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Qu'était le pacte nazi-soviétique et comment a-t-il affecté la Pologne ?

Qu'était le pacte nazi-soviétique et comment a-t-il affecté la Pologne ?

Le pacte nazi-soviétique était un pacte de non-agression entre l'Allemagne nazie et l'URSS. Également connu sous le nom de pacte Molotov-Ribbentrop, l'accord a été signé à Moscou le 23 août 1939. Il est resté en vigueur pendant près de deux ans, jusqu'à ce que les Allemands rompent le pacte le 22 juin 1941 en envahissant l'URSS.

Le pacte a surpris les observateurs contemporains. Les nazis détestaient le communisme et les Soviétiques détestaient le fascisme. Alors pourquoi ces puissances idéologiquement opposées ont-elles conclu un tel accord ?

Les premiers pourparlers nazis-soviétiques ont échoué

En 1933, le parti nazi prend le pouvoir en Allemagne et Hitler entreprend de mettre en œuvre son programme agressif de réarmement. Staline envisagea de créer une alliance avec le leader nazi de plus en plus puissant, mais des divergences idéologiques l'empêchèrent de se produire.

Dan s'entretient avec Roger Moorhouse, un éminent historien britannique du Troisième Reich et de la Seconde Guerre mondiale, à propos de l'infâme alliance embrumée entre l'Allemagne d'Hitler et la Russie de Staline au début de la Seconde Guerre mondiale.

Écoute maintenant

Au lieu de cela, Staline s'est tourné vers les démocraties libérales occidentales et a rejoint la Société des Nations en septembre 1934. Les membres de la Ligue se sont également opposés au communisme, mais ils ont accepté l'URSS dans le corps comme un allié potentiel contre toute future agression de l'Allemagne nazie.

Staline s'impatiente

Malgré son adhésion à la Ligue, Staline s'est opposé à la politique d'apaisement de la Grande-Bretagne et de la France, qui, selon lui, encourageait les nazis à marcher vers l'est contre les Soviétiques.

Au printemps 1939, il semblait probable que la Grande-Bretagne et la France seraient bientôt en guerre avec Hitler, et Staline craignait une agression militaire allemande. En avril de la même année, le ministre soviétique des Affaires étrangères, Maxim Litvinov, proposa un traité de sécurité collective entre la Grande-Bretagne, la France et l'URSS.

Le ministre russe des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov (à gauche) et le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop (deuxième à partir de la droite) ont signé le pacte le 23 août 1939.

Le choix était facile : Staline a choisi de s'allier avec Hitler. L'accord a apparemment marqué la fin officielle de l'hostilité nazie-soviétique. Le 23 août 1939, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop et le ministre russe des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov signèrent le pacte germano-soviétique.

Qu'est-il arrivé à la Pologne?

Un protocole secret du pacte stipulait que l'Allemagne et l'URSS diviseraient et occuperaient la Pologne et placeraient leurs parts du pays sous leurs sphères d'influence respectives. Les nazis et les soviétiques ont ensuite envahi la Pologne.

L'Allemagne a envahi la Pologne le 1er septembre 1939 et la campagne qui a suivi a été courte mais destructrice, avec des bombardements dévastant le paysage physique de la Pologne.

Hitler regarde les troupes allemandes entrer en Pologne pendant la soi-disant « campagne de septembre ». Crédit : Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

L'Armée rouge envahit également le pays le 17 septembre 1939. La Pologne ne résiste que six semaines avant de se rendre le 6 octobre 1939.

L'Allemagne et l'URSS ont ensuite divisé la Pologne en zones d'occupation distinctes. L'URSS a annexé des régions à l'est des rivières Narew, Vistule et San, tandis que l'Allemagne a annexé l'ouest de la Pologne. Les nazis ont également uni le sud de la Pologne avec le nord de l'Ukraine pour créer le « gouvernement général », une zone occupée par les nazis.

La suite

Le pacte est resté en vigueur pendant près de deux ans. Le 22 juin 1941, il a été déclaré nul lorsque l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa et envahi l'URSS. Ce fut un tournant crucial dans la guerre, car il conduisit l'URSS à rejoindre les Alliés dans les combats contre les nazis et les puissances de l'Axe.

Roger Moorhouse est un historien du Troisième Reich et de la Seconde Guerre mondiale, auteur de The Devils' Alliance, Killing Hitler & Berlin at War. Dans cet épisode fascinant, il évoque la pire catastrophe maritime de l'histoire : le naufrage du Wilhelm Gustloff en 1945.

Écoute maintenant

À la fin de la guerre, l'Armée rouge s'est retrouvée à entrer en Pologne, mais cette fois, c'était pour libérer les Polonais de l'occupation nazie.

Même après la guerre, le gouvernement soviétique a continué à nier l'existence du protocole secret pour diviser et occuper la Pologne. Elle n'a été révélée, reconnue et dénoncée qu'en 1989 avec la chute de l'URSS.


Options de page

A 4h45 le 1er septembre 1939 le cuirassé allemand Schleswig-Holstein a ouvert le feu sur la garnison polonaise du fort Westerplatte, à Dantzig (aujourd'hui Gdansk), dans ce qui allait devenir le premier engagement militaire de la Seconde Guerre mondiale. Simultanément, 62 divisions allemandes soutenues par 1 300 avions ont commencé l'invasion de la Pologne.

La décision d'Adolf Hitler d'envahir la Pologne était un pari. Les Wehrmacht (l'armée allemande) n'était pas encore au complet et l'économie allemande était toujours enfermée dans la production en temps de paix. En tant que telle, l'invasion a alarmé les généraux d'Hitler et suscité l'opposition à son commandement - et des fuites de ses plans de guerre vers la Grande-Bretagne et la France.

La décision . envahir la Pologne était un pari.

Les généraux d'Hitler ont exhorté à la prudence et ont demandé plus de temps pour achever les défenses du « Mur ouest », afin d'endiguer toute contre-offensive britannique et française à l'ouest tandis que la majeure partie du Wehrmacht était engagé dans l'est. Cependant, leur chef a rejeté leurs inquiétudes et a exigé à la place leur totale loyauté.

Hitler était convaincu que l'invasion de la Pologne entraînerait une guerre courte et victorieuse pour deux raisons importantes. Tout d'abord, il était convaincu que le déploiement du premier corps blindé du monde battrait rapidement les forces armées polonaises dans un guerre éclair offensive. Deuxièmement, il a jugé les premiers ministres britannique et français, Neville Chamberlain et Edouard Daladier, comme des dirigeants faibles et indécis qui opteraient pour un règlement de paix plutôt que pour la guerre.


Pourquoi Hitler voulait-il le pacte ?

La participation de l'Allemagne à une guerre sur deux fronts pendant la Première Guerre mondiale avait divisé ses forces, affaiblissant et minant leur force offensive.

Alors qu'il se préparait à la guerre en 1939, le dictateur allemand Adolf Hitler était déterminé à ne pas répéter les mêmes erreurs. Alors qu'il avait espéré acquérir la Pologne sans force (comme il avait annexé l'Autriche l'année précédente), la nécessité de diminuer la possibilité d'une guerre sur deux fronts à la suite de l'invasion était claire.

Du côté soviétique, le pacte fait suite à la rupture des négociations anglo-soviétiques-françaises pour une alliance tripartite début août 1939. Selon des sources russes, l'alliance a échoué parce que la Pologne et la Roumanie ont refusé d'accepter le passage des forces militaires soviétiques à travers leur territoire. mais il est également vrai que le premier ministre russe Joseph Staline se méfiait du premier ministre britannique Neville Chamberlain et du parti conservateur en Angleterre, et croyait qu'ils ne soutiendraient pas pleinement les intérêts russes.

Ainsi, la négociation du pacte de non-agression nazi-soviétique est née.


