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Comment les nazis de rang intermédiaire étaient-ils connus des alliés avant la fin de la guerre ?

Comment les nazis de rang intermédiaire étaient-ils connus des alliés avant la fin de la guerre ?

Selon Hanns et Rudolf par Thomas Harding vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les alliés ont créé une grande base de données… connue sous le nom de CROWCASS, des criminels de guerre qu'ils avaient l'intention de cibler une fois la victoire remportée.

Rudolf Hoess a été répertorié avec son nom orthographié légèrement mal, et son âge et d'autres détails légèrement décalés. Cependant, la liste l'identifiait correctement comme commandant à Auschwitz.

Est-ce qu'il aurait été facile pour les agents alliés à Berlin d'obtenir ce genre d'informations ? Étaient les nazis "H.R." taper des documents à portée des alliés - via des espions - pendant la guerre ? Vraisemblablement, Auschwitz était un projet assez secret et vous ne pouviez pas simplement feuilleter un annuaire public ou suivre les nouvelles afin d'apprendre les détails personnels du commandant d'Auschwitz.


CROWCASS a été lancé après que la guerre ait été essentiellement gagnée et que les Alliés disposaient des ressources de l'Allemagne et de tous ceux qui s'y trouvaient. Ils avaient des centaines de milliers de personnes dans les prisons et les camps et de gigantesques équipes d'interrogatoire. Les officiers et les dirigeants allemands ont été internés dans des prisons spéciales et soumis à des interrogatoires 24 heures sur 24. De nombreux fichiers, archives et dossiers allemands ont été saisis et ont été utilisés pour identifier systématiquement les Allemands qui avaient été dans des unités associées à des crimes de guerre.

Les Britanniques, en particulier, ont une longue histoire de constitution de fichiers de renseignement sur des personnes et des organisations et, tout au long de la guerre, ont déployé des efforts considérables pour profiler et répertorier les membres individuels des organisations nazies qu'ils considéraient comme importants. Ce sont en fait les Britanniques qui ont principalement créé, exploité et développé CROWCASS. Le directeur en charge de l'effort CROWCASS était un espion britannique nommé lieutenant-colonel Richard Frederick Luck.


S'il y avait eu des espions alliés à Berlin pendant la guerre, ils auraient recherché des informations d'une valeur plus immédiate. Les listes CROWCASS n'ont été achevées qu'en 1947, il y aurait donc eu beaucoup de temps pour utiliser les archives allemandes après la guerre.

Une source qui peut avoir contribué était le fichier de Bletchley Park. Cela répertoriait chaque nom, lieu, navire et tout ce qui était mentionné dans n'importe quel signal allemand décodé : ces décodages étaient ce qu'on appelait l'intelligence "Ultra". Étant donné le nom d'un camp de concentration, par exemple, il était facile de rechercher tous ceux qui y avaient déjà été associés dans un signal. La source: Gare X, par Michael Smith.


Il y avait beaucoup d'espionnage et de surveillance effectués par l'armée, produisant de grandes quantités de données souvent assez banales qui ont ensuite été analysées pour leur utilité militaire. Il suffisait de faire en sorte que quelqu'un recherche dans ces mêmes données des preuves de crimes de guerre.


Je pense que votre réponse est mieux illustrée par des exemples au cas par cas.

Parfois, les "gestionnaires intermédiaires" étaient connus des services de renseignement alliés sur la base de schémas de collecte directe d'informations. D'autres fois, certaines personnes peuvent être connues des personnes concernées. Par exemple, de nombreux événements que nous appellerions des crimes de guerre ont eu des témoins – auteurs, victimes et spectateurs. Parfois, ces personnes ont eu la chance de parler de leurs expériences. Enfin, les Allemands ont également aidé à leur manière : la Wehrmacht, la SS et la Gestapo (comme toute autre organisation) ont produit d'énormes quantités de documents qui pouvaient être examinés et compris s'ils étaient capturés par des agents de renseignement. Ils ont même produit des documents qui documentaient les crimes de guerre, car certaines de ces actions étaient parfois ordonnées par des autorités supérieures, et ces ordres laissent une trace de documentation.

Un bon exemple à examiner serait l'enquête sur les meurtres du Stalag Luft III. Le Stalag Luft III était un camp de prisonniers de guerre pour les aviateurs alliés. Les prisonniers y ont mené une série de tentatives d'évasion, la plus célèbre documentée dans le livre La grande évasion par Paul Brickhill. Cet événement a entraîné 76 évadés, dont 73 ont été repris et 50 ont ensuite été assassinés comme un avertissement aux autres prisonniers de ne pas tenter d'autres évasions.

L'enquête sur ces meurtres a été entièrement documentée. Cet événement est quelque peu unique en ce sens qu'un groupe de travail d'enquête spécial a été chargé de résoudre uniquement ces meurtres, mais le type d'enquête qui s'en est suivi a des thèmes communs avec d'autres qui ont eu lieu pendant et après la guerre.

Je n'ai lu que la brève description donnée dans La grande évasion, mais selon la page wiki ci-dessus, il existe des livres entiers et des programmes télévisés sur l'enquête. Mon souvenir de l'enquête (qui va inévitablement être quelque peu faux) était le suivant :

  1. Les Alliés ont d'abord su que les meurtres avaient eu lieu parce que les prisonniers restants au Stalg Luft III ont été informés que 50 de leurs 76 camarades avaient été tués en tentant de s'échapper. Cela semblait outrageusement élevé aux prisonniers.

  2. Les soupçons du prisonnier ont été confirmés davantage lorsqu'on leur a remis les restes incinérés de leurs camarades évadés. Ces urnes étaient normalement censées avoir le lieu de crémation ainsi que le nom de la personne, mais certaines urnes n'avaient pas d'emplacement et certaines des urnes qui avaient des noms étaient incompatibles avec l'histoire officielle qui leur avait été racontée.

  3. Les circonstances qui leur ont été données - que les 50 évadés ont été abattus alors qu'ils s'enfuyaient après avoir reçu l'ordre de s'arrêter - n'avaient aucun sens. Il s'agissait d'hommes qui s'attendaient à ne pas revenir en territoire neutre ou allié (l'un des principaux objectifs de la tentative d'évasion était d'immobiliser les unités allemandes qui contribueraient autrement à l'effort de guerre). Une fois le concert terminé, on s'attendrait à ce qu'ils se rendent spécifiquement pour éviter d'être abattus et tués.

  4. Après la guerre, des documents capturés ont montré qu'Hitler avait ordonné le meurtre d'un grand nombre de prisonniers en représailles à la tentative d'évasion. Ces ordres ont été transmis à Himmler, qui à son tour a transmis des ordres aux branches locales de la Gestapo dans les zones où les évadés ont été capturés. Cela a fourni une trace écrite qui a pointé du doigt de nombreuses personnes impliquées dans les meurtres.

  5. Au cours de l'enquête, les Alliés ont trouvé des témoins oculaires qui pourraient corroborer quand et où les prisonniers recapturés ont été vus vivants pour la dernière fois, et dans certains cas avec qui ils ont été vus pour la dernière fois. Ces indices ont été essentiels pour trouver les bonnes personnes à interroger.

