient sur la permanence dans un monde en constante évolution.

Il comprit, dans un éclair d'illumination, que les humains souffraient parce qu'ils insistaient sur la permanence dans un monde en constante évolution. Les gens maintenaient une identité qu'ils appelaient leur « moi » et qui ne changerait pas, entretenaient des vêtements et des objets qu'ils considéraient comme « les leurs », et entretenaient des relations avec les autres qu'ils croyaient durer éternellement – ​​mais rien de tout cela n'était vrai ; la nature de la vie, toute la vie, était un changement et le moyen d'échapper à la souffrance était de le reconnaître et d'agir en conséquence. A ce moment, il devint le Bouddha (« éveillé » ou « illuminé ») et fut libéré de l'ignorance et de l'illusion.

Ayant atteint l'illumination complète, reconnaissant la nature interdépendante et transitoire de toutes choses, il a reconnu qu'il pouvait maintenant vivre comme il lui plaisait sans souffrir et pouvait faire ce qu'il voulait. Il hésitait à enseigner ce qu'il avait appris aux autres parce qu'il sentait qu'ils le rejetteraient, mais fut finalement convaincu qu'il devait essayer et prêcha ainsi son premier sermon au Deer Park à Sarnath au cours duquel il décrivit pour la première fois les Quatre Nobles Vérités et les Octuple Sentier qui menait de l'illusion et de la souffrance à l'illumination et à la joie.

Il convient de noter que cette histoire du voyage du Bouddha de l'illusion à la conscience lui a ensuite été adaptée après l'établissement du système de croyances et peut, ou non, refléter la réalité de la jeunesse et de l'éveil de Bouddha. Les chercheurs Robert E. Buswell, Jr. et Donald S. Lopez, Jr. notent que les premiers bouddhistes étaient « en partie motivés par le besoin de démontrer que ce que le Bouddha enseignait n'était pas l'innovation d'un individu, mais plutôt la redécouverte d'un vérité » afin de donner au système de croyance la même prétention aux origines divines anciennes détenues par l'hindouisme et le jaïnisme (149). Buswell et Lopez continuent :

Ainsi, dans leurs biographies, tous les bouddhas du passé et du futur sont décrits comme faisant beaucoup des mêmes choses. Ils sont tous assis en tailleur dans le ventre de leur mère ; ils sont tous nés dans le « pays du milieu » du continent ; immédiatement après leur naissance, ils font tous sept pas vers le nord ; ils renoncent tous au monde après avoir vu les quatre vues et après la naissance d'un fils ; ils atteignent tous l'illumination assis sur un lit d'herbe. (149)

Quoi qu'il en soit, la légende du voyage et de l'éveil spirituel de Siddhartha est devenue bien connue dans la tradition orale et a été évoquée ou incluse dans des œuvres écrites d'environ 100 ans après sa mort jusqu'au IIIe siècle de notre ère lorsqu'elle apparaît en entier dans le Sutra Lalitavistara. L'histoire s'est répétée depuis et, faute d'alternative, est acceptée comme vraie par la majorité des bouddhistes.

Enseignements et croyances

Comme indiqué, ce qui a lancé Siddhartha dans sa quête était la réalisation qu'il perdrait tout ce qu'il aimait, et cela le ferait souffrir. De cette réalisation, il a compris que la vie souffrait. On a souffert à la naissance (comme sa mère) et ensuite tout au long de sa vie en désirant ce qu'on n'avait pas, en craignant de perdre ce qu'on avait, en pleurant la perte de ce qu'on avait autrefois, et finalement en mourant et en ne perdant tout que se réincarner pour répéter le processus.

Pour que la vie soit autre chose que souffrance, il fallait trouver un moyen de la vivre sans le désir de la posséder et de la maintenir dans une forme fixe ; il fallait abandonner les choses de la vie tout en étant capable de les apprécier pour la valeur qu'elles avaient. Après avoir atteint l'illumination, il a exprimé sa croyance sur la nature de la vie dans ses Quatre Nobles Vérités :

  • La vie souffre
  • La cause de la souffrance est la soif
  • La fin de la souffrance vient avec la fin de l'envie
  • Il y a un chemin qui nous éloigne de l'avidité et de la souffrance

Les quatre vérités sont appelées « nobles » d'après l'original arya signifiant la même chose mais aussi « digne de respect » et suggérant « digne d'attention ». Le chemin auquel fait allusion la quatrième des vérités est Le Sentier Octuple qui sert de guide pour vivre sa vie sans le genre d'attachement qui garantit la souffrance :

  • Vue de droite
  • Bonne intention
  • Discours juste
  • Bonne action
  • Moyens de subsistance adéquats
  • Bon effort
  • Pleine Conscience Juste
  • Bonne concentration

Comme le souligne Koller, les trois premiers ont à voir avec la sagesse, les deux suivants avec la conduite et les trois derniers avec la discipline mentale. Il continue:

Le Noble Octuple Sentier ne doit pas être considéré comme un ensemble de huit étapes séquentielles, la perfection à une étape étant requise avant de passer à la suivante. Au contraire, ces huit composantes du chemin devraient être considérées comme des normes directrices d'une vie juste qui devraient être suivies plus ou moins simultanément, car le but du chemin est d'atteindre une vie complètement intégrée de l'ordre le plus élevé… La sagesse est de voir les choses comme ils sont vraiment, en tant que processus interdépendants et en constante évolution… la conduite morale consiste à purifier ses motivations, ses paroles et ses actions, arrêtant ainsi l'afflux de fringales supplémentaires… la discipline mentale travaille pour atteindre la perspicacité et éliminer les mauvaises dispositions et habitudes construites sur le base de l'ignorance et de l'avidité passées. (58)

Il appelait ses enseignements le Dharma qui, dans ce cas, signifie « loi cosmique » par opposition à l'hindouisme qui définit le même terme comme « devoir ». On pourrait cependant interpréter le Bouddha Dharma comme « devoir » en ce sens qu'il croyait que l'on avait le devoir envers soi-même d'assumer la responsabilité de sa vie, que chaque individu était finalement responsable de ce qu'il voulait souffrir – ou pas, et que chacun, enfin, pouvait contrôler leurs vies. Il a écarté la croyance en un dieu créateur comme étant sans rapport avec la vie des êtres humains et contribuant à la souffrance en ce sens qu'on ne peut pas connaître la volonté de Dieu et croire qu'on ne peut que conduire à la frustration, la déception et la douleur. Aucun dieu n'est requis pour suivre l'Octuple Sentier ; tout ce dont on a besoin, c'est de s'engager à assumer l'entière responsabilité de ses propres actions et de leurs conséquences.