Contenu

Au début de 1939, plusieurs mois avant l'invasion, l'Union soviétique a entamé des négociations d'alliance stratégique avec le Royaume-Uni et la France contre la militarisation brutale de l'Allemagne nazie sous Adolf Hitler. En août 1939, l'URSS proposa au Royaume-Uni et à la France d'envoyer « 120 divisions d'infanterie (chacune avec quelque 19 000 hommes), 16 divisions de cavalerie, 5 000 pièces d'artillerie lourde, 9 500 chars et jusqu'à 5 500 avions de chasse et bombardiers aux frontières de l'Allemagne. ". [21] Puisque l'URSS ne partageait aucune frontière avec l'Allemagne, cela signifierait effectivement une occupation écrasante et volontaire des territoires de la Pologne par l'Armée rouge, qui était auparavant le site de la guerre polono-soviétique en 1920. Les négociations ont échoué. [22]

Comme les termes ont été rejetés, Joseph Staline a poursuivi le pacte Molotov-Ribbentrop avec Adolf Hitler, qui a été signé le 23 août 1939. Ce pacte de non-agression contenait un protocole secret, qui a établi la division de l'Europe du Nord et de l'Est en allemand et soviétique sphères d'influence en cas de guerre. [23] Une semaine après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop, les forces allemandes ont envahi la Pologne par l'ouest, le nord et le sud le 1er septembre 1939. Les forces polonaises se sont progressivement retirées vers le sud-est où elles se sont préparées à une longue défense de la tête de pont roumaine. et attendit le soutien et les secours français et britanniques qu'ils attendaient, mais ni les Français ni les Britanniques ne vinrent à leur secours. Le 17 septembre 1939, l'Armée rouge soviétique envahit les régions de Kresy conformément au protocole secret. [24] [Note 7]

À l'ouverture des hostilités, plusieurs villes polonaises dont Dubno, Łuck et Włodzimierz Wołyński laissent entrer l'Armée rouge pacifiquement, convaincues qu'elle marche pour combattre les Allemands. Le général Juliusz Rómmel de l'armée polonaise a donné un ordre non autorisé de les traiter comme un allié avant qu'il ne soit trop tard. [27] Le gouvernement soviétique a annoncé qu'il agissait pour protéger les Ukrainiens et les Biélorusses qui vivaient dans la partie orientale de la Pologne, parce que l'État polonais – selon la propagande soviétique – s'était effondré face à l'attaque des nazis allemands et ne pouvait plus garantir la sécurité de ses propres citoyens. [28] [29] [30] [31] Face à un deuxième front, le gouvernement polonais a conclu que la défense de la Tête de pont roumaine n'était plus faisable et a ordonné une évacuation d'urgence de toutes les troupes en uniforme vers la Roumanie alors neutre. [1]

La Société des Nations et les traités de paix de la Conférence de paix de Paris de 1919 n'ont pas, comme on l'avait espéré, contribué à promouvoir des idées de réconciliation selon les lignes ethniques européennes. Nationalisme épidémique, ressentiment politique féroce en Europe centrale (Allemagne, Autriche, Hongrie) où 100% de la population avait par contumace ont été déclarés universellement coupables, et le chauvinisme postcolonial (Italie) a conduit à un revanchisme frénétique et à des ambitions territoriales. [32] Józef Piłsudski a cherché à étendre les frontières polonaises aussi loin à l'est que possible dans une tentative de créer une fédération dirigée par les Polonais, capable de contrer une future action impérialiste de la part de la Russie ou de l'Allemagne. [33] En 1920, les bolcheviks étaient sortis victorieux de la guerre civile russe et, de facto, avaient acquis le contrôle exclusif du gouvernement et de l'administration régionale. Après que toutes les interventions étrangères aient été repoussées, l'Armée rouge, commandée par Trotsky et Staline (entre autres) a commencé à avancer vers l'ouest vers les territoires contestés dans l'intention d'encourager les mouvements communistes en Europe occidentale. [34] Les escarmouches frontalières de 1919 se sont progressivement intensifiées et ont finalement abouti à la guerre polono-soviétique en 1920. [35] Après la victoire polonaise à la bataille de Varsovie, les Soviétiques ont demandé la paix et la guerre s'est terminée par un armistice en octobre 1920 [36] Les parties ont signé un traité de paix formel, la paix de Riga, le 18 mars 1921, divisant les territoires contestés entre la Pologne et la Russie soviétique. [37] Dans une action qui a largement déterminé la frontière soviéto-polonaise pendant l'entre-deux-guerres, les Soviétiques ont offert à la délégation polonaise pour la paix des concessions territoriales dans les zones frontalières contestées, qui ressemblaient beaucoup à la frontière entre l'Empire russe et le Commonwealth polono-lituanien avant la première partition de 1772. [38] Au lendemain de l'accord de paix, les dirigeants soviétiques abandonnèrent progressivement l'idée de révolution communiste internationale et ne revinrent pas au concept pendant environ 20 ans. [39] La Conférence des ambassadeurs et la communauté internationale (à l'exception de la Lituanie) ont reconnu les frontières orientales de la Pologne en 1923. [40] [41]

Négociations de traités Modifier

Les troupes allemandes occupèrent Prague le 15 mars 1939. À la mi-avril, l'Union soviétique, la Grande-Bretagne et la France commencèrent à échanger des suggestions diplomatiques concernant un accord politique et militaire pour contrer une éventuelle nouvelle agression allemande. [42] [43] La Pologne n'a pas participé à ces pourparlers. [44] Les discussions tripartites se sont concentrées sur les garanties possibles aux pays participants si l'expansionnisme allemand devait se poursuivre. [45] Les Soviétiques ne faisaient pas confiance aux Britanniques ou aux Français pour honorer une convention collective de sécurité, car ils avaient refusé de réagir contre les nationalistes pendant la guerre civile espagnole et laissé l'occupation de la Tchécoslovaquie se dérouler sans opposition effective. L'Union soviétique soupçonnait également que la Grande-Bretagne et la France chercheraient à rester sur la touche lors de tout conflit potentiel nazi-soviétique. [46] Staline, cependant, par l'intermédiaire de ses émissaires, avait mené des pourparlers secrets avec l'Allemagne nazie dès 1936 et selon Robert C. Grogin (auteur de Ennemis naturels), une compréhension mutuelle avec Hitler avait toujours été sa solution diplomatique préférée. [47] Le dirigeant soviétique ne cherchait rien de moins qu'une garantie à toute épreuve contre la perte de sa sphère d'influence, [48] et aspirait à créer une zone tampon nord-sud de la Finlande à la Roumanie, commodément établie en cas d'attaque. [49] [50] Les Soviétiques ont exigé le droit d'entrer dans ces pays en cas de menace pour la sécurité. [51] Les pourparlers sur les questions militaires, qui avaient commencé à la mi-août, se sont rapidement arrêtés au sujet du passage des troupes soviétiques à travers la Pologne en cas d'attaque allemande. Les responsables britanniques et français ont fait pression sur le gouvernement polonais pour qu'il accepte les conditions soviétiques. [22] [52] Cependant, les responsables polonais ont refusé catégoriquement de permettre aux troupes soviétiques d'entrer sur le territoire polonais en exprimant de graves inquiétudes qu'une fois que les troupes de l'Armée rouge auraient mis le pied sur le sol polonais, elles pourraient décliner les demandes de départ. [53] Là-dessus, les responsables soviétiques ont suggéré que les objections de la Pologne soient ignorées et que les accords tripartites soient conclus. [54] Les Britanniques ont refusé la proposition, craignant qu'un tel mouvement encourage la Pologne à établir des relations bilatérales plus fortes avec l'Allemagne. [55]

