Stalingrad

Après l'échec de l'opération Barbarossa à remporter une victoire décisive, Adolf Hitler décide de lancer une nouvelle offensive en juillet 1942. Le général Friedrich Paulus, commandant de la 6e armée, reçoit l'ordre de s'emparer de Stalingrad, une ville qui contrôle les communications ferroviaires et fluviales. du sud de la Russie.

À l'été 1942, Paulus avança vers Stalingrad avec 250 000 hommes, 500 chars, 7 000 canons et mortiers et 25 000 chevaux. Les progrès étaient lents car le carburant était rationné et le groupe d'armées A avait la priorité. Fin juillet 1942, un manque de carburant oblige Paulus à s'arrêter à Kalach. Ce n'est que le 7 août qu'il a reçu les fournitures nécessaires pour poursuivre son avancée. Au cours des semaines suivantes, ses troupes ont tué ou capturé 50 000 soldats soviétiques, mais le 18 août, Paulus, maintenant à seulement trente-cinq miles de Stalingrad, a de nouveau manqué de carburant.

Lorsque de nouvelles fournitures l'ont atteint, Paulus a décidé de préserver le carburant en avançant avec seulement son 14e corps de Panzer. L'Armée rouge attaqua maintenant l'avant-garde et elle fut stoppée juste avant Stalingrad. Le reste de ses forces fut mobilisé et Paulus encercla maintenant la ville. Alors que son flanc nord était attaqué, Paulus décida de retarder l'attaque de la ville jusqu'au 7 septembre. Pendant qu'il attendait, la Luftwaffe a bombardé la ville, tuant des milliers de civils.

Stalingrad était la ville de Staline. Il avait été nommé d'après lui à la suite de sa défense de la ville pendant la guerre civile russe. Staline a insisté pour qu'il soit tenu à tout prix. Un historien a affirmé qu'il considérait Stalingrad « comme le symbole de sa propre autorité ». Staline savait aussi que si Stalingrad était pris, la voie serait ouverte pour que Moscou soit attaqué par l'est. Si Moscou était ainsi coupée, la défaite de l'Union soviétique était pratiquement inévitable.

Un million de soldats soviétiques ont été enrôlés dans la région de Stalingrad. Ils ont été soutenus par un flux croissant de chars, d'avions et de batteries de fusées provenant des usines construites à l'est de l'Oural, au cours des plans quinquennaux. L'affirmation de Staline selon laquelle une industrialisation rapide sauverait l'Union soviétique de la défaite face aux envahisseurs occidentaux commençait à se réaliser.

Le général Georgi Zhukov, le chef militaire qui n'avait pas encore été vaincu dans une bataille, a été chargé de la défense de Stalingrad. Alors que l'armée allemande avançait dans la ville, les Soviétiques se sont battus pour chaque bâtiment. Plus les troupes s'enfonçaient dans la ville, plus les combats de rue devenaient difficiles et les pertes augmentaient considérablement. Les chars allemands étaient moins efficaces dans une zone urbaine fortifiée car ils impliquaient des combats de maison en maison avec des fusils, des pistolets, des mitrailleuses et des grenades à main. Les Allemands avaient particulièrement des problèmes avec les positions d'artillerie savamment camouflées et les nids de mitrailleuses. Les Soviétiques ont également fait bon usage des détachements de tireurs d'élite déployés dans les bâtiments bombardés de la ville. Le 26 septembre, la 6e armée a réussi à hisser le drapeau à croix gammée sur les bâtiments gouvernementaux de la Place Rouge, mais les combats de rue ont continué.

Adolf Hitler ordonna alors au général Friedrich Paulus de prendre Stalingrad quel qu'en soit le prix pour les forces allemandes. Le général Kurt Zeitzler, chef d'état-major général, était totalement opposé à l'idée pressant Hitler de permettre à la VIe armée de se retirer de Stalingrad vers le Don bend, où le front brisé pourrait être restauré. Hitler a refusé et à la radio Hitler a dit au peuple allemand : « Vous pouvez être assuré que personne ne nous chassera jamais de Stalingrad.

Lorsque le général Gustav von Wietersheim, commandant du XIVe Panzer Corps, s'est plaint du taux élevé de pertes, Paulus l'a remplacé par le général Hans Hube. Cependant, Paulus, qui avait perdu 40 000 soldats depuis son entrée dans la ville, était à court de combattants et, le 4 octobre, il adressa un appel désespéré à Hitler pour obtenir des renforts.

Quelques jours plus tard, cinq bataillons du génie et une division panzer arrivèrent à Stalingrad. Combattant une guerre d'usure, Joseph Staline a répondu en ordonnant trois autres armées à la ville. Les pertes soviétiques étaient bien supérieures à celles des Allemands, mais Staline disposait de plus d'hommes que Paulus.

Les fortes pluies d'octobre transforment les routes en mers de boue et les convois de ravitaillement de la 6e armée commencent à s'enliser. Le 19 octobre, la pluie s'est transformée en neige. Paulus a continué à progresser et, début novembre, il contrôlait 90 % de la ville. Cependant, ses hommes manquaient maintenant de munitions et de nourriture. Malgré ces problèmes, Paulus a décidé d'ordonner une autre offensive majeure le 10 novembre. L'armée allemande a subi de lourdes pertes pendant les deux jours suivants, puis l'armée rouge a lancé une contre-attaque. Paulus a été contraint de battre en retraite vers le sud, mais lorsqu'il a atteint l'aérodrome de Gumrak, Adolf Hitler lui a ordonné de s'arrêter et de rester ferme malgré le danger d'encerclement. Hitler lui dit qu'Hermann Goering avait promis que la Luftwaffe fournirait les approvisionnements nécessaires par voie aérienne.

Les officiers supérieurs sous Paulus ont fait valoir qu'ils doutaient que l'ampleur du pont aérien requis puisse être réalisée pendant un hiver russe. Tous les commandants de corps ont plaidé pour une percée avant que l'Armée rouge ne puisse consolider ses positions. Le général Hans Hube a déclaré à Paulus : « Une évasion est notre seule chance. Paulus a répondu en disant qu'il devait obéir aux ordres d'Hitler.

Tout au long du mois de décembre, la Luftwaffe a largué en moyenne 70 tonnes de ravitaillement par jour. L'armée allemande encerclée avait besoin d'un minimum de 300 tonnes par jour. Les soldats ont reçu une ration d'un tiers et ont commencé à tuer et à manger leurs chevaux. Le 7 décembre, la 6e armée vivait d'une miche de pain pour cinq hommes.

Maintenant conscient que la 6e armée risquait de se rendre affamée, Adolf Hitler ordonna au feld-maréchal Erich von Manstein et à la 4e armée blindée de lancer une tentative de sauvetage. Manstein réussit à s'approcher à moins de trente milles de Stalingrad, mais fut ensuite stoppé par l'Armée rouge. Le 27 décembre 1942, Manstein décida de se retirer car il risquait également d'être encerclé par les troupes soviétiques.

À Stalingrad, plus de 28 000 soldats allemands sont morts en un peu plus d'un mois. Avec peu de nourriture à gauche le général Friedrich Paulus a donné l'ordre que les 12.000 hommes blessés ne pourraient plus être nourris. Seuls ceux qui pourraient se battre recevraient leurs rations. Erich von Manstein a maintenant donné l'ordre à Paulus de faire une percée de masse. Paulus a rejeté l'ordre en faisant valoir que ses hommes étaient trop faibles pour faire un tel mouvement.

Le 30 janvier 1943, Adolf Hitler promut Paulus au grade de maréchal et lui envoya un message lui rappelant qu'aucun maréchal allemand n'avait jamais été capturé. Hitler suggérait clairement à Paulus de se suicider, mais il refusa et le jour suivant se rendit à l'Armée rouge. Le dernier des Allemands se rendit le 2 février.

La bataille de Stalingrad était terminée. Plus de 91 000 hommes ont été capturés et 150 000 autres sont morts pendant le siège. Les prisonniers allemands ont été forcés de marcher jusqu'en Sibérie. Environ 45 000 sont morts au cours de la marche vers les camps de prisonniers de guerre et seulement environ 7 000 ont survécu à la guerre.

Un changement de chef d'état-major n'a pas changé la situation de l'armée allemande, dont la double poussée sur Stalingrad et le Caucase avait été stoppée par le renforcement de la résistance soviétique elle-même. Pendant tout le mois d'octobre, d'âpres combats de rue se sont poursuivis à Stalingrad même. Les Allemands ont fait quelques progrès, de bâtiment en bâtiment, mais avec des pertes énormes, car les décombres d'une grande ville, comme le savent tous ceux qui ont connu la guerre moderne, offrent de nombreuses opportunités pour une défense obstinée et prolongée et les Russes, se disputant désespérément chaque pied de les débris, en ont profité. Bien que Halder puis son successeur aient averti Hitler que les troupes de Stalingrad étaient épuisées, le commandant suprême a insisté pour qu'ils continuent. De nouvelles divisions ont été lancées et ont été bientôt réduites en pièces dans l'enfer.

Au lieu d'être un moyen pour parvenir à une fin - la fin était déjà atteinte lorsque les formations allemandes atteignirent les rives occidentales de la Volga au nord et au sud de la ville et coupèrent le trafic fluvial - Stalingrad était devenu une fin en soi. Pour Hitler, sa capture était désormais une question de prestige personnel. Lorsque même Zeitzler eut le courage de suggérer au Führer qu'en raison du danger qui pesait sur le long flanc nord le long du Don, la Sixième armée devrait être retirée de Stalingrad jusqu'au coude du Don, Hitler se mit en colère. « Là où le soldat allemand met le pied, il reste là ! il a pris d'assaut.

Le plan opérationnel d'Hitler pour 1943 portait encore des traces de son idée initiale, à savoir pousser en avant sur les deux ailes et retenir la partie centrale du front. Contrairement à (l'année précédente, il a maintenant déplacé le centre de gravité vers l'aile sud. Les plans d'avance sur le front nord ont été abandonnés jusqu'à ce que les forces nécessaires soient disponibles.

L'idée sous-jacente était certainement nourrie par la perspective de gains économiques au Sud, notamment du blé, du manganèse et du pétrole. Mais dans l'esprit d'Hitler, il était encore plus important de couper les Russes de ces marchandises, prétendument indispensables à leur poursuite dans la guerre, y compris le charbon de la région du Donetz.

Ainsi, il croyait pouvoir arrêter la machine de guerre russe. Aucune résistance contre les plans d'Hitler n'est jamais venue à mes oreilles, bien que je sois fermement convaincu que la tendance générale de l'opinion était opposée à la reprise de l'offensive, au moins sur une aussi grande échelle que celle prévue par Hitler.

J'ai passé dix jours dans ce secteur et, après mon retour, j'ai fait un rapport écrit à l'effet qu'il ne serait pas prudent de tenir un flanc défensif aussi long pendant l'hiver. Les têtes de ligne se trouvaient jusqu'à 200 kilomètres derrière le front, et la nature nue du pays signifiait qu'il y avait peu de bois disponible pour la construction de défenses. Les divisions allemandes disponibles tenaient des fronts de 50 à 60 kilomètres. Il n'y avait pas de véritables tranchées ni de positions fixes.

Le général Halder a approuvé ce rapport et a demandé que notre offensive soit arrêtée, compte tenu de la résistance croissante qu'elle rencontrait et des signes croissants de danger pour le flanc allongé. Mais Hitler n'écoutait pas. Au cours du mois de septembre, la tension entre le Führer et Halder s'est accrue et leurs arguments sont devenus plus aigus. Voir le Führer discuter de plans avec Halder était une expérience éclairante. Le Führer avait l'habitude de déplacer ses mains en de grands balayages sur la carte - « Push here, push there ». Tout était vague et indépendamment des difficultés pratiques. Il n'y avait aucun doute qu'il aurait aimé enlever tout l'état-major général, s'il le pouvait, par un coup pareil. Il sentait qu'ils n'étaient pas enthousiastes à propos de ses idées

Enfin, le général Halder a clairement indiqué qu'il refusait de prendre la responsabilité de poursuivre l'avance à l'approche de l'hiver. Il est démis de ses fonctions, fin septembre, et remplacé par le général Zeitzler - alors chef d'état-major du feld-maréchal von Rundstedt dans l'Ouest. J'ai été envoyé en Occident pour prendre la place de Zeitzler.

Nos généraux commettent à nouveau leurs vieilles erreurs. Ils surestiment toujours la force des Russes. Selon tous les rapports de première ligne, le matériel humain de l'ennemi n'est plus suffisant. Ils sont affaiblis ; ils ont perdu beaucoup trop de sang. Mais bien sûr, personne ne veut accepter de tels rapports. D'ailleurs, comme les officiers russes sont mal entraînés ! Aucune offensive ne peut être organisée avec de tels officiers. Nous savons ce qu'il faut ! À court ou à long terme, les Russes s'arrêteront tout simplement. Ils vont couler. En attendant, nous jetterons quelques nouvelles divisions ; ça arrangera les choses.

La bataille pour Stalingrad continue. Depuis la semaine dernière, les Allemands ont fait un peu de progrès dans leurs attaques directes sur la ville et les combats féroces de maison en maison se poursuivent. Pendant ce temps, les Russes ont lancé une contre-attaque au nord-ouest de Stalingrad qui a progressé et doit avoir pour effet de puiser une partie des réserves allemandes.

