Podcasts sur l'histoire

Richard III & Henri VII, Vitrail

Richard III & Henri VII, Vitrail


Château de Barnard


Ruines du château de BarnardLe château de Barnard, situé sur la rive nord de la rivière Tees, est un bourg du comté de Durham qui s'est développé autour du château et porte son nom.

Château de Barnard : C'est ce qu'il reste d'un château normand du 14 ème siècle concédé à Richard en 1475 dans le cadre de l'héritage Neville. Richard a probablement entrepris une construction ici car son insigne de sanglier peut être vu sur la dalle au-dessus d'un oriel qui faisait autrefois partie de la Grande Chambre, maintenant approché par une volée de marches modernes à l'intérieur du mur-rideau juste au sud de la Tour Ronde . Dans la section nord-est du mur-rideau se trouve la tour Brackenbury, du nom de Sir Robert Brackenbury. Malheureusement, le château tomba en ruines après la mort de Richard. Le château est maintenant géré par English Heritage.


Église Sainte-Marie, Château de Barnard Musée Bowes la collection comprend la sculpture d'un sanglier qui a été sauvé d'un chalet de la ville lorsqu'il a été démoli.

Église Sainte-Marie : Richard y fonda une chantrie en même temps que celle de Middleham. Il a également payé pour de vastes travaux au sein de l'église. L'arc du choeur porte des encorbellements avec des portraits de têtes de Richard et d'Edouard IV. A l'extérieur de l'église, il y a un sanglier sculpté à côté de la fenêtre est du transept sud.


Richard III, sa maîtresse et ses enfants illégitimes

Beaucoup a été écrit dans la fiction, et dans certains non-fiction, sur l'amour entre le roi Richard III et sa femme, Anne Neville. Mais et si ce n'était pas vrai ? Et si la maîtresse de Richard était le grand amour de sa vie ?

Richard a eu deux enfants illégitimes qu'il a reconnus : Jean de Gloucester et Katherine Plantagenet. L'identité de la ou des mères de ces enfants est un mystère. Elle n'est nommée dans aucun document historique. L'historienne Rosemary Horrox a suggéré que son nom était Katherine Haute, qui a reçu une subvention de Richard en 1477 de 100 shillings par an à vie. Elle était l'épouse de James Haute, dont la mère Joan Woodville était une cousine de la reine Elizabeth Woodville. La raison de la rente est inconnue, mais le fait que la fille de Richard ait reçu le même nom, Katherine, a conduit à suggérer qu'elle aurait pu être la mère de son enfant.

Une autre femme qui a reçu une rente en mars 1474 était Alice Burgh. Elle a reçu 20 £ par an de Richard à Pontefract pour « certaines causes et considérations spéciales ». Il serait utile que les raisons de ces récompenses ne soient pas aussi obscures. Mais comme Jean de Gloucester était aussi parfois nommé Jean de Pountfreit (le nom latin de Pontefract), il pourrait y avoir un lien, mais il semble plus probable qu'elle était infirmière car Alice a reçu plus tard une autre allocation pour être infirmière d'Edouard de Warwick. , le fils du duc de Clarence. Cependant, il me semble que 20 £ équivalent à 400 shillings, soit quatre fois le montant donné à Katherine Haute. Il met la rente de Katherine Haute dans son contexte. Richard ne lui aurait-il vraiment donné que le quart de ce qu'il donnait à une nourrice si elle avait été la mère de ses enfants ?

Nous ne savons peut-être pas grand-chose sur la ou les mères de John et Katherine, mais nous en savons un peu plus sur elles grâce aux archives contemporaines.

  • John a été fait chevalier à York par son père le 8 septembre 1483 dans le cadre des célébrations marquant l'investiture du fils légitime de Richard, Edward, en tant que prince de Galles.
  • Brevet en date du 11 mars 1485 accordé à « notre cher fils bâtard Jean de Gloucester des charges de capitaine de Calais et des forteresses de Rysbank, Guisnes, Hammes et lieutenant des marches de Picardie pour sa vie. Le brevet décrit également Jean comme ayant « la vivacité d'esprit, l'activité du corps et l'inclination à toutes les bonnes coutumes (qui) nous promettent, par la grâce de Dieu, une grande espérance de son bon service pour l'avenir ». C'est dans l'avis initial de cette nomination à la Capitainerie de Calais que Jean est désigné sous le nom de Jean de Pountfreit Bâtard, nous donnant ainsi l'indice de son lieu de naissance.
  • Un mandat de livraison de vêtements au « Lord Bastard » daté de deux jours auparavant, le 9 mars 1485, fait presque certainement référence à Jean et non à Edouard V comme cela a parfois été suggéré.
  • On sait que Jean survécut à son père parce qu'Henri VII lui accorda le 1er mars 1486 : « à Jean de Gloucester, bâtard, une rente annuelle de 20 £ pendant le plaisir du roi, issue des revenus de la seigneurie. ou manoir de Kyngestonlacy, parcelle du duché de Lancaster, in co. Dorset’. (Ceux d'entre vous qui ont suivi mon histoire de la famille de Lacy seront ravis de noter que la rente de John provenait des revenus de Kingston Lacy dans le Dorset qui avait appartenu à Henry de Lacy.)
  • George Buck prétend que John a été exécuté en 1499 à l'époque des exécutions de Perkin Warbeck et Edward, comte de Warwick. Il dit: "Il y a eu un fils ignoble du roi Richard III, et secrètement, ayant été gardé bien avant en prison. Il cite le Grafton Chronicle comme sa source, mais je ne peux pas le trouver donc je ne le fais pas" Je ne pense pas qu'on puisse s'y fier. Et si John avait été maintenu en prison, aurait-il reçu une rente ?
  • Bien que John disparaisse des archives publiques après 1499, il est possible qu'il ait survécu. Il a peut-être même eu des enfants, ce qui est un concept intéressant car cela voudrait dire que Richard III aurait peut-être encore des descendants directs en vie !