Les responsables allemands avaient secrètement transmis des allusions aux canaux soviétiques depuis des mois déjà, faisant allusion au fait que des conditions plus favorables dans un accord politique seraient proposées que la Grande-Bretagne et la France. [56] L'Union soviétique avait entre-temps entamé des discussions avec l'Allemagne nazie concernant l'établissement d'un accord économique tout en négociant simultanément avec celles du groupe tripartite. [56] Fin juillet et début août 1939, les diplomates soviétiques et allemands étaient parvenus à un consensus presque complet sur les détails d'un accord économique planifié et avaient abordé le potentiel d'un accord politique souhaitable. [57] Le 19 août 1939, les responsables allemands et soviétiques ont conclu l'Accord commercial germano-soviétique de 1939, un traité économique mutuellement avantageux qui prévoyait le commerce et l'échange de matières premières soviétiques contre des armes, des technologies militaires et des machines civiles allemandes. Deux jours plus tard, l'Union soviétique suspendait les pourparlers militaires tripartites. [56] [58] Le 24 août, l'Union soviétique et l'Allemagne ont signé les arrangements politiques et militaires suite à l'accord commercial, dans le Pacte Molotov-Ribbentrop. Ce pacte comprenait des termes de non-agression mutuelle et contenait des protocoles secrets, qui réglaient des plans détaillés pour la division des États d'Europe du Nord et de l'Est en sphères d'influence allemande et soviétique. La sphère soviétique comprenait initialement la Lettonie, l'Estonie et la Finlande. [Note 8] L'Allemagne et l'Union soviétique partageraient la Pologne. Les territoires à l'est des rivières Pise, Narev, Vistule et San tomberaient aux mains de l'Union soviétique. Le pacte prévoyait également des plans pour la participation soviétique à l'invasion, [25] qui incluaient la possibilité de regagner les territoires cédés à la Pologne dans la paix de Riga de 1921. Les planificateurs soviétiques élargiraient les républiques ukrainienne et biélorusse pour subjuguer toute la moitié orientale de la Pologne sans la menace d'un désaccord avec Adolf Hitler. [61] [62]

Un jour après la signature du pacte germano-soviétique, les délégations militaires françaises et britanniques ont demandé d'urgence une rencontre avec le négociateur militaire soviétique Kliment Vorochilov. [63] Le 25 août, Vorochilov a reconnu que "compte tenu de la situation politique modifiée, il ne peut être utile de poursuivre la conversation." [63] Le même jour, cependant, la Grande-Bretagne et la Pologne ont signé le Pacte anglo-polonais d'assistance mutuelle, [64] qui a statué que la Grande-Bretagne s'engageait à défendre et à préserver la souveraineté et l'indépendance de la Pologne. [64]

Hitler tenta de dissuader la Grande-Bretagne et la France d'intervenir dans le conflit à venir et, le 26 août 1939, proposa de faire Wehrmacht forces disponibles pour la Grande-Bretagne à l'avenir. [65] À minuit le 29 août, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a remis à l'ambassadeur britannique Nevile Henderson une liste de termes qui garantiraient prétendument la paix en ce qui concerne la Pologne. [66] Selon les termes, la Pologne devait remettre Dantzig (Gdańsk) à l'Allemagne et dans un délai d'un an, il y avait un plébiscite (référendum) qui devait se tenir dans le corridor polonais, basé sur la résidence et la démographie de l'année 1919. [66] Lorsque l'ambassadeur polonais Lipski, qui a rencontré Ribbentrop le 30 août, a déclaré qu'il n'avait pas le pouvoir d'approuver lui-même ces demandes, Ribbentrop l'a renvoyé [67] et son ministère des Affaires étrangères a annoncé que la Pologne avait rejeté l'offre allemande et les négociations avec la Pologne sont abandonnées. [68] Le 31 août, lors d'une opération sous faux drapeau, des unités allemandes, se faisant passer pour des troupes polonaises régulières, ont organisé l'incident de Gleiwitz près de la ville frontalière de Gleiwitz en Silésie. [69] [70] Le jour suivant (1er septembre) Hitler a annoncé que les actions militaires officielles contre la Pologne avaient commencé à 4h45 du matin [67] les forces aériennes allemandes ont bombardé les villes Lwow et Łuck. [71] Le personnel des services de sécurité polonais a procédé à des arrestations parmi l'intelligentsia ukrainienne à Lwow et Przemysl. [71]

Le 1er septembre 1939 à 11h00 heure de Moscou, le conseiller de l'ambassade d'Allemagne à Moscou, Gustav Hilger arrive au Commissariat du Peuple aux Affaires étrangères et annonce officiellement le début de la guerre germano-polonaise, l'annexion de Dantzig (Gdańsk) alors qu'il transmettait une demande du chef de l'état-major général de l'OKL que la station de radio de Minsk fournisse un support de signal. [72] La partie soviétique a partiellement adhéré à la demande. [72] Le même jour, une session extraordinaire du Soviet suprême de l'Union soviétique a confirmé l'adoption de son « Loi sur le devoir militaire universel pour les hommes âgés de 17 ans et 8 mois », par laquelle le projet de loi de service de 1937 a été prolongé d'un an. [72] En outre, le Politburo du Parti communiste a approuvé la proposition du Commissariat du peuple à la défense, qui prévoyait que les 51 divisions de fusiliers existantes de l'Armée rouge devaient être complétées par un effectif total de 76 divisions de fusiliers de 6 000 hommes, plus 13 divisions de montagne et 33 autres divisions de fusiliers ordinaires de 3 000 hommes. [72]

Le 2 septembre 1939, le groupe d'armées allemand Nord a effectué une manœuvre pour envelopper les forces polonaises (armée de Pomorze) qui défendaient le « couloir polonais » [72] avec pour résultat que le commandant polonais, le général Władysław Bortnowski, a perdu la communication avec ses divisions. . [72] La percée des contingents blindés du groupe d'armées allemand sud près de la ville de Częstochowa a cherché à vaincre la 6e division d'infanterie polonaise au sud de Katowice où la 5e division blindée allemande avait percé vers Oświęcim, qui a capturé des dépôts de carburant et saisi entrepôts de matériel. [72] À l'est, des détachements du 18e corps de la 14e armée allemande ont traversé la frontière polono-slovaque près du col de Dukla. [72] Le gouvernement de l'Union soviétique a publié la directive n° 1355-279сс qui a approuvé la « Plan de réorganisation des forces terrestres de l'Armée rouge de 1939-1940 », [72] qui réglemente les transferts de division détaillés et met à jour les plans de déploiement territorial pour toutes les 173 futures divisions de combat de l'Armée rouge. [72] En plus de l'infanterie réorganisée, le nombre d'artillerie de corps et la réserve de l'artillerie du Haut Commandement suprême ont été augmentés tandis que le nombre d'unités de service, d'unités arrière et d'institutions devait être réduit. [72] Dans la soirée du 2 septembre, des mesures de défense et de sécurité renforcées ont été mises en œuvre à la frontière polono-soviétique. [72] Conformément à l'instruction n° 1720 du commandant des troupes frontalières du district militaire biélorusse, tous les détachements ont été mis en état permanent de préparation au combat. [72]

Les gouvernements de la Grande-Bretagne et de la France alliées ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre, mais n'ont ni entrepris d'action militaire convenue ni fourni de soutien substantiel à la Pologne. [73] [74] Malgré le succès polonais notable dans les batailles frontalières locales, la supériorité technique, opérationnelle et numérique allemande a finalement exigé la retraite de toutes les forces polonaises des frontières vers des lignes de défense plus courtes à Varsovie et Lwów. Le même jour (3 septembre), le nouvel ambassadeur soviétique à Berlin, Alexeï Shkvartsev, a remis sa lettre de créance à Adolf Hitler. [72] Au cours de la cérémonie d'initiation, Shkvartsev et Hitler se sont rassurés sur leur engagement à respecter les termes de l'accord de non-agression. [72] Le ministre des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a chargé l'ambassade d'Allemagne à Moscou d'évaluer et de rapporter la probabilité des intentions soviétiques d'une invasion de l'Armée rouge en Pologne. [72]

Le 4 septembre 1939, toutes les unités de la marine allemande dans le nord de l'océan Atlantique reçurent l'ordre « de suivre jusqu'à Mourmansk, via la route la plus au nord ». [72] Le même jour, le Comité central du Parti communiste et le gouvernement de l'Union soviétique ont approuvé les ordres du commissaire du peuple à la défense Kliment Vorochilov de retarder d'un mois la retraite et le renvoi du personnel de l'Armée rouge et des jeunes commandants et d'initier formation à grande échelle pour tous les détachements et le personnel de la défense aérienne à Leningrad, Moscou, Kharkov, en Biélorussie et dans le district militaire de Kiev. [72]