On ne sait toujours pas si Stalingrad pourra ou non tenir le coup. Dans un discours récent, le tristement célèbre Ribbentrop, ancien ambassadeur en Grande-Bretagne et signataire du pacte russo-allemand, a été autorisé à déclarer que Stalingrad serait bientôt aux mains des Allemands. Hitler a fait la même vantardise dans son discours diffusé le 10 septembre.

Ailleurs, cependant, il y a eu une note marquée de pessimisme dans les déclarations allemandes et une insistance constante sur la nécessité pour le peuple allemand de se préparer à un hiver rigoureux et à une poursuite indéfinie de la guerre.

Le dernier discours d'Hitler a été diffusé le 30 septembre. Bien qu'il s'agisse principalement de fanfaronnades et de menaces, il fait un contraste surprenant avec les discours d'il y a un an. Finies les promesses d'une victoire rapide, et disparues aussi les prétentions, faites il y a plus d'un an, d'avoir anéanti les armées russes. Au lieu de cela, tout l'accent était mis sur la capacité de l'Allemagne à résister à une longue guerre. Voici par exemple quelques-unes des déclarations diffusées antérieurement par Hitler : Le 3 septembre 1941 : « La Russie est déjà brisée et ne se relèvera plus jamais. Le 3 octobre 1941 : « Les Russes ont perdu au moins 8 à 10 millions d'hommes. Aucune armée ne peut se remettre de telles pertes. Il se vantait aussi en même temps de la chute imminente de Moscou. C'était il y a un an. Et maintenant, le 30 septembre, la dernière vantardise sur laquelle Hitler terminait son discours était : « L'Allemagne ne capitulera jamais. Il semble étrange de regarder en arrière et de se rappeler combien il y a peu de temps les Allemands déclaraient, non pas qu'ils ne capituleraient jamais, mais qu'ils feraient capituler tout le monde. Hitler a également proféré des menaces contre les saboteurs, un aveu tacite que le front intérieur allemand n'est plus entièrement fiable.

Hitler ordonna maintenant de détacher les unités de tous les autres secteurs du front et des territoires occupés et de les envoyer en toute hâte dans le secteur sud. Aucune réserve opérationnelle n'était disponible, bien que le général Zeitzler ait souligné bien avant l'urgence que chacune des divisions du sud de la Russie devait défendre un secteur frontal d'une longueur inhabituelle et ne serait pas en mesure de faire face à un assaut vigoureux des troupes soviétiques.

Stalingrad est encerclé. Zeitzler, le visage rougi et hagard à cause du manque de sommeil, insista pour que la 6e armée se dirigea vers l'ouest. Il inondait Hitler de données sur tout ce qui manquait à l'armée, tant au niveau des rations que du carburant, de sorte qu'il était devenu impossible de fournir des repas chauds aux soldats exposés à un froid intense dans les champs balayés par la neige ou le maigre abri des rhums. Hitler est resté calme, impassible et délibéré, comme s'il voulait montrer que l'agitation de Zeitzler était une réaction psychotique face au danger. « La contre-attaque du sud que j'ai ordonnée soulagera bientôt Stalingrad. Cela rétablira la situation. Nous avons souvent été dans de telles positions auparavant, vous savez. En fin de compte, nous avions toujours le problème en main. les soldats. Zeitzler n'était pas d'accord, et Hitler le laissa parler sans l'interrompre. Les forces prévues pour la contre-attaque étaient trop faibles, a déclaré Zeitzler. Mais s'ils pouvaient s'unir avec succès avec une sixième armée qui avait éclaté à l'ouest, ils pourraient alors d'établir de nouvelles positions plus au sud. Hitler proposa des contre-arguments, mais Zeitzler s'en tint à son point de vue. Finalement, après que la discussion eut duré plus d'une demi-heure. Ce doit être; c'est un poste clé. En interrompant le trafic sur la Volga à cet endroit, nous causons aux Russes les plus grandes difficultés."

Les chevaux ont déjà été mangés. je mangerais un chat; ils disent que sa viande est savoureuse. Les soldats ressemblent à des cadavres ou à des fous. Ils ne se mettent plus à l'abri des obus russes ; ils n'ont pas la force de marcher, de s'enfuir et de se cacher.

L'étendue des sacrifices de l'ennemi a été colossale et ne peut être maintenue. Dans le secteur de Stalingrad, surtout, les Soviétiques ont employé des forces lourdes et leurs pertes ont été proportionnellement élevées. Jour après jour, de plus en plus de pertes de chars soviétiques sont signalées et dans le même temps, le rapport entre les pertes aériennes allemandes et soviétiques est incomparablement en faveur de la Luftwaffe. Par exemple, il a été rapporté hier que soixante-sept avions soviétiques avaient été abattus contre quatre pertes allemandes ; mardi, le rapport était de cinquante-deux pour un en notre faveur. Comme on pouvait s'y attendre, la supériorité de la Luftwaffe a porté un coup dur à l'ennemi et il est maintenant rapporté que les Soviétiques sont obligés d'utiliser du personnel non formé dans leurs plus gros bombardiers.

Des troupes sans munitions ni nourriture. Commande efficace n'est plus possible. 18 000 blessés sans ravitaillement, sans pansements ni médicaments. Une défense supplémentaire insensée. Effondrement inévitable. L'armée demande l'autorisation immédiate de se rendre afin de sauver la vie des troupes restantes.

L'abandon est interdit. La Sixième Armée tiendra ses positions jusqu'au dernier homme et au dernier round et par son endurance héroïque apportera une contribution inoubliable à l'établissement d'un front défensif et au salut du monde occidental.

Dans mille ans, les Allemands parleront de cette bataille avec respect et crainte, et se souviendront que malgré tout, la victoire finale de l'Allemagne a été décidée là-bas. Dans les années à venir, on dira de la bataille héroïque sur la Volga. Quand vous viendrez en Allemagne, dites que vous nous avez vus couchés à Stalingrad, comme notre honneur et nos chefs l'ont ordonné, pour la plus grande gloire de l'Allemagne.

La Sixième Armée, fidèle à son serment et consciente de la haute importance de sa mission, a maintenu sa position jusqu'au dernier homme et le dernier round pour le Führer et la Patrie jusqu'à la fin.

Il sera amené à Moscou - et imaginez ce piège à rats là-bas. Là, il signera n'importe quoi. Il fera des confessions, fera des proclamations - vous verrez. Ils descendront maintenant la pente de la faillite spirituelle jusqu'à ses plus basses profondeurs. Vous verrez - il ne faudra pas une semaine avant que Seydlitz et Schmidt et même Paulus parlent à la radio.

Ils vont être mis dans la Liublanca, et là les rats les mangeront. Comment peuvent-ils être si lâches ? Je ne le comprends pas. Qu'est ce que la vie? La vie est la Nation. L'individu doit mourir de toute façon. Au-delà de la vie de l'individu, il y a la Nation. Mais comment avoir peur de ce moment de mort, avec lequel il peut se libérer de cette misère, si son devoir ne l'enchaîne pas à cette Vallée des Larmes.

Tant de gens doivent mourir, et puis un homme comme celui-là entache l'héroïsme de tant d'autres à la dernière minute. Il aurait pu se libérer de toute douleur et s'élever dans l'éternité et l'immortalité nationale, mais il préfère aller à Moscou !

Ce qui me fait le plus mal, personnellement, c'est que je l'ai quand même promu feld-maréchal.Je voulais lui donner cette ultime satisfaction. C'est le dernier feld-maréchal que je nommerai dans cette guerre.

La bataille de Stalingrad est terminée. Fidèle à son serment de se battre jusqu'au dernier souffle, la 6e armée sous la direction exemplaire du feld-maréchal Paulus a été vaincue par la supériorité de l'ennemi et par les circonstances défavorables auxquelles nos forces sont confrontées.

Ce serait une erreur profonde, cardinale de supposer que la nation allemande ne sache pas encaisser une défaite après tant de victoires. Je ne suis pas non plus, s'il faut dire la vérité, convaincu que Stalingrad était, au pire sens du terme, au sens le plus essentiel, au sens psychologique, une défaite. Regardons les faits. Je pense que c'est Napoléon qui a dit : « Dans la guerre, le moral est au physique comme trois contre un ». En ce qui concerne les divisions, les brigades et les bataillons, Stalingrad était une défaite allemande. Mais lorsqu'une grande puissance comme le Reich national-socialiste mène une guerre totale, les divisions et les bataillons peuvent être remplacés. Si nous passons en revue la position dans des calculs sobres et froids, tout sentiment mis à part, nous devons comprendre que la chute de Stalingrad ne peut pas altérer le système défensif allemand dans son ensemble. Quoi que les individus aient perdu, quoi qu'ils aient pu sacrifier, il n'y a rien dans l'ensemble pour contester l'opinion selon laquelle les principaux objectifs des offensives ennemies ont été frustrés. Stalingrad faisait partie du prix à payer pour le salut de l'Europe des hordes bolcheviques.

Nous savions que les Russes avaient subi d'énormes pertes sur le front de l'Est, qu'ils avaient vraiment brisé les reins de l'armée allemande. Nous aurions subi des pertes et des souffrances infiniment pires sans eux. Nous étions bien disposés envers eux. Je me souviens avoir dit que s'il nous arrivait de nous lier avec eux, je n'hésiterais pas à les embrasser.

Je n'ai entendu aucun discours anti-russe. Je pense que nous étions suffisamment réalistes pour savoir que si nous devions les combattre, nous serions les deuxièmes. Nous n'avions même pas encore entendu parler de la bombe atomique. Nous aurions juste à supposer qu'il s'agirait de masses d'armées et de leur volonté de sacrifier des millions de soldats. Nous savions que nos dirigeants nous épargnaient la vie. Même si quelqu'un devait faire le sale boulot dans l'infanterie, nos chefs essaieraient de frapper l'ennemi avec de l'artillerie et des chars et de les maîtriser avant d'envoyer l'infanterie. Si cela était possible.

Lors de la dernière campagne en Bavière, nous étions dans l'armée de Patton. Patton a dit que nous devrions continuer. Pour moi, c'était une idée impensable. Les Russes nous auraient massacrés, à cause de leur volonté de sacrifier tant de vies. Je ne pense pas que le rang des GIs avait le courage de combattre les Russes. Nous étions suffisamment informés par la presse et les actualités pour connaître Stalingrad. J'ai vu la preuve réelle dans ces images aux bordures noires dans chaque foyer allemand que j'ai visité. Bordure noire, front est, neuf sur dix.


Stalingrad - Histoire

STALINGRAD DANS L'HISTOIRE DE LA GRANDE-BRETAGNE 1942-1945

Organisation non gouvernementale, indépendante et à but non lucratif La fondation caritative internationale "Bataille de Stalingrad" (Fondation Stalingrad) (www.stalingrad-fund.ru ) de Volgograd (Russie) vous invite à participer au projet international

Le projet vise à rappeler aux citoyens du Royaume-Uni et de la Russie

Le projet est le fruit d'un travail d'historiens et de membres de l'équipe du Fonds.

Le projet vise à rappeler aux citoyens du Royaume-Uni et de la Russie

• sur l'histoire commune de la lutte commune contre le nazisme pendant la Seconde Guerre mondiale
• sur le rôle et l'importance de la bataille de Stalingrad pour le peuple britannique
• sur une évaluation enthousiaste des résultats de la bataille de Stalingrad par la société britannique
• sur les initiatives humanitaires « Stalingrad » d'hommes politiques et de personnalités britanniques
• sur la diplomatie publique de la société civile britannique et les campagnes à grande échelle de collecte d'aides humanitaires
aide à Stalingrad par les résidents de centaines de colonies britanniques
• sur décision de Coventry
citoyens à devenir une ville jumelle avec Stalingrad.

Le projet tient compte de l'histoire de
relations entre Stalingrad et la société britannique en 1942-1945 comme une histoire de solidarité, d'amitié et de coopération fructueuse entre nos peuples. Le projet vise à renforcer et à élargir les contacts amicaux dans le domaine de la diplomatie publique entre les sociétés civiles de la Russie et du Royaume-Uni.

FONDS DE BIENFAISANCE INTERNATIONAL " LA BATAILLE DE STALINGRAD "

Notre Fondation a été créée pour étudier, préserver et vulgariser le patrimoine historique de la bataille de Stalingrad, pour aider les vétérans de la Grande Guerre patriotique et l'éducation patriotique des jeunes.
Nous invitons les citoyens et les organisations à coopérer. Nous serons reconnaissants pour le soutien de nos projets sociaux, pour la participation possible à leur mise en œuvre.


Stalingrad : l'écrasement du Reich

Depuis sa fondation au milieu du XVIe siècle, l'ancienne ville fortifiée au confluent de la Tsaritsa et de la Volga a eu trois identités. Appelée à l'origine Tsaritsyne et aujourd'hui appelée Volgograd, elle n'a été connue que pendant 36 ans (1925-1961) par le nom avec lequel elle sera éternellement associée – Stalingrad.

Le nom même est rapidement devenu un raccourci pour la défaite nazie à l'Est, et même à l'époque, il était considéré comme un tournant de la Seconde Guerre mondiale, par tous les côtés – soviétiques et allemands inclus.