Katherine Plantagenêt :

  • Une chose dont nous sommes sûrs à propos de Katherine, c'est qu'elle a épousé William Herbert, comte de Huntingdon. Le 29 février 1484, il s'engagea à prendre pour épouse Dame Katherine Plantagenet, fille du roi, avant la Saint-Michel de cette année-là. Cette alliance ne nous donne pas vraiment d'indice sur son âge car les mariages étaient souvent arrangés pour les enfants, mais il est probable qu'elle était au début de l'adolescence. Richard accepta de supporter la totalité des frais du mariage et s'engagea à régler les manoirs, seigneuries, terres et immeubles d'une valeur de 1000 marks par an sur eux et les « héritiers mâles de leurs deux corps ». C'était une somme importante et on pense que Richard a voulu récompenser William Herbert pour son soutien.
  • Des terres d'une valeur de 600 marks ont été remises au couple le jour de leur mariage. Le reste des terres, d'une valeur de 400 marks, leur passera après la mort de Lord Thomas Stanley. De son vivant, ils devaient recevoir une rente de 400 marks tirés des revenus des seigneuries de Newport, Brecknock et Hay. Ces manoirs étaient ceux qui avaient été confisqués à Margaret Beaufort et donnés à son mari, Lord Stanley.
  • Le mariage a eu lieu avant mai 1484, lorsqu'une concession du produit de divers manoirs du Devon, des Cornouailles et du Somerset a été accordée à William Erle de Huntingdon et à Kateryn son épouse. Le 8 mars 1485, une nouvelle concession fut accordée au comte et à Katherine, sa femme, d'une rente de 152 £ 10,10 provenant des émissions des possessions du roi dans les comtés de Carmarthen et de Cardigan, et de celles de la seigneurie du roi de Haverford-Ouest.
  • On ne sait rien de plus sur Katherine. Il n'y a aucune trace d'enfants issus du mariage et on pense qu'elle est peut-être morte jeune car lors du couronnement d'Elizabeth d'York, Earl Huntingdon est décrit comme un veuf.

Dans mon roman Par Fidélité Je suggère un nouveau nom pour la mère de Richard enfants illégitimes : Anne Harrington. Bien que cela soit également basé sur des spéculations comme le sont les autres noms, il existe des preuves circonstancielles qu'elle aurait pu être sa maîtresse.

Premièrement, elle était au bon endroit au bon moment. Le grand-père et le père d'Anne, Thomas et John Harrington, ont été tués à la bataille de Wakefield, combattant aux côtés du père de Richard, le duc d'York, qui a également perdu la vie. Parce que Thomas est décédé en premier et que son fils John est décédé plus tard (peut-être le lendemain) de ses blessures, les terres de Harrington, qui comprenaient le château de Hornby dans le Lancashire, sont passées de John à ses deux jeunes filles, à l'exception des frères de John, James et Robert Harrington. Les tutelles d'Anne et d'Elizabeth Harrington ont été confiées par le roi Edouard IV à Lord Thomas Stanley qui avait alors le droit de les marier aux maris de son choix - des hommes qui deviendraient propriétaires des terres de Harrington. Considérant cela comme injuste, James Harrington prit possession de ses nièces et fortifia le château de Hornby contre les Stanley qui tentèrent de le prendre par la force en faisant venir de Bristol un canon nommé Mile End pour faire sauter les fortifications. Mais il semble que les Harrington aient eu le soutien du plus jeune frère du roi. Un mandat émis par Richard, duc de Gloucester le 26 mars 1470 a été signé « à

Le château de Hornby est aujourd'hui un bâtiment plus récent que celui qu'Anne et Richard auraient connu.

Hornby'. Cette preuve place Richard, dix-sept ans, et Anne, quinze ans, ensemble dans un château assiégé. Est-il possible que ces deux jeunes aient été attirés l'un par l'autre ?

Deuxièmement, le fils illégitime de Richard s'appelait John – qui était le nom du père d'Anne. Sa fille s'appelait Katherine. Ce nom apparaît dans la famille Harrington. Il convient également de noter que dans l'église de St Wilfrid à Melling près de Hornby, il y avait une chapelle qui était à l'origine dédiée à Ste Katherine. Mais peut-être plus révélateur, il y avait une chapelle de chantry dans l'église médiévale de St George à Doncaster fondée par John Harrington (le grand-oncle d'Anne) et sa femme Isabel où ils ont été enterrés. Il était dédié à Sainte Catherine et il y avait des vitraux représentant des membres de la famille Harrington et demandant des prières pour leurs âmes. Est-il possible qu'Anne ait nommé sa fille d'après un saint de famille préféré ?

Troisièmement, Jean de Gloucester est probablement né au château de Pontefract, qui est très proche des terres du Yorkshire de la famille Harrington à Brierley.

James et Robert Harrington étaient tous deux au service du duc de Gloucester et étaient avec Richard à Bosworth. Si Richard avait réussi, il envisageait de rouvrir le débat sur Hornby en vue de le renvoyer aux Harrington. Compte tenu des liens étroits entre Richard et la famille Harrington, il n'est pas impossible qu'Anne ait également eu une relation étroite avec lui.

Il n'y a aucune preuve, mais il n'y a pas non plus de preuve pour les autres noms suggérés. Si c'était vrai, cela ajouterait une dimension supplémentaire à l'inimitié entre Richard et Lord Thomas Stanley qui a joué un rôle déterminant dans sa défaite et sa mort à Bosworth - et pourrait également expliquer pourquoi le nom de la maîtresse de Richard a été perdu dans l'histoire.


Richard III & Henri VII, Vitrail - Histoire

Par Nathan Amin

L'abbaye de Merevale est située au cœur de l'Angleterre et à quelques kilomètres seulement de l'endroit où la bataille de Bosworth Field s'est déroulée par une chaude journée d'été en août 1485. Il a été enregistré qu'Henry Tudor et une partie de son armée campaient sur le terrain de l'abbaye la veille de la bataille.

La petite abbaye a été fondée sur le site en 1148 par Robert de Ferrers, 2 e comte de Derby. Les débuts de l'histoire de l'abbaye cistercienne se sont déroulés sans incident et il semble qu'elle n'ait joué qu'un rôle modéré dans la localité, contrairement à certaines des abbayes les plus grandes et les plus riches de l'époque. Il semble que l'abbaye abrite rarement plus de dix moines. Néanmoins Edouard Ier est resté à l'abbaye en août 1275 tandis qu'Edouard III a été enregistré comme étant à Merevale en mars 1322.

En août 1485, l'abbaye a joué un rôle important dans l'histoire d'Angleterre lorsque l'armée d'Henry Tudor s'est approchée de la porte. Henry avait débarqué au Pays de Galles après un exil de quatorze ans à l'étranger et était venu avec l'intention d'usurper la couronne anglaise de Richard III, qui à son tour avait pris la couronne de son jeune neveu Edward V. L'armée d'Henry avait descendu Watling Street de Shrewsbury et avec une exigence de rafraîchissement et de récupération, l'abbaye cistercienne de Merevale était le lieu de repos idéal.

Il est possible que ce soit à Merevale qu'Henry Tudor ait rencontré fatalement son beau-père Thomas Stanley. L'intervention des Stanley le lendemain aux côtés de Tudor plutôt que de Richard III est souvent considérée comme le moment décisif de la bataille. Un plan a-t-il été élaboré par les hommes alors qu'ils étaient dans l'enceinte de l'abbaye ? Un observateur ultérieur a fait remarquer "c'était un beau spectacle de voir la réunion d'entre eux" tandis que le biographe de Tudor, Polydore Vergil, écrira plus tard que Tudor et Stanley se sont pris par la main "et se sont salués mutuellement" sont entrés en bataille avec le roi Richard'.

L'église paroissiale, anciennement partie de l'abbaye

Des preuves ultérieures ont été utilisées pour soutenir la théorie selon laquelle l'armée d'Henri est restée à l'abbaye de Merevale. Comme le roi Henri a émis un mandat de remboursement à l'abbaye de 100 marks ayant « soutenu de grandes blessures, charges et pertes, à l'occasion de la grande réparation et recours que notre peuple venant vers notre champ tardif fait, ainsi à la maison de Merevale susmentionnée comme dans parcourir son terrain, à la destruction de ses blés et de ses pâturages ». Des paiements ont également été effectués à d'autres colonies de la région, dont 24 £ 20s 4d à Atherstone, 20 £ à Fenny Drayton et 13 £ à Witherley, entre autres cantons.