Le 5 septembre 1939, le commissaire du peuple aux Affaires étrangères Viatcheslav Molotov reçut l'ambassadeur allemand Friedrich Werner von der Schulenburg. [72] À la demande de l'ambassadeur concernant un éventuel déploiement de l'Armée rouge en Pologne, Molotov a répondu que le gouvernement soviétique "devra certainement commencer des actions spécifiques" au bon moment. "Mais nous pensons que ce moment n'est pas encore venu" et "toute précipitation peut ruiner les choses et faciliter le ralliement des opposants". [72]

Le 10 septembre, le commandant en chef polonais, le maréchal Edward Rydz-Śmigły, ordonna une retraite générale au sud-est en direction de la tête de pont roumaine. [75] Peu de temps après, les responsables allemands nazis ont en outre exhorté leurs homologues soviétiques à respecter leur part convenue et à attaquer la Pologne depuis l'est. Molotov et l'ambassadeur von der Schulenburg ont discuté de la question à plusieurs reprises, mais l'Union soviétique a néanmoins retardé l'invasion de la Pologne orientale, tout en étant occupée par les événements qui se déroulent en Extrême-Orient en relation avec les différends frontaliers en cours avec le Japon. L'Union soviétique avait besoin de temps pour mobiliser l'Armée rouge et a utilisé l'avantage diplomatique d'attendre pour attaquer après la désintégration de la Pologne. [76] [77]

Le 14 septembre, alors que la Pologne s'effondre, les premières déclarations sur un conflit avec la Pologne paraissent dans la presse soviétique. [78] La guerre non déclarée entre l'Union soviétique et l'Empire du Japon lors des batailles de Khalkhin Gol avait pris fin avec l'accord Molotov-Tojo, signé le 15 septembre alors qu'un cessez-le-feu prenait effet le 16 septembre. [79] [78] Le 17 septembre, Molotov a fait une déclaration de guerre à Wacław Grzybowski, l'ambassadeur de Pologne à Moscou :

Varsovie, en tant que capitale de la Pologne, n'existe plus. Le gouvernement polonais s'est désintégré et ne montre plus aucun signe de fonctionnement. Cela signifie que l'État polonais et son gouvernement ont, de facto, cessé d'exister. En conséquence, les accords conclus entre l'URSS et la Pologne ont ainsi perdu leur validité. Laissée à elle-même et dépourvue de leadership, la Pologne est devenue un terrain propice à toutes sortes d'aléas et de surprises, qui peuvent constituer une menace pour l'URSS. Pour ces raisons, le gouvernement soviétique, jusqu'alors neutre, ne peut plus conserver une attitude neutre et ignorer ces faits. . Dans ces circonstances, le gouvernement soviétique a chargé le haut commandement de l'Armée rouge d'ordonner aux troupes de franchir la frontière et de prendre sous leur protection la vie et les biens de la population de l'Ukraine occidentale et de la Biélorussie occidentale. — Commissaire du Peuple aux Affaires étrangères de l'U.R.S.S. V. Molotov, 17 septembre 1939 [80]

Molotov a déclaré via une émission de radio publique que tous les traités entre l'Union soviétique et la Pologne étaient devenus nuls, que le gouvernement polonais avait abandonné son peuple car l'État polonais avait effectivement cessé d'exister. [31] [81] Le même jour, l'Armée rouge a traversé la frontière en Pologne. [1] [76]


Polonais à part : Poutine, la Pologne et le pacte nazi-soviétique

Geoffrey Roberts est professeur émérite d'histoire à l'University College Cork, National University of Ireland. Son dernier livre (co-écrit par Marin Folly et Oleg Rzheshevsky) est Churchill et Staline : camarades d'armes pendant la Seconde Guerre mondiale.

À l'approche du 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, deux des principales victimes de cette guerre, la Pologne et la Russie, sont à nouveau mêlées à un différend très émouvant sur ses origines. Au cœur de l'affaire se trouve l'éternelle controverse sur le pacte nazi-soviétique du 23 août 1939.

Les polémiques ont été déclenchées par le président Vladimir Poutine lorsqu'il a été interrogé sur la résolution du Parlement européen sur le 80e anniversaire du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale lors d'une conférence de presse à Moscou le 19 décembre. Poutine a jugé la résolution inacceptable parce qu'elle assimilait l'Union soviétique et l'Allemagne nazie et a accusé ses auteurs d'être cyniques et ignorants de l'histoire. Il souligna plutôt l'accord de Munich de septembre 1938 et la participation de la Pologne au démembrement de la Tchécoslovaquie. Le traité de non-agression germano-soviétique n'était pas le seul accord de ce type conclu par Hitler avec d'autres États. Oui, a dit Poutine, il y avait des protocoles secrets divisant la Pologne entre l'Allemagne et l'URSS, mais les troupes soviétiques ne sont entrées en Pologne qu'après la chute de son gouvernement.

Ce n'est pas la première fois que Poutine avance de tels arguments. Il a fait de nombreux points similaires en 2009 à l'occasion du 70e anniversaire du déclenchement de la guerre. Mais son ton était alors plus conciliant que combatif. Lors de la commémoration à Gdansk, Poutine a souligné les luttes communes des Polonais et des Russes et a demandé que le déclenchement de la guerre soit examiné dans toute sa complexité et sa diversité. Tous les pays avaient été fautifs, pas seulement l'Union soviétique : « il faut admettre que toutes les tentatives faites entre 1934 et 1939 pour apaiser les nazis avec divers accords et pactes étaient moralement inacceptables et pratiquement dénuées de sens ainsi que nuisibles et dangereux. »

Répondant à Poutine, le Premier ministre polonais de l'époque, Donald Tusk, a souligné que le 1er septembre 1939, son pays avait été attaqué par l'Allemagne puis, deux semaines plus tard, envahi par l'Union soviétique. Mais Tusk a également insisté sur le fait que « la vérité peut être douloureuse, elle ne doit humilier personne. »

Le lendemain de sa conférence de presse à Moscou, Poutine s'est adressé aux dirigeants de la Communauté des États indépendants lors d'une réunion à Saint-Pétersbourg convoquée pour discuter des préparatifs du 75e anniversaire. Poutine a profité de l'occasion pour livrer une longue analyse de ce qui a conduit au déclenchement de la guerre en septembre 1939, y compris des citations détaillées de nombreux documents diplomatiques.

Un document qui a attiré l'attention de Poutine était une dépêche de septembre 1938 de Jozef Lipski, l'ambassadeur de Pologne à Berlin, rapportant une conversation avec Hitler. Au cours de la conversation, Hitler a déclaré qu'il envisageait de régler la question juive en les faisant émigrer dans une colonie. Lipski a répondu que si Hitler trouvait une solution à la question juive, les Polonais lui construiraient un beau monument à Varsovie. « Quel genre de personnes sont ceux qui ont de telles conversations avec Hitler ? », a demandé Poutine. Le même genre, a-t-il affirmé, qui profanent maintenant les tombes et les monuments des soldats soviétiques qui avaient libéré l'Europe des nazis.

Le but principal de Poutine dans les archives britanniques, françaises, allemandes, polonaises et soviétiques était de montrer que tous les États avaient fait des affaires avec les nazis dans les années 1930, notamment la Pologne, qui cherchait à se rapprocher d'Hitler dans le cadre d'une politique anti-soviétique. Alliance. Poutine a lié cette histoire à la politique actuelle : &ldquoLa Russie est utilisée pour effrayer les gens. Que ce soit tsariste, soviétique ou aujourd'hui, rien n'a changé. Peu importe le type de pays qu'est la Russie &ndash, la logique demeure.»