À l'occasion du 70e anniversaire de Stalingrad, les réalisations du peuple soviétique restent tout aussi impressionnantes. En 1941, l'Allemagne avait presque conquis la Russie européenne, n'étant arrêtée et repoussée qu'aux portes de Moscou. En novembre 1941, le maréchal Fedor von Bock avait visité un poste de commandement d'artillerie, d'où il pouvait voir le soleil d'hiver briller sur les bâtiments de la capitale soviétique à travers ses jumelles, tandis que deux semaines plus tard ses hommes atteignaient Kuntsevo, une banlieue ouest de Moscou, avant d'être repoussé.

À partir du 6 décembre et jusqu'à l'hiver 1941/42, les Soviétiques ont riposté dans une série de contre-offensives, supprimant la menace allemande contre Moscou et indiquant clairement que le front de l'Est allait probablement devenir une longue campagne d'usure.

Bien que l'armée allemande n'ait plus la force et les ressources pour une nouvelle offensive en 1942 à l'échelle de l'opération Barbarossa, Hitler était catégorique sur le fait que rester sur la défensive et consolider ses gains n'était pas une option.

Alors que les forces d'Hitler avaient capturé de vastes étendues de terres, des villes et d'importantes ressources industrielles, l'Union soviétique est restée inflexible. L'état-major de l'armée du führer (Oberkommando des Heeres - OKH) a donc recherché une solution offensive qui emploierait moins d'hommes, permettrait à l'Allemagne de détruire la plupart des armées soviétiques restantes, de capturer le pétrole du Caucase vital pour l'effort de guerre des deux côtés, et ainsi sortir l'Union soviétique de la guerre.

Direction sud

Staline était convaincu qu'il y aurait une nouvelle poussée vers Moscou, mais réalisant une surprise opérationnelle complète, le 28 juin 1942, von Bock déclencha à la place Fall Blau (Case Blue), la poursuite de l'opération Barbarossa. Son objectif n'était pas la capitale soviétique, mais le sud.

Le commandement du maréchal von Bock était divisé en groupes d'armées (Heeresgruppen) A et B. Le premier, dirigé par Wilhelm List, reçut l'ordre de se diriger vers le sud, de traverser les montagnes du Caucase et d'atteindre la ressource stratégique des champs pétrolifères de Bakou.

Le groupe d'armées B de Maximilian von Weichs devait protéger ses flancs nord en sécurisant Voronej (avec la 4e armée blindée de Hoth) la capitale régionale, Stalingrad (en utilisant la 6e armée de Paulus) et les fleuves Don et Volga.

Au sud, la 1re armée blindée d'Ewald von Kleist a bondi vers les champs de pétrole, atteignant les puits les plus à l'ouest autour de Maikop en six semaines, bien que ceux-ci aient été sabotés à l'arrivée de la Wehrmacht.

Comme en 1941, les forces soviétiques, avec un entraînement et un équipement inférieurs, ont été déjouées avec une répétition de la tactique Blitzkrieg de l'année précédente. L'intégration allemande des forces aériennes et terrestres, le ciblage des postes de commandement soviétiques et surtout leur vitesse s'avèrent décisifs.

C'était sans doute l'heure la plus faible de l'URSS, car ses généraux semblaient avoir peu appris depuis 1941, et ses légions nouvellement levées étaient à peine entraînées et manquaient cruellement de soutien aérien, d'artillerie et d'armures modernes.

L'orientation d'Hitler de la nouvelle campagne orientale s'avérerait désastreuse, cependant, car il était constamment tiraillé entre la nécessité impérieuse de capturer les ressources pétrolières stratégiques du Caucase et de s'emparer de la ville qui portait le nom de son adversaire personnel. Avant de succomber à l'attrait de Stalingrad, alors une ville de 400 000 habitants, Hitler déclarait officiellement : « Si je n'obtiens pas le pétrole de Maikop et de Grozny, alors je dois mettre fin à cette guerre.

En moins de deux mois, le 23 août, la 6e armée de Paulus composée de 22 divisions (dont deux roumaines) avait atteint la périphérie de Stalingrad. Ses 200 000 hommes étaient plus nombreux que les 54 000 défenseurs de près de quatre contre un. Depuis avril, la ville - une vitrine de l'entre-deux-guerres des réalisations communistes avec de nombreuses usines modernes, des immeubles d'appartements, des bâtiments publics contemporains et de larges boulevards - avait subi des raids aériens de la Luftflotte (Flotte aérienne) 4 de la Luftwaffe, réduisant une grande partie de la zone en décombres tordus .

La bataille de Stalingrad souligne les grands contrastes entre les machines de guerre allemandes et soviétiques. Les deux commandants opposés, Friedrich Paulus, 51 ans, de la 6e armée allemande et Vasily Chuikov, 42 ans, commandant de la 62e armée soviétique, ne pouvaient pas être plus différents.

Paulus était un officier d'état-major superbement talentueux, un étranger qui manquait de sang aristocratique ou prussien, venait d'origines relativement modestes, et pourtant il était devenu General der Panzertruppen et officier d'état-major de la 6e armée à la fin de 1941.

Paulus était l'antithèse même de son supérieur, le feld-maréchal grossier et négligé von Reichenau, qui détestait la paperasse routinière, préférant être au front. Pourtant, lorsque Reichenau mourut d'une crise cardiaque en janvier 1942, Paulus fut considéré comme son successeur naturel.

Préférant commander bien derrière la ligne, il possédait une fixation inhabituelle pour un soldat : ​​il méprisait la saleté – et se baignait et changeait d'uniforme tous les jours. Soucieux du moindre détail et connu sous son surnom de « le trampoline », Paulus avait passé la majeure partie de sa vie professionnelle au sein du personnel. Alors qu'il était un administrateur et un logisticien agile, il avait rarement été appelé à diriger.

Battu par les intempéries

Si Paulus était un hésitant, son adversaire était tout le contraire. Possédant un tempérament instable et connu pour avoir utilisé sa canne pour frapper des subordonnés qui lui avaient déplu, le visage rongé par les intempéries de Chuikov proclamait un combattant né d'origine encore plus humble.

Le 8e de 12 enfants, Chuikov était devenu un commandant de régiment dans la guerre civile russe, à l'âge de 19 ans, grâce à ses capacités. Survivant aux purges de l'armée de Staline en raison de sa jeunesse, il avait commandé la 4e armée lors de l'invasion soviétique de la Pologne. Il était l'attaché militaire en Chine au début de l'opération Barbarossa et n'a donc pas subi les revers de 1941.

Rappelé début 1942, il commanda la 64e armée, retardant l'approche allemande de Stalingrad, avant de prendre le commandement des défenseurs le 12 septembre, sous l'œil vigilant du commissaire local, Nikita Khrouchtchev.

Bien que le Fall Blau original ne nécessitait pas la capture physique de Stalingrad - juste la domination de la région, qui servait de passerelle vers l'Oural et contrôlait le trafic fluvial le long de la Volga - Paulus reçut maintenant l'ordre de s'emparer de la ville. Peu à peu, les poussées blindées de Kleist vers les puits de pétrole les plus importants ont perdu leur élan, alors qu'Hitler a détourné certains de ses panzers vers Stalingrad.

Le commandant de la 6e armée a estimé que Stalingrad était trop vaste pour être encerclé, et le 14 septembre, il a lancé plusieurs assauts féroces pour réduire la ville en blocs plus petits qu'il pouvait vaincre au coup par coup. Chuikov n'avait pas suffisamment d'effectifs pour contre-attaquer, mais il était déterminé à se défendre avec acharnement, détruisant autant qu'il le pouvait la machine de guerre de Paulus, tandis que ses défenseurs étaient submergés.

L'histoire militaire a enseigné que les attaquants devaient être plus nombreux que leurs adversaires d'au moins trois contre un. La même logique a démontré que des défenseurs déterminés infligeraient un grand nombre de pertes à leurs ennemis et cela s'est avéré.

Coquillages et tireurs d'élite

Alors que Paulus tentait de capturer les zones industrielles du nord, les points de passage des ferries sur la Volga et les hauteurs de la colline 103 (aux Soviétiques, Mamayev Kurgan), les forces des unités allemandes s'effondraient. Le premier jour, six commandants de bataillon sont morts et au cours des jours qui ont suivi, de nombreux jeunes officiers d'infanterie irremplaçables ont été pris par des obus ou ont succombé aux tireurs d'élite.

Ce fut la véritable tragédie de Stalingrad pour l'Allemagne : une génération de dirigeants entraînés périt en quelques mois. En octobre, un officier panzer avait déjà enregistré : « Stalingrad n'est plus une ville… Les animaux fuient cet enfer les pierres les plus dures ne peuvent le supporter longtemps seuls les hommes le supportent.

Début novembre, Paulus contrôlait près de 90 % de la ville et avait détruit près des trois quarts de l'armée de Chuikov, mais ceux qui restaient vivants s'accrochaient à la rive ouest de la Volga et refusaient de se soumettre.

Contrairement à Paulus, la personnalité obstinée de Chuikov a certainement inspiré ses troupes : tous les rangs savaient qu'ils devaient tenir leurs positions ou mourir dans la tentative. Il avait prévu des combats de maison en maison, construit des points d'appui le long des rues principales que les Allemands devraient emprunter et prépositionné son artillerie pour frapper les zones de concentration probables de la Wehrmacht.

Alors que le NKVD avait reçu l'ordre de tirer sur toute personne tentant de se retirer, Chuikov a renforcé cette mentalité du « dernier homme, dernière balle » avec sa propre proclamation : « Il n'y a pas de terre au-delà de la Volga.

Pourtant, avant même l'arrivée de Paulus, la STAVKA (Haut Commandement soviétique) avait décidé d'utiliser Chuikov et sa 62e armée comme une «chèvre attachée», attirant les Allemands vers leur proie, puis les entourant de forces encore plus importantes. Ignorant cela, et nourri par l'optimisme de Paulus (il commandait de loin en dehors de la ville), Hitler annonce le 8 novembre : « Je veux le prendre, et vous savez, nous sommes modestes, car nous l'avons !

Cependant, le führer avait perdu de vue son objectif stratégique – le pétrole – au profit d'une lutte personnelle avec Staline à travers la ville qui portait le nom de ce dernier. L'endroit n'avait en soi aucune valeur stratégique et, en attirant une attention si exagérée sur la bataille, Hitler s'apprêtait à une chute de proportions catastrophiques dont son Reich ne se relèverait jamais.

La contre-offensive soviétique, l'opération Uranus, a commencé le 19 novembre, lorsque six armées ont attaqué depuis le nord, ciblant la 3e armée roumaine plus faible, sécurisant le flanc nord de Paulus. En quelques heures, le front de Paulus était en lambeaux alors que l'attaque coupait loin derrière les lignes allemandes.

Un jour plus tard, trois autres armées soviétiques ont attaqué, cette fois encore du sud, le stylet des forces d'attaque s'est enfoncé profondément dans l'arrière allemand. Le 23 novembre, les deux poussées soviétiques se rencontrent à Kalach, à l'ouest de Stalingrad. Ce faisant, ils ont scellé la 6e armée de Paulus dans un kessel (poche en forme de chaudron), mesurant au maximum 80 milles de large.

À ce stade, Paulus aurait dû lever le siège et tenter de s'échapper, retournant combattre un autre jour. Trois personnalités sont alors intervenues pour condamner la 6e armée à une mort lente et atroce, et briser à jamais l'aura d'invincibilité qui avait accompagné la Wehrmacht.

D'abord, Paulus a tergiversé à grande échelle : il n'a ni demandé à éclater, ni cherché à imposer sa propre volonté sur la bataille, devenant prisonnier des événements. Deuxièmement, depuis la sécurité de Berlin, Hermann Göring est intervenu et a promis que sa Luftwaffe fournirait à l'armée assiégée toute la nourriture, le carburant et les munitions dont elle avait besoin.

Cependant, les lents Junkers-52 de Göring devaient fournir moins de la moitié du minimum de 300 tonnes par jour nécessaires aux hommes de Paulus. Ils ont également subi de lourdes pertes eux-mêmes, et une fois que les aérodromes de Pitomnik et de Gumrak étaient tombés, ne pouvaient rien faire. Les assurances irréelles de Göring ont inspiré le troisième individu, Hitler, à insister pour que la 6e armée se tienne et se batte là où elle était, plutôt que de porter atteinte à sa réputation.

Lorsque les tentatives de secours au sol du groupe d'armées Don du maréchal von Manstein, opérant depuis le nord de la Crimée, furent elles-mêmes menacées d'un autre grand encerclement soviétique, les Allemands se rendirent compte tardivement que la 6e armée était au-delà du sauvetage. Les deux parties ont combattu leur rattenkrieg (guerre des rats) dans les caves puantes et infestées de germes de Stalingrad. Des survivants terriblement émaciés ont parlé de cannibalisme et de combats désespérés entre camarades pour des restes de nourriture.

Paulus, cependant, est resté bien nourri et en uniforme propre, et n'a d'abord pas répondu aux offres soviétiques de conditions de reddition. Lorsqu'il a finalement demandé la permission de céder à Berlin le 22 janvier 1943, Hitler a refusé. Au lieu de cela, le 30 janvier, il a encouragé Paulus à continuer à se battre avec le pot-de-vin de la promotion au Generalfeldmarschall.

Mais Paulus en avait eu assez et s'était rendu le lendemain, n'ayant singulièrement pas réussi à alléger le sort de ses propres hommes de quelque façon que ce soit tout au long de la lutte. Par des températures inférieures à zéro, près de 100 000 hommes sont entrés en captivité, dont moins de 5 000 sortiraient des Goulags une décennie plus tard.