De plus, en septembre 1503, le roi retourna à Merevale alors qu'il progressait et visita l'abbaye. Il commémore sa grande victoire en sanctionnant un nouveau vitrail représentant son saint préféré, Armel. La décision d'utiliser un saint qui lui était très personnel par opposition à un symbole national comme George suggère qu'Henry ressentait un lien profond avec Merevale et voulait exprimer son appréciation pour le rôle que l'abbaye a joué dans sa victoire. La petite figure d'Armel est encore visible dans l'aile sud de la chapelle Gate, une représentation rare de ce saint en Angleterre. Un autre endroit où le saint peut être vu est la chapelle de la Dame de l'abbaye de Westminster où se trouve une statue d'Armel près du magnifique tombeau du roi. Le 30 octobre 1511, le fils et successeur d'Henri Tudor, Henri VIII, rendit visite à l'abbaye avec son épouse la reine Catherine d'Aragon.

Impression artistique de l'abbaye de Merevale

Malgré ce lien étroit avec la dynastie Tudor, l'abbaye de Merevale est néanmoins dissoute le 13 octobre 1538 sur ordre d'Henri VIII et tombe progressivement en ruine. La cession de la maison a été signée par l'abbé William Arnold qui a été compensé par une pension de 40 £. Le sous-abbé John Ownsbe et quatre des moines ont reçu 5 £ 6s 8d avec trois autres moines ont reçu 5 £ et un autre moine ne recevant que 3s 4d. Le monastère et les terres furent mis en possession des seigneurs Ferrer deux jours plus tard.

Aujourd'hui, la seule partie restante de l'abbaye encore utilisée pour le service religieux est l'ancienne chapelle de la porte, qui est maintenant utilisée comme église paroissiale. Cette église contient un grand nombre de vitraux d'importance historique, y compris une fenêtre de Jesse souvent considérée comme l'une des plus importantes de Grande-Bretagne. La fenêtre a été datée d'environ 1330 et était vraisemblablement d'origine positionnée à l'intérieur de l'abbaye proprement dite. Il contient un arbre reliant dix rois et prophètes. Ailleurs se trouve le vitrail susmentionné représentant St Armel, placé là par Henry Tudor après qu'il soit devenu roi.

Ruines de l'abbaye (fait partie du domaine Abbey Farm B&B)

Le reste des ruines de l'abbaye se trouve sur des terres privées, à savoir des terrains appartenant à l'Abbey Farm Bed & Breakfast. On pense que les vestiges sont principalement ceux reliés aux murs nord et sud du réfectoire, y compris une porte entièrement moulée.


Le briquetier traditionnel qui fournit Hampton Court : ‘C'est comme pétrir de la pâte’

Il ne reste qu'une seule entreprise en Grande-Bretagne qui produit encore des briques faites à la main - et ses clients incluent Hampton.

Le tissu de la nappe d'autel Bacton, qui faisait peut-être autrefois partie de l'une des robes de cour de la reine Elizabeth I, est exposé après d'importants travaux de conservation. Crédit : © Historic Royal Palaces/St Faith's Church

Le Vyne&# x27s Henry VIII vitrail restauré

Dix-huit fenêtres du XVIe siècle ont été réinstallées à The Vyne à Sherborne St John, propriété du National Trust.

Ils ont été restaurés pour lutter contre la corrosion causée par la condensation.

Henry VIII est resté à la maison avec ses première et deuxième épouses Catherine et Anne Boleyn.

À l'époque, The Vyne appartenait à William Sandys, qui était son Lord Chamberlain.

On espère que le verre, qui se trouve dans la chapelle de la maison et dont la restauration a pris six mois, durera encore 500 ans.

Une plate-forme d'observation d'échafaudage restera en place jusqu'au 16 mars permettant aux visiteurs d'accéder aux fenêtres.

"Se tenir là, nez à nez avec un jeune Henry VIII en vitrail, pour voir le niveau de détail et les marques des vitriers, est vraiment incroyable", a déclaré Kathryn Allen-Kinross, responsable des collections chez The Vyne.

À l'origine, ils auraient été créés pour la chapelle du Saint-Esprit à proximité par des vitriers flamands.

Cependant, on pense qu'ils ont été retirés et cachés pendant la guerre civile anglaise pour les protéger et sont réapparus plus tard dans la chapelle de The Vyne.

Henry VIII&# x27s sœur la reine Margaret, qui a épousé Jacques IV d'Écosse quand elle avait 13 ans, est également représenté dans le vitrail, avec des chérubins et la crucifixion et la résurrection de Jésus.


Persécution catholique sous Elizabeth

La persécution des catholiques dans l'Angleterre élisabéthaine s'intensifia. Des statues de chaque côté de l'église supérieure témoignent des hommes et des femmes du quartier qui sont restés fidèles à leur ancienne foi et qui sont devenus des martyrs.

Swithin Wells était un gentleman élisabéthain vivant dans une maison près de St Etheldreda’s. Il met sa maison à la disposition des prêtres et la messe y est régulièrement dite. Le 8 novembre 1591, le père Edmund Gennings, un prêtre de 24 ans, disait la messe lorsque la maison a été perquisitionnée par l'archiprêtre chasseur, Richard Topcliffe, et ses hommes. Dix personnes ayant entendu la messe ont été arrêtées puis condamnées à être pendues.