Poutine a vigoureusement défendu la politique étrangère soviétique dans les années 1930. Selon le président russe, Moscou a cherché une alliance de sécurité collective contre Hitler, mais ses efforts ont été repoussés, surtout lors de la crise tchécoslovaque de 1938 lorsque les Soviétiques étaient prêts à entrer en guerre pour défendre le pays, à condition que la France fasse de même. Mais les Français lièrent leurs actions à celles des Polonais, et Varsovie complotait activement pour s'emparer d'un territoire tchécoslovaque. De l'avis de Poutine, la Seconde Guerre mondiale aurait pu être évitée si les États s'étaient opposés à Hitler en 1938.

En ce qui concerne le pacte nazi-soviétique, alors que Poutine a accepté qu'il existait un protocole secret, il a suggéré que cachés dans les archives des États occidentaux, il pourrait y avoir des accords confidentiels qu'ils avaient passés avec Hitler. Il a également réitéré que l'Union soviétique n'avait pas vraiment envahi la Pologne, ajoutant que l'action de l'Armée rouge avait sauvé de nombreux Juifs de l'extermination par les nazis.

Poutine est revenu sur le sujet des origines de la guerre lors d'une réunion du conseil d'administration du ministère russe de la Défense le 24 décembre : Mais qu'avaient fait les pays européens avant cela ? Le même. Ils avaient tous fait les mêmes choses». Mais ce qui l'a le plus touché, a déclaré Poutine à ses collègues, c'est le rapport Lipski : &ldquoCe salaud ! Ce cochon antisémite &ndash je n'ai pas d'autres mots».

Pour être juste envers Poutine, sa vision de l'histoire ne se limite pas à pointer du doigt la Pologne et l'Occident. Il a également identifié des causes plus profondes de la Seconde Guerre mondiale, notamment le traité de paix punitif de Versailles qui a encouragé "l'humeur radicale et revancharde" en Allemagne, et la création de nouveaux États qui ont donné lieu à de nombreux conflits, notamment en Tchécoslovaquie, qui contenait 3,5 millions de -forte minorité allemande.

La première réponse de la Pologne aux philippiques furieux de Poutine a été une déclaration de son ministère des Affaires étrangères le 21 décembre, exprimant son incrédulité face aux déclarations du président russe. La Pologne, a déclaré le ministère des Affaires étrangères, avait une politique équilibrée envers l'Allemagne et l'Union soviétique dans les années 1930, signant des pactes de non-agression avec les deux pays. «Malgré la politique pacifique menée par la République de Pologne, l'Union soviétique a pris des mesures directes pour déclencher la guerre et en même temps, a commis des crimes de masse».

According the Polish foreign ministry the crucial chronology of events was that in January 1939 the Germans made their claims against Poland in mid-April the Soviet ambassador offered Berlin political co-operation and at the end of April Hitler repudiated the German-Polish non-aggression pact in August the Nazi-Soviet pact was signed in September Germany and the USSR invaded Poland and then signed a Boundary and Friendship Treaty that formalised Poland&rsquos partition.

Among Soviet crimes against Poland was the mass repression of Poles in the territories occupied by the Red Army, including 107,000 arrests, 380, 000 deportations and, in spring 1940, 22,000 executions of Polish POWs and officials at Katyn and other murder sites.

On 29 December 2019 Polish Prime Minister, Mateusz Morawiecki, issued a statement, noting that Poland was the war&rsquos first victim, &ldquothe first to experience the armed aggression of both Nazi Germany and Soviet Russia, and the first that fought in defense of a free Europe.&rdquo The Molotov-Ribbentrop pact was not a non-aggression agreement but a military and political alliance of two dictators and their totalitarian regimes. &ldquoWithout Stalin&rsquos complicity in the partitioning of Poland, and without the natural resources that Stalin supplied to Hitler, the Nazi German crime machine would not have taken control of Europe. Thanks to Stalin, Hitler could conquer new countries with impunity, imprison Jews from all over the continent in ghettos and prepare the Holocaust&rdquo.

Morawiecki pulled no punches in relation to Putin: &ldquoPresident Putin has lied about Poland on numerous occasions, and he has always done so deliberately.&rdquo According to Morawiecki, Putin&rsquos &ldquoslander&rdquo was designed to distract attention from political setbacks suffered by the Russian President, such as US sanctions against the Nord Stream 2 oil pipeline project and the World Anti-Doping Agency&rsquos banning of Russia from international sporting events for four years.

All states like to present themselves as victims rather than perpetrators and this not the first time Poland and Russia have clashed over the Nazi-Soviet pact. The piquancy of the polemics is obviously related to the dire state of Russian-Western relations and to the presence in Warsaw of a radical nationalist government.

But how should we evaluate the historical content of these exchanges? My first book, published in 1989 on the 50th anniversary of the Nazi-Soviet pact, was The Unholy Alliance: Stalin&rsquos Pact with Hitler. Since then I have written many more books and articles about the Nazi-Soviet pact. My research has led me to conclude that Putin is broadly right in relation to the history of Soviet foreign policy in the 1930s but deficient in his analysis of the Nazi-Soviet pact.

After Hitler came to power in 1933 the Soviets did strive for collective security alliances to contain Nazi aggression and expansionism. Moscow did stand by Czechoslovakia in 1938 and was prepared to go war with Germany.

After Munich the Soviets retreated into isolation but Hitler&rsquos occupation of Prague in March 1939 presented an opportunity to relaunch their collective security campaign. In April Moscow proposed an Anglo-Soviet-French triple alliance that would guarantee the security of all European states under threat from Hitler, including Poland.

Some historians have questioned the sincerity of Moscow&rsquos triple alliance proposal but extensive evidence from the Soviet archives shows that it was Stalin&rsquos preferred option until quite late in the day. The problem was that Britain and France dragged their feet during the negotiations and as war grew closer so did Stalin doubts about the utility of a Soviet-Western alliance. Fearful the Soviet Union would be left to fight Hitler alone while Britain and France stood on the sidelines, Stalin decided to do a deal with Hitler -that kept the USSR out of the coming war and provided some guarantees for Soviet security.

The Soviets were not as proactive as they might have been in trying to persuade the British and French to accept their proposals. Some scholars argue this was because the Soviets were busy wooing the Germans. However, until August 1939 all the approaches came from the German side, which was desperate to disrupt the triple alliance negotiations. The political overture of April 1939 mentioned in the Polish foreign ministry statement is a case in point: the initiative came from the Germans not the Soviets.

One state that Moscow did actively pursue in 1939 was Poland. The bad blood in Soviet-Polish relations notwithstanding, after Munich the two states attempted to improve relations. When Hitler turned against Poland in spring 1939 Moscow made many approaches to Warsaw, trying to persuade the Poles to sign up to its triple alliance project. But Warsaw did not want or think it needed an alliance with the USSR given that it had the backing of Britain and France.

The failure of this incipient Polish-Soviet détente sealed the fate of the triple alliance negotiations, which broke down when the British and French were unable to guarantee Warsaw&rsquos consent to the entry of the Red Army into Poland in the event of war with Germany.

After the signature of the Nazi-Soviet pact there was extensive political, economic and military co-operation between the Soviet Union and Germany. Most people see this as a tactical manoeuvre by Stalin to gain time to prepare for a German attack. However, I have argued that in 1939-1940 Stalin contemplated the possibility of long-term co-existence with Nazi Germany.

Putin makes the point that Stalin did not sully himself with meeting Hitler, unlike British, French and Polish leaders. True, but Stalin received Nazi Foreign Minister Ribbentrop twice - in August and September 1939 - and in November 1940 he sent his foreign minister, Molotov, to Berlin to negotiate a new Nazi-Soviet pact with Hitler. It was the failure of those negotiations that set Soviet-German relations on the path to war.

The first clause of the secret protocol attached to the Soviet-German non-aggression treaty concerned the Baltic states. Throughout the triple alliance negotiations Moscow&rsquos major security concern was a German military advance across the Baltic coastal lands to Leningrad. With the signature of the Nazi-Soviet pact that Baltic door to German expansion was locked by a spheres of influence agreement that allocated Latvia, Estonia and Finland to the Soviet sphere. Lithuania remained in Germany&rsquos sphere but was transferred to the Soviets in September 1939.