L'héritage militaire

Stalingrad a établi l'ordre du jour en termes de terminologie et de tactique pour la guerre urbaine, et les batailles prolongées de Monte Cassino, Caen et Berlin ont été vues et rapportées dans des termes similaires à ceux de leur prédécesseur soviétique.

La doctrine des Alliés (et plus tard de l'OTAN) mettrait l'accent sur la préparation minutieuse et les exercices de combat requis des attaquants et des défenseurs, l'équipement complexe dont ils auraient besoin, les pertes élevées qu'ils étaient susceptibles de subir et à quel point un soutien d'artillerie écrasant était hautement souhaitable pour écraser les points forts et minimiser les pertes. . Certes, Bernard Montgomery a appris à concentrer des centaines de ses canons dans les AGRA (Groupes d'Armées, Artillerie Royale).

À la suite de Stalingrad, les Soviétiques en sont venus à compter sur des centaines de lance-roquettes multiples Katyusha montés sur camion ainsi que sur des canons traditionnels dans leurs grandes offensives, et ont appelé l'artillerie le «dieu rouge de la guerre».

La bataille a également hanté les planificateurs militaires de l'OTAN pendant la guerre froide, lorsqu'on a supposé qu'un rouleau compresseur du Pacte de Varsovie se dirigerait vers l'ouest et déclencherait une guerre urbaine dans les villes européennes à l'échelle de Stalingrad.

Les leçons de 1942-1943 ont été constamment étudiées et révisées, et beaucoup d'énergie a été consacrée à la reproduction des combats en zones bâties (FIBUA) ou des opérations militaires en terrain urbain (MOUT) dans les exercices de la guerre froide.Pourtant, les deux parties craignaient l'impact des pertes massives au combat de ce genre de rencontre, car Stalingrad avait coûté aux Allemands plus de 750 000 hommes et aux Soviétiques plus d'un million de tués, blessés ou faits prisonniers.

La légende de Stalingrad

La bataille de Stalingrad a été interprétée de différentes manières par les écrivains et les cinéastes au cours des 70 années écoulées depuis que le silence s'est installé sur la ville brisée. Les médias en temps de guerre ont fait grand cas de la défense héroïque de la ville et Churchill a décidé de présenter à Staline une épée ornée de bijoux spécialement commandée commémorant la bataille lors de la conférence de Téhéran en 1943. La bataille a fait bonne impression dans les journaux et a été considérée, en tandem avec El Alamein, comme l'arrêt et le retour de la marée nazie.

Les premiers écrivains de Stalingrad étaient pour la plupart des commandants ou des sympathisants soviétiques, qui louaient le leadership personnel de Staline et son brio dans la sélection de subordonnés talentueux et sa direction de la STAVKA. Une fois que Khrouchtchev (le commissaire à Stalingrad) avait dénoncé les réalisations de Staline en 1956, les Soviétiques ont changé leur interprétation en une interprétation du triomphe du peuple soviétique.

Des commandants comme Chuikov et Zhukov (qui ont planifié la contre-offensive) ont commencé à recevoir des éloges, tout comme les civils et les travailleurs qui avaient contribué à la victoire remarquable. Notamment, les commentateurs soviétiques ont ignoré la fourniture de matériel de guerre à l'URSS par la Grande-Bretagne et les États-Unis.

Quant à la Wehrmacht, elle a été présentée comme inepte, corrompue et sans distinction. Les soldats allemands n'ont pas été interrogés, car le but des Soviétiques était uniquement de louer l'URSS dans sa Grande Guerre patriotique. Peu d'Allemands ont osé écrire sur l'Ostfront au cours de la première décennie qui a suivi, entaché de crimes de guerre écœurants contre le peuple soviétique.

Peu à peu, des récits (comme le Panzer Leader de Guderian en 1952 et les Victoires perdues de Manstein en 1955) ont filé, soulignant l'amertume face à la souffrance ou aux opportunités qu'Hitler a gâchées. Inévitablement, les Allemands de l'Est ont écrit sur la corruption du régime nazi (voir le roman noir de Theodor Plievier, Stalingrad).

Du côté soviétique, la fiction Life and Fate de Vasily Grossman, qui se déroule autour des événements de Stalingrad, a été considérée comme si choquante qu'elle a été supprimée en 1959 et publiée seulement dans les années 1980 après avoir été introduite en contrebande vers l'ouest. Il a récemment été sérialisé sur BBC Radio 4.

Après l'ère de la glasnost (ouverture) associée à Mikhaïl Gorbatchev, des historiens objectifs comme Antony Beevor (Stalingrad, 1998) et Christopher Bellamy (Guerre absolue, 2007) ont pu étudier des archives soviétiques scellées depuis 1945, et sont à nouveau plus difficiles. accès sous le régime de Poutine.

Au cours des dernières décennies, le chiffre estimé de 20 millions de morts de guerre soviétiques a été révisé à la hausse, certains historiens avançant un total de 27 millions. Nous ne le saurons jamais.

Avant la Glasnost, l'Occident connaissait remarquablement peu le front de l'Est et les souffrances de l'Union soviétique. L'un des rares historiens actifs dans les recherches sur le sujet était John Erickson, dont Road to Stalingrad (1975) et Road to Berlin (1983) se sont extrêmement bien vendus.

Ce sont Beevor et Bellamy qui ont fait connaître l'échelle de Barberousse et de Stalingrad à un public plus large, à travers leur mélange de comptes privés et de papiers officiels. Peut-être que l'ignorance de l'Occident résidait également dans une réticence de la guerre froide à accepter ce que Erickson, Beevor et Bellamy ont depuis soutenu : que la guerre en Europe a été gagnée à l'est, et que, bien que Staline était à bien des égards aussi impitoyable et sanguinaire que Hitler, sa nation a triomphé.

Cependant, pour des raisons politiques, nous, en Occident, n'avons jamais voulu reconnaître les sacrifices consentis par les Soviétiques.

Peter Caddick-Adams est maître de conférences à la UK Defence Academy à Shrivenham et auteur de Monte Cassino : Dix armées en enfer(Préface, 2012).


La bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad est considérée par de nombreux historiens comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe. La bataille de Stalingrad a saigné à blanc l'armée allemande en Russie et après cette défaite, l'armée allemande était en pleine retraite. L'une des ironies de la guerre, c'est que la Sixième Armée allemande n'avait pas besoin de s'empêtrer à Stanlingrad. Les groupes d'armées A et B étaient en bonne voie vers le Caucase dans le sud-ouest de la Russie, lorsque Hitler ordonna une attaque sur Stalingrad. D'un point de vue stratégique, il aurait été imprudent de laisser une grande ville invaincue derrière vous alors que vous avanciez. Cependant, certains historiens pensent qu'Hitler a ordonné la prise de Stalingrad simplement à cause du nom de la ville et de la haine d'Hitler pour Joseph Staline. Pour la même raison, Staline ordonna de sauver la ville.

La bataille de Stalingrad s'est déroulée au cours de l'hiver 1942 à 1943. En septembre 1942, le commandant allemand de la sixième armée, le général Paulus, assisté de la quatrième armée blindée, a avancé sur la ville de Stalingrad. Sa tâche principale était de sécuriser les gisements de pétrole dans le Caucase et pour ce faire, Paulus a reçu l'ordre d'Hitler de prendre Stalingrad. La cible finale des Allemands devait être Bakou.

Stalingrad était également une cible importante car c'était le centre des communications de la Russie dans le sud ainsi qu'un centre de fabrication.

Au début de septembre 1942, l'armée allemande avança vers la ville. Les Russes, déjà dévastés par la puissance de la Blitzkrieg lors de l'opération Barbarossa, ont dû prendre position d'autant plus que la ville porte le nom du leader russe, Joseph Staline. Pour de simples raisons de moral, les Russes ne pouvaient laisser tomber cette ville. De même, les Russes ne pouvaient pas laisser les Allemands s'emparer des champs pétrolifères du Caucase. L'ordre de Staline était "Pas un pas en arrière".

La force des deux armées pour la bataille était la suivante :

Armée allemande Armée russe
Dirigé par Paulus Dirigé par Joukov
1 011 500 hommes 1 000 500 hommes
10 290 canons d'artillerie 13 541 canons d'artillerie
675 chars 894 chars
1 216 avions 1 115 avions

La bataille pour la ville est devenue l'une des plus brutales de la Seconde Guerre mondiale. Les rues individuelles ont été disputées en utilisant le combat au corps à corps. Les Allemands ont pris une grande partie de la ville mais ils n'ont pas réussi à affirmer pleinement leur autorité. Les zones capturées par les Allemands pendant la journée, ont été reprises par les Russes la nuit.

Le 19 novembre, les Russes étaient en mesure de lancer une contre-offensive.

Le maréchal Joukov a utilisé six armées d'un million d'hommes pour encercler la ville. Le 5e régiment de chars dirigé par Romanenko attaqua par le nord, tout comme la 21e armée (dirigée par Chistyakov), la 65e armée (dirigée par Chuikov) et la 24e armée (dirigée par Galinin). Les 64e, 57e et 521e armées attaquent par le sud. Les armées attaquantes se sont rencontrées le 23 novembre à Kalach avec Stalingrad à l'est.

Le gros de la Sixième armée – quelque 250 000 à 300 000 hommes – était dans la ville et Joukov, ayant utilisé ses ressources pour faire le tour de la ville, au nord et au sud, avait piégé les Allemands à Stalingrad.

Paulus aurait pu sortir de ce piège dans les premières étapes de l'attaque de Joukov, mais Hitler l'a interdit.

La communication d'Hitler avec von Paulus.

Incapables de percer, les Allemands doivent également affronter l'hiver. Les températures sont tombées bien en dessous de zéro et la nourriture, les munitions et la chaleur étaient rares.

« Mes mains sont faites pour, et le sont depuis début décembre. Il manque le petit doigt de ma main gauche et – ce qui est encore pire – les trois majeur de ma main droite sont gelés. Je ne peux tenir ma tasse qu'avec mon pouce et mon petit doigt. Je suis assez impuissant seulement quand un homme a perdu des doigts, il voit combien il en a besoin pour les plus petits travaux. La meilleure chose que je puisse faire avec le petit doigt est de tirer avec. Mes mains sont finies. Soldat allemand anonyme

Hitler a ordonné à Paulus de se battre jusqu'à la dernière balle, et pour encourager Paulus, il l'a promu maréchal. Cependant, à la fin de janvier 1943, les Allemands ne pouvaient rien faire d'autre que se rendre. Paulus rendit l'armée dans le secteur sud le 31 janvier tandis que le général Schreck rendit le groupe nord le 2 février 1943.

« J'ai été horrifié quand j'ai vu la carte. Nous sommes bien seuls, sans aucune aide extérieure. Hitler nous a laissés en plan. Que cette lettre s'échappe dépend de si nous tenons toujours l'aérodrome. Nous sommes au nord de la ville. Les hommes de mon unité soupçonnent déjà la vérité, mais ils ne sont pas aussi exactement informés que moi. Non, nous ne serons pas capturés. Lorsque Stalingrad tombera, vous entendrez et lirez à ce sujet. Alors vous saurez que je ne reviendrai pas. Soldat allemand anonyme

Pourquoi cette bataille était-elle si importante ?

L'échec de l'armée allemande n'était rien de moins qu'un désastre. Un groupe d'armées complet est perdu à Stalingrad et 91 000 Allemands sont faits prisonniers. Avec une perte aussi massive de main-d'œuvre et d'équipement, les Allemands n'avaient tout simplement pas assez de main-d'œuvre pour faire face à l'avance russe vers l'Allemagne lorsqu'elle est arrivée.

Malgré la résistance de certaines parties - comme un Koursk - ils battent en retraite sur le front de l'Est à partir de février 1943. Dans sa fureur, Hitler ordonna une journée de deuil national en Allemagne, non pas pour les hommes perdus au combat, mais pour la honte que von Paulus avait apportée à la Wehrmacht et à l'Allemagne. Paulus a également été déchu de son rang pour souligner la colère d'Hitler contre lui. Hitler a commenté :


Stalingrad : la ville qui a changé le cours de l'histoire

Volgograd (anciennement Stalingrad) célèbre le 70e anniversaire de la bataille de Stalingrad début février.

Mikhail Mordasov / Focus Pictures

Le 70 e anniversaire de la bataille de Stalingrad sonne comme un leitmotiv pour la ville de Volgograd (anciennement Stalingrad). Les expositions, événements et activités dédiés à l'anniversaire se poursuivront le reste de l'année.

L'un des symboles emblématiques de Volgograd est le musée panoramique de la bataille de Stalingrad. En plus de l'énorme toile du panorama de la bataille elle-même, le musée possède la plus grande collection de documents et d'artefacts liés à la bataille de Stalingrad. Dans la salle triomphale sont accrochées les bannières originales et les étendards de bataille des différentes unités et divisions qui ont pris part à la bataille.

Il existe également une collection attrayante de cadeaux qui ont été offerts à la ville en témoignage de la bravoure résolue de ses défenseurs et envoyés par des personnes du monde entier. Parmi ces cadeaux figurent des copies en bronze de célèbres sculptures de Rodin (&ldquoThe Kiss&rdquo et &ldquoLoyalty&rdquo) données en 1945 par Lady Westmacott. Il y a aussi l'épée du monarque britannique le roi George VI, présentée aux citoyens de la ville en 1943, en reconnaissance de la victoire à la bataille de Stalingrad.