Le père Gennings a été reconnu coupable de trahison et condamné à être pendu, tiré et écartelé.

Swithin Wells a été arrêté à son retour à la maison et lors de son procès a été reconnu coupable d'avoir hébergé un prêtre et a été pendu devant sa propre porte d'entrée.

Margaret Ward apprit l'existence d'un prêtre tourmenté dans la tristement célèbre prison de Bridewell. Après s'être liée d'amitié avec la femme du geôlier, elle a réussi à faire passer une corde dans la cellule. Le prêtre s'est laissé descendre vers la rivière en contrebas au milieu de la nuit où un batelier John Roche avait un bateau qui l'attendait. Le prêtre s'est échappé mais Margaret et le batelier ont été arrêtés. Margaret a été suspendue de sorte que seules les pointes de ses orteils touchent le sol lorsqu'elle a été fouettée. Puis elle et John Roche ont été pendus à Tyburn.

En 1620, l'ambassadeur d'Espagne, le comte de Gondomar, visage tant aimé de l'artiste El Greco, s'installe à Ely Place. Le palais épiscopal était sa résidence et la messe a de nouveau été autorisée à être dite à St Etheldreda, car une résidence et un terrain d'ambassadeur sont considérés comme faisant partie du pays qu'ils représentent.

Entendre la messe était toujours passible de mort pour les catholiques anglais, mais malgré les dangers, ils affluaient à St Etheldreda’s. Il a été écrit à l'époque que plus de personnes étaient attirées par la messe dans la petite chapelle privée de Gondomar à Holborn que partout ailleurs.


Les Yorkist Kings et les meurtriers royaux ?

En 1455, la guerre des roses éclata lorsque Richard Duc d'York contesta le droit d'Henri au trône. L'histoire subséquente de la construction de la chapelle et les guerres des roses sont étroitement liées. Pendant les 11 premières années de troubles, la construction s'est poursuivie sous le patronage d'Henri, même si la subvention annuelle de 1 000 £ provenant des domaines de la famille du roi, le duché de Lancaster, est devenue irrégulière puis a complètement cessé. Puis, en 1461, Henri est fait prisonnier.

En entendant la nouvelle, les ouvriers ont fait leurs bagages et sont rentrés chez eux une pierre à moitié taillée, dit-on, gisait là où ils l'avaient laissée et a finalement été utilisée comme pierre de fondation pour le bâtiment voisin de Gibb en 1724.

Après 15 ans de construction, les fondations de la chapelle étaient posées et les murs s'élevaient irrégulièrement d'est en ouest. Un calcaire magnésien blanc, provenant des carrières de Tadcaster qui appartenait au Collège, a été utilisé pour une grande partie de cette première phase et la limite supérieure de celle-ci, plus clairement discernable dans les contreforts (voir photo ci-dessous), marque approximativement le niveau que le bâtiment avait atteint en 1461.

Henry a été assassiné dans la Tour de Londres le 21 mai 1471. Il avait hérité de son père deux grands royaumes (Angleterre et France) et les a perdus tous les deux. Il avait cependant fondé deux des plus grands collèges d'Angleterre.

Le nouveau roi, Edouard IV, a transmis au Collège une partie de l'argent qu'Henri avait destiné à sa chapelle, mais très peu de constructions ont été faites au cours des 22 années entre l'emprisonnement d'Henri et la mort d'Edouard IV en 1483.

Les travaux reprirent grâce à la générosité de Richard III, qui devait plus tard être dépeint populairement comme un sinistre bossu. Richard a donné des instructions selon lesquelles "le bâtiment devrait continuer avec toute la diligence possible" et "presser les ouvriers et toutes les mains possibles, fournir des matériaux et emprisonner quiconque s'y opposerait ou retarderait". À la fin de son règne, les six premières travées de la chapelle avaient atteint leur pleine hauteur et les cinq premières travées, couvertes de chêne et de plomb, étaient utilisées.


Le plus grand martyr d'Europe : comment Thomas Becket est ressuscité des morts

Le 29 décembre 1170, quatre des chevaliers du roi Henri II assassinèrent l'archevêque Thomas Becket à l'intérieur de la cathédrale de Cantorbéry, répandant son sang et sa cervelle sur le trottoir. Le meurtre, il y a 850 ans, a marqué la fin de l'une des carrières les plus brillantes et les plus controversées du Moyen Âge en Angleterre. Pourtant, à bien des égards, c'était aussi un début.

La nouvelle du meurtre de Becket se répandit rapidement et, en quelques mois, il était devenu l'un des martyrs les plus célèbres de l'histoire chrétienne. Becket a été canonisé à peine trois ans après sa mort, tandis que, en une décennie, les moines de Cantorbéry avaient enregistré 703 miracles liés à l'archevêque tué, et des dizaines de milliers de visiteurs avaient afflué vers la cathédrale pour vénérer sa dépouille. Soutenu par la circulation de nouvelles liturgies, récits de miracles, objets sacrés et saintes reliques, le culte de Becket domine bientôt le paysage de la chrétienté, de Trondheim à Tarse et de Rochester à Reykjavik.