It was the second clause of the protocol that divided Poland into Soviet and German spheres but this should not be seen as a definite decision to partition Poland, though that possibility was certainly present. The protocol limited German expansion into Poland but did not specify the two states would annex their spheres of influence. The actions of both states in that respect would be determined by the course of the German-Polish war. In the event, Poland was rapidly crushed by the Germans, while the British and French did little to aid their ally except declare war on Germany. It was in those circumstances that Berlin pressed the Soviets to occupy Eastern Poland. Stalin was not ready, politically or militarily, to take that step but he knew that if the Red Army did not occupy the territory then the Wehrmacht would.

Putin glosses over the fact that the Red Army&rsquos entry into Poland was a massive military operation involving a half million troops. Large-scale clashes with Polish forces were averted only because Poland&rsquos commander-in-chief ordered his troops not to fire on Red Army. Even so, the Red Army suffered 3000 casualties including a thousand dead.

Often accused of parroting the Soviet line, Putin did not invoke the most potent argument that Moscow used to rationalise its attack on Poland, which was that the Red Army was entering the country to liberate Western Belorussia and Western Ukraine.

Poland&rsquos eastern territories had been secured as a result of the Russo-Polish war of 1919-1920. These territories lay east of the Curzon Line &ndash the ethnographical frontier between Russia and Poland demarcated at Versailles. The majority of the population were Jews, Belorussians and Ukrainians and many welcomed the Red Army as liberators from Polish rule. Such enthusiasm did not outlast the violent process of sovietisation through which the occupied territories were incorporated into the USSR as part of a unified Belorussia and a unified Ukraine.

During the Second World War Stalin insisted that the Curzon Line would be the border between Poland and the USSR &ndash a position that was eventually accepted by Britain and the United States. As compensation for its territorial losses Poland was given East Prussia and other parts of Germany. The result of this transfer was the brutal displacement of millions of Germans from their ancestral lands.

History is rarely as simple as polemicizing politicians would like it to be. Both sides of the Russo-Polish dispute have some valid arguments neither has a monopoly of what is a bitter truth. The Nazi-Soviet pact is a fact but so is Polish collaboration with Hitler in the 1930s. The Soviet Union did cooperate with Nazi Germany but it also played the main role in the defeat of Hitler. Stalin was responsible for vast mass repressions but he was not a racist or genocidal dictator and nor was he a warmonger. The Red Army&rsquos invasion of Eastern Poland was reprehensible but it also unified Belorussia and Ukraine. During the Second World War the Red Army was responsible for many atrocities but it did not commit mass murder and it did, together with its allies, liberate Europe from the Nazis.

Politicians will always use the past for political purposes. But in 2009 Putin came quite close to a balanced view about the Nazi-Soviet pact, as did Tusk in his measured rejoinder. Let&rsquos hope that Poland and Russia can find their way back to such middle ground.

The victory over Nazi Germany required enormous sacrifices by both countries. Surely it is possible to celebrate this common victory with dignity and with respect for differences about its complicated history.


How Stalin and Hitler Carved Up Poland (And Changed History Forever)

The nonagression pact paved the way for both countries to focus on domesic and expansionist priorities.

Point clé: Niether country trusted each other. But they also wanted to give themselves time to attend to other matters (and build up militarily).

On August 23, 1939, Soviet Deputy Minister of Foreign Affairs, V.P. Potemkin, waited at the Moscow Airport for Joachim von Ribbentrop, Foreign Minister of Nazi Germany. He warmly greeted the former champagne salesman and then whisked him away for a clandestine meeting at the Kremlin.

Waiting to receive the emissary were Soviet strongman Josef Stalin and his granite-faced foreign minister, Vyacheslav Molotov. They concluded what became known as the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Included were provisions governing the transfer of raw materials from the Soviet Union in exchange for manufactured goods from Germany. But, more importantly, the pact was a protocol establishing each signatory’s sphere of influence. This included Poland. Hitler and Stalin did not merely intend to partition their neighbor, they meant to wipe the country off the map. The Germans would begin to close the vise on September 1, advancing to Brest-Litovsk. The Soviets would close the eastern jaws on September 17 until Poland was gobbled up. As an added inducement for Stalin’s compliance, Hitler agreed that Latvia, Lithuania, Estonia, and Bessarabia, which was on the eastern edge of Romania, would be included in the Soviet sphere of influence.

This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.

The pact was signed at 2 am on the 24th. The two dictators not only sealed Poland’s fate but set in motion a chain of events that would soon engulf the globe in World War II.

Bottles of champagne were opened to toast the historic moment. Stalin raised his glass to Hitler’s health. “A fine fellow,” remarked the Soviet dictator. Yet, 21 months later the pact would prove to be just another scrap of paper, for Nazi Germany and the Soviet Union would collide in a titanic struggle that was to become the greatest land war in history.

The Rise of Fascism, the Decline of the Allied Powers

By 1939, Italy, once in the Allied camp, was now a Fascist power under the sway of a swaggering brute named Benito Mussolini. Another former Allied power, Japan, was now militaristic, a self-serving belligerent selling itself to the masses of Asia as their deliverer from the bondage of the white man, while masking the brutal reality of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. The United States seemed hopelessly absorbed in its delusion of self-quarantine and was determined not to mire itself in European politics.

This left Britain and France. Heart and soul of the Allied effort during the Great War, they were able to maintain the façade as power brokers at Versailles but emerged from the four-year contest of attrition as had many of their soldiers—as permanent invalids. And while they were hardly terminal, their economies were still unwell, playing host to cankers of damage and debt in addition to being socially scarred from the unremitting bloodletting of the trenches, they hobbled along for the next 10 years until the Great Depression.

France, in particular, never seemed to emerge from either. Indeed, it seemed to seek solace in a bunker mentality induced by the Maginot Line, that impenetrable shield of France, a marvel of 20th-century construction with its underground railways, air conditioning system, and fixed fortifications which proved little better than monuments during the coming era of mobile warfare.

Hitler seemed to sense the weakness, testing the waters on March 7, 1936, with his occupation of the demilitarized Rhineland in direct contravention of the spirit of the Versailles and Locarno Treaties.

Common belief holds that the French reaction or lack thereof to the German provocation was owing to a lack of intestinal fortitude, girded by nightmares of Verdun. A policy memorandum of Foreign Secretary Anthony Eden dated March 8, 1936, shows the British government counseling diplomatic action, urging the French not to scale up to a military riposte to which French Foreign Minister Pierre Flandin stated that France would not act alone. Rather, Paris would take the matter to the League of Nations.

There is, however, another side to this story: the lingering effect of the Great Depression. The French were concerned with their economy and currency. They desperately needed investors like Britain and, in particular, the United States to help bolster the franc. Foreign investment in the franc was hardly possible if Paris was mobilizing for war.

Hitler had won his game of brinkmanship. With just a couple of untried battalions, he had faced down 100 French divisions, throwing cold water on the doubts of his nervous generals and sending his stature soaring among masses of the German people while exposing the fragility of Anglo-French cohesion and the debility of the Versailles and Locarno Treaties.

Chipping Away at the European Security Order

Such trysts of gamesmanship played by an opportunistic Hitler brought Europe to the brink. His understanding of history spurred him to isolate that colossal power to the East, Soviet Russia. The Hitler-Stalin honeymoon fractured the European balance of power, removed the Red Army as a counterweight to German ambitions, compromised Moscow’s membership in the League of Nations, and revisited British and French ostracizing of the Soviet colossus from European politics at Versailles.

Adolf Hitler assumed the chancellorship of Germany on January 30, 1933. He relied on diplomacy to advance the interests of Germany because he lacked the military muscle for a more belligerent posture. For instance, he ended the clandestine Soviet-German military cooperation of the 1920s. Yet on May 5, Germany and the Soviet Union renewed the 1926 Treaty of Berlin. On January 26, 1934, Hitler signed a nonaggression pact with Poland. On September 18, 1934, the Soviets joined the League of Nations, Germany having withdrawn from the diplomatic fraternity the previous October.

By forging a nonaggression pact with Poland, Hitler prevented Warsaw and Paris from reaching an agreement that would have sandwiched a prostrate Germany and blocked any potential deal between Warsaw and Moscow. This, of course, raised serious doubts in the Kremlin as to German-Polish intentions. The idea of collective security proved attractive, hence Moscow’s long overdue membership in the League.

Yet, by the Spanish Civil War it was abundantly clear that Rome and Berlin intended to spread the Fascist creed like a plague across Europe. German and Italian involvement in Spain’s conflict, in the face of British and French neutrality, seemed another step toward the eventual isolation of the Soviet Union. Moscow, then, threw its support to the Republicans against Francisco Franco’s Nationalists. For Germany, Italy, and Soviet Russia, the contentious Iberian Peninsula offered that battlefield laboratory for new weapons and tactics in preparation for the main event that was sure to come.

Five years after assuming power, Hitler felt more confident, having successfully affected the Anschluss with his homeland Austria on March 13, 1938, followed seven months later by adding the Sudetenland to the Reich from a friendless Czechoslovakia. Too late did the British and French understand the meaning of “no more territorial claims” when Hitler snatched Bohemia and Moravia on March 14-15, 1939, helping to complete the destruction of Czechoslovakia.

Thus the stage was set for the run-up to world war.

The “White” Directive

By March 16, 1939, Hitler had positioned Poland squarely between the German jaws of East Prussia to the north and the satellite state of Slovakia to the south. He now controlled the vaunted Skoda Works and added Czech tanks and guns to the Wehrmacht. Romania and Yugoslavia, arms customers of the Czechs, now had another supplier following Berlin’s hostile takeover. However, Hitler was not resting on his laurels.

On March 19, a “request” was forwarded to Vilnius. Lithuania was to hand over Memelland, which it had occupied since 1923, to the Reich and do so without delay. Four days later, Lithuania complied.

On March 21, Ribbentrop hosted the Polish ambassador, Josef Lipski, in Berlin. Hitler’s huckster urged the Polish diplomat to accept the deal offered the previous October. Danzig was to be returned to the Reich, a deal that included road and rail connections across the Polish Corridor. In return, Hitler would recognize the Corridor and Poland’s western borders. To sweeten the deal, territory was promised at Ukraine’s expense, a carrot to be finalized at some later date.

Lipski took the German offer back to Warsaw. He returned to Berlin on the 25th armed with Colonel Joseph Beck’s reply. The Polish Foreign Minister understood the machinations of the Führer. Caving in now would only invite another set of demands. Beck rebuffed Hitler’s offer, intimating that continued German pressure over Danzig would invite conflict. It was clear by the 31st that Polish resolve had been stiffened by London and Paris. On that day, British Prime Minister Neville Chamberlain addressed the House of Commons, assuring Warsaw that, in the event of a German attack, Britain and France would stand by the Poles. That evening, Hitler ordered Wilhelm Keitel, chief of the Oberkommando der Wehrmacht (German high command), to prepare for Poland. On April 3, Keitel issued a directive known as “White,” ordering the German armed forces to be ready for action no later than September 1.


German-Soviet Pact

The German-Soviet Pact, signed in August 1939, paved the way for the joint invasion and occupation of Poland that September. By signing the agreement, Hitler avoided the threat of a major two-front war. Stalin was permitted subsequently to expand Soviet rule over the Baltic states (Lithuania, Latvia, and Estonia) and parts of Romania and Finland. The pact was an agreement of convenience between the two bitter ideological enemies. It permitted Nazi Germany and the Soviet Union to carve up spheres of influence in eastern Europe, while pledging not to attack each other for 10 years. Less than two years later, however, Hitler launched an invasion of the Soviet Union.

Key Facts

This agreement often is commonly referred to as the Molotov-Ribbentrop Pact, after the two foreign ministers who negotiated the deal. It is also known as the Nazi-Soviet Pact, or the Hitler-Stalin Pact.

The diplomatic arrangement included a 10-year non-aggression pact between the two countries, economic cooperation, and territorial expansion.

The pact prepared the way for World War II.

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The German-Soviet Pact is also known as the Ribbentrop-Molotov Pact after the two foreign ministers who negotiated the agreement: German foreign minister Joachim von Ribbentrop and Soviet foreign minister Vyacheslav Molotov. The pact had two parts. An economic agreement, signed on August 19, 1939, provided that Germany would exchange manufactured goods for Soviet raw materials. Nazi Germany and the Soviet Union also signed a ten-year nonaggression pact on August 23, 1939, in which each signatory promised not to attack the other.

The German-Soviet Pact enabled Germany to attack Poland on September 1, 1939, without fear of Soviet intervention. On September 3, 1939, Britain and France, having guaranteed to protect Poland's borders five months earlier, declared war on Germany. These events marked the beginning of World War II.

The nonaggression pact of August 23 contained a secret protocol that provided for the partition of Poland and the rest of eastern Europe into Soviet and German spheres of interest.

In accordance with this plan, the Soviet army occupied and annexed eastern Poland in the autumn of 1939. On November 30, 1939, the Soviet Union attacked Finland, precipitating a four-month winter war after which the Soviet Union annexed Finnish territory borderlands, particularly near Leningrad. With German indulgence, the Soviet Union also moved to secure its sphere of interest in eastern Europe in the summer of 1940. The Soviets occupied and incorporated the Baltic states and seized the Romanian provinces of northern Bukovina and Bessarabia.

After the Germans defeated France in June 1940, German diplomats worked to secure Germany's ties in southeastern Europe. Hungary, Romania, and Slovakia all joined the Axis alliance in November 1940. During the spring of 1941, Hitler initiated his eastern European allies into plans to invade the Soviet Union.

Hitler had always regarded the German-Soviet nonaggression pact as a tactical and temporary maneuver. On December 18, 1940, he signed Directive 21 (code-named Operation Barbarossa), the first operational order for the invasion of the Soviet Union. From the beginning of operational planning, German military and police authorities intended to wage a war of annihilation against the Communist state as well as the Jews of the Soviet Union, whom they characterized as forming the "racial basis" for the Soviet state.

German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941, less than two years after the German-Soviet Pact was signed.


The Nazi-Soviet Pact: Hitler’s Ultimate Triumph

To fulfill his territorial ambitions in Europe, Hitler agreed to sign a pact with the Soviet Union in 1939. (Image: Bundesarchiv/Heinrich Hoffmann/CC BY-SA 3.0/Public domain)

A Polish Problem

Once again, one saw the usual drumroll: German minorities mistreated by the Polish government, some sort of representation for the German minority had to be made, the German population wasn’t going to stand for more of this. At this point, so grave was the threat that Franklin Roosevelt took the extraordinary step of writing a public letter to Hitler, in which there was a laundry list of states that he wanted Hitler to say that Germany wasn’t going to attack.

And Hitler got up in the Reichstag, now obviously all Nazi, and gave one of his most ironic and sarcastic speeches. In that speech, Hitler made no promises, and he continued to assert that Danzig wasn’t worth a war he wanted some solution to this now new Polish problem.

Nonetheless, he also gave orders to his military “to attack Poland at the earliest possible opportunity.” So, while publicly protesting that he’s trying to find a way for peace, Poland now becomes first on the agenda.

Ceci est une transcription de la série de vidéos A History of Hitler’s Empire, 2nd Edition. Regarde-le maintenant, Wondrium.

The Worsening Conditions in Europe

Pressure was mounting on Neville Chamberlain’s government. Would it indeed honor its obligation to Poland? The key to the diplomatic situation in the summer and early fall of 1939, however, wasn’t in London the key was in Moscow.

The British and French had tried at various points over the summer to warn the Soviets about the imminent danger. But they were low-level contacts Chamberlain certainly didn’t fly off to Moscow to talk with Stalin. Meanwhile, the Germans took this up at a much higher level.

The Nazi Offer to the Soviet Union

German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop had begun to send feelers to his counterpart in the Soviet Union, Molotov, about the possibility of some sort of deal between the Soviet Union and Nazi Germany. Finally, Ribbentrop offered the possibility of a non-aggression pact with the Soviet Union.

For Hitler, this pact made no ideological sense whatsoever. These were the two great ideological enemies. If Hitler was determined to smash Judeo-Bolshevism in the Soviet Union, Stalin saw Nazi Germany as the incarnation of evil. It was the great fascist power that was the greatest threat to Socialism in the world. But in a practical sense, there was a good deal of compelling evidence to support signing such a pact.

Hitler’s Aggressive Determination

Germany sealed the deal with the Soviet Union and pushed Europe toward the Second World War. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/3.0/Public domain)

Hitler, who was determined by this point to go to war with Poland, believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West. England and France wouldn’t dare intervene if the Soviet Union were already in the same boat as Nazi Germany.

And, of course, at the same time and more obviously, it would remove the danger of a two-front war for Germany. And Hitler was determined to avoid this at all cost.

Stalin’s Stance on the Non-Aggression Pact

For Stalin, the pact also made sense. Number one, it would buy time. In 1938, the Soviet Union and Stalin had initiated a massive purge of the Red Army. Not just the leadership, but a purge that went all the way down to company level, inserting political commissars to make sure the army was under direct Bolshevist/Communist control.

International intelligence experts believed that the Soviet military was extremely weak as a result, and so, this would buy time to rebuild his military. It would also provide territorial and strategic advantages in Eastern Europe.

The Nazi-Soviet Non-Aggression Pact

On August 24, 1939, Germany and Russia astonished the world by signing a non-aggression pact—the Molotov-Ribbentrop Pact, or the Nazi-Soviet non-aggression pact—in Moscow, pledging not to go to war with one another. There were secret clauses, which divided Eastern Europe into spheres of influence.

Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. They agreed on a partition of Poland. Germans would move in from the west, the Soviets from the east. They couldn’t agree about Romania, which had rich oil fields, but the Molotov-Ribbentrop Pact was the death knell for the state of Poland—and for peace in Europe.

The Unpreparedness of Germany

Despite a four-year plan that began in 1936 to build the German economy, it wasn’t ready for a long war. It could fight a limited war, such as one against Poland. It reflected Hitler’s conviction that the West wouldn’t fight. The Germans had followed a policy of armaments in breadth, not in depth, so that they had lots of different sorts of military equipment, but it hadn’t been built in any sort of depth to sustain a long war.

On September 1, 1939, the German population was awakened to a news bulletin that the Poles had attacked a German radio station on the frontier, and that German troops had been responding. In fact, the Germans had launched a massive invasion of Poland that, within a month, would bring the defeat of the Polish military.

A Shock for Hitler

To Hitler’s great astonishment, Britain and France decided to honor their obligations. Chamberlain issued an ultimatum to Germany: move out of Poland and then we can talk about the corridor, we can talk about Danzig. Hitler refused.

The Polish campaign was over in a month. The Poles fought heroically against overwhelming German force. Warsaw was bombed, signaling already that this wouldn’t be a war like the First War, where there was a distinction between front and the homefront.

Now civilians were already on the front line with the bombing of Warsaw. What Hitler had believed would be a short engagement against Poland now threatened to be the European-wide war which he did not believe would happen and was not prepared to fight.

On August 24, 1939, Germany and Russia signed a non-aggression pact.

According to the Nazi-Soviet non-aggression pact , Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. Germany and Russia agreed on a partition of Poland.

Hitler believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West.


BIBLIOGRAPHIE

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Suziedelis, Saulius, ed. History and Commemoration in the Baltic: The Nazi-Soviet Pact, 1939–1989. 1989.


NAZI-SOVIET PACT OF 1939

The Nazi-Soviet Pact is the name given to the Treaty of Non-Aggression signed by Ribbentrop for Germany and Molotov for the USSR on August 23,1939.

In August 1939, following the failure of attempts to negotiate a treaty with Great Britain and France for mutual assistance and military support to protect the USSR from an invasion by Adolf Hitler, the Soviet Union abandoned its attempts to achieve collective security agreements, which was the basis of Maxim Maximovich Litvinov's foreign policy during the 1930s. Instead, Soviet leaders sought an accommodation with Germany. For German politicians, the dismissal of Litvinov and the appointment of Vyacheslav Mikhailovich Molotov as commissar for foreign affairs on May 3, 1939, was a signal that the USSR was seeking a rapprochement. The traditional interpretation that Molotov was pro-German, and that his appointment was a direct preparation for the pact, has been called into question. It seems more likely that in appointing Molotov, Joseph Vissarionovich Stalin was prepared to seize any opportunity that presented itself to improve Soviet security.

Diplomatic contact with Germany on economic matters had been maintained during the negotiations with Great Britain and France, and in June and July of 1939, Molotov was not indifferent to initial German approaches for an improvement in political relations. On August 15, the German ambassador proposed that Joachim von Ribbentrop, the German foreign minister, should visit Moscow for direct negotiations with Stalin and Molotov, who in response suggested a non-aggression pact.

Ribbentrop flew to Moscow on August 23, and the Treaty of Nonaggression was signed in a few hours. By its terms the Soviet Union and Germany undertook not to attack each other either alone or in conjunction with other powers and to remain neutral if the other power became involved in a war with a third party. They further agreed not to participate in alliances aimed at the other state and to resolve disputes and conflicts by consultation and arbitration. With Hitler about to attack Poland, the usual provision in treaties of this nature, allowing one signatory to opt out if the other committed aggression against a third party, was missing. The agreement was for a ten – year period, and became active as soon as signed, rather than on ratification.

As significant as the treaty, and more notorious, was the Secret Additional Protocol that was attached to it, in which the signatories established their respective spheres of influence in Eastern Europe. It was agreed that "in the event of a territorial and political rearrangement" in the Baltic states, Finland, Estonia, and Latvia were in the USSR's sphere of influence and Lithuania in Germany's. Poland was divided along the rivers Narew, Vistula, and San, placing Ukrainian and Belorussian territories in the Soviet sphere of influence, together with a part of ethnic Poland in Warsaw and Lublin provinces. The question of the maintenance of an independent Poland and its frontiers was left open. In addition, Germany declared itself "disinterested" in Bessarabia.

The treaty denoted the USSR's retreat into neutrality when Hitler invaded Poland on September 1, 1939, and Great Britain and France declared war. Poland collapsed rapidly, but the USSR delayed until September 17 before invading eastern Poland, although victory was achieved within a week. From November 1939, the territory was incorporated in the USSR. Estonia and Latvia were forced to sign mutual assistance treaties with the USSR and to accept the establishment of Soviet military bases in September and October of 1939. Finnish resistance to Soviet proposals to improve the security of Leningrad through a mutual assistance treaty led to the Soviet – Finnish War (1939 – 1940). Lithuania was assigned to the Soviet sphere of influence in a supplementary agreement signed on September 28, 1939, and signed a treaty of mutual assistance with the USSR in October. Romania ceded Bessarabia following a Soviet ultimatum in June 1940.

It is often argued that, in signing the treaty, Stalin, who always believed that Hitler would attack the USSR for lebensraum, was seeking time to prepare the Soviet Union for war, and hoped for a considerably longer period than he received, for Germany invaded during June of 1941. Considerable efforts were made to maintain friendly relations with Germany between 1939 and 1941, including a November 1940 visit by Molotov to Berlin for talks with Hitler and Ribbentrop.

The Secret Protocol undermined the socialist foundations of Soviet foreign policy. It called for the USSR to embark upon territorial expansion, even if this was to meet the threat to its security presented by Germany's conquest of Poland. This may explain why, for a long period, the Secret Protocol was known only from the German copy of the document: The Soviet Union denied its existence, a position that Molotov maintained until his death in 1986. The Soviet originals were published for the first time in 1993.

In all Estonia, Latvia, and Lithuania, during August 1987, during the glastnost era, demonstrations on the anniversary of the pact were evidence of resurgent nationalism. In early 1990 the states declared their independence, the first real challenge to the continued existence of the USSR.

Voir également: germany, relations with molotov, vyacheslav mikhailovich world war ii