Histoire

La bataille de Stalingrad (17 juillet 1942 et 2 février 1943) a été la plus grande bataille de la Seconde Guerre mondiale. Avec la bataille de Koursk, elle est devenue le tournant de la guerre, à la suite de laquelle l'armée allemande a perdu l'initiative stratégique. Des estimations approximatives suggèrent que près de deux millions de personnes des deux côtés ont perdu la vie lors de la bataille de Stalingrad.

Une exposition spéciale du musée intitulée &ldquoOne for All. &rdquo a été créé au musée panoramique de la bataille de Stalingrad en l'honneur du 70 e anniversaire de la bataille. L'affichage se concentre plus sur l'émotion humaine que sur la grandeur et est d'un grand intérêt pour cette raison. Tous les articles de l'exposition sont des uniformes authentiques, des armes, des trophées, des objets domestiques, des documents et des lettres des défenseurs de la ville, qui avaient divers grades, professions et nationalités.

À côté du musée Panorama se trouve la maison de Pavlov (Sovetskaya ul., bldg. 39). Ce bâtiment légendaire est devenu célèbre du fait que, pendant la bataille, il n'a été défendu que par une poignée de soldats pendant 58 jours. Il y avait 25 défenseurs, mais seulement 15 hommes étaient à la garnison à un moment donné. Le bâtiment de quatre étages était un point de vue, et les forces russes et allemandes ont cherché à le tenir.

Source : Mikhail Mordasov / Focus Pictures

Pourtant, dans le feu des combats intenses, un bébé est né dans l'immeuble &mdash Zina. Zinaida Selezniova a le même âge que la bataille de Stalingrad et vit toujours à Volgograd aujourd'hui. La maison de Pavlov a également été réintégrée dans le plan architectural de la place Lénine de la ville. Décorée de sculptures en relief, la maison est redevenue un bâtiment résidentiel normal où vivent des citoyens locaux ordinaires.

Où rester

Volgograd n'a pas d'hôtels 4 ou 5 étoiles, ni d'hôtels de chaînes internationales. Même ainsi, les visiteurs peuvent trouver un endroit pour rester. L'hôtel Volgograd sur Alleya Geroev se trouve dans un bâtiment historique qui a été restauré après la guerre. L'hôtel Intourist, juste en face, est un hôtel nouvellement construit. Dans la cour de l'hôtel Intourist, au sous-sol du grand magasin central, se trouve un musée appelé Memory &mdash, l'endroit où le maréchal Paulus a été capturé.

Pour ressentir l'exaltation, l'amertume, la douleur et la fierté incrustées dans ses pierres, vous devez gravir à pied le Mamayev Kurgan (situé au 47 ul. im marshalla Chuikova). C'est un site commémoratif des plus gratifiants à visiter que les visiteurs peuvent feuilleter, comme ils le feraient avec un livre. Chaque tour est unique & mdash l'avenue du peuplier et la place du dernier combat, les murs en ruine et le lac des larmes, le panthéon de la gloire et la mère endeuillée.

Le point culminant de l'expérience commémorative mène à la statue de &ldquoThe Motherland Calls&rdquo. Du pied de la gigantesque sculpture (qui culmine à 279 pieds), on peut admirer une magnifique vue panoramique sur la ville et la Volga.

Gardez à l'esprit que le Mamayev Kurgan est également un lieu de sépulture, où les corps d'environ 36 000 guerriers soviétiques reposent dans le Grand (sur la colline juste sous la statue de la Patrie) et le Petit Mass Graves. Après la libération de la ville, les corps retrouvés dans toute la ville ont été amenés dans ces fosses communes. Plusieurs d'entre eux n'ont été identifiés que récemment.

Guides touristiques

Guides anglophones, en nombre suffisant. L'Université socio-pédagogique a organisé des cours spéciaux menant au 70e anniversaire de la bataille de Stalingrad, pour fournir aux visiteurs étrangers des guides parlant anglais, allemand, français et espagnol. Les services de voyage peuvent être réservés sur le portail du site Web http://www.turizm-volgograd.ru/, où l'Agence régionale de tourisme de Volgograd propose une assistance pour les agences de voyage, les hôtels, les musées, les excursions, les camps de vacances et une carte de réduction touristique.

Le 2 février, au cimetière de guerre du Mamayev Kurgan, un obélisque commémoratif portant les noms de 17 000 défenseurs de Stalingrad a été dévoilé. Leurs noms ont été confirmés à la suite d'un travail minutieux entrepris par de nombreux chercheurs au fil des décennies.

Le Mamayev Kurgan est le dernier lieu de repos de milliers de soldats tombés au combat, et, au 21ème siècle, un autre monument est apparu ici &mdash une église orthodoxe russe de tous les saints. Tous ceux qui viennent ici honorer la mémoire de ceux qui sont tombés au combat peuvent prier dans la tradition orthodoxe et allumer une bougie pour la paix des âmes des défunts.

Les sites mentionnés ci-dessus sont les principaux sanctuaires de Volgograd. Pourtant, l'ensemble du centre-ville reconstruit sert de mémorial à ceux qui sont morts en défendant la ville et à ceux qui l'ont reconstruite. Il vaut la peine de se promener dans les rues de Volgograd, où même un seul arbre ou lampadaire pourrait être un monument.

En fait, il y a un tel poste &mdash un survivant de la bataille de Stalingrad, marqué par des bombes et des éclats d'obus, debout sur la place devant la gare, à côté du Musée Mémorial (situé au 10 ul. Gogolya). Il y a aussi un arbre commémoratif et un peuplier sur l'Avenue des Héros, poussant tout droit sorti du pavage d'asphalte, déformant presque le sol plat.

Que l'arbre dérange ou non, personne n'ose le faire enlever : c'est le seul arbre qui a survécu à Stalingrad. Aucune autre verdure n'a survécu au sol brûlé et dynamité.

Dîner à l'extérieur

Il existe une variété étonnante dans la ville et les visiteurs peuvent trouver une cuisine européenne (y compris italienne, tchèque et allemande), japonaise et caucasienne. Les brochettes de Shashlik sont disponibles presque partout. Le fast-food le plus populaire est Chicken Kiev, laissant les Big Mac loin derrière, bien que Volgograd ait aussi un McDonald's.

C'est peut-être la raison pour laquelle les citoyens de Volgograd aiment tant la verdure. Toute la berge de la rivière et l'avenue des héros ont été transformées en zone de parc. L'avenue Lénine & mdash Volgograd & l'artère principale & mdash est plus un boulevard verdoyant qu'une avenue, avec une large bande piétonne au milieu, divisant les deux flux de circulation.

Au printemps, la ville est bordée de fleurs. Viennent d'abord les fleurs d'abricot qui fleurissent le long des rues et des cours, connues sous le nom de &ldquoVolgograd Sakura.&rdquo Viennent ensuite les fleurs de lilas et d'acacia, le catalpa et les marronniers d'Inde et un moment merveilleux pour une promenade le long de l'avenue de la paix. Ce fut la première avenue de la ville à être reconstruite après la guerre, car son nom la recommandait avant les autres.

Le planétarium est au bout de l'avenue de la Paix. En plus de l'astronomie, l'avenue est intéressante pour sa valeur architecturale, avec un dôme surmonté d'une sculpture réalisée par le célèbre maître soviétique, Vera Mukhkina. L'observatoire a également une place inhabituelle dans l'histoire : l'équipement est équipé de lentilles optiques Zeiss, un cadeau des travailleurs est-allemands pour les 70 ans de Staline.


Faits intéressants sur la bataille de Stalingrad : 16-20

16. Zaytsev a même ouvert une école de formation de tireurs d'élite pendant la bataille et formé 28 personnes qui, avec Vasily, ont tué près de 3000 Allemands, dont de nombreux officiers de haut rang. Il est finalement décédé en 1991 à l'âge de 76 ans, à peine 10 jours avant la dissolution de l'Union soviétique.

17. Non seulement les troupes au sol, mais même certains des principaux généraux de l'Armée rouge et de la puissance de l'Axe ont subi de lourdes pertes pendant la bataille de Stalingrad. Le général de l'Armée rouge Vasily Chuikov a développé un eczéma étrange induit par le stress à un point tel qu'il a eu les deux mains complètement bandées. Le général Paulus de la 6 e armée des forces allemandes a développé un tic dans l'œil qui a fini par s'emparer de tout le côté gauche de son visage.

18. Après le lancement de l'opération Uranus par l'Armée rouge le 19 novembre 1942, l'Armée rouge réussit à faire un mouvement de tenaille très précis et piégea 230 000 soldats allemands à l'intérieur de Stalingrad. Hitler a insisté sur « Pas de retraite » et a décidé de fournir des fournitures à son armée par voie aérienne. Ce fut un désastre car l'armée piégée avait besoin de 800 tonnes de ravitaillement quotidien pour rester fonctionnelle, mais le maximum que la Luftwaffe pouvait lâcher était de 117 livres étant donné qu'aucun des avions n'a été abattu par les Soviétiques. La réalité était encore amère car de nombreux avions ont été abattus et la ration quotidienne maximale pouvant être fournie était de 94 tonnes. Les fournitures ne convenaient pas car tout ce qui a été abandonné comprenait 20 tonnes de vodka et des vêtements d'été. Ces vêtements n'étaient pas de taille pour les hivers russes froids et amers.

19. Si l'on pouvait penser à un mot qui définit quelque chose de pire que "terrible", il aurait parfaitement décrit les conditions de vie à Stalingrad pendant la bataille. Tout nouveau soldat envoyé à Stalingrad avait une espérance de vie de 1 jour et les généraux ou autres hauts fonctionnaires avaient une espérance de vie de 3 jours.

20. Le cannibalisme est devenu courant et répandu. Leur apport en protéines provenait de rats. Les civils et les soldats ramassaient les chevaux morts et en grattaient la viande comme nourriture.


Les Soviétiques lancent une contre-attaque à Stalingrad

L'Armée rouge soviétique dirigée par le général Georgy Zhukov lance l'opération Uranus, la grande contre-offensive soviétique qui a renversé le cours de la bataille de Stalingrad.

Le 22 juin 1941, malgré les termes du pacte nazi-soviétique de 1939, l'Allemagne nazie lança une invasion massive contre l'URSS. Aidée par son aviation largement supérieure, l'armée allemande a couru à travers les plaines russes, infligeant de terribles pertes à l'Armée rouge et à la population soviétique. Avec l'aide des troupes de leurs alliés de l'Axe, les Allemands conquirent un vaste territoire et, à la mi-octobre, les grandes villes russes de Leningrad et de Moscou étaient assiégées. Cependant, les Soviétiques tiennent bon et l'arrivée de l'hiver contraint l'offensive allemande à s'arrêter.

Pour l'offensive de l'été 1942, Adolf Hitler ordonna à la Sixième armée, dirigée par le général Friedrich von Paulus, de prendre Stalingrad au sud, centre industriel et obstacle au contrôle nazi des précieux puits de pétrole du Caucase. En août, la sixième armée allemande a fait des avancées sur la Volga tandis que la quatrième flotte aérienne allemande a réduit Stalingrad en ruines en feu, tuant plus de 40 000 civils. Début septembre, le général Paulus ordonna les premières offensives sur Stalingrad, estimant qu'il faudrait environ 10 jours à son armée pour s'emparer de la ville. Ainsi commença l'une des batailles les plus horribles de la Seconde Guerre mondiale et sans doute la plus importante car elle marqua le tournant de la guerre entre l'Allemagne et l'URSS.

Dans leur tentative de prendre Stalingrad, la sixième armée allemande affronta le général Vasily Zhukov à la tête d'une armée rouge amère utilisant la ville en ruine à son avantage, transformant les bâtiments détruits et les décombres en fortifications défensives naturelles. Dans une méthode de combat, les Allemands ont commencé à appeler le Rattenkrieg, ou “Rat’s War,”, les forces opposées se sont divisées en escouades de huit ou 10 et se sont battues pour chaque maison et chaque mètre de territoire. La bataille a vu des progrès rapides dans la technologie de combat de rue, comme une mitrailleuse allemande qui tirait dans les coins et un avion russe léger qui planait silencieusement au-dessus des positions allemandes la nuit, larguant des bombes sans avertissement. Cependant, les deux parties manquaient de nourriture, d'eau ou de fournitures médicales nécessaires, et des dizaines de milliers de personnes périssent chaque semaine.

Le dirigeant soviétique Joseph Staline était déterminé à libérer la ville qui porte son nom et, en novembre, il ordonna des renforts massifs dans la région. Le 19 novembre, le général Joukov lance une grande contre-offensive soviétique hors des décombres de Stalingrad. Le commandement allemand a sous-estimé l'ampleur de la contre-attaque et la sixième armée a été rapidement submergée par l'offensive, qui impliquait 500 000 soldats soviétiques, 900 chars et 1 400 avions. En trois jours, toute la force allemande de plus de 200 000 hommes a été encerclée.