Alors que nous célébrons l'anniversaire de l'assassinat de Becket, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour explorer sa vie extraordinaire - et l'au-delà pour nous demander comment le fils d'un marchand né à Cheapside il y a neuf siècles peut, aujourd'hui, encore attirer des milliers de pèlerins sur le site de son mort et enterrement.

Écoutez : il y a 850 ans, l'archevêque de Cantorbéry, Thomas Becket, était brutalement assassiné dans sa cathédrale. Le Dr Emily Guerry explique ce qui s'est passé ensuite, dans cet épisode de la HistoireExtra Podcast:

En partie à cause de l'histoire sensationnelle de cette mort - et du processus rapide de sa canonisation - les historiens connaissent aujourd'hui plus de détails sur Becket (de ses habitudes alimentaires à ses sautes d'humeur) que peut-être tout autre Anglais ayant vécu au Moyen Âge.

Thomas Becket est né vers 1120, le jour de la fête de l'apôtre Thomas (21 décembre), d'un marchand nommé Gilbert Becket et de sa femme Mathilde. Il étudia à Londres et à Paris, retourna en Angleterre avec un certain nombre de relations sociales puissantes et, en 1145, il était entré dans la maison de l'archevêque Theobald de Cantorbéry. Becket est rapidement devenu l'un des favoris du prélat et il a souvent participé à d'importantes négociations, notamment celles concernant la famille royale et leurs différends dynastiques en cours.

Peu de temps après le couronnement d'Henri II le 19 décembre 1154, le nouveau roi nomma le digne de confiance et capable Becket comme son chancelier royal. Les deux hommes sont devenus des amis proches, et bien que Becket soit toujours techniquement le serviteur d'Henry, le roi l'a comblé de cadeaux : Becket portait les plus beaux vêtements de la cour, il voyageait avec un entourage éblouissant et il avait un accès libre au trésor royal.

Pour ceux qui écriraient des biographies de Becket, l'apparence extérieure tape-à-l'œil du futur saint n'était qu'une performance. Cet homme vraiment ascétique, suggéraient-ils, attendait juste son heure, faisant semblant de splendeur.

Après la mort de Theobald, Henry a défendu la nomination de Becket au siège vacant (siège de l'autorité) de Cantorbéry, et il a été consacré le 3 juin 1162. En sa nouvelle qualité de prélat le plus haut placé dans le royaume et un 'vicaire du Christ », Becket revendiquait désormais une autorité directe de Dieu et du pape, totalement indépendante et distincte de la couronne Plantagenêt. À partir de ce jour, la relation entre le maître royal et son ancien serviteur sera à jamais changée – et très tendue.

En moins d'un an, les deux hommes les plus puissants vivant dans les îles britanniques sont entrés dans des conflits publics agressifs au sujet de la juridiction ecclésiastique. Pour imposer l'obéissance, Henry a présidé le Conseil de Clarendon en janvier 1164 et a demandé la loyauté de Becket, affirmant qu'il (pas l'église) avait le pouvoir de punir les clercs criminels. Becket a refusé de céder. Peu de temps après, Henry a utilisé son pouvoir royal pour dépouiller Becket de ses terres et de son argent, et Becket a utilisé son pouvoir ecclésiastique pour excommunier les amis et les partisans les plus proches du roi. Plus tard cette même année, alors que les relations entre l'archevêque et le roi se détérioraient davantage, Becket partit pour la France, où il passa six ans en exil, vivant à Sens et Pontigny. Il retourne à Cantorbéry en décembre 1170.

Souvenirs sinistres

Cinq témoignages oculaires du martyre de Becket survivent, et chacun de ces biographes (ou plutôt hagiographes) dresse un portrait dramatique de sa mort horrible. La version la plus influente des événements a été écrite par un spectateur blessé nommé Edward Grim, un employé de Cambridge qui a failli perdre un bras lors de l'assaut.

Quelques jours auparavant, quatre chevaliers – Reginald FitzUrse, William de Tracy, Hugh de Morville et Richard le Bret – avaient traversé la Manche ensemble, après avoir séjourné chez le roi à Bur-le-Roi en Normandie pour Noël. Ils avaient entendu Henri II exprimer sa frustration à l'égard de Becket, et c'est de cette explosion de ressentiment royal que la phrase familière (d'origine fallacieuse) : « Est-ce que personne ne me débarrassera de ce prêtre indiscret ? dérive.

Les chevaliers ont évidemment interprété le tollé du roi comme une directive et se sont précipités vers Cantorbéry, arrivant à la cathédrale le 29 décembre. Ils sont entrés dans l'enceinte en fin d'après-midi, ont affronté Becket dans son palais archiépiscopal et ont tenté (mais sans succès) de l'arrêter sans force. Ils se sont ensuite précipités dehors et sont revenus avec des armes.