Écoles et pratiques

Bouddha a continué à prêcher son Dharma pour le reste de ses 80 ans, mourant finalement à Kushinagar. Il a dit à ses disciples qu'après sa mort, ils ne devraient pas avoir de chef et qu'il ne voulait en aucun cas être vénéré. Il a demandé que sa dépouille soit enterrée dans un stupa et placée à un carrefour. Cela ne s'est pas produit, cependant, car ses disciples avaient leurs propres idées, et ses restes ont donc été déposés dans huit (ou dix) stupas dans différentes régions correspondant à des événements importants de sa vie. Ils ont également choisi un chef car ils souhaitaient poursuivre son travail et ainsi, comme le font les humains, ont tenu des conseils et des débats et ont instauré des règles et des règlements.

Au premier concile en c. 400 avant notre ère, les enseignements et la discipline monastique ont été décidés et codifiés. Au deuxième concile de 383 avant notre ère, un différend sur les proscriptions dans la discipline monastique a conduit au premier schisme entre l'école Sthaviravada (qui plaidait pour l'observation desdites proscriptions) et l'école Mahasanghika ("Grande Congrégation") qui représentait la majorité et les a rejetées. Ce schisme aboutira finalement à la mise en place de trois écoles de pensée différentes :

  • Bouddhisme Theravada (L'École des Anciens)
  • Bouddhisme Mahayana (Le Grand Véhicule)
  • Bouddhisme Vajrayana (La Voie du Diamant)

Le bouddhisme Theravada (appelé Hinayana « petit véhicule » par les bouddhistes Mahayana, considéré comme un terme péjoratif par les Theravada) prétend pratiquer la croyance telle qu'elle a été enseignée à l'origine par Bouddha. Les adhérents suivent les enseignements de la langue pali et se concentrent sur le fait de devenir un arhat ("Saint"). Cette école se caractérise par une focalisation sur l'éveil individuel.

Le bouddhisme Mahayana (qui comprend le bouddhisme zen) suit les enseignements en sanskrit et les adhérents s'efforcent de devenir un Bodhisattva ("essence de l'illumination"), celui qui, comme Bouddha, a atteint la pleine conscience mais repousse la paix du nirvana afin d'aider les autres à se débarrasser de leur ignorance. Le bouddhisme Mahayana est la forme la plus populaire pratiquée aujourd'hui et prétend également suivre fidèlement les enseignements du Bouddha.

Le bouddhisme vajrayana (également connu sous le nom de bouddhisme tibétain) dispense du concept d'avoir à s'engager dans la discipline bouddhiste et à changer son mode de vie afin de commencer une marche bouddhiste sur le chemin octuple. Cette école prône la croyance illustrée par la phrase Tat Tvam Asi (« tu es cela ») que l'on est déjà un Bodhisattva, il suffit de s'en rendre compte. On n'a donc pas besoin d'abandonner les attachements malsains au début de sa marche, mais plutôt de continuer simplement sur le chemin et ces attachements deviendront de moins en moins séduisants. Comme les autres, le Vajrayana prétend également qu'il est le plus fidèle à la vision originale du Bouddha.

Les trois écoles adhèrent aux Quatre Nobles Vérités et à l'Octuple Sentier, comme le font les nombreuses autres écoles mineures, et aucune n'est objectivement considérée comme plus légitime que les autres bien que, évidemment, les adhérents de chacune ne soient pas d'accord.

Conclusion

Le bouddhisme a continué en tant qu'école de pensée philosophique mineure en Inde jusqu'au règne d'Ashoka le Grand qui, après la guerre de Kalinga (vers 260 avant notre ère), a renoncé à la violence et a embrassé le bouddhisme. Ashoka a répandu le Dharma du Bouddha dans toute l'Inde sous le nom dhamma ce qui équivaut à « la miséricorde, la charité, la véracité et la pureté » (Keay, 95). Il fit exhumer et réenterrer les restes du Bouddha dans 84 000 stupas à travers le pays, ainsi que des édits encourageant la vision bouddhiste. Il a également envoyé des missionnaires dans d'autres pays – Sri Lanka, Chine, Thaïlande, Grèce parmi eux – pour diffuser le message de Bouddha.

Le bouddhisme est devenu plus populaire au Sri Lanka et en Chine qu'il ne l'avait jamais été en Inde et s'est propagé davantage à partir des temples établis dans ces pays. L'art bouddhiste a commencé à apparaître dans les deux pays entre le IIe et le Ier siècle avant notre ère, y compris des représentations anthropomorphes de Bouddha lui-même. Les artistes précédents, à l'époque d'Ashoka, s'étaient abstenus de représenter Bouddha et ne suggéraient sa présence que par des symboles, mais, de plus en plus, les sites bouddhistes incluaient des statues et des images de lui, une pratique initiée par une secte de l'école Mahasanghika.

Avec le temps, ces statues sont devenues des objets de vénération. Les bouddhistes n'« adorent » pas le Bouddha mais, en même temps, ils le font en ce sens que la statue représentant Bouddha devient non seulement un point focal pour se concentrer sur son propre chemin, mais une manière d'exprimer sa gratitude envers le Bouddha. De plus, celui qui devient un bouddha (et, selon le bouddhisme mahayana, n'importe qui peut) devient une sorte de « dieu » en ce sens qu'il a transcendé la condition humaine et mérite donc une reconnaissance spéciale pour cet accomplissement. De nos jours, il y a plus de 500 millions de bouddhistes pratiquants dans le monde, chacun suivant sa propre compréhension de l'Octuple Sentier et continuant à diffuser le message qu'il suffit de souffrir dans la vie autant qu'on le veut et qu'il n'y a un chemin qui mène à la paix.


Critiques du bouddhismeSon histoire, sa doctrine et ses pratiques courantes

Nous connaissons le bouddhisme parce que les érudits bouddhistes ont commencé à écrire des histoires bouddhistes à une époque où la foi était menacée. Cela a été fait après des centaines d'années de transmission orale de ces histoires :

“ Pendant les cinq cents premières années, les Écritures ont été transmises oralement. Elles n'ont été écrites qu'au début de l'ère chrétienne, car à cette époque le déclin de la foi menaçait leur pérennité dans la mémoire des moines. Différentes écoles ont écrit différentes choses. [. ] Les années entre 100 et 400 après JC ont été l'âge d'or de la littérature bouddhiste. ”

"Écritures bouddhistes" de Edward Conze (1959)2

Le deuxième grand concile bouddhiste s'est tenu en 387 avant notre ère à Vaisali, et a réuni 700 theras (Moines seniors Therevada). Des différends ont été discutés, et la communauté bouddhiste a souffert de plus de divisions mais « même dans ce concile de Vaisali, nous ne pouvons pas trouver le fait que les prédications du Maître ont été réduites à l'écrit. . [. ] Il y avait de nombreuses écoles bouddhistes différentes à l'époque où le roi Acoka monta sur le trône (environ 269 av. J.-C.)"3. Le Canon Bouddhiste est plein de « divergences et contradictions » et même les principales dénominations Bouddhistes ne savent pas si leurs textes sont les originaux ou s'ils sont basés sur des spéculations Humaines. À propos les textes originaux, eux-mêmes « transmis de mémoire une centaine d'années » avant d'être mis par écrit3.

Le bouddhisme souffre donc des mêmes problèmes que le christianisme et l'islam : tout ce que nous savons sur la religion provient de sources humaines faillibles, et les premiers recueils d'écrits sur la religion se sont profondément contredits. Le modèle de transmission orale a été, et est parfois encore, suivi aujourd'hui, où les enseignants nouent des relations durables avec les élèves. Les fondateurs des grandes sectes ont beaucoup de crédibilité et tout cela ne tient qu'à une seule grande affirmation : que l'enseignant transmet la religion telle qu'il l'a lui-même reçue. Mais ce modèle ne fonctionne jamais. Dans tous les cas, la doctrine et la pratique bouddhistes varient considérablement. En conséquence, les communautés bouddhistes modernes ont des pratiques très différentes.

« Les lignées d'enseignants, qui sont souvent réputées être ininterrompues jusqu'au Bouddha, transmettent des instructions sur les pratiques à leurs étudiants [. qui eux-mêmes] insistent sur la nécessité d'exercer une pratique selon la procédure précise transmise de maître à élève. Cela signifie qu'il peut y avoir des différences frappantes entre les pratiques qui ont été transmises par des lignées contrastées. Toutes les pratiques se sont développées au fil du temps, le plus souvent isolément les unes des autres. Par conséquent, les praticiens utilisant des techniques contrastées peuvent ne jamais être entrés en contact les uns avec les autres. Ils n'avaient donc pas besoin de tenir compte ou d'expliquer les contrastes. ”

"Représenter le bouddhisme occidental : un focus au Royaume-Uni" de Helen Waterhouse (2001)4

Le bouddhisme, ayant été adopté par des tribus sauvages aussi bien que par des nations civilisées, par des peuples tranquilles et énervés ainsi que par des hordes belliqueuses et robustes, pendant quelque vingt-cinq cents ans, s'est développé en des croyances largement divergentes et même diamétralement opposées. . Même au Japon seulement, il s'est différencié en treize sectes principales et quarante-quatre sous-sectes. ”

"Zen - La religion du samouraï" de Kaiten Nukariya (1913)5

Le bouddhisme souffre de conflits confessionnels au même titre que les autres religions. La spécialiste de la religion Helen Waterhouse note que «quiconque a eu affaire à divers groupes bouddhistes sait que les bouddhistes appartenant à un groupe sont souvent heureux de critiquer les bouddhistes appartenant à un autre. [. ] Il existe une série d'orientations pour de telles critiques, parmi lesquelles peut-être la plus courante est la remise en question de l'authenticité des enseignants d'autres groupes en termes de légitimité au sein d'une lignée ou de la qualité de leur pratique personnelle"6.

Par exemple : le bouddhisme zen se distancie spécifiquement des autres branches du bouddhisme, affirmant que les érudits bouddhistes perdent leur temps en délibérant sur les phrases et les mots spécifiques utilisés dans les écritures bouddhistes.

“ Comme le doigt n'a aucun éclat, de même l'Écriture n'a aucune sainteté. [. ] Ceux qui passent la majeure partie de leur vie dans l'étude des Écritures, argumentant et expliquant avec des raisonnements époustouflants, et n'atteignent aucun niveau supérieur dans la spiritualité, sont des mouches religieuses bonnes à rien d'autre qu'à leur bourdonnement au sujet des technicités absurdes. [. ]

Les dénominations bouddhistes, comme les religions non bouddhistes, mettent l'accent sur l'autorité scripturaire mais le Zen la dénonce au motif que les mots ou les caractères ne peuvent jamais exprimer de manière adéquate la vérité religieuse, qui ne peut être réalisée que par l'esprit [. ]. Il s'agit d'un cas isolé dans toute l'histoire des religions du monde que les écritures saintes sont déclarées être « pas plus que des déchets de papier ». ”

"Zen - La religion du samouraï" de Kaiten Nukariya (1913)7

Avec l'avènement de la mondialisation et d'Internet, des groupes bouddhistes disparates s'affrontent régulièrement sur des divergences de doctrine. Waterhouse (2001) déclare catégoriquement qu'il est impossible de construire une forme originale de bouddhisme à partir d'exemples modernes parce que le changement qui s'est produit a été trop important. Comme la plupart des grandes sectes bouddhistes sont en désaccord sur certaines questions théologiques importantes, il doit être vrai que la plupart d'entre elles se trompent dans leurs enseignements.


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Bouddhisme - Histoire

Le bouddhisme est une religion mondiale majeure avec une histoire et un système de croyances complexes. Ce qui suit est uniquement destiné à présenter l'histoire et les principes fondamentaux du bouddhisme, et ne couvre en aucun cas la religion de manière exhaustive. Pour en savoir plus sur le bouddhisme, veuillez consulter notre section Ressources Web pour d'autres sources d'informations en ligne approfondies.

Les historiens estiment que le fondateur du bouddhisme, Siddhartha Gautama, a vécu de 566 (?) à 480 (?) av. Fils d'un roi-guerrier indien, Gautama a mené une vie extravagante jusqu'à l'âge adulte, se délectant des privilèges de sa caste sociale. Mais quand il s'ennuyait des indulgences de la vie royale, Gautama errait dans le monde à la recherche de la compréhension. Après avoir rencontré un vieil homme, un malade, un cadavre et un ascète, Gautama était convaincu que la souffrance était à la fin de toute existence. Il renonça à son titre princier et devint moine, se privant des biens du monde dans l'espoir de comprendre la vérité du monde qui l'entourait. Le point culminant de sa recherche est venu en méditant sous un arbre, où il a finalement compris comment se libérer de la souffrance et, finalement, atteindre le salut. À la suite de cette épiphanie, Gautama était connu sous le nom de Bouddha, ce qui signifie "l'Illuminé". Le Bouddha passa le reste de sa vie à voyager en Inde, enseignant aux autres ce qu'il avait compris.

Les Quatre Nobles Vérités constituent l'essence des enseignements de Bouddha, bien qu'elles laissent beaucoup de choses inexpliquées. Ils sont la vérité de la souffrance, la vérité de la cause de la souffrance, la vérité de la fin de la souffrance et la vérité du chemin qui mène à la fin de la souffrance. Plus simplement, la souffrance existe, elle a une cause, elle a une fin et elle a une cause pour provoquer sa fin. La notion de souffrance n'est pas destinée à véhiculer une vision négative du monde, mais plutôt une perspective pragmatique qui traite le monde tel qu'il est et tente de le rectifier. La notion de plaisir n'est pas niée, mais reconnue comme éphémère. La poursuite du plaisir ne peut que continuer ce qui est finalement une soif inextinguible. La même logique dément une compréhension du bonheur. En fin de compte, seuls le vieillissement, la maladie et la mort sont certains et inévitables.

Les Quatre Nobles Vérités sont un plan d'urgence pour faire face à la souffrance à laquelle l'humanité est confrontée - souffrance de nature physique ou de nature mentale. La Première Vérité identifie la présence de la souffrance. La Seconde Vérité, quant à elle, cherche à déterminer la cause de la souffrance. Dans le bouddhisme, le désir et l'ignorance sont à la racine de la souffrance. Par désir, les bouddhistes se réfèrent à l'avidité de plaisir, de biens matériels et d'immortalité, qui sont tous des besoins qui ne peuvent jamais être satisfaits. En conséquence, les désirer ne peut qu'apporter de la souffrance. L'ignorance, en comparaison, se rapporte au fait de ne pas voir le monde tel qu'il est réellement. Sans la capacité de concentration mentale et de perspicacité, explique le bouddhisme, l'esprit est laissé sous-développé, incapable de saisir la vraie nature des choses. Les vices, tels que l'avidité, l'envie, la haine et la colère, dérivent de cette ignorance.

La Troisième Noble Vérité, la vérité de la fin de la souffrance, a un double sens, suggérant soit la fin de la souffrance dans cette vie, sur terre, soit dans la vie spirituelle, en atteignant le Nirvana. Quand on a atteint le Nirvana, qui est un état transcendant exempt de souffrance et de notre cycle mondain de naissance et de renaissance, l'illumination spirituelle a été atteinte. La Quatrième Noble vérité décrit la méthode pour atteindre la fin de la souffrance, connue des bouddhistes sous le nom de Noble Octuple Sentier. Les étapes du Noble Octuple Sentier sont la Compréhension Juste, la Pensée Juste, la Parole Juste, l'Action Juste, les Moyens d'Existence Justes, l'Effort Juste, la Pleine Conscience Juste et la Concentration Juste. De plus, le Chemin est divisé en trois thèmes : la bonne conduite morale (Compréhension, Pensée, Parole), la méditation et le développement mental (Action, Moyens d'existence, Effort), et la sagesse ou la perspicacité (Pleine conscience et concentration).

Contrairement à ce qui est accepté dans la société contemporaine, l'interprétation bouddhiste du karma ne fait pas référence à un destin prédestiné. Le karma fait référence aux bonnes ou aux mauvaises actions qu'une personne entreprend au cours de sa vie. Les bonnes actions, qui impliquent soit l'absence de mauvaises actions, soit des actes positifs réels, tels que la générosité, la droiture et la méditation, apportent le bonheur à long terme. Les mauvaises actions, telles que mentir, voler ou tuer, provoquent le malheur à long terme. Le poids que portent les actions est déterminé par cinq conditions : action fréquente, répétitive déterminée, action intentionnelle action exécutée sans regret action contre des personnes extraordinaires et action envers ceux qui en ont aidé une dans le passé. Enfin, il y a aussi le karma neutre, qui dérive d'actes tels que respirer, manger ou dormir. Le karma neutre n'a ni avantages ni coûts.

Le karma se joue dans le cycle de renaissance du bouddhisme. Il y a six plans séparés dans lesquels tout être vivant peut renaître - trois royaumes chanceux et trois royaumes malheureux. Ceux qui ont un karma positif et positif renaissent dans l'un des royaumes chanceux : le royaume des demi-dieux, le royaume des dieux et le royaume des hommes. Alors que les demi-dieux et les dieux jouissent d'une gratification inconnue des hommes, ils souffrent également d'une jalousie et d'une envie incessantes. Le royaume de l'homme est considéré comme le royaume le plus élevé de la renaissance. L'humanité manque de certaines des extravagances des demi-dieux et des dieux, mais est également libre de leur conflit acharné. De même, alors que les habitants des trois royaumes malheureux - des animaux, des fantômes et de l'enfer - souffrent d'une souffrance indicible, la souffrance du royaume de l'homme est bien moindre.

The realm of man also offers one other aspect lacking in the other five planes, an opportunity to achieve enlightenment, or Nirvana. Given the sheer number of living things, to be born human is to Buddhists a precious chance at spiritual bliss, a rarity that one should not forsake.


8d. The Birth and Spread of Buddhism


The Buddha preached his first sermon at Sarnath, shown here. He believed that freedom from desires set people free from the cycle of rebirth.

What is humanity's place within the universe?

For millennia, people around the world have asked this question. In 6th-century South Asia, this question stirred up a small revolution.

The answers provided by traditional Hindu teachings and practices made Indian philosophers and religious sages increasingly upset. Many members of the Vaishya class spoke against the injustices of the Hindu caste system and the overwhelming power of the priestly class, known as the Brahmins.

Many Brahmin priests were considered corrupt because they performed animal sacrifices and practiced other Vedic rituals. Resentment of such rituals and continued anger about unbalanced social power prompted the development of new intellectual teachings and philosophies. These new ideas maintained that some aspects of Hindu tradition and ritual had merit. They never directly challenged Vedic gods or beliefs.

But Siddharta Gautama did.

Buddha: Spiritual Revelation

Siddharta was born about 563 B.C.E. in the foothills of the Himalayas. A prince, he lived a sheltered life amid luxury, wealth, and comfort. But at age 29, Siddharta fled from his palace and discovered something new.

For the first time, he saw poverty, misery, and illness. At home, he soon felt discontented with his materialistic life and the conditions that surrounded him. In response to the emotions triggered by his experience outside the palace, he gave away all his belongings and searched for enlightenment through the abandonment of basic needs.

Siddharta began his quest with a period of starvation. According to legend, he grew so thin during this time that he could feel his hands if he placed one on the small of his back and the other on his stomach. These methods of self-denial eventually led him to a revelation.


Siddharta Gautama was a prince in a kingdom near the present day border of India and Nepal. Upon his enlightenment, his followers began to call him Buddha, which means, "Enlightened One".

Siddharta discovered that he needed to find another way &mdash something in between his rich and impoverished lifestyles. He resolved to follow the Middle Path.

Siddharta sought enlightenment through concentration. He sat under a pipal tree, practiced intense meditation, and fought off all worldly temptations. After 40 days, he reached the ultimate goal &mdash nirvana.

He came to understand his previous lives and finally gained release from the cycle of suffering. When he attained Enlightenment he became known by the title of Buddha, or "Awakened One."

The Buddha set out to share his experience and to teach others to follow the Middle Path. He traveled throughout northeastern India for several decades, spreading his philosophy to anyone who was interested, regardless of gender or caste. Even Brahmins and members of the nobility were converted.

The Buddha died in 483 B.C.E., after 45 years of traveling and teaching. Upon his death, the Buddha passed into a state of nirvana, the ultimate release from suffering in which the self no longer exists and salvation is achieved. Included in his last breaths were four words of inspiration: "Strive on with awareness." And his followers did.

Buddhism: Spiritual Revolution

Small communities of monks and nuns, known as bhikkus , sprung up along the roads that Buddha traveled. Devoted to his teachings, they dressed in yellow robes and wandered the countryside to meditate quietly. For almost 200 years, these humble disciples were overshadowed by the dominant Hindu believers. But the rise of a great empire changed all that.

In the 3rd century B.C.E., several ambitious leaders built the expansive Mauryan empire and fought many bloody battles were fought to extend its boundaries of control. One king, named Ashoka, was so troubled by the effects of the conquests on humanity that he converted to Buddhism. Adopting a code of nonviolence, he renounced all warfare and incorporated principles of Buddhism in his ruling practices.

Ashoka promoted Buddhist expansion by sending monks to surrounding territories to share the teachings of the Buddha. A wave of conversion began, and Buddhism spread not only through India, but also internationally. Ceylon, Burma, Nepal, Tibet, central Asia, China, and Japan are just some of the regions where the Middle Path was widely accepted.

With the great spread of Buddhism, it traditional practices and philosophies became redefined and regionally distinct. Only a small minority practiced the earliest forms of Buddhism, and Buddhist influence as a whole began to fade within India. Some scholars believe that many Buddhist practices were simply absorbed into the tolerant Hindu faith.


The Origins of Buddhism

Buddhism, founded in the late 6th century B.C.E. by Siddhartha Gautama (the "Buddha"), is an important religion in most of the countries of Asia. Buddhism has assumed many different forms, but in each case there has been an attempt to draw from the life experiences of the Buddha, his teachings, and the "spirit" or "essence" of histeachings (called dhamma or dharma) as models for the religious life. However, not until the writing of the Buddha Charita (life of the Buddha) by Ashvaghosa in the 1st or 2nd century C.E. do we have acomprehensive account of his life. The Buddha was born (ca. 563 B.C.E.) in a place called Lumbini near the Himalayan foothills, and he began teaching around Benares (at Sarnath). His erain general was one of spiritual, intellectual, and social ferment. This was the age when the Hindu ideal of renunciation of family and socia llife by holy persons seeking Truth first became widespread, and when the Upanishads were written. Both can be seen as moves away from the centrality of the Vedic fire sacrifice.

Siddhartha Gautama was the warrior son of a king and queen. According to legend, at his birth a soothsayer predicted that he might become a renouncer (withdrawing from the temporal life). To prevent this, his father provided him with many luxuries and pleasures. But, as a young man, he once went on a series of four chariot rides where he first saw the more severe forms of human suffering: old age, illness, and death (a corpse), as well as an ascetic renouncer. The contrast between his life and this human suffering made him realize that all the pleasures on earth where in fact transitory, and could only mask human suffering. Leaving his wife—and new son ("Rahula"—fetter) he took on several teachers and tried severe renunciation in the forest until the point of near-starvation. Finally, realizing that this too was only adding more suffering, he ate food and sat down beneath a tree to meditate. By morning (or some say six months later!) he had attained Nirvana (Enlightenment), which provided both the true answers to the causes of suffering and permanent release from it.

Now the Buddha ("the Enlightened or Awakened One") began to teach others these truths out of compassion for their suffering. The most important doctrines he taught included the Four Noble Truths and the Eight-Fold Path. His first Noble Truth is that life is suffering (dukkha). Life as we normally live it is full of the pleasures and pains of the body and mind pleasures, he said, do not represent lasting happiness. They are inevitably tied in with suffering since we suffer from wanting them, wanting them to continue, and wanting pain to go so pleasure can come. The second Noble Truth is that suffering is caused by craving—for sense pleasures and for things to be as they are not. We refuse to accept life as it is. The third Noble Truth, however, states that suffering has an end, and the fourth offers the means to that end: the Eight-Fold Path and the Middle Way. If one follows this combined path he or she will attain Nirvana, an indescribable state of all-knowing lucid awareness in which there is only peace and joy.

The Eight-Fold Path—often pictorially represented by an eight-spoked wheel (the Wheel of Dhamma) includes: Right Views (the Four Noble Truths), Right Intention, Right Speech, Right Action, Right Livelihood/Occupation, Right Endeavor, Right Mindfulness (total concentration in activity), and Right Concentration (meditation). TheEight-Fold Path is pervaded by the principle of the Middle Way, which characterizes the Buddha's life. The Middle Way represents a rejection of all extremes of thought, emotion, action, and lifestyle. Rather than either severe mortification of the body or a life of indulgence insense pleasures the Buddha advocated a moderate or "balanced" wandering life-style and the cultivation of mental and emotional equanimity through meditation and morality.

After the Buddha's death, his celibate wandering followers gradually settled down into monasteries that were provided by the married laityas merit-producing gifts. The laity were in turn taught by the monks some of the Buddha's teachings. They also engaged in such practices as visiting the Buddha's birthplace and worshipping the tree under which he became enlightened (bodhi tree), Buddha images in temples, and the relics of his body housed in various stupas or funeral mounds. A famous king, named Ashoka, and his son helped to spread Buddhism throughout South India and into Sri Lanka (Ceylon) (3rd century B.C.E.).

Many monastic schools developed among the Buddha's followers. This is partly because his practical teachings were enigmatic on several points for instance, he refused to give an unequivocal answer about whether humans have a soul (atta/atman) or not. Another reason for the development of different schools was that he refused to appoint asuccessor to follow him as leader of the Sangha (monastic order). He told the monks to be lamps unto themselves and make the Dhamma their guide.


Buddhism - History

• Life of Siddhartha Guatama , the historical Buddha: conventional dates: 566-486 B.C.E. (According to more recent research, revised dates are: 490-410 BCE).

• Persian Empire founded by Cyrus the Great (550 B.C.E.)
• Confucius (551-479 )
• Zarathustra (630-553 )
• Birth of Mahavira (550)

• First Buddhist Council at Rajagaha (486) after the Parinirvana*, under the patronage of King Ajatasattu.
• The Buddhist Canon as it exist today was settled at this Council and preserved as an oral tradition.

• Second Buddhist Council at Vesali (386) about 100 year after the Parinirvana.
• First schism of the Sangha occurs in which the Mahasanghika school parts ways with the Sthaviravadins and the Theravadins.
• Non-canonical Buddhist Council at Pataliputra (367)

• Alexander the Great (356-323)
invaded India (327)

• Reign of Indian Emperor Asoka (272-231) who converts and establishes the Buddha's Dharma on a national level for the first time.
• Third Buddhist Council at Pataliputra (250 ) under the patronage of Emperor Asoka about 200 years after the Parinirvana. • The modern Pali Tipitaka now essentially complete.
• Asoka's son and missionary Mahinda established Buddhism in Sri Lanka (247 )

• Hadrian's Wall circa 3rd Century AD

• Beginnings of Mahayana Buddhism (20O).
• Composition of Prajnaparamita literature.
• Historical record has it that two Buddhist missionaries from India in 68 AD, arrived at the court of Emperor Ming (58-75) of Han Dynasty. They enjoyed imperial favour and stayed on to translate various Buddhist Texts, one of which, The 'Sutra of Forty-two Sections' continues to be popular even today.

• Buddhist monuments: Sanchi, Amaravati, Bodhi Gaya, India. (185-175)

• Han Dynasty in China
(206-220)

• Entire scriptural canon of Theravada School was committed to writing on palm leaves in Pali at the Aloka Cave, near Matale, Sri Lanka (35-32)
• Milinda-pañha or Questions of King Milinda to Venerble Nagasena.

• 01BCE Mar 1, Start of the revised Julian calendar in Rome .

• King Kaniska (78-101) convened the Fourth Buddhist Council at Jalandhar or in Kashmir around 100 C.E. (This is not recognized by the Theravadins).
• Buddhism established in Cambodia 100 C.E and in Vietnam 150 C.E.
• Composition of Lotus Sutra and other Mahayana Buddhist texts.
• Buddhism enters Central Asia and China.

• Destruction of Jerusalem and the second Temple: (70 C.E.)

• The Buddha first represented in art as human form.

• The Age of Indian Buddhist philosopher Nargarjuna (150) founder of the school of Madhyamika ('the Middle Way').

• Roman Empire reaches the height of its power.
• In 185 C.E, Shunga a Brahman general became the ruler and the Shunga dynasty ruled for 112 years in India.

• Expansion of Buddhism to Burma, Cambodia, Laos, Vietnam, and Indonesia.
The Yogacara (meditation) school was founded by Maitreya natha (3rd century).
• Buddhist influence in Persia spreads through trade.

• Three Kingdoms dynasty (220𤫹) Division into three states: Wei, Shu, Wu. Many scientific advances adopted from India.
• The Emperor Constantine converts to Christianity (312)

• Asanga (310-390) and his brother Vasubandhu (420-500) prominent teachers of the Yogacara school of Buddhism.
• Development of Vajrayana Buddhism in India.
• Translation of Buddhist texts into Chinese by Kumarajiva (344-413) and Hui-yüan (334-416).
• Buddhism enters Korea (372) .

• Gupta dynasty exemplified by Chandra Gupta II (375-415) dominated North Central India.

• Buddhist monastic university founded at Nalanda, India.
• Buddhaghosa composes the Visuddhimagga and major commentaries in Sri Lanka.
• Buddhism established in Burma and Korea.
• Chinese pilgrim Fa-Hsien visits India (399-414).
• Amitabha (Amida) Pure Land sect emerges in China.
• Sri lankan Theravadin nuns introduce full ordination lineage into China (433).
• Mahayana Buddhism was introduced into Java, Sumatra, Borneo , mainly by Indian immigrants.

• 5th Century Anglo-Saxon Invasion of England

• Earliest hospital in Sri Lanka (437)

• Fall of the Western Roman Empire (476)

• Bodhidharma founder of Ch'an (Zen) arrives in China from India. (526)
• Sui Dynasty in Chinese History (589-617) beginning of Golden Age of Chinese Buddhism.
• Development of T'ien-tai, Hua-yen, Pure Land, and Ch'an schools of Chinese Buddhism.
• Buddhism enters Japan (538) becomes state religion (594) .
• Buddhism flourishing in Indonesia.
• Jataka Tales translated into Persian by King Khusru (531-579).