Les troupes italiennes et roumaines à Stalingrad se sont rendues, mais les Allemands ont tenu bon, recevant des approvisionnements limités par voie aérienne et attendant des renforts. Hitler a ordonné à Von Paulus de rester en place et l'a promu maréchal, car aucun maréchal nazi ne s'était jamais rendu. La famine et le rude hiver russe ont fait autant de morts que les troupes soviétiques impitoyables, et le 21 janvier 1943, le dernier des aéroports détenus par les Allemands est tombé aux mains des Soviétiques, coupant complètement les Allemands de tout ravitaillement. Le 31 janvier, Von Paulus rendit les forces allemandes dans le secteur sud et le 2 février, les troupes allemandes restantes se rendirent. Seuls 90 000 soldats allemands étaient encore en vie, et parmi ces derniers, seuls 5 000 soldats survivraient aux camps de prisonniers de guerre soviétiques et regagneraient l'Allemagne.

La bataille de Stalingrad a renversé le cours de la guerre entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Le général Joukov, qui avait joué un rôle si important dans la victoire, mena plus tard la poussée soviétique sur Berlin. Le 1er mai 1945, il accepte personnellement la capitulation allemande de Berlin. Von Paulus, quant à lui, s'est battu contre Adolf Hitler parmi les prisonniers de guerre allemands en Union soviétique et a témoigné en 1946 devant le Tribunal militaire international de Nuremberg. Après sa libération par les Soviétiques en 1953, il s'installe en Allemagne de l'Est.


Froid arrêté à Stalingrad

Adolf Hitler était en vacances dans sa retraite près de Berchtesgaden, dans les Alpes bavaroises, lorsqu'un appel téléphonique dans l'après-midi du 19 novembre 1942 a brusquement brisé sa rêverie. Le général Kurt Zeitzler, chef d'état-major général de l'armée, était paniqué parce que des centaines de chars soviétiques venaient de percer les lignes de la Troisième armée roumaine au nord-est de Stalingrad, menaçant les lignes de communication et d'approvisionnement de la Sixième armée allemande. Le lendemain, des nouvelles encore pires ont été apportées : un deuxième mastodonte soviétique avait fait irruption dans les positions tenues par le VIe corps roumain et la 18e division d'infanterie au sud-ouest de Stalingrad. Le piège était tendu. Le général Friedrich Paulus et le quart de million d'hommes de la 6e armée seraient bientôt encerclés.

Lors d'une réunion convoquée à la hâte à Berchtesgaden le 20, Hitler a décrit la situation au colonel général Hans Jeschonnek, le Luftwaffele chef de cabinet. Il a expliqué qu'un groupe d'armées nouvellement créé dirigé par le général Erich von Manstein lancerait une contre-offensive destinée à briser l'encerclement et a demandé à Jeschonnek s'il était convaincu que le Luftwaffe pourrait maintenir la sixième armée approvisionnée dans l'intérim. Avec peu d'informations et peu de temps pour se préparer, Jeschonnek a dit à Hitler que le Luftwaffe pouvait effectuer les vols nécessaires, à condition qu'il existe des aérodromes adéquats et que tous les avions de transport disponibles soient mis en service. L'approbation par Jeschonnek de l'idée du pont aérien a rassuré Hitler car elle a confirmé une décision qu'il avait déjà prise : ordonner à la sixième armée de rester en place jusqu'à l'arrivée des secours.

Bien que la réunion ait été apparemment routinière, elle a déclenché une série d'événements qui ont condamné la Sixième armée et, finalement, conduit à la chute du Troisième Reich. Pratiquement tous Luftwaffe L'officier sur le terrain croyait que la seule option possible pour la Sixième armée était de briser son encerclement et de battre en retraite. Fournir une armée entière par pont aérien n'était pas seulement folie, pensaient-ils, mais carrément impossible. Dans les jours à venir, cependant, personne dans le cercle restreint d'Hitler n'a contesté le plan de pont aérien, et il est devenu de plus en plus déterminé dans sa décision. Pendant ce temps, le chaos régnait au siège d'Hitler en Prusse orientale, ainsi que sur le terrain, et une avalanche de décisions malavisées s'ensuivit.

Les historiens ont traditionnellement pointé du doigt Reichsmarschall Hermann Göring, le Luftwaffe's commandant en chef, en tant que méchant en chef dans ce qui allait devenir le plus grand fiasco allemand de la guerre. Mais au moment où Göring est arrivé à Berchtesgaden le 22 novembre, Hitler avait déjà mis le plan en marche. Comme Göring l'a rappelé plus tard, Hitler a dit : « ‘Écoute ici, Göring : si le Luftwaffe ne peut pas mener à bien cela, alors la Sixième Armée est perdue !’ Il me tenait fermement par le nœud de l'épée. Je ne pouvais rien faire d'autre que d'être d'accord, sinon l'armée de l'air et moi serions responsables de la perte de l'armée. J'ai donc dû répondre : 'Mein Führer, on va faire le boulot !’ » Après avoir réconforté son maître, le Luftwaffe chef a ensuite pris le train pour Paris, où il a prévu de profiter d'une séance de shopping.

Après sa première rencontre, un télégramme fut envoyé au général Paulus, le rassurant que des secours étaient en route et que, « malgré le danger d'un encerclement temporaire », il devait tenir ses positions avec Jeschonnek, Hitler à tout prix. Les détails de l'effort de ravitaillement aérien suivraient.

La flotte aérienne chargée de maintenir la sixième armée en vie a été informée qu'elle devrait fournir à l'armée piégée un minimum de 300 tonnes de nourriture, de carburant et de munitions par jour. Avant son encerclement, la 6e armée avait consommé au moins 750 tonnes par jour. Mais répondre même aux besoins minimaux de la Sixième Armée pousserait une flotte de transport aérien déjà surchargée jusqu'au point de rupture.

Le Junkers Ju-52/3m, le cheval de bataille de la flotte de transport aérien allemande, pourrait transporter 2,5 tonnes de fournitures par mission. Il faudrait environ 120 sorties par jour, nécessitant au moins 300 avions opérationnels, pour répondre aux exigences minimales. C'était fantastique de supposer que suffisamment d'avions pourraient même être organisés pour tenter un tel exploit. A l'époque le Luftwaffe reçu les premières nouvelles de la mission, le taux d'engagement quotidien de la flotte de transport dans la région de Stalingrad n'était que de 33 à 40 pour cent des avions disponibles. Et il n'y avait que 500 avions de transport sur tout le front russe.

Même si l'avion nécessaire pouvait être trouvé, Luftwaffe le personnel était toujours à la merci de l'un des atouts les plus redoutables de Joseph Staline, la météo. Le vent, la neige et le froid glacial ont fermé les aérodromes disponibles un jour sur trois. Sur les six aérodromes situés dans le périmètre de 15 milles de Der Kessel—« le Chaudron » — contenant l'armée piégée, seulement deux étaient équipés de radiobalises qui permettraient une approche non visuelle et une seule d'entre elles — Pitomnik — pouvait être utilisée la nuit et disposait d'installations pour des opérations de maintenance et de chargement à grande échelle . Les avions qui ont eu la chance d'atterrir ont dû faire face à la neige et à la glace. De plus, toutes les surfaces de l'avion et les pistes devaient être nettoyées manuellement ou avec un équipement grossièrement improvisé. La température moyenne à l'époque était de 18 degrés Fahrenheit. Mais de nombreux jours, les températures chuteraient de 10 ou 20 degrés et le vent augmenterait à 50 nœuds. Des fours de chauffage spéciaux qui soufflaient de l'air chaud devaient souvent être utilisés pour démarrer les moteurs d'avion et dégeler les conduites et les commutateurs de carburant et hydrauliques.

L'entretien était une lutte constante, et même les réparations les plus simples étaient un test d'habileté et d'endurance. Une grande partie du travail devait être effectuée à l'extérieur ou dans de grands hangars métalliques qui coupaient le vent, mais faisaient peu pour fournir de la chaleur. Le personnel travaillant sur l'avion devait faire attention à ne pas toucher de pièces métalliques à peau nue de peur qu'ils ne risquent de le faire geler dans l'avion. Les avions de transport devaient être chargés et déchargés à la main en raison des petites portes sur le fuselage du Ju-52. Les vols aller et retour duraient en moyenne une heure chacun. En période de mauvais temps ou de congestion, le délai d'exécution était encore plus long.

Rien de tout cela ne tenait compte de la force croissante de l'armée de l'air soviétique. Jeschonnek était initialement convaincu que le pont aérien fonctionnerait en raison du succès d'une opération un an plus tôt dans laquelle le LuftwaffeLes transports de s avaient fourni 100 000 hommes piégés à Demyansk, au sud de Leningrad, pendant plusieurs mois. À l'époque, les avions soviétiques n'offraient pratiquement aucune menace aux Luftwaffe. Maintenant, la situation avait changé. De nouveaux chasseurs russes plus modernes faisaient des apparitions beaucoup plus fréquentes sur le champ de bataille et contestaient le Luftwaffela supériorité aérienne jusqu'alors incontestée sur les champs de bataille du front de l'Est.

Les officiers de la Luftwaffe qui seraient les plus chargés de mener à bien la mission étaient bien conscients de l'ampleur de la tâche qui leur avait été confiée et ils en étaient terrifiés. Après avoir reçu le mot du pont aérien, le lieutenant-général Martin Fiebig, le commandant de la VIII Fliegerkorps dans le secteur de Stalingrad, a contacté le général de division Arthur Schmidt, chef d'état-major de la sixième armée, pour discuter de l'opération. Paulus a écouté.

Schmidt a déclaré à Fiebig qu'en vertu de la Führer, la sixième armée prévoyait de former un périmètre défensif complet et de tenir jusqu'à l'arrivée des fournitures par voie aérienne. Fiebig était abasourdi. «Fournir une armée par voie aérienne était impossible, surtout lorsque nos avions de transport étaient déjà fortement engagés en Afrique du Nord», se souviendra-t-il plus tard. (L'opération Torch, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord le 8 novembre, avait ouvert un deuxième front et avait déjà un impact sur le nombre de moyens militaires disponibles pour stabiliser la situation autour de Stalingrad.) « Je l'ai mis en garde contre des attentes exagérées. .Je lui ai de nouveau souligné que, sur la base de mon expérience et de ma connaissance des moyens disponibles, le ravitaillement de la Sixième armée par voie aérienne n'était tout simplement pas faisable. »

Fiebig n'était pas le seul à s'opposer au projet. Dès qu'il fut mis au courant du plan, le général Wolfram Freiherr von Richthofen, le commandant de tous Luftwaffe dans le sud de la Russie et un officier aux références nationales-socialistes irréprochables, jugea l'idée de « pure folie » – et l'expliqua à Göring, Zeitzler, Jeschonnek et presque tous ceux qui voulaient bien écouter.

Lorsque Schmidt a informé le major-général Wolfgang Pickert, le Luftwaffe officier dans la poche de Stalingrad, à propos de la bouée de sauvetage aérienne de la Sixième armée, Pickert était sidéré : « Fournir une armée entière par les airs ? Absolument impossible ! a-t-il déclaré. "Cela ne peut tout simplement pas être fait, surtout par ce temps."

Chose incroyable, rien de tout cela ne semblait concerner ceux Wehrmacht commandants dont la survie même dépendait de la Luftwaffela capacité de les maintenir approvisionnés. Le 22 novembre, Pickert a assisté à une réunion d'officiers supérieurs de Der Kessel pour discuter de la situation et des options disponibles. Chaque jour qui passait, les Russes resserraient leur emprise sur la ville et repoussaient les troupes allemandes hors du périmètre de plus en plus loin de la Volga. Lorsque Pickert a exhorté la Sixième armée à tenter une percée alors qu'elle en avait encore la force et avant que les lignes soviétiques ne se solidifient encore plus, Schmidt a répondu qu'Hitler avait ordonné à l'armée de rester ferme. C'était une décision à laquelle il était d'accord. De plus, il croyait que les troupes dans la poche manquaient déjà de force suffisante pour tenter une évasion. « Il [le pont aérien] doit simplement être fait », fut tout ce que le chef d'état-major de la Sixième armée pouvait dire.

Ayant été repoussé par les officiers qui avaient eu les moyens de lancer une tentative d'évasion immédiate, Luftwaffe les agents ont cherché ailleurs quelqu'un qui serait à l'écoute de leurs préoccupations. Des professionnels chevronnés, Zeitzler et le général Maximilian von Weichs, commandant du groupe d'armées B, ont été facilement convaincus. Dans l'après-midi du 22 novembre, à la suite d'une conversation avec Richthofen, Weichs télégraphie au haut commandement de l'armée l'avertissement que « le ravitaillement par voie aérienne des vingt divisions qui constituent cette armée n'est pas possible. Avec le transport aérien disponible, et dans des conditions météorologiques favorables, il est possible d'emporter seulement un dixième de leurs besoins quotidiens essentiels.

Rien de tout cela, cependant, ne pouvait sortir Paulus et son chef d'état-major de leur léthargie. Volant à l'encontre de la raison, les deux hommes continuaient de croire qu'un pont aérien était la seule option alors que chaque senior Luftwaffe commandant et un nombre croissant de Wehrmacht les officiers à l'extérieur de la poche disaient le contraire. Tiraillé entre la réalité de son armée et son désir de plaire aux Führer, Paulus hésita.

Tard dans la soirée du 22, Paulus a demandé à Hitler la « liberté d'action ». De peur qu'il ne soit accusé de manque de courage, il a nuancé la demande en ajoutant que tant qu'il pourrait "recevoir un approvisionnement aéroporté suffisant", il continuerait à détenir "la forteresse de Stalingrad". Mais il a dû passer une nuit blanche, car tôt le lendemain matin, il s'est rétracté et a demandé à Hitler la permission de tenter une évasion. C'était trop tard. Tel un boa constrictor géant, les forces soviétiques avaient complètement encerclé la ville et pouvaient maintenant commencer l'étranglement de la sixième armée.

Presque entièrement hors de vue pendant des jours, Hitler est finalement revenu à son quartier général de Wolf's Lair en Prusse orientale le 24 au matin. Briefé sur l'opposition croissante au pont aérien parmi deux Luftwaffe officiers et, maintenant, une poignée de hauts Wehrmacht généraux aussi, Hitler a néanmoins interdit à Paulus de sortir, affirmant à la place que "l'approvisionnement en air d'une centaine de Junkers ou plus est en cours".

Cette décision n'était pas une vantardise irrationnelle sur le Führer, mais basé sur ce qu'on lui avait dit à Berchtesgaden deux jours plus tôt. Depuis lors, Hitler avait été relativement isolé des événements survenus lors du trajet en train de la Bavière à la Prusse orientale. Fait intéressant, aucun des seniors Luftwaffe des commandants, dont Richthofen, Pickert ou Fiebig, ont parlé à Hitler alors qu'il montait sur les rails. Ses principaux conseillers pendant le voyage avaient été Wilhelm Keitel et Alfred Jodl, qui ont tous deux préconisé que la Sixième Armée résiste jusqu'au printemps si nécessaire, Keitel affirmant : « la Volga doit être tenue et la Sixième Armée doit tenir ! »

Et même si Manstein, le général chargé de mener la contre-offensive à Stalingrad, mettra plus tard Göring au pilori et le Luftwaffe pour l'échec du pont aérien, il a chanté un air différent avant son début. Pas plus tard que le 24, le jour où l'opération devait enfin commencer, Manstein télégraphia au haut commandement et souligna qu'il pensait qu'il serait possible pour la sixième armée de tenir tant que les choses bougeaient début décembre. Ironiquement, ce fut seulement Jeschonnek qui, après un examen plus approfondi des détails de l'opération et de la nature changeante de la situation tactique, révisa son approbation et suggéra la prudence. Pour un homme comme Hitler, cependant, un tel changement d'opinion n'était qu'une démonstration d'un manque de volonté et n'a servi qu'à diminuer sa foi en Jeschonnek et en ce qu'il avait à dire.

Hitler et ses acolytes, cependant, étaient loin de la réalité des événements au front. Le 24, des avions de transport ont commencé à se diriger vers Der Kessel. Vingt-quatre heures plus tard, les résultats de la journée laissaient présager l'avenir. Seuls 22 des 47 Ju-52 sont entrés dans la poche. Le lendemain, c'était un peu mieux, avec 30 personnes qui ont fait le voyage. A la fin des cinq premiers jours du pont aérien, seulement 60 tonnes avaient été livrées à Stalingrad, une petite fraction des 1750 tonnes qui auraient dû le faire jusque-là. Même ainsi, la Sixième Armée continua à tenir fermement à Stalingrad.

Sa virée shopping terminée, Göring quitta à contrecœur la Ville Lumière et se dirigea vers Wolf's Lair pour voir comment son Luftwaffe était en train de faire. Il est arrivé le 27 et s'est presque immédiatement retrouvé en conflit avec Zeitzler. La mésentente entre les deux hommes s'est rapidement transformée en échauffourée, avec le Wehrmacht général réprimandant le Luftwaffe chef pour toujours prétendre que ses pilotes pourraient maintenir la Sixième Armée en vie.

La joute verbale allait et venait et le volume et les colères montaient quand Hitler est entré. Zeitzler s'est alors tourné vers Hitler et a déclaré sans ambages que le Luftwaffe ne pouvait pas approvisionner la sixième armée. "Vous n'êtes pas en mesure de vous prononcer là-dessus", a rétorqué Göring. Ne voulant pas reculer, Zeitzler a demandé: "Vous savez quel tonnage doit être transporté chaque jour?" Tous les généralement grandiloquents Luftwaffe le chef pouvait gérer était un faible, "Je ne sais pas, mais mes officiers d'état-major le savent."

Le général, cependant, n'avait pas fini. « Compte tenu de tous les stocks actuels de la 6e armée, dit-il à Hitler, compte tenu des besoins absolus minimum et de la prise de toutes les mesures d'urgence possibles, la 6e armée exigera la livraison de trois cents tonnes par jour. Mais comme tous les jours ne conviennent pas au vol… cela signifie qu'environ 500 tonnes devront être transportées à la Sixième Armée chaque jour de vol si la moyenne minimale irréductible doit être maintenue.

Ne voulant pas perdre la face, Göring a déclaré qu'il pouvait le faire, ce à quoi un Zeitzler incrédule a crié : "Mein Führer! C'est un mensonge." Hitler était maintenant pris au piège de sa propre invention. Ayant déjà soutenu l'idée d'une mission de réapprovisionnement et transmis la nouvelle de son départ à Paulus, Hitler aurait eu du mal à reculer, car cela aurait été un aveu public de faillibilité. Cela saperait également Göring, qui était le deuxième derrière Hitler dans la hiérarchie du Reich. Ne voulant pas que l'un ou l'autre se produise, Hitler a déclaré : Reichsmarschall m'a fait son rapport, que je n'ai pas d'autre choix que de croire. Je respecte donc ma décision initiale.

Pendant ce temps, la situation à Stalingrad continuait de se détériorer. Du 1er au 9 décembre, le total moyen quotidien était de 117 tonnes. Les hommes de Paulus recevaient maintenant des demi-rations et les premiers cas de décès par famine étaient signalés. Péniblement conscient qu'il était désormais engagé dans une proposition perdante avec peu ou pas d'espoir de succès, le Luftwaffe parcouru le Reich à la recherche de bombardiers obsolètes, d'avions de ligne civils et à peu près tout ce qui pouvait voler dans le but de pallier le manque croissant de fournitures dans Der Kessel.

De nombreux avions ont été transportés vers les aérodromes de Tatsinskaya et Morozovskaya. Tatsinskaya était la base principale des Ju-52, Morozovskaya pour les bombardiers Heinkel He-111 qui avaient été mis en service comme transports. Bien que ces avions supplémentaires aient aidé, le mauvais temps a fréquemment immobilisé les vols et il y avait des jours où rien du tout n'atteignait Stalingrad.

Au fur et à mesure que les conditions des soldats dans le périmètre empiraient, leur capacité à combattre les Russes et les conditions météorologiques diminuaient également. Les pilotes arrivant dans la poche ont été choqués de découvrir qu'il fallait de plus en plus de temps pour décharger les avions parce que les équipes au sol devenaient de plus en plus faibles à cause de la malnutrition.

La situation était désastreuse depuis des semaines, mais en raison d'une mauvaise planification, de mouvements tardifs et de la nécessité imprévue de détourner des ressources indispensables pour contrer les mouvements alliés en Afrique du Nord, ce n'est que le 12 décembre que l'offensive de Manstein en soutien à la sixième armée a été lancée. . Pire, l'attaque était bien plus faible que ce qui avait été promis. Seules deux des 11 divisions panzer attendues étaient disponibles pour commencer l'offensive. Comme on pouvait s'y attendre, l'effort de secours s'est rapidement arrêté bien avant son objectif. L'arrivée d'une troisième division panzer a aidé à pousser les Allemands à moins de 30 milles de Stalingrad le 19 décembre, mais c'était tout ce qu'ils allaient.

Estimant qu'une attaque dans deux directions, aussi faible soit-elle, offrait des chances de succès, Manstein a exhorté Paulus à lancer sa propre attaque depuis l'intérieur du périmètre. Le commandant de la Sixième armée, cependant, a refusé de commencer une telle action jusqu'à ce qu'il reçoive des ordres exprès d'Hitler.

Pendant tout ce temps, le Luftwaffe les aviateurs ont continué à essayer de ravitailler leurs camarades pris au piège. En termes purement logistiques, ce qu'ils ont accompli était un miracle. Malgré la pénurie d'avions et d'installations, le temps maussade et l'opposition ennemie, à la mi-décembre, les pilotes de transport et leurs équipages apportaient plus de 250 tonnes de ravitaillement par jour dans le périmètre. Aussi impressionnant soit-il, ce n'était cependant pas suffisant.

Affaiblis par la fatigue et la faim, les hommes de Paulus ont de plus en plus de mal à maintenir leurs positions. Certains aérodromes avaient été perdus au profit des Soviétiques et la détérioration des conditions météorologiques fermait fréquemment ceux qui étaient encore aux mains des Allemands.

Espérant mettre fin au siège, l'Armée rouge a lancé une nouvelle offensive, détériorant davantage la situation à Stalingrad et menaçant la survie de la colonne de secours de Manstein. N'ayant aucun désir de partager le sort probable de la Sixième Armée, et avec Hitler dans le cou, Manstein dit sans ambages à Paulus que ses dernières chances de percer disparaissaient rapidement et que le moment était venu d'agir de manière critique.

Cependant, le commandant hésitant de la Sixième armée refusa à nouveau d'entreprendre une telle tentative sans la permission d'Hitler et continua d'énumérer plusieurs conditions préalables irréalisables ou impossibles avant de pouvoir le faire. Le sort du Reich était en jeu, mais Hitler ne pouvait admettre ni lui-même ni les autres qu'il devait reconsidérer le pont aérien. Au lieu de cela, il est resté silencieux.

Le 23 décembre, Manstein était bloqué depuis quatre jours et, avec son propre groupe d'armées menacé, a commencé à retirer une partie de ses forces. La veille de Noël, des chars soviétiques ont envahi l'aérodrome principal de Tatsinskaya, détruisant 56 avions irremplaçables.

Une semaine plus tard, l'offensive soviétique repousse Manstein plus loin, et le LuftwaffeLes aérodromes de l'extérieur du périmètre étaient maintenant à au moins 100 milles de la ville. Rations à l'intérieur Der Kessel avait été réduite à un tiers, et les décès dus à la famine étaient monnaie courante.

Dix jours après le début de la nouvelle année, les Soviétiques s'étaient suffisamment rapprochés de la piste de Pitomnik pour la bombarder. Des batteries antiaériennes russes étaient maintenant installées directement sous les couloirs aériens de la ville, et les soldats de l'Armée rouge ont poussé pour prendre l'aérodrome. Le 15 janvier, ils ont réussi.

Désespérés, les hommes affamés de Paulus ont travaillé pour moderniser les installations de l'aérodrome de Gumrak. En improvisant un système d'éclairage à partir de feux de chars et de véhicules et en installant une balise radio, ils ont rendu l'aérodrome disponible pour les atterrissages de nuit, mais à ce stade, les équipages larguaient le plus souvent du ravitaillement afin d'éviter le risque de tenter d'atterrir au milieu de la grêle. du feu antiaérien ennemi. Le 22 janvier, Gumrak était perdu – et avec lui, tout moyen d'entrer ou de sortir de la ville. Quatre jours plus tard, l'Armée rouge a divisé en deux ce qui restait de la Sixième armée et les médecins allemands ont été priés de cesser de fournir des rations aux 25 000 soldats blessés. Le 30, 10 ans après la prise du pouvoir par les Nazis, Paulus et son état-major se rendent.

Stalingrad est la bataille la plus sanglante de l'histoire militaire. Bien que les estimations varient, il est généralement admis que les armées de l'Axe ont subi 740 000 tués ou blessés. Sur les 110 000 emmenés en captivité, seuls 6 000 reverraient un jour leur foyer. L'Armée rouge a perdu 750 000 tués, blessés ou capturés, et au moins 40 000 civils ont été tués.

Aussi grave que fût la défaite en termes purement militaires, le coup porté aux Allemands ordinaires était pire. Comme l'a souligné l'historien Gordon Craig, la défaite a été « une calamité paralysante pour une nation qui croyait qu'elle était la race des maîtres ». Plus jamais Hitler ne pourra lancer une offensive militaire d'une quelconque gravité. Rêves de Lebensraum à l'Est ont été perdus à jamais le long de la Volga.

Qu'est-ce qui n'allait pas ? Comment était-ce une fois imparable Wehrmacht été si décisivement battu? De toute évidence, Jeschonnek doit partager une partie du blâme pour avoir d'abord affirmé que le Luftwaffe pourrait ravitailler la 6e armée. Paulus et Schmidt, tous deux des soldats professionnels hautement entraînés et expérimentés, doivent être pris à partie pour leur volonté de se cacher la tête dans le sable sur la véritable situation et d'attendre passivement une décision du Führer. Göring, bien sûr, doit partager une part de responsabilité, sinon la part du lion que les historiens ont eu tendance à lui attribuer. Non seulement il n'était pas préparé à donner à Hitler une évaluation précise de la situation, mais il était également l'un des rares à avoir pu faire changer d'avis Hitler lorsque les faits sont devenus clairs. Généralement laissés en dehors de la galerie des voyous sont de niveau supérieur Wehrmacht des généraux tels que Manstein, Jodl et Keitel qui pensaient que le ravitaillement aérien était une idée formidable… jusqu'à ce qu'il échoue.

En fin de compte, cependant, la responsabilité de l'échec du pont aérien et de la disparition éventuelle de la Sixième armée repose fermement sur les épaules d'Hitler. À presque n'importe quel moment après l'encerclement, il aurait pu ordonner à ses troupes Der Kessel de tenter une percée alors qu'ils en étaient encore capables. Si elle avait réussi, une VIe armée renforcée aurait pu reprendre son offensive au printemps, franchissant la Volga à d'autres endroits et contournant Stalingrad au profit d'un terrain découvert plus adapté à ses colonnes mécanisées.

Convaincu de sa propre infaillibilité, Hitler a plutôt créé un État dans lequel le processus de prise de décision rationnel requis dans le jeu à enjeux élevés de la guerre mondiale faisait totalement défaut. L'Allemagne nazie n'a jamais été l'état totalitaire monolithique de la légende, mais un méli-mélo d'intérêts particuliers et de personnalités concurrentes. Pour qu'il en soit autrement, il aurait fallu qu'Hitler ne soit pas Hitler.

Bill Barry est diplômé de l'U.S. Air Force Academy et vétéran du Vietnam. Officier de carrière de l'armée de l'air, Barry travaille sur un mémoire de son service au Vietnam et sur l'histoire du transport aérien tactique de la Seconde Guerre mondiale à nos jours. Pour une lecture plus approfondie, voir Stalingrad, par Antony Beevor.

Publié à l'origine dans le numéro de février 2007 de Revue de la Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


« Enemy at the Gates » - Avec quelle précision la bataille de Stalingrad a-t-elle été décrite dans le film ?

"Ennemi aux portes donne l'apparence de la guerre correctement », a commenté Critics Consensus sur Rotten Tomatoes, le site Web des critiques de cinéma. Cependant, l'histoire d'amour « semble hors de propos » dans ce blockbuster historique de la Seconde Guerre mondiale sorti en 2001. un euphémisme car plus que l'histoire d'amour n'est pas à sa place, selon de nombreux Russes qui ont vu le film.

Par exemple, des vétérans vivant dans la ville de Volgograd (nom de Stalingrad depuis 1961) ont été choqués par le film et ont exigé qu'il soit interdit. Ils se plaignaient que l'image de l'Armée rouge était déformée : les commandants étaient présentés comme des despotes impitoyables, tandis que les soldats de base étaient une chair à canon sans voix. Les autorités, cependant, n'ont pas réagi à leur appel.

Même si le temps a passé, le film reste l'un des films occidentaux les plus populaires sur la bataille de Stalingrad. Des millions de personnes forment leur compréhension de cette bataille en la regardant. Alors, qui est juste ici du point de vue de l'exactitude historique - le Consensus critique, ou les vétérans insultés ? Abordons cette question en partant de l'évidence : il s'agit ici d'un produit de l'art et de l'imagination créatrice (bien que le réalisateur Jean-Jacques Annaud ait souligné dans une interview aux médias russes qu'il étudiait avec diligence les circonstances de la bataille).

Wagons fermés

Le point focal du film est un duel entre le tireur d'élite soviétique Vasiliy Zaitsev (Jude Law) et son homologue allemand, le major Erwin König (Ed Harris), qui a vraiment eu lieu pendant la bataille de Stalingrad, la confrontation la plus sanglante de l'histoire, changeant radicalement le cours de la Seconde Guerre mondiale. . L'Armée rouge défend d'abord désespérément la ville (été-automne 1942), puis lance une contre-offensive, encercle des centaines de milliers de soldats allemands (automne 1942 & ndash hiver 1943).

Jude Law joue le sniper soviétique Vasiliy Zaitsev

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Une image critique de l'Armée rouge est véhiculée dès le début lorsque le film montre de nouvelles troupes, parmi lesquelles le personnage principal, Zaitsev, arrivant sur le front de Stalingrad. Sur leur chemin, ils sont criés, menacés et humiliés par les commandants. Ils sont transportés dans des wagons couverts bondés comme du bétail et les wagons sont verrouillés de l'extérieur. Ceci est fait, comme on peut le deviner, pour empêcher les soldats de déserter. Cependant, selon l'historien militaire Boris Yulin, cela n'a pas pu avoir lieu car c'était interdit. En effet, dans le cas d'un raid aérien ou d'un bombardement allemand, les hommes enfermés à l'intérieur seraient des hommes morts.

Pas d'armes

Après avoir atteint la rive opposée, les soldats reçoivent des armes, mais il n'y a pas assez de fusils pour tout le monde, donc un soldat reçoit un fusil tandis qu'un autre reçoit les munitions pour cela. On dit aux soldats de prendre l'arme des personnes tuées au combat. Nul besoin d'être historien ou spécialiste de la guerre pour comprendre que cela n'a pas de sens : aucun des soldats ne serait capable de combattre puisque l'un manque de fusil et l'autre manque de munitions. Cela signifie que les commandants de l'Armée rouge ont envoyé leurs soldats combattre essentiellement sans armes.

Le film montre que les commandants de l'Armée rouge ont envoyé leurs soldats se battre essentiellement sans armes

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

La situation des armes était-elle vraiment si grave pour les Soviétiques que celle décrite dans le film ? Les historiens soulignent qu'il y avait des pénuries de fusils, mais c'était au début de la guerre, lorsqu'en raison de lourdes pertes, les autorités ont dû former des régiments de milice qui étaient souvent mal armés. Cependant, à l'automne 1942, la situation avait changé. &ldquoAucun soldat non armé n'a été envoyé à l'attaque&hellip Ce qui est montré dans Enemy at the Gates est un pur non-sens&rdquo, a confirmé l'historien Alexey Isaev, auteur de plusieurs livres sur la bataille de Stalingrad.

L'attaque

L'une des scènes les plus marquantes du film est une attaque des troupes soviétiques nouvellement arrivées contre des positions allemandes bien fortifiées. L'attaque, qui a commencé comme un match de sport avec un coup de sifflet, dépérit rapidement, mais lorsque les troupes commencent à battre en retraite, elles sont mitraillées par un détachement punitif. On se demande : qui a tué le plus de soldats soviétiques - les Allemands ou les frères d'armes soviétiques.

De tels régiments punitifs existaient dans l'Armée rouge, et en effet ils étaient chargés d'arrêter la panique dans les rangs et d'empêcher les retraites non autorisées par la force.

L'attaque a commencé comme un match de sport avec un coup de sifflet

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Cependant, le tristement célèbre ordre de Staline n° 227, "Pas un pas en arrière !", qui autorisait l'utilisation de ces régiments à grande échelle, stipulait qu'il devait y avoir jusqu'à cinq détachements de ce type (composés de 200 soldats chacun) par formation d'armée (plus plus de 50 000 personnes).

Il existe également de nombreuses données sur ce que ces régiments ont fait. Du 1er août au 15 octobre 1942, les détachements détiennent 140 775 personnes qui ont quitté leurs positions (il ne s'agit pas seulement de déserteurs mais aussi de soldats luttant pour sortir de l'encerclement). La plupart ont été renvoyés à l'armée (131.000) tandis que 3.900 ont été arrêtés et 1.189 fusillés (moins de 1%).

Alexey Isaev fait remarquer que dans les conditions de la guerre urbaine, les détachements punitifs pouvaient difficilement être utilisés efficacement, et donc « leur rôle était minime ». &ldquoLe plus souvent, ils étaient utilisés [à Stalingrad] comme régiments de combat habituels.&rdquo Cependant, il semble que de telles scènes soient faites pour souligner le message principal &ndash &ldquo la plupart des soldats soviétiques avaient besoin d'un pistolet à l'arrière pour aller au combat» pour utiliser les mots d'un blogueur.

Ceci, cependant, n'est pas la façon dont les Russes ont été élevés pour penser à la bataille de Stalingrad, où il y a eu de nombreux cas de véritable héroïsme et de sacrifice. En raison du fait qu'une telle bravoure était très courante, il est hautement improbable que les soldats soviétiques aient été motivés par la peur.

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3 raisons pour lesquelles l'Armée rouge a gagné la bataille de Stalingrad

L'attaque allemande de l'été 1942 sur Stalingrad était presque impossible à arrêter. Berlin aspirait à prendre la ville à tout prix et à couper les voies d'approvisionnement via la Volga et à priver Moscou de pétrole du Caucase. Pour contrer l'offensive allemande, les Soviétiques accumulèrent toutes leurs ressources. Pour remonter le moral et la discipline des troupes, Joseph Staline publia le fameux Ordre 227. Il blâmait « certaines personnes stupides au front » qui « se calmaient en disant que nous pouvions reculer plus à l'est » et déclarait qu'il était « temps de finir de battre en retraite ».

&ldquoPas un pas en arrière ! Tel devrait être maintenant notre slogan principal.&rdquo

En août, la retraite s'arrêta à Stalingrad. Un autre slogan de l'époque était "Il n'y a pas de terre pour nous derrière la Volga". la résistance manifestée par les troupes et les habitants de la ville était remarquable.

La Luftwaffe allemande bombarde Stalingrad en septembre 1942

Berliner Verlag/Archives//Global Look Press

Un officier allemand a rappelé à quoi ressemblait la bataille de Stalingrad : « L'ennemi détient une partie du territoire de l'usine d'Octobre rouge ». La principale source de résistance est le magasin à foyer ouvert. Le prendre signifie la chute de Stalingrad. Il a été bombardé par nos avions pendant des semaines&hellipIl n'y a plus d'endroit vierge ici&hellip En trois heures, nous avons réussi à avancer de seulement 70 mètres ! A cet instant précis, une fusée rouge apparut, puis une verte. Cela signifie que les Russes ont lancé une contre-attaque&hellip Je ne comprends pas où les Russes tirent leur énergie. C'est la première fois dans cette guerre que j'ai rencontré une tâche que je ne peux pas accomplir & hellipMaintenant, le magasin à foyer ouvert est entièrement sous le contrôle des Russes. & rdquo (Le lien est en russe)

2. L'héroïsme de masse

La forte résistance soviétique n'aurait pas été possible sans l'héroïsme de masse des défenseurs de Stalingrad. La médaille "Pour la défense de Stalingrad" a été remise à environ 760 000 soldats soviétiques. Plus de 100 soldats ont été décorés de la plus haute distinction, le Héros de l'Union soviétique, qui a marqué des cas de courage et d'abnégation exceptionnels.

Pavlov&rsquos House, un immeuble ordinaire de quatre étages, est devenu un symbole de la résistance des soldats de l'Armée rouge à Stalingra d. Elle n'était défendue que par 24 personnes mais les Allemands ne purent la prendre pendant leur assaut de trois mois sur la ville. L'un des généraux commandants des forces soviétiques à Stalingrad, Vasily Chuikov, a souligné que les Allemands ont perdu plus d'hommes en essayant de prendre la maison de Pavlov qu'ils n'en ont fait en prenant Paris.

Chaque bâtiment de Stalingrad a été transformé en forteresse

Georgy Lipskerov/Global Look Press

Mamayev Kurgan, hauteur dominante surplombant la ville et autre symbole de la résistance héroïque, a été le théâtre de combats particulièrement acharnés. Le contrôle de la colline signifiait le contrôle de la ville. Les troupes soviétiques ont défendu leurs positions sur les pentes de la colline tout au long de la bataille. Des dizaines de milliers de soldats soviétiques sont morts en combattant pour la hauteur. Après la bataille, il a été découvert que le sol de la colline contenait entre 500 et 1 250 éclats d'obus par mètre carré.

3. Erreurs allemandes

Le succès de la contre-offensive soviétique qui a commencé à la mi-novembre a été en partie déterminé par les erreurs des commandants allemands. Le premier concernait le fait que la Wehrmacht surestimait son potentiel et tentait de porter deux coups à la fois : un au Caucase pour prendre le pétrole azerbaïdjanais et un second sur Stalingrad. Les Allemands dispersent leurs forces. Comme l'écrivit plus tard le général de division Hans Doerr : « Stalingrad doit entrer dans l'histoire comme la plus grande erreur jamais commise par les commandants militaires, comme le plus grand mépris pour l'organisme vivant de l'armée jamais démontré par les dirigeants du pays » (l'article est en russe).

La bataille de Stalingrad a été un tournant dans la Seconde Guerre mondiale

En novembre, une autre erreur avait été commise. En essayant de prendre Stalingrad, l'armée allemande étendit ses flancs sur des centaines de kilomètres, certaine qu'après son assaut l'Armée rouge n'avait plus les moyens de contrer. Ce qui était pire pour Berlin, c'est que les flancs étirés se composaient de troupes alliées : Italiens, Hongrois et Roumains - qui étaient inférieurs à la Wehrmacht. Le chef d'état-major général de l'armée de la Wehrmacht - Kurt Zeitzler - a rappelé plus tard qu'il avait averti Hitler qu'aux environs de Stalingrad « il y avait un grave danger qui aurait dû être liquidé ». En réponse, Hitler l'a traité de « pessimiste désespéré ».

Environ 91 000 prisonniers allemands ont été capturés dans la bataille de Stalingrad

Ce qui était également important, a noté Zeitzler, c'est qu'à l'automne 1942, l'efficacité au combat des troupes soviétiques a augmenté ainsi que le niveau de leurs commandants » (l'article est en russe). Ainsi, lorsque les Soviétiques ont accumulé les forces nécessaires, l'Armée rouge n'a eu besoin que de quatre jours pour briser les rangs des troupes de l'Axe et encercler environ 300 000 soldats allemands.

Si vous voulez en savoir plus sur la bataille de Stalingrad, lisez les souvenirs de ceux qui ont vécu ces événements traumatisants.

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Voir la vidéo: IL-2:Battle of Stalingrad. He 111, The Wolf in Sheeps Clothing (Octobre 2021).