Pendant ce temps, les moines de Cantorbéry ont encouragé Becket à se réfugier à l'intérieur de la cathédrale (certaines sources rapportent qu'il a dû y être traîné) pendant les Vêpres, les moines chantaient et (comme c'était Noël) les habitants de la ville étaient présents. pour la prière. Il devait être environ 4 heures de l'après-midi, une période d'obscurité dans l'hiver du Kent, et ils sont passés du palais archiépiscopal le long du cloître monastique dans le transept nord. C'est ici que Becket – vêtu de robes noires – a fait ses derniers pas.

Quelques instants plus tard, les conspirateurs ont chargé par la porte de l'église, portant maintenant une armure et des épées. Grim rapporte qu'ils s'écrièrent : « Où est Thomas Becket, traître au roi et au royaume ? Ils étaient maintenant rejoints par un sous-diacre nommé Hugues de Horsea, dont on se souviendra comme « Mauclerk » pour le rôle désagréable qu'il a joué dans le meurtre. Le chœur et le peuple se turent et Becket proclama : « Me voici. Pas un traître au roi, mais un prêtre », émergeant d'un pilier situé entre les autels dédiés à la Vierge Marie et à saint Benoît.

Les assaillants ont maintenant lancé des menaces à l'archevêque et l'ont malmené, essayant de le retirer de l'église. Becket s'accrochait à la colonne. Au milieu de cela, l'archevêque a appelé FitzUrse un souteneur, une insulte qui a rendu furieux le chevalier, qui a dégainé son épée. Sachant que l'heure de sa mort était proche, Becket se ressaisit, baissant la tête et priant.

FitzUrse a frappé la tête de Becket et a tranché le haut de son crâne, coupant presque le bras de Grim dans le processus. Un deuxième coup frappa à nouveau la tête de Becket, et un troisième coup le fit tomber sur les coudes et les genoux, le cerveau exposé. Grim raconte que depuis cette position prosternée, Becket a prié à voix basse : « Pour le nom de Jésus-Christ et le bien-être de l'église, je suis prêt à embrasser la mort. Le quatrième coup, porté par Le Bret, lui trancha la calotte et fit éclater la pointe de l'épée de ce chevalier.

Grim décrit cette horreur en utilisant un langage allégorique mémorable : « La couronne… était séparée de la tête, de sorte que le sang blanc du cerveau, et le cerveau également rouge du sang, éclairaient le sol avec les couleurs du lys et de la rose. , la vierge et la mère, et la vie et la mort du confesseur et martyr.

Le coup final n'est pas venu d'un chevalier mais du clerc, Hugues, qui « a mis le pied sur la nuque du saint prêtre et précieux martyr, et – horrible à dire – a répandu la cervelle de sang sur le pavé ». Satisfait de son travail, Hugh s'est exclamé : « Partons, chevaliers. Cet homme ne se relèvera plus ! », et ils quittèrent la cathédrale. Pas même dans Game of Thrones une telle violence et méchanceté pourraient-elles se mêler dans un contexte si sacré.

Scène de crime profane

Les hommes du roi avaient transformé la cathédrale de Cantorbéry, fondée par saint Augustin au VIe siècle, en une scène de crime profane – et les moines et les habitants de Cantorbéry se sont retrouvés ensemble sous le choc absolu. Les habitants de la ville utilisaient leurs vêtements comme des chiffons pour éponger le sang que d'autres y plongeaient les mains, le recueillaient dans leurs propres récipients pour le garder en sécurité et le frottaient autour de leurs yeux.

Ces actions peuvent sembler étranges à l'homme d'aujourd'hui, mais, au Moyen Âge, ce comportement rituel signifiait quelque chose d'extrêmement important : l'archevêque de Cantorbéry venait de se transformer en martyr, et son sang pouvait servir de relique puissante et miraculeuse. .

Selon William FitzStephen, un ami de Becket, un miracle s'est produit la nuit même lorsqu'un certain homme de Cantorbéry a placé un chiffon imbibé du sang de Becket dans de l'eau, puis l'a donné à sa femme malade. Elle a bu le mélange et a été guérie. Ce serait le premier de nombreux miracles liés au culte de Becket. Il a initié une pratique rituelle spéciale et spécifique au site consistant à boire « L'eau de Saint Thomas », une combinaison sacrée de taches de sang de Becket mélangées à de l'eau, préparée par les moines de Cantorbéry et offerte – souvent en ampoules – aux pèlerins de Cantorbéry à titre curatif. boire.

Meanwhile, the terrified monks hurried to bury Becket before the knights could subject his body to further desecration. They turned him over and tried to fit his severed cranium back on his head. One eyewitness named Benedict of Peterborough remarked that the archbishop’s face looked peaceful and perfect – except for a single line of blood that stretched diagonally across his left cheek to his right temple. In a number of miracles, in which Becket would visit people in their dreams, the saint appeared with this same line across his face it became an uncanny signature of his saintly identity.

When Henry II heard the news of the assassination, he was afraid. Contemporary historians relate that the king had no intention of this murder, nor any idea that it would take place. However, Henry admitted to strongly disliking the archbishop, so he called himself a sinner and asked for forgiveness.

On 21 May 1172, Henry admitted – swearing upon a book of the Gospels – that he was to blame for inadvertently causing the death of Becket. Part of his penance would include donations in Becket’s name, and the restoration of property and positions to his friends and family. On 12 July 1174, Henry agreed to an act of almost unparalleled royal humiliation to express his shame. He removed his crown and walked barefoot in humble clothes from St Dunstan’s Church through the West Gate and through the streets of the city of Canterbury, leading his own penitential parade to the cathedral. He then spent that night fasting by the tomb of Saint Thomas Becket, trembling and sobbing.

Gothic masterpiece

On 5 September 1174 – less than four years after Becket’s death – tragedy once more struck Canterbury Cathedral, when a fire ripped through its east end. Far from diminishing the building’s status, however, this event would elevate it to the status of one of Europe’s most sacred sites – and help explain why the cult of Becket proved so alluring to so many people for so many years.

Over the 14 years following the fire – first under the stewardship of the French architect William of Sens, and then (after William fell 50 feet from scaffolding), directed by a monk named William the Englishman – Canter-bury was transformed into a Gothic masterpiece. The walls were vaulted with pointed arches and flooded with colourful glass the experience of the space was enhanced by maximising height and light and the building’s most sacred site, the Trinity Chapel, was overhauled because, as Gervase of Canterbury observed, “a chapel of Saint Thomas was to be built there”. William the Englishman also directed the construction of the Corona chapel to house the top of Becket’s skull, which he completed in 1184.

With the new Gothic fabric in place, the stone walls would be filled with the vivid stories of Becket’s miracles, illustrated in the c1180–1220s stained glass surrounding the Trinity Chapel. If the ambulatory around the shrine was a highway for the traffic of pilgrims, then the windows were the billboards, advertising Becket’s miracle-working power.

This traffic came to a crashing halt in 1538, when Henry VIII ordered – as part of the dissolution of the monasteries – the destruction of Becket’s relics and shrine. Most historians agree that Becket’s bones were burned and the ashes scattered, though some claim that they were shot out of a cannon, or thrown into the river Stour. Others maintain, with limited evidence, that they could have survived in some secret place (and assume that a skeleton unearthed in 1888 in the crypt might actually be that of the saint).

A glittering ruby once affixed to the shrine – thought to be a gift of King Louis VII of France, which was admired by countless pilgrims – is said to have been converted into a ring by Henry VIII, which some scholars believe he wore on his thumb.

Resurrected and retold

But not even a figure as formidable as that of Henry VIII could totally extinguish interest in Becket. After a protracted silence – and with a little help from playwrights like Alfred, Lord Tennyson and actors such as Laurence Olivier and Richard Burton – the archbishop’s story has been resurrected and retold. From the enduring appeal of Geoffrey Chaucer’s Canterbury Tales to TS Eliot’s Murder in the Cathedral, Becket’s martyrdom continues to captivate the public imagination today.

This was evidenced in 2016, when what was purported to be a fragment of Becket’s elbow was ‘returned’ to the cathedral for a brief visit by its guardians in Esztergom, Hungary in a ceremonial procession. In the near future, a fragment of a vestment he once wore, now venerated in the church of Santa Maria Maggiore in Rome, will return to Canterbury, on loan for an exhibition.

Even though Becket’s body has been absent from Canterbury Cathedral for nearly five centuries, his presence can still be seen and felt today. Eagle-eyed visitors can spot the former outline of the Trinity Chapel shrine and in the visible indent of the paving stones, left behind by the imprint of countless curved knees pressed – again and again – into the marble. Suspended from the central vault of the crypt, an evocative sculpture by Antony Gormley (pictured below), installed in 2011, hovers above the former location of Becket’s body.

But perhaps the most meaningful, physical legacy of Becket at Canterbury is the Gothic cathedral itself, erected to enable the archbishop to become a major martyr, to explicate his power in art and architecture and facilitate the experience of devotion for pilgrims. If Becket’s body – and severed ‘crown’ – once served as the battery for an encounter with the holy, then the Gothic design of the cathedral is a machine charged with meaning.

Just look closely whenever you next visit Canterbury and you’ll see some trace of the saint whose blood and brains once covered the floor, and whose spirit and story gave solace to so many people.

Emily Guerry is senior lecturer in medieval history at the University of Kent. She is a co-organiser of the conference Thomas Becket: Life, Death and Legacy, due to be held online in April 2021

A major exhibition, Thomas Becket: Murder and the Making of a Saint, is scheduled to run at the British Museum in 2021

You can view reconstructions of Becket’s shrines on the web resource The Becket Story


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