• The Age of Islamic Expansion
(630-725)

• First pagoda built in China (600)

• Construction of Potala Palace, Jokang and Ramoche temples to house Buddha images (641-650)
• Harsa-vardhana ruler of a large empire in northern India from 606 to 647. He was a Buddhist convert in a Hindu era.
• Chinese pilgrim Hsuan-Tsang (602-664) visits India.

• Islam sweeps across North Africa (700-800)

• Tang dynasty, China (618-906)

• Academic schools ( Jöjitsu, Kusha, Sanron, Hossö, Ritsu, and Kegon ) proliferate in Japan.
• Great debate between Tibetan and Chinese Buddhist schools.
• Ch'an declared heretical in Tibet.
• Nyingma School of Tibet Buddhism established.
• Borobudur Temple complex built in Java.
• Jataka Tales translated into Syrian and Arabic under title: Kalilag and Damnag.

• Nara Period in Japanese history (710-784)

• First monastery built in Tibet (Sam-ye) (749)

• Moslem invasion of Central Asia (760)

• Khmer kings build Angkor Wat, the world's largest religious monument.

• Tendai School (founded by Saichö (767-822) and Shingon School (founded by Kukai: (774-835) appear in Japan.
• Great Buddhist persecution in China (845)

• Biography of Buddha translated into Greek by Saint John of Damascus and distributed in Christianity as "Balaam" and "Josaphat".

• Heian Period in Japanese history (794-1185)

• First printed book, Diamond Sutra, China (868)

• First complete printing of Chinese Buddhist Canon (983 ) , known as the Szechuan édition.

• Buddhism in Thailand (900-1000)

• Islam replaces Buddhism in Central Asia (900-1000).

• Sung Dynasty in Chinese History (960-1279)

• 1000 C.E The population at this time was about 200 million people in the world.

• Conversion of King Anawrahta of Pagan (Burma) (1044-1077) by Shin Arahan.

• Atisha (982-1054) arrives in Tibet from India (1042).
• Marpa (1012-1097) begins Kargyu School of Tibetan Buddhism.
• Milarepa (1040-1123) becomes greatest poet and most popular saint in Tibetan Buddhism .

•The bhikkhu and bhikkhuni (monk and nun) communities at Anuradhapura, Sri Lanka, die out following invasions from South India.

• Sakya School of Tibetan Buddhism established.
• Revival of Theravada Buddhism in Sri Lanka and Burma. • Decline of Buddhism in India.

• 1000-1100 There was a Confucian revival in China.

• Edward the Confessor, English king (1042-1066)

• Great Schism between Orthodox and Roman Catholic Churches (1054)

• Theravada Buddhism established in Burma.

• Hönen (1133-1212) founded the Pure Land School of Japanese Buddhism.

• Eisai (1141-1215) founds the Rinzai Zen School of Japanese Buddhism.

• In 1193 the Moslems attacked and conquered Magadha, the heartland of Buddhism in India, and with the destruction of the Buddhist Monasteries and Universities (Valabhi and Nalanda) - in that area Buddhism was wiped out.

• Buddhism in Korea flourishes under the Koryo dynasty (1140-1390 ).

• Omar Khayyam, Persian poet and mathematician (1044-1123)

• 1119 Bologna University founded in Italy Paris University, in France, is founded in 1150.

• Kamakura Period in Japanese history (1192-1338)

• Shinran (1173-1263 ) founds True Pure Land School of Japanese Buddhism.
• Dogen (1200-1253) founds Soto Zen School of Japanese Buddhism.
• Nichiren (1222-1282) founds school of Japanese Buddhism named after him.
• Mongols converted to Vajrayana Buddhism.
• Theravada Buddhism spreads to Laos.
• Some Buddhist texts still being translated into Arabic, in Persia.

• Francis of Assisi (1181-1226)
• Magna Carta (1215 )
• Genghis Khan invades China (1215)
• Thomas Aquinas (1225-1274)
• Mongol conquest of China complete (1279)

• Bu-ston collects and edits Tibetan Buddhist Canon.
• Rulers of the north (Chieng-mai) and northeast (Sukhothai) Thailand adopt Theravada Buddhism (becomes state religion in 1360).
• Theravada Buddhism adopted in Cambodia and Laos.
• Tsong-kha-pa (1357-1419) Tibetan Buddhist reformer and founder of Dge-lugs-pa (or Gelugpa, or 'Yellow Hat') order.

• John Wycliffe (1328-1384) English theologian and biblical translator .

• China regains its independence from the Mongols under the Ming dynasty (1368)

• Beginning of Dalai Lama lineage in Tibetan Buddhism. • I n Cambodia, the Vishnuite temple, Angkor Wat, founded in the 12th century, becomes a Buddhist centre.

• Tibet's Gelugpa leader receives the title of "Dalai" from Altan Khan ( 1578) .
• "Great Fifth" Dalai Lama meets Qing Emperor Shunzhi near Beijing.

• Control of Japanese Buddhism by Tokugawa Shögunate (the ruling feudal government) (I603-1867)
• Hakuin (1686-1769) monk, writer and artist who helped revive the Rinzai Zen Sect in Japanese Buddhism.

• Japan closes the door to foreigners (1639)
• Pilgrims reach America (1620)
• Galileo recants (1633)
• English Civil War (1642)

• Colonial occupation of Sri Lanka, Burma, Laos, Cambodia, and Vietnam .
• King Kirti Sri Rajasinha obtains bhikkhus from the Thai court to reinstate the bhikkhu ordination line which has died out in Sri Lanka.

• 1700s Age of Enlightenment introduces revolutionary new ideas to Europe.
• American independence (1776)
• French revolution (1789-1802)

• New sects begin to emerge in Japanese Buddhism.
• Sri Lankan forest monks go to Burma for reordination (1862) .
• First Western translation of the Dhammapada. (German-1862).
• German translation of Lotus Sutra, 1852 and pioneer Buddhist scholars: - Neumann and Odlenburg, first German monk, Nyanatiloka.
• First Chinese Temple in USA (San Francisco) (1853)
• 5th Buddhist Council in Mandalay, Burma (1868-1871 ) where the text of the Pali Canon was revised and inscribed on 729 marble slabs.