  6. La grande rupture dans l'affaire est survenue lorsqu'un officier de la Gestapo capturé a été pris en flagrant délit de mensonge lors de nombreux interrogatoires difficiles. Il prétendait être quelqu'un qu'il n'était pas. Une fois pris, les Alliés savaient qu'il devait avoir connaissance de certains de ces événements, et il a fini par pointer du doigt d'autres membres de la Gestapo qui avaient été impliqués. Forts de cette connaissance, les enquêteurs pouvaient alors retrouver ces autres individus - dont certains étaient toujours en détention et d'autres encore en Allemagne ou dans les pays voisins - et obtenir à leur tour plus d'aveux. La Gestapo avait délivré à beaucoup de ses membres de fausses identités à utiliser au cas où l'Allemagne perdrait la guerre, donc une partie difficile de cette enquête consistait à faire correspondre qui ils avaient déjà en détention avec leurs véritables identités.

Des bases de données telles que celle que vous citez auraient été des outils utiles pour corroborer l'existence d'individus et leurs positions au sein de la structure du pouvoir allemand, mais il y avait beaucoup de travail de détective à l'ancienne qui a permis de traduire les criminels de guerre allemands en justice.


La mort tranquille d'un nazi

Spiegel mène la dernière et unique interview avec l'officier nazi, Martin Sandberger.

15 avril 2010 -- Il devait être convaincu que plus personne ne voulait le retrouver. Son nom, le Dr Martin Sandberger, a été imprimé à la vue de tous sur la boîte aux lettres à côté de la porte grise de son appartement dans une maison de retraite de Stuttgart, jusqu'à sa mort le 30 mars 2010.

Pendant des années, les historiens amateurs sur le Web ont noté qu'un homme du nom de Martin Sandberg, né le 17 août 1911, était le « membre le plus haut placé de la SS connu pour être vivant ». Mais le sort de Sandberger était inconnu du public, jusqu'à ce que le SPIEGEL le retrouve juste avant sa mort.

C'est la chronologie d'une perquisition à l'hiver 2009/2010, et d'une rencontre avec le dernier grand criminel de guerre à avoir travaillé dans la machinerie meurtrière des SS.

Cachant à la vue

En mai 1945, alors que le Troisième Reich était en ruines, Sandberger fut arrêté. Il était colonel et élève modèle du chef SS Heinrich Himmler, un tribunal militaire américain l'a ensuite reconnu coupable de meurtre de masse et l'a condamné à mort par pendaison. En 1951, sa peine a été réduite à la prison à vie, mais il a été libéré sept ans plus tard. Après cela, il a disparu.

Il n'y a eu aucun mot de Sandberger depuis lors, et aucune image plus récente n'existe de l'homme. La dernière photo disponible, prise en 1948, le dépeint comme un accusé à l'air maussade lors de son procès pour crimes de guerre à Nuremberg.

Et puis c'était là, 60 ans plus tard - une plaque signalétique dans une maison de retraite de Stuttgart. Est-il possible que quelqu'un comme Sandberger, coupable du meurtre de masse de juifs, de gitans et de communistes, ait disparu pendant un demi-siècle, sans être dérangé et incontesté, au milieu d'un pays où il y a 270 journalistes accrédités au procès de John Demjanjuk , un gardien présumé du camp d'extermination de Sobibor ?

« Quoi, il est toujours en vie ? dit un procureur abasourdi de Stuttgart, après avoir tapé le terme de recherche "Sandberger" dans son ordinateur et obtenu une liste impressionnante de numéros de référence pour les enquêtes closes et les citations à comparaître dans les affaires de meurtre. L'adresse de Sandberger a toujours été connue des autorités. C'est juste que personne ne l'avait cherché depuis près de 40 ans.

Et lorsque de nouvelles preuves sont devenues disponibles après la chute du rideau de fer, personne n'a tenté de rouvrir une affaire contre Sandberger.

La porte de l'appartement du rez-de-chaussée de la maison de retraite s'ouvre sur un vieil homme assis dans un fauteuil. Il est assis près de la fenêtre, entouré de recueils reliés de contes populaires souabes, de photos en noir et blanc de ses ancêtres et d'un vieux téléviseur.

L'homme qui apparaît sur les vieilles photos comme un fringant colonel SS au menton proéminent et au regard impérieux est maintenant dans les dernières semaines de sa vie, un vieil homme maigre et fragile. Sandberger, qui a 98 ans au moment de l'entretien, n'entend pas bien, ne voit pas bien et se plaint de douleurs dans les jambes. Il dit : "Je suis trop vieux. Je ne veux plus le faire."

Il est évident, cependant, que son esprit est toujours actif. Où était Sandberger au cours du dernier demi-siècle ? Se souvient-il encore des images de la guerre : la marche vers l'Est à l'arrière du groupe d'armées du Nord, les années qu'il a passées entre la Baltique et la Russie, le bateau d'assaut sur le lac Peipus, les Juifs agenouillés devant des fosses fraîchement creusées ?

Sandberger ferme les yeux, menaçant de s'endormir à tout moment. « Il allait très bien tout à l'heure », dit la femme qui lui tient compagnie cet après-midi. Un sentiment soudain de faiblesse, vraisemblablement. « Continuez simplement à poser des questions », dit-elle.

Sandberger ouvre à nouveau les yeux et dit, d'une voix grinçante et avec un fort accent souabe : "Ce dont je me souviens est complètement hors de propos."

Une affiche enfant de l'élite

Les historiens disent que la mort de Sandberger représente la fermeture de la dernière porte vers le royaume obscur de l'État SS. Dans son ouvrage standard Die Generation des Unbedingten (Une génération sans compromis), l'historien Michael Wildt décrit Sandberger, un brillant avocat, comme l'exemple parfait d'un type d'agresseur formé par l'élite et ayant reçu une formation académique qui, agissant sur ordre du siège de la sécurité du Reich, a organisé meurtres de masse systématiques à l'Est, fer de lance du génocide. "Ils n'étaient pas les petits rouages ​​d'une machinerie d'extermination anonyme. Au lieu de cela, ce sont eux qui ont conçu les concepts, construit et actionné les machines qui ont rendu possible le meurtre de millions de personnes."

Sandberger était le dernier membre vivant de la direction des commandos spéciaux du système de meurtre de Himmler. Il apparaissait, que ce soit à Tallinn ou à Vérone, comme un demi-dieu dans l'uniforme gris des champs des SS. Au total, 5 643 exécutions ont été effectuées sous son commandement sur le sol estonien au cours de la seule première année de l'occupation nazie. Au plus fort du pouvoir que lui avait conféré Hitler, il suffisait de la signature de Sandberger pour ordonner l'exécution, derrière le front de l'Est, de ce qu'il appelait « un sujet sans aucune valeur pour la communauté ethnique ».

Dans la maison de retraite chrétienne de Stuttgart, cependant, Sandberger attend de la compassion. Il paie cher les actes de charité : un appartement de deux pièces et demie dans la maison lui coûte un loyer de base de 2 519 € (3 375 $) par mois. Les soins infirmiers sont en supplément. Pour les résidents qui sont encore suffisamment animés, l'établissement propose un sauna, une thérapie physique, des virées shopping et des repas à trois plats, y compris de délicieux plats du "Pays des poches souabes".

Sandberger fait apporter des repas dans sa chambre. Le physiothérapeute visite également, vers trois heures de l'après-midi. Sinon il lit à la loupe ou, une fois par semaine, s'offre le luxe d'un lecteur. La femme lui lit généralement des passages édifiants de la Bible.


Fondateur de la Gestapo en 1933, ministre du Plan économique quadriennal, Reichsmarschall (senior de tous les autres commandants de la Wehrmacht), nommé successeur d'Hitler en 1941, adjoint d'Hitler dans tous ses bureaux.

Ancien as pilote de chasse pendant la Première Guerre mondiale, il a reçu le Blue Max et a été commandant de l'escadre de chasse qui comprenait Richthofen, également connu sous le nom de Red Baron.


Saurons-nous jamais pourquoi le leader nazi Rudolf Hess s'est envolé pour l'Écosse au milieu de la Seconde Guerre mondiale ?

Dans la nuit du 10 mai 1941, un fermier écossais du nom de David McLean a trouvé un avion Messerschmitt allemand en feu dans son champ et un parachutiste qui s'est identifié comme le capitaine Alfred Horn. La mère de McLean lui servait bientôt une tasse de thé au coin du feu du chalet, mais leur invité surprise n'était pas ordinaire Luftwaffe pilote. Incroyablement, il était Rudolf Hess, un loyaliste de longue date d'Hitler, pour le moins. Hess a rejoint le parti nazi en 1920, s'est tenu avec son ami Adolf Hitler au Beer Hall Putsch, et a servi dans la prison de Landsberg - où il a pris la dictée pour une grande partie de Mein Kampf. En tant que député Führer, Hess était placé derrière Hermann Goering dans la hiérarchie de succession du régime nazi qui avait fermement l'Europe sous le talon de sa botte.

L'apparition de Hess sur le sol écossais, une mission de paix autoproclamée quelques semaines seulement avant qu'Hitler ne lance son invasion malheureuse de l'Union soviétique, a été l'un des incidents les plus étranges de la guerre. La recherche d'explications a commencé le lendemain matin et se poursuit depuis maintenant 75 ans, donnant naissance à des théories à la fois intrigantes (la Seconde Guerre mondiale aurait pu se terminer différemment) et bizarres (l'homme n'était pas du tout Hess mais un double du corps.) La vérité est probablement aussi intéressant que n'importe lequel des fantasmes, mais ce n'est toujours pas tout à fait certain de ce qui s'est passé il y a 75 ans.

Le fuselage de l'avion de Hess, maintenant visible à l'Imperial War Museum (Wikimedia Commons) Une photo prise de l'avion Hess où il s'est écrasé en Écosse (Wikimedia Commons)

Le vol Hess était remarquable en soi. Il a quitté un aérodrome près de Munich dans un petit chasseur-bombardier Messerschmitt un peu avant 18 heures, remontant le Rhin et traversant la mer du Nord. Hess a fait preuve d'une habileté considérable en naviguant seul sur un tel parcours, en utilisant uniquement des cartes et des cartes, par une nuit brumeuse et sombre sur un terrain en grande partie inconnu, tout en évitant d'être abattu par les défenses aériennes britanniques. À 10 h 30, Hess était au-dessus de l'Écosse, à court de carburant et contraint de sauter à seulement 12 milles de sa destination.

Ce site improbable était Dungavel House, la maison du duc de Hamilton. Hess espérait entrer en contact avec l'une des personnalités britanniques haut placées qui, contrairement à Churchill, étaient disposées à faire la paix avec les nazis aux conditions d'Hitler. Hess croyait que Hamilton était à la tête d'une faction de ces personnes et a immédiatement demandé à ses ravisseurs de lui être emmenés. Mais Hess a été mal informé. Hamilton, qui n'était pas chez lui cette nuit-là mais qui commandait une base aérienne de la RAF, était attaché à son pays et à sa lutte contre l'Allemagne.    

La mission de l'émissaire improbable a rapidement dégénéré. Lorsqu'on lui a accordé une rencontre avec Hamilton le lendemain, les plaidoyers de Hess sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Pire pour Hess, il a nié dès le départ qu'Hitler savait quoi que ce soit de sa mission, ce qui signifiait que les Britanniques ne lui accordaient aucun du respect diplomatique auquel il pensait avoir droit. Au lieu de cela, il a été emprisonné et, dans la nuit du 16 juin, l'échec évident de sa mission a laissé Hess si mentalement brisé qu'il a tenté de se suicider en se jetant dans un escalier.

Hess a passé la guerre entre les mains des Britanniques, confiné dans divers endroits, y compris (brièvement) la Tour de Londres et un hôpital militaire où il était même autorisé à conduire sous surveillance dans le pays. Il a reçu fréquemment la visite d'officiers de renseignement avides de secrets et de des psychiatres désireux de sonder l'esprit nazi qui, dans le cas de Hess, montrait de plus en plus de signes graves de maladie mentale. Les examens psychiatriques étaient moins enracinés dans le souci de la santé mentale de Hess que dans l'espoir que ce nazi fanatiquement dévoué pourrait leur fournir des informations précieuses sur la façon dont les criminels au pouvoir en Allemagne, y compris Hitler lui-même, pensaient.

Hess a été transféré à Nuremberg pour les procès d'après-guerre en octobre 1945, où il a échappé au bourreau mais a été condamné à la prison à vie. Il passa le reste de sa longue vie, 46 ans, en tant que prisonnier numéro 7 à Spandau où il s'attarda longtemps après la libération des autres nazis. Hess a été le seul prisonnier de l'établissement pendant plus de 20 ans, sa peine ne prenant fin que lorsque l'homme de 93 ans a été retrouvé pendu à un cordon de lampe dans un jardin en août 1987. Le suicide a été dénoncé comme un meurtre par ceux, y compris le propre fils de Hess, qui soupçonnaient qu'il avait été réduit au silence.

Mais la mort de Hess n'a pas mis fin aux questions. Était-il vraiment venu seul ? Quelqu'un l'avait-il envoyé en Écosse ou avait-il envoyé quelqu'un pour lui?

La nouvelle de la fuite de Hess a fait l'effet d'une bombe à Berlin, et les autorités nazies ont rapidement décidé de le dissocier du régime. Le public allemand a rapidement appris que Hess souffrait de troubles mentaux et d'hallucinations.

Joseph Goebbels, le propagandiste nazi qui en savait beaucoup sur de telles tactiques, craignait que les Britanniques n'utilisent Hess dans le cadre d'une campagne dévastatrice visant le moral allemand. Il s'inquiétait dans son journal intime du 14 mai que le public allemand se demandait à juste titre comment un tel imbécile pouvait être le deuxième derrière le Führer.

Mais la fureur s'apaisa peu à peu.Bien que Hess détenait un titre puissant, son influence réelle dans la hiérarchie nazie avait considérablement diminué en 1941, à tel point que certains ont spéculé que sa fuite était née de l'espoir de regagner la faveur d'Hitler en lui livrant un accord avec les Britanniques. Au lieu de cela, son départ a simplement consolidé le pouvoir de son ancien député ambitieux et manipulateur Martin Bormann.

Pourtant, une théorie persistante a suggéré que la mission de paix malheureuse de Hess a en fait été menée avec la connaissance d'Hitler et la compréhension qu'il serait désavoué comme fou si elle échouait.

En 2011, Matthias Uhl de l'Institut historique allemand de Moscou a mis au jour de prétendues preuves de cette affirmation. L'adjudant de Hess, Karlheinz Pintsch, avait remis à Hitler une lettre explicative de Hess le matin après le vol, et Uhl a découvert un rapport présentant la description de Pintsch de cette rencontre dans les archives d'État de la Fédération de Russie.

Pintsch a affirmé que Hitler a reçu son rapport calmement. Le vol a eu lieu "par arrangement préalable avec les Anglais", a écrit Pintsch, ajoutant que Hess était chargé "d'utiliser tous les moyens à sa disposition pour réaliser, sinon une alliance militaire allemande avec l'Angleterre contre la Russie, du moins la neutralisation de l'Angleterre. ."

Cette version correspond bien aux affirmations soviétiques remontant à Staline lui-même selon lesquelles les services de renseignement britanniques avaient été en contact avec Hess et l'avaient dupé dans le vol. En fait, ils peuvent trop bien s'aligner, car la déclaration a été produite au cours de la décennie où Pintsch était un prisonnier soviétique souvent torturé et son langage sent la terminologie de propagande de la guerre froide - suggérant que les Soviétiques ont forcé la version de Pintsch.

En effet, d'autres témoins ont rapporté une réaction très différente de celle d'Hitler. Le nazi du cercle restreint Albert Speer, qui attendait devant le bureau d'Hitler pendant la réunion, a décrit la réaction du dirigeant nazi comme "un cri de rage inarticulé, presque animal". Ce qui le dérangeait, c'est que Churchill puisse utiliser le incident pour prétendre aux alliés de l'Allemagne qu'Hitler étendait un sentiment de paix, a écrit Speer dansÀ l'intérieur du Troisième Reich. « Qui me croira quand je dis que Hess n'a pas volé là-bas en mon nom, que tout cela n'est pas une sorte d'intrigue dans le dos de mes alliés ? Le Japon pourrait même modifier sa politique à cause de cela », cite-t-il, tout en notant l'espoir d'Hitler que Hess pourrait heureusement s'écraser et mourir en mer du Nord.

Speer a discuté du vol avec Hess lui-même 25 ans plus tard, lorsque les deux ont été incarcérés à Spandau. "Hess m'a assuré très sérieusement que l'idée lui avait été inspirée dans un rêve par des forces surnaturelles", a-t-il déclaré. "Nous garantirons à l'Angleterre son empire en retour, elle nous donnera carte blanche en Europe." C'est le message qu'il a porté en Angleterre sans parvenir à le délivrer. Cela avait également été l'une des formules récurrentes d'Hitler avant et parfois même pendant la guerre.

L'historien britannique Peter Padfield explore la théorie de Hess dupé par les Britanniques dansHess, Hitler et Churchill. Comme pour une grande partie de l'affaire Hess, les preuves définitives manquent, mais quelques possibilités alléchantes existent. Padfield a déniché des pépites intrigantes à partir de sources d'époque : le journal d'un exilé tchèque bien placé qui avait visionné un rapport suggérant un piège anglais, des rapports d'espions soviétiques qui avaient découvert des preuves désormais introuvables de la même chose. En 2010, le fils d'un agent de renseignement finlandais qui avait été payé par la Grande-Bretagne a affirmé que son père était impliqué dans le complot.

Les documents officiels qui ont été mis à disposition, peut-être sans surprise, ne révèlent aucun rôle de ce type pour les services de renseignement britanniques. La motivation la plus plausible d'un tel complot, s'il avait jamais existé, était que les Britanniques espéraient qu'il convaincrait Hitler d'abandonner ou au moins de reporter une invasion de la Grande-Bretagne, un accord de paix rendrait inutile une mesure aussi drastique et dangereuse et le libérerait. se concentrer sur la bataille contre son ennemi le plus détesté, l'Union soviétique.

Les dossiers du MI5 déclassifiés en 2004 suggèrent que Hess a demandé à son conseiller Albrecht Haushofer de rédiger une lettre à Hamilton en 1940, suggérant qu'une réunion sur un site neutre pourrait faire avancer des pourparlers de paix secrets. Les services de renseignement britanniques ont intercepté cette lettre, enquêté (et innocenté) sur Hamilton pour avoir fait partie d'un complot nazi en faveur de la paix, et ont sérieusement envisagé la possibilité de répondre pour mettre en place une double croix.

Mais ils ont rejeté le stratagème et ont simplement laissé tomber l'affaire sans jamais savoir que Hess était l'homme derrière la communication », suggèrent les dossiers officiels.

Cependant, ces fichiers sont loin d'être complets. Certains des dossiers de renseignement sur l'affaire Hess sont connus pour avoir été «désherbés» ou détruits. Quelles que soient les informations qu'ils détenaient, elles sont perdues, mais d'autres fichiers classifiés restent et n'ont pas encore été publiés.

Les théoriciens du complot soupçonnent que les documents pourraient contenir non seulement des transcriptions d'interrogatoires, mais aussi de la correspondance entre Hess et d'autres personnalités, dont George VI. Mais Douglas-Hamilton, qui a écrit son propre livre sur l'affaire Hess, soupçonne qu'ils n'embarrasseront pas les Britanniques éminents qui voulaient vraiment traiter avec Hess, mais plutôt ils confirmeront probablement l'histoire standard.

"Les preuves montrent que la Grande-Bretagne avait un bilan honorable dans la lutte contre le Troisième Reich et n'a pas dévié de cette position", a-t-il déclaré à The Scotsman. “Un secret excessif concernant la publication de matériel pertinent a, et peut servir à, obscurcir cette réalité.”

Ces dernières années, quelques autres dossiers secrets ont vu le jour. En 2013, une maison de vente aux enchères américaine a offert un étonnant dossier de documents, toujours marqués top secret, quelque 300 pages qui semblent avoir été rédigés par Hess lui-même pendant sa captivité en temps de guerre et emportés avec lui au procès des grands criminels de guerre à Nuremberg. Ils avaient disparu depuis.

Les fichiers sont entourés d'une intrigue à la hollywoodienne qui a mis la main sur eux, et comment exactement, et pourquoi les ont-ils ensuite simplement donnés au vendeur actuel pour rien via un appel téléphonique anonyme ? Mais les papiers eux-mêmes ont tendance à dissiper les mystères plutôt qu'à les soulever, et cela suppose que le contenu est authentique. La maison de vente aux enchères a rendu publics des scans et des transcriptions d'eux pour la vente, et il n'est pas clair s'ils ont déjà changé de mains. Dans l'un des documents numérisés, Hess a décrit son entretien avec Hamilton le matin après son vol dans un passage qui offre peut-être la meilleure fenêtre sur le fonctionnement de l'esprit qui a conçu cette tentative inhabituelle.

« Les Britanniques ne peuvent pas continuer la guerre sans se réconcilier avec l'Allemagne. Par ma venue en Angleterre, le gouvernement britannique peut maintenant déclarer qu'il est en mesure d'avoir des pourparlers » convaincu que l'offre du Führer est authentique », les dossiers remarque.  

Mais les dirigeants de la Grande-Bretagne n'étaient convaincus de rien de tel. L'ancien ministre des Affaires étrangères Lord Simon, la personne la plus haut placée connue pour avoir rencontré Hess, l'a interviewé le 10 juin quelques jours avant sa première tentative de suicide. "Hess est venu de sa propre initiative", a écrit Simon à propos de la réunion. Il n'a pas volé sur les ordres, ou avec la permission ou la connaissance préalable, d'Hitler. .”

Avec cela, Hess a simplement été enfermé pour le reste de ses longues journées, bien que Winston Churchill, écrivant dans La Grande Alliance, a réclamé au moins une certaine détresse face à son sort.

"Quelle que soit la culpabilité morale d'un Allemand proche d'Hitler, Hess l'avait, à mon avis, expié par son acte complètement dévoué et frénétique de bienveillance lunatique", a-t-il écrit. Il est venu chez nous de son plein gré et, bien que sans autorité, avait quelque chose de la qualité d'un envoyé. Il s'agissait d'une affaire médicale et non pénale, et devrait être considéré ainsi.”

CONNEXES: Pendant sa captivité, Hess soupçonnait souvent que ses repas étaient empoisonnés. Incroyablement, les paquets de nourriture qu'il a emballés et scellés à Nuremberg pour une analyse future se trouvent dans un sous-sol du Maryland depuis 70 ans.


Généraux du jour J : chefs alliés de l'opération Overlord

Né au Texas et élevé au Kansas, Eisenhower a obtenu son diplôme de soixante-cinquième dans la classe de West Point en 1915. Il s'appelait ''la classe sur laquelle les étoiles sont tombées'', y compris Eisenhower et Omar Bradley, 61 des 164 sous-lieutenants de la classe ont atteint grade d'officier général au cours de leur carrière, un ratio étonnant de 37,2 %.

Le lieutenant Eisenhower a été affecté à San Antonio, Texas, où il a rencontré Mamie Doud, qu'il a épousée en 1916. Pendant la Première Guerre mondiale, Eisenhower a été largement engagé dans des unités de formation du corps de chars naissant de l'armée américaine. Cependant, ses compétences administratives et politiques considérables ont été rapidement remarquées, et il a été promu major en 1920-un grade qu'il a occupé jusqu'en 1936. ''Ike'' était le premier dans sa classe de commandement et d'état-major, et il a été l'un des premiers sélectionnés pour l'école de guerre de l'armée. Ses partisans et ses contemporains comprenaient des dirigeants tels que Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow et George S. Patton.

Les affectations de l'entre-deux-guerres comprenaient des missions dans la zone du canal de Panama et en France avant de rejoindre l'état-major de MacArthur à Washington et aux Philippines, où l'ancien pétrolier et fantassin a appris à voler. MacArthur a dit du lieutenant-colonel Eisenhower : « C'est le meilleur officier de l'armée » et lui a prédit de grandes choses. Un tel éloge du chef d'état-major mégalomane de l'armée était presque sans précédent.

En 1940-1941, Eisenhower commanda un bataillon de la troisième division d'infanterie et servit comme officier d'état-major de la division et du corps. Il est promu colonel à part entière en mars 1941 et, en tant que chef d'état-major de la Troisième armée, il renforce sa réputation lors de vastes manœuvres impliquant près d'un demi-million de soldats en Louisiane. À la fin de l'année, il était général de brigade, progrès exceptionnel, étant donné qu'il avait été major pendant seize ans.

Dans la division des plans de guerre, Eisenhower renoue avec Marshall, alors chef d'état-major, lui faisant rapport sur les plans et les opérations. En quelques mois, Eisenhower a épinglé sa deuxième étoile et a abordé les opérations conjointes avec la marine et d'autres forces alliées. Les bases étaient jetées pour la nomination éventuelle d'Eisenhower en tant que commandant suprême pour l'invasion de la France.

Pendant ce temps, Eisenhower a représenté les États-Unis lors de la planification britannique pour amener les forces américaines au Royaume-Uni. En juin 1942, Eisenhower est nommé commandant des forces de l'armée américaine sur le théâtre d'opérations européen, mais presque immédiatement, il se rend en Méditerranée pour mener des offensives en Afrique du Nord et en Sicile de 1942 à 1943. Là, il a acquis une meilleure connaissance des forces et des personnalités américaines et alliées, notamment le maréchal en chef de l'air Arthur Tedder, l'amiral Bertram Ramsay et le lieutenant-général Bernard Montgomery.

En tant que lieutenant général, Eisenhower commanda l'invasion alliée du Maroc français en novembre 1942, poursuivant la campagne jusqu'à son terme six mois plus tard. À ce moment-là, il était un général quatre étoiles, dirigeant la conquête de la Sicile à l'été 1943 et débarquant sur le continent italien cet été et cet automne. Il a été nommé commandant suprême des Alliés pour Neptune-Overlord la veille de Noël 1943 et, après de nombreux briefings à Washington, il a remplacé le lieutenant-général britannique Frederick Morgan au COSSAC, établissant le quartier général du SHAEF à Londres en janvier 1944. De nombreux Américains et Britanniques les commandants qu'il avait connus en Méditerranée ont assumé des rôles cruciaux au sein du SHAEF, améliorant la coordination anglo-américaine.

Pourtant, ce n'était pas une tâche facile. En dehors de Marshall (à qui le président Roosevelt avait promis le créneau), Eisenhower était peut-être le seul Américain à avoir si bien géré la coalition parfois difficile. (Les affirmations selon lesquelles les Alliés auraient pu se brouiller, à l'exception de la perspicacité d'Eisenhower, sont de grossières exagérations. La Grande-Bretagne n'était pas en mesure de mener la guerre seule.) . Bien que des critiques aient été adressées à Eisenhower pour son manque d'expérience au combat et son orientation hautement politique, les résultats ont prouvé la sagesse de sa sélection. Il était, après tout, le directeur de la coalition peut-être la plus politique de tous les temps, impliquant comme elle l'a fait les relations militaires et diplomatiques avec l'Union soviétique.

La date initiale du jour J était le 5 juin 1944, mais le mauvais temps pour la saison a forcé un réexamen. Eisenhower a accepté l'évaluation optimiste du Group Captain J. M. Stagg, le météorologue en chef, qui a demandé environ trente-six heures de temps décent au cours de la sixième. Bien que préoccupé par le fait que les premières vagues de débarquement seraient isolées à terre avec une force insuffisante pour repousser les contre-attaques allemandes, Eisenhower se sentit justifié de poursuivre avec Overlord. L'ordre a été émis à 4 h 15 le 5 juin, et à ce moment-là, le processus est devenu irrévocable. "Personne présent n'était en désaccord", a rappelé Eisenhower, "et il y avait un éclaircissement certain des visages alors que, sans un mot de plus, chacun se rendait à son poste respectif pour envoyer à son commandement les messages qui mettraient tout l'hôte en mouvement.''

Eisenhower a visité les plages de Normandie peu de temps après le jour J, observant le mouvement massif des forces américaines, britanniques et canadiennes à l'intérieur des terres. Il a été impressionné de voir de première main le réseau logistique nécessaire, tel que le pipeline Pluto. Il était accompagné de son fils John, un nouveau sous-lieutenant qui avait obtenu son diplôme de West Point le 6 juin.

Alors que l'AEF traversait l'Europe occidentale, Eisenhower devait équilibrer les priorités des Alliés plutôt que de poursuivre les intérêts américains. Les fortunes anglo-américaines sous Eisenhower étaient presque uniformément couronnées de succès, à l'exception de l'assaut aéroporté malheureux en Hollande en septembre et de l'offensive surprise allemande dans les Ardennes en décembre. À la fin de l'année, Eisenhower est promu général d'armée. Il a été l'homme de l'année du magazine Time pour 1944 et a de nouveau reçu la distinction de président en 1959.

Malgré son succès démontré, la stratégie globale d'Eisenhower a été critiquée. Il semblait manquer de compréhension de la guerre éclair - telle qu'elle était pratiquée par des commandants aussi agressifs que Joseph L. Collins et George S. Patton - en faveur d'une approche plus mesurée. En se concentrant sur la destruction de la Wehrmacht, il a raté des occasions d'isoler une grande partie de l'armée allemande d'Hitler et d'accélérer ainsi la fin de la guerre.

Immédiatement après la capitulation de l'Allemagne en mai 1945, Eisenhower a été confronté à l'intransigeance soviétique en ne libérant pas les prisonniers de guerre alliés « libérés » des camps de prisonniers allemands. Il a fait au moins un effort pour convaincre l'administration Truman d'appuyer l'affaire auprès du premier ministre Joseph Staline, mais après avoir été repoussé, il a accédé aux souhaits de ses supérieurs. Par conséquent, des milliers de prisonniers de guerre américains et autres sont restés des pions et des otages soviétiques. De même, Eisenhower a été accusé d'être au courant des mauvais traitements infligés aux prisonniers allemands, mais les preuves indiquent que la mort d'un grand nombre d'entre eux était due à un manque de nourriture et d'abris plutôt qu'à une politique d'éradication.

De retour aux États-Unis en juin, Eisenhower était fêté partout où il allait. Il est devenu chef d'état-major de l'armée plus tard cette année-là, succédant à George Marshall, et a supervisé la démobilisation de millions de soldats. Il a pris sa retraite en 1948, est devenu président de l'Université de Columbia et a écrit un best-seller, Croisade en Europe.

La retraite d'Eisenhower fut de courte durée. Il a été rappelé au service actif pendant la guerre de Corée, commandant l'OTAN de 1950 à 1952. Cependant, le commandant suprême politiquement astucieux avait déjà été mentionné comme un candidat potentiel à la présidentielle. Il s'est déclaré républicain et a été élu trente-quatrième président des États-Unis en 1952. Sa priorité immédiate était de conclure un armistice en Corée, qui a été conclu en juillet 1953 avec des menaces indirectes d'utiliser des armes nucléaires. Cependant, en tant que commandant en chef, il a de nouveau été confronté à des perspectives de refus communiste de rapatrier tous les prisonniers de guerre, et il a peut-être laissé jusqu'à huit mille membres du personnel américain et des Nations Unies en captivité parce que les Chinois et les Soviétiques n'admettraient jamais les détenir.

Eisenhower a été réélu en 1956. Il a quitté ses fonctions en janvier 1961, remplacé par un autre vétéran de la Seconde Guerre mondiale, John F. Kennedy. Finalement à la retraite de fait comme de nom, il a vécu en Pennsylvanie et a écrit trois autres livres, dont le populaire At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower a été interprété par Henry Grace dans Le jour le plus long. Grace, qui a été choisie pour le rôle en raison de sa ressemblance avec Ike, n'est apparue dans aucun autre film, bien qu'il ait été scénographe pendant plus de vingt ans.

GÉNÉRAUX ET COMMANDANTS DU JOUR J : BERNARD LOI MONTGOMERY

Le maréchal britannique et commandant des forces terrestres alliées pour l'opération Overlord. Comme l'a noté une encyclopédie militaire américaine des années 1970 à propos de Montgomery, « la modestie ne faisait pas partie de ses vertus ».

Issu de la famille nombreuse d'un évêque anglican, Montgomery a adopté un régime strict qui l'a suivi toute sa vie. Un abstinent et non-fumeur, il a toujours été connu comme un travailleur acharné dans n'importe quelle entreprise. Il s'est marié à trente-neuf ans mais a perdu sa femme après à peine dix ans, se retrouvant avec un fils.

Montgomery est entré dans l'armée en 1908 et a servi en France, où il a été grièvement blessé. Le gaspillage épouvantable d'hommes et de matériel qu'il a vu pendant la Grande Guerre a profondément affecté sa philosophie militaire, et il s'est appliqué assidûment à améliorer l'armée britannique. Il a fréquenté le collège d'état-major et a acquis une certaine notoriété en réécrivant le manuel de formation de l'infanterie.

Au début de la deuxième guerre, Montgomery était un général de division commandant la troisième division d'infanterie, évacué de Dunkerque en mai 1940. Les talents de Montgomery ont été bien dépensés dans les programmes de formation au cours des deux années suivantes. Il combinait conditionnement physique et force mentale et était considéré comme impitoyable pour éliminer les officiers de qualité inférieure. Bien qu'il ait participé à la planification du désastreux raid sur Dieppe d'août 1942, il a été affecté au Moyen-Orient avant son exécution.

Devenu lieutenant général, Montgomery prit le commandement de la 8e armée cet été-là et fit immédiatement connaître sa présence. Il aimait se mêler à ses troupes, estimant que les soldats de combat devraient voir leur commandant aussi souvent que possible.

Avec l'avantage inestimable de renseignements presque complets sur les opérations allemandes, Montgomery a commencé à planifier sa première bataille sur pied arrêté. À la fin d'octobre 1942, la Huitième armée a écrasé les lignes du maréchal Erwin Rommel dans l'est de la Libye, remportant une victoire notable à El Alamein. Cependant, le « Renard du désert » a échappé à la destruction avec un retrait habile. Les forces de l'Axe en Afrique du Nord ont été poursuivies au cours des prochains mois, avant la victoire complète des Alliés en Tunisie au début de 1943

Par la suite, Montgomery a participé à la campagne de Sicile, affrontant plus d'une fois ses alliés américains. Sa rivalité légendaire avec le général George Patton est née en Sicile, bien que le Britannique soit généralement un échelon au-dessus de Patton (c'est-à-dire corps à armée, armée à groupe d'armées). Ensuite, Montgomery mena la huitième armée en Italie en septembre, restant jusqu'à la fin de l'année, date à laquelle il fut rappelé en Grande-Bretagne.

En préparation du jour J, Montgomery se voit confier une double responsabilité : le commandement du 21e groupe d'armées et le commandant général des terres alliées pour Overlord. Comme en Afrique, il s'est fait un devoir de visiter chaque commandement majeur pour voir et être vu par les troupes. Malgré sa prudence habituelle et ses fréquents conflits de personnalité, il partagea la décision d'Eisenhower de lancer l'invasion dans la nuit du 5 juin (voir : D-Day Timeline : The Invasion of Normandy). La différence était qu'Eisenhower l'a fait à contrecœur, alors "Monty" était impatient de descendre, quelle que soit la météo.

Montgomery débarque à J+2, dirigeant ses formations vers Caen, qu'il s'engage à livrer en quelques jours mais qui résiste un mois. Pendant ce temps, le douzième groupe d'armées du général Omar Bradley avec la nouvelle troisième armée de Patton a quitté la zone de débarquement, commençant un encerclement des principales forces allemandes dans la poche de Falaise en août. Simultanément, Montgomery mena une avance méthodique vers le port vital d'Anvers, en Belgique, et une avance qui dura trois mois. Même alors, le commandement allemand de l'estuaire de l'Escaut a empêché les navires alliés de débarquer jusqu'à la fin novembre. Par conséquent, la logistique anglo-américaine a été compliquée au-delà des attentes, et en septembre Eisenhower a assumé le rôle de commandant au sol, une décision que le Britannique détestait.

Néanmoins, Montgomery est promu maréchal en septembre, il devient plus intransigeant. Il a insisté sur une poussée vers le nord en Allemagne, avec son 21e groupe d'armées recevant la plupart du carburant et des fournitures disponibles pour le corps expéditionnaire allié. Bradley a poursuivi son plaidoyer en faveur d'une approche plus large, en maintenant la pression sur le front et en cherchant ou en créant de plus grandes opportunités. Cependant, le ferme plaidoyer de Montgomery a gagné du terrain, menant à l'opération Market-Garden, l'attaque air-sol audacieuse mais désastreuse aux Pays-Bas.

Lors de l'attaque surprise de l'Allemagne pendant la période de Noël dans les Ardennes, les Alliés ont eu du mal à contenir les premières avancées. Parce que Montgomery a pris le commandement de la plupart des unités américaines au nord du « renflement », il a publiquement affirmé qu'il avait « sauvé » la force américaine de la destruction. Il a aggravé la mauvaise situation des relations publiques en insistant pour qu'il retrouve son rôle de commandant général au sol, mais il s'est vite rendu compte qu'il menait une bataille perdue d'avance. Par la suite, il a bien servi en tant que subordonné d'Eisenhower.

Après l'effondrement de l'Allemagne, Montgomery a été nommé commandant des forces d'occupation britanniques. Un an plus tard, il est devenu le plus haut soldat de son pays, en tant que chef de l'état-major impérial, poste qu'il a conservé jusqu'à la fin de 1949. Il a passé la majeure partie de la décennie suivante en tant que commandant suprême des forces alliées en Europe, dirigeant l'OTAN dans les profondeurs du froid. Guerre. En 1946, il est créé vicomte Montgomery d'Alamein.

Montgomery a pris sa retraite en 1958 et a consacré beaucoup de temps à l'écriture. Ses Mémoires égoïstes n'ont pas fait grand-chose pour se faire aimer de ses anciens collègues américains. Certains Britanniques ont également exprimé leur mécontentement, notamment l'amiral Sir Bertram Ramsay, qui a reproché à Montgomery le retard pris dans la saisie des approches d'Anvers.

Dans ses propres mémoires, Eisenhower était doux avec « Monty », affirmant que ses principaux atouts étaient la confiance de ses troupes et sa « maîtrise de la bataille préparée » (essentiellement le seul type que Montgomery ait jamais combattu). Eisenhower considérait son collègue comme prudent et nota qu'il « refusait systématiquement de traiter avec un officier d'état-major d'un quartier général autre que le sien ». En résumé, le commandant suprême a couvert ses paris littéraires en déclarant Montgomery comme « acceptable ».

GÉNÉRAUX ET DIRIGEANTS DU JOUR J : SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay a connu deux carrières dans la Royal Navy, servant dans les deux guerres mondiales. Fils d'officier de l'armée, il s'engage dans la marine en 1898, à l'âge de quinze ans. Pendant la Première Guerre mondiale, il passa une grande partie du conflit à diriger la patrouille de Douvres, atteignant le grade de capitaine. Il a amélioré son statut professionnel avec des visites au Naval War College à la fin des années 1920 et à l'Imperial Defence College au début des années 1930, ses études alternant avec des tâches professionnelles normales.

Ramsay est resté en service actif jusqu'en 1938, date à laquelle il a pris sa retraite en tant que vice-amiral. Cependant, son expérience a été grandement nécessaire lorsque la guerre a commencé, et il a été rappelé sous les couleurs. Il s'est retrouvé dans des eaux familières en tant qu'officier général de Douvres et, à ce titre, il a supervisé l'évacuation extrêmement difficile des forces britanniques et françaises de Dunkerque en mai-juin 1940. Le sauvetage de 338 000 soldats alliés a immédiatement attiré l'attention de l'amiral Ramsay, il a été fait chevalier pour cela. contribution à la défense britannique.

Bien que toujours officiellement sur la liste des retraités, Ramsay était commandant en second de la partie britannique du débarquement nord-africain au Maroc en novembre 1942. Sa contribution à l'opération Torch comprenait une partie importante de la planification et il était en partie responsable de la coordination du personnel. travaux des marines britannique et américaine. L'expérience précédente de Ramsay a été particulièrement utile ici, car il avait été parmi les premiers de la Royal Navy à se qualifier comme officier d'état-major. Il a poursuivi le succès de ses opérations conjointes en aidant à planifier l'opération Husky, l'invasion de la Sicile en juillet 1943. Pendant les débarquements, il a commandé l'une des forces opérationnelles amphibies.

Finalement rétabli sur la liste active cette année-là, Ramsay a été rappelé en Grande-Bretagne, où il a été nommé commandant en chef de l'opération Neptune, la partie navale de l'invasion de la Normandie. C'était une tâche énorme, impliquant non seulement le transport d'éléments de trois armées alliées vers un rivage hostile, mais aussi l'organisation de l'expédition, de la programmation, de la logistique, de l'appui-feu et d'une myriade d'autres détails. De tous les officiers supérieurs du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée, Ramsay a été le moins acclamé par le public, mais il s'est contenté de continuer à travailler en grande partie dans les coulisses. Eisenhower considérait Ramsay comme « un commandant le plus compétent, doté d'un courage, d'une ingéniosité et d'une énergie formidable ».

À la fin de 1944, Ramsay avait déplacé son quartier général à Paris, où il pouvait mieux effectuer le soutien maritime des armées alliées qui avançaient. Le 2 janvier 1945, il se rendait à une conférence interarmées lorsque son avion s'est écrasé au décollage. L'amiral sir Bertram Ramsay avait soixante-deux ans. Il a été brièvement interprété par John Robinson dans Le jour le plus long.

GÉNÉRAUX ET DIRIGEANTS DU JOUR J : TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory a obtenu un baccalauréat spécialisé en histoire de Cambridge avant de rejoindre l'armée. Il est transféré au Royal Flying Corps en 1916 et commande un escadron d'observation en 1918. Un de ses pilotes reçoit la Croix de Victoria. Le style de leadership de Leigh-Mallory était considéré comme quelque peu abrasif, mais il a prouvé qu'il pouvait obtenir des résultats. Après la guerre, il a continué dans l'Army Co-Operation Command, mais son ambition était bien connue, il était considéré comme un politicien de service avisé.

En 1940, Leigh-Mallory était un vice-maréchal de l'air commandant le 12e groupe du RAF Fighter Command. Basé sur des aérodromes au nord de Londres, le 12 Group était dédié à la défense des Midlands industriels ainsi qu'à la protection des convois au large de la côte centre-est de la Grande-Bretagne. Le plaidoyer de Leigh-Mallory en faveur des tactiques de « grande aile » pour infliger un maximum de dégâts à la Luftwaffe a entraîné un grave désaccord avec le vice-maréchal de l'air Sir Keith Park, son homologue du groupe n°11. Les escadrons de Park, basés dans le Kent et le long de la côte sud, comptaient sur le groupe n°12 pour couvrir leurs champs pendant qu'ils interceptaient les raids entrants. Le temps supplémentaire nécessaire pour assembler les grandes ailes signifiait souvent des dommages aux bases du groupe n°11. Après la bataille d'Angleterre, l'influence politique de LeighMallory lui a valu le commandement du groupe n°11, avec le transfert de Park en Méditerranée et le départ à la retraite de l'Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding en tant que chef du Fighter Command.

Leigh-Mallory a travaillé en étroite collaboration avec le successeur de Dowding, l'Air Chief Marshal Sir Sholto Douglas. Ils initient une politique offensive, envoyant des patrouilles de chasseurs et des escortes de bombardiers sur la France. Une telle opération lors du raid amphibie canadien sur Dieppe en août 1942 a donné lieu à l'une des plus grandes batailles aériennes de la guerre.

À la fin de l'année, Leigh-Mallory succéda à Sholto Douglas en tant que commandant en chef du Fighter Command. Un an plus tard, il est nommé commandant en chef de l'Allied Expeditionary Air Force, qui soutiendra Overlord. Cependant, en tant que « fighter boy », Leigh-Mallory est entré en conflit avec les commandants de bombardiers anglo-américains, Arthur Harris et Carl Spaatz, qui s’opposaient au détournement des bombardiers de la Royal Air Force et de la Eighth Air Force de cibles stratégiques en Allemagne. Eisenhower a déclaré à propos de LeighMallory : « Il avait beaucoup d'expérience au combat. . . mais n’avait pas jusqu’alors été en charge d’opérations aériennes nécessitant une étroite coopération avec les troupes au sol.’’

Le 30 mai, Leigh-Mallory confie ses doutes sur la sagesse de la phase aéroportée américaine de l'invasion. Préoccupé par ce qu'il considérait comme des terrains d'atterrissage inappropriés et la force allemande dans les zones de largage, il envisageait un "abattage futile de deux belles divisions". laisser les survivants trop affaiblis pour tenir jusqu'à ce qu'ils soient relevés par les Américains des plages d'Utah et d'Omaha.

Eisenhower a considéré les perspectives avec sobriété mais a décidé que l'expérience précédente ne soutenait pas une hypothèse aussi pessimiste. Par conséquent, il a téléphoné à Leigh-Mallory et lui a par la suite envoyé une lettre confirmant la décision d'abandonner comme prévu. Le jugement d'Eisenhower s'est avéré correct même si les soldats aéroportés étaient mal dispersés, leurs pertes étaient durables.

En novembre 1944, Leigh-Mallory est nommé commandant en chef de la zone d'opérations de l'Asie du Sud-Est. Au décollage d'Angleterre, son avion de transport s'est écrasé et Leigh-Mallory a été tué.

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La plus grande erreur d'Hitler : l'ordre d'arrêt à Dunkerque ?

Sans l'ordre d'arrêt d'Hitler, les plages de Dunkerque seraient devenues une gigantesque cage de prisonniers de guerre.

Point clé: Pourquoi Hitler a-t-il donné l'ordre d'arrêt ? Personne n'est certain.

Les films de guerre ont tendance à dépeindre les batailles qu'une nation gagne, pas celles qu'elle perd.

Ainsi, avec un film hollywoodien à succès sur Dunkerque sorti sur grand écran en juillet, on pourrait penser que Dunkerque était une victoire britannique.

En fait, Dunkerque a été le moment culminant de l'une des plus grandes catastrophes militaires de l'histoire. Du 26 mai au 4 juin 1940, une armée de plus de trois cent mille soldats britanniques est chassée de la partie continentale de l'Europe, réduite à une foule épuisée accrochée à une flottille de canots de sauvetage tout en laissant sur place la quasi-totalité de leurs armes et de leur équipement.

L'armée britannique a été paralysée pendant des mois. Si la Royal Navy et la Royal Air Force avaient échoué et que les Allemands avaient réussi à mener leur propre invasion de la Grande-Bretagne le jour J, le résultat aurait été certain.

Alors pourquoi les Britanniques célèbrent-ils Dunkerque comme une victoire ? Pourquoi l'appelle-t-on le Miracle de Dunkerque alors qu'un autre miracle de ce genre aurait donné à Hitler les clés de Londres ?

Considérez la situation. En seulement six semaines au printemps 1940, la Grande-Bretagne et la France avaient été écrasées. Lorsque Hitler envahit la France et les pays du Benelux le 10 mai 1940, les Alliés étaient totalement déséquilibrés. La crème des armées franco-britanniques, dont une grande partie du Corps expéditionnaire britannique (BEF), composé de dix divisions, était stationnée dans le nord de la France. Le plan était pour eux d'avancer dans le nord de la Belgique pour arrêter une avance allemande, car c'était la route que les Allemands ont empruntée en 1914. Malheureusement, les divisions allemandes de pointe de panzer ont frappé au centre de la France, à travers la forêt des Ardennes belge et luxembourgeoise faiblement défendue. . Pénétrant rapidement à travers les collines boisées, leurs colonnes de chars se tournèrent vers le nord pour couper les forces alliées en Belgique par derrière, tandis que d'autres forces allemandes, soutenues par des parachutistes, s'emparaient de la Hollande et pressaient les Alliés de l'autre côté.

En proie à la désorganisation et à un leadership léthargique, les Alliés ont tenté de se retirer de la Belgique pour retourner en France. Mais c'était trop tard. Le 19 mai, les puissantes divisions blindées avaient atteint Abbeville, sur la Manche. Le gros des armées alliées était piégé dans une poche le long des côtes françaises et belges, avec les Allemands sur trois côtés et la Manche derrière. Pendant ce temps, d'autres colonnes allemandes se sont précipitées vers Paris et au-delà, faisant de toute contre-attaque française majeure un fantasme de carte.

Les Britanniques ont fait ce qu'ils font toujours lorsque leurs armées d'outre-mer ont des ennuis : commencer à chercher le port le plus proche pour une sortie. Avec un manque de confiance typique (et dans ce cas justifié) dans leurs alliés, ils ont commencé à planifier l'évacuation du BEF des ports de la Manche. Bien que les Français imputent en partie leur défaite à la trahison britannique, les Britanniques avaient raison. Avec les armées françaises déjouées et en train de se désintégrer, la France était condamnée.

Mais le BEF l'était aussi, ou du moins c'était ce qu'il en avait l'air. Alors que les troupes épuisées se dirigeaient péniblement vers la côte, à travers des routes encombrées de réfugiés et mitraillées par la Luftwaffe, la question était : pourraient-ils atteindre les plages et la sécurité avant les panzers ? Il y avait quatre cent mille soldats britanniques et français à évacuer, par un port de taille moyenne dont les quais étaient détruits par les bombes et les obus. Même dans les meilleures conditions, il aurait fallu plus de temps que les Alliés ne pouvaient légitimement s'y attendre pour que ces troupes soient retirées des plages.

Malgré l'effondrement général des Alliés, les troupes britanniques et françaises défendant le périmètre de Dunkerque se sont battues avec acharnement sous des attaques aériennes constantes. Néanmoins, si les généraux de chars d'Hitler, tels que Heinz Guderian, avaient réussi, les panzers au volant se seraient tranchés comme des scalpels directement à Dunkerque. Les plages seraient devenues une cage géante de prisonniers de guerre.

Puis, le 24 mai, Hitler et son haut commandement ont appuyé sur le bouton d'arrêt. Les colonnes de panzers ont été stoppées dans leur élan, le plan était maintenant que la Luftwaffe pulvérise les défenseurs jusqu'à ce que les divisions d'infanterie allemandes plus lentes rattrapent leur retard pour terminer le travail.

Pourquoi Hitler a-t-il donné l'ordre d'arrêt ? Personne n'est certain. Hitler avait combattu dans cette partie de la France pendant la Première Guerre mondiale et il craignait que le terrain ne soit trop boueux pour les chars.

Le commandant de la Luftwaffe, Hermann Goering, lui a assuré que ses bombardiers et ses chasseurs pouvaient faire le travail. Il y avait des inquiétudes concernant la logistique, ou une éventuelle contre-attaque française. Ou peut-être était-ce juste qu'Hitler, ce joueur éternel, était tellement ébloui par son propre succès inattendu à la table de dés de la guerre qu'il en a perdu le courage.

Quelle que soit la raison, pendant que les Allemands hésitaient, les Britanniques se déplaçaient à une vitesse que la Grande-Bretagne afficherait rarement à nouveau pour le reste de la guerre. La Royal Navy n'était pas la seule à être mobilisée. Des ports britanniques partaient des yachts, des bateaux de pêche, des canots de sauvetage et des chaloupes. Comme la « flotte de chiffons » dans Battlestar Galactica, tout ce qui pouvait naviguer était mis en service.

La France a été si souvent ridiculisée pour sa performance en 1940 que l'on oublie comment l'entêtement et la bravoure des arrière-gardes françaises autour du périmètre de Dunkerque ont permis à l'évacuation de réussir. Sous le feu de l'air et de l'artillerie, la flotte hétéroclite évacue 338 226 soldats. Quant à la Grande-Bretagne trahissant ses alliés, 139 997 de ces hommes étaient des soldats français, ainsi que des Belges et des Polonais.

Alors qu'ils se hissaient dans les bateaux sous une pluie de bombