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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Dès que la nouvelle de l'appel aux volontaires est parvenue à Galena, des affiches ont été collées appelant à une réunion des citoyens au palais de justice dans la soirée. Les affaires cessèrent entièrement ; tout était excitation ; pendant un certain temps, il n'y eut aucune distinction de parti ; tous étaient des hommes de l'Union, déterminés à venger l'insulte au drapeau national. Le soir, le palais de justice était bondé. Bien que relativement étranger, j'ai été appelé à présider ; la seule raison, peut-être, était que j'avais été dans l'armée et que j'avais fait du service. Avec beaucoup d'embarras et un peu d'incitation, je fis pour annoncer l'objet de la réunion. Les discours étaient de mise, mais il est douteux qu'il eût été prudent de prononcer à ce moment-là d'autres que des discours patriotiques. Il n'y avait probablement personne dans la maison, cependant, qui eût envie d'en faire un autre. Les deux principaux discours ont été prononcés par B. B. Howard, maître de poste et démocrate de Breckinridge lors des élections de novembre de l'automne précédent, et par John A. Rawlins, électeur sur la liste Douglas. E. Washburne, que je ne connaissais pas à ce moment-là, entra après l'organisation de la réunion et exprima, j'ai compris plus tard, une petite surprise que Galena ne pût fournir un président pour une telle occasion sans prendre un étranger. Il s'avança, fut présenté et prononça un discours faisant appel au patriotisme de la réunion.

Une fois la conférence terminée, des volontaires ont été appelés pour former une entreprise. Le contingent de l'Illinois avait été fixé à six régiments ; et il était supposé qu'une compagnie serait autant qu'elle serait acceptée de Galena. La compagnie fut levée et les officiers et sous-officiers élus avant l'ajournement de l'assemblée. J'ai refusé le grade de capitaine avant le scrutin, mais j'ai annoncé que j'aiderais la compagnie de toutes les manières possibles et que je serais trouvé dans le service dans une position quelconque s'il devait y avoir une guerre. Je ne suis jamais allé dans notre maroquinerie après cette réunion, pour préparer un colis ou faire d'autres affaires.

Les dames de Galena étaient tout aussi patriotes que les hommes. Ils ne purent s'enrôler, mais ils conçurent l'idée d'envoyer leur première compagnie sur le terrain en uniforme. Ils sont venus me voir pour obtenir une description de l'uniforme des États-Unis pour l'infanterie ; souscrit et acheté le matériel ; procurèrent des tailleurs pour découper les vêtements, et les dames les confectionnèrent. En quelques jours, la compagnie était en uniforme et prête à se présenter à la capitale de l'État pour affectation. Les hommes sont tous sortis le lendemain de leur enrôlement, et je les ai pris en charge, je les ai divisés en escouades et j'ai supervisé leur exercice. Quand ils furent prêts à aller à Springfield, je les accompagnai et y restai jusqu'à ce qu'ils soient affectés à un régiment.

Il y avait tellement plus de volontaires qu'il n'en avait été demandé que la question de savoir qui accepter était assez embarrassante pour le gouverneur, Richard Yates. La législature était en session à l'époque, cependant, et est venu à son soulagement. Une loi a été promulguée autorisant le gouverneur à accepter les services de dix régiments supplémentaires, un de chaque district du Congrès, pendant un mois, à payer par l'État, mais s'est engagé à aller au service des États-Unis s'il devait y avoir un autre appeler pendant leur mandat. Même avec ce soulagement, le gouverneur était encore très embarrassé. Avant la fin de la guerre, il était comme le président lorsqu'il a été pris avec le varioloïde : « il avait enfin quelque chose qu'il pouvait donner à tous ceux qui le voulaient ».

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