• Meiji Restoration in Japanese history 1868, marking end of military rule.


History of Buddhism

History of Buddhism
The history of Buddhism religion dates back to the year 580 BC, which started with the birth of Buddha Siddhartha Gautama. Born in the Lumbini, Southern Nepal, Siddhartha left his home at a young age of 29 years, in search of enlightenment. After going through a life of self-denial, discipline and meditation, he attained enlightenment, which resulted in the alleviation of all his pain and suffering. He then set on a journey of teaching people the path to enlightenment that would liberate them from the cycle of life and death.

Gradually, Buddhism spread to numerous countries of the world, which resulted in development of the religion. The original Indian foundation was expanded by the inclusion of Hellenistic as well as Central Asian, East Asian, and Southeast Asian cultural elements. The history of Buddhism also witnessed the development of numerous movements and divisions, such as Theravada, Mahayana, etc.

The First Council
The first council of Buddhism Sangha was organized a few months after Buddha attained Mahaparinirvana. It was held in Rajagaha, with the aim of developing an agreement on his teachings. However, the teachings of Buddha were not written down even then.

The Second Council
The second council took place around 100 years after the Mahaparinirvana of Lord Buddha. The aim of the council, held at Vesali, was to settle a conflict over the nature of the arahant (or Buddhist saint) and monastic discipline, which had arisen between Mahasanghika majority (Great Assembly) of eastern India and Sthavira minority (the Elders) of the west.

The Era of Asoka the Great
Asoka, the first Buddhist Emperor, was the ruler of the Magadhan empire. Initially a ruler obsessed with the aim of expanding his empire, he changed after witnessing the brutal carnage at the battle of Kalinga. This event led him towards Buddhism and he built his empire into a Buddhist state, a first of its kind. He laid the foundation of numerous stupas and spread the teachings of Lord Buddha throughout the world.

The Third Council
The third council of Buddhism Sangha was held under Emperor Asoka, in Pataliputra. The reason for the council was deterioration in the standards of the monks. The consequence of the council was exclusion of numerous bogus monks from the Sangha.

Spread of Buddhism in Sri Lanka
Emperor Asoka sent his son, Mahindra, to Sri Lanka to spread Buddhism in the state. He succeeded in converting the King of Sri Lanka to Buddhism and soon, Buddhism became the state religion of the country.

The Fourth Council
The Fourth Council took place in Sri Lanka, in the Aloka Cave near the village of Matale. It was in this council that decision was taken to write the teachings of Lord Buddha for the first time. The entire writing was collected in three baskets and given the name of Tipitaka or the Pali Canon. It comprises of three Pitakas, namely Vinaya Pitaka (the rules for the monks and nuns), the Sutta Pitaka (Buddha's discourses) and the Abhidhamma Pitaka (philosophical and psychological systemization of the Buddha's teachings). Another Fourth Buddhist Council (Sarvastivada tradition) was held around 100 CE at Jalandhar or in Kashmir. It is said to have been convened by the Kushana king, Kanishka,

Mahayana Buddhism and New Scriptures
Mahayana Buddhism emerged and grew between 150 BCE and 100 CE. With the rise of this sect, new sutras emerged. The most significant ones are the Lotus Sutra, the Diamond Sutra and the Heart Sutra.

Tantra
The period between third and seventh century CE saw the establishment of a new form of Buddhism, which emerged out of the Mahayana sect. This form came to be known as Tantra, Mantrayana and Vajrayana. Tantras emphasized on the bodhisattva ideal and empathy for all beings. At the same time, it also laid stress on drawing of mandalas or 'magic' circles, symbolic hand gestures known as mudras, the recitation of phrases known as mantras and visualizations. It was also believed that one needs an experienced teacher or guru to learn the teachings of Lord Buddha.

Decline of Buddhism in India
From the seventh century, Buddhism went on a downward spiral in India, because of growth of Hinduism, decline of Buddhist universities and Muslim Turk invasions of northwest India.

Spread of Buddhism in China
Buddhism started gaining entry into China around 1 st century CE.

Spread of Buddhism in Japan
Fourth century CE saw Buddhism gaining ground in Korea and from there, religion spread to Japan in 538 CE. By the end of the century, Buddhism had become the state religion of the country. In 8 th century CE, the religion further spread under the patronage of Emperor Shomu. Six schools of Chinese Buddhism, namely Sanron, Jojitsu, Hosso, Kusha, Kegon and Ritsu, were also introduced during this period. Later, Tendai and Shingon schools developed in Japan.

Spread of Zen Buddhism
Zen Buddhism, based on Chinese Ch'an Buddhism, started evolving in Japan around the 12 th century. Founded by Esai Zenji, it came to be known as Rinzai School in the country. Soto School of Zen also developed there in the 13 th century, with its base in Chinese Ts'ao-tung School.

Spread of Buddhism in Tibet
The arrival of an Indian tantric master, known as Padmasambhava, was instrumental in the spread of Buddhism in Tibet.

Spread of Buddhism in the West
The efforts towards spread of Buddhism in the western countries were made in the 19 th and early-20 th century. T W Rhys Davies laid the foundation of the Pali Text Society there, towards the end of the 19 th century. Other names worth mentioning in this context are those of Edward Arnold, a poet Christmas Humphreys, an English barrister Alan Watts and Dennis Lockwood founder of the Friends of Western Buddhism Order (FWBO). Buddhism started spreading amongst the native population of America in the 1950s. Presently, one can find all schools of Buddhism in the USA.

Current Status of Buddhism
Today, Buddhism has spread to almost all the countries of the world, with the population of Buddhists estimated to be around 350 million. Out of these, almost half the number practice Mahayana tradition. The largest population of Buddhist is in China, while, Thailand, Cambodia and Myanmar have the highest proportion of Buddhists in their population. The religion is also becoming quite widespread in America, Australia and United Kingdom.


Conclusion

The greatest ability in any society is to get along with it and influence their actions. Therefore, every religion or doctrine affects its society through its teachings either positively or negatively. But, Buddhism exercised a tremendous influence in its society. It is a missionary religion and aims at converting the whole of mankind to the doctrines of Buddha. It enriched religion, art, sculpture, language, literature and character behavior of India and many other countries in Asia.

Yes, the positive impact has given birth to a societal remarkable growth in all ramifications till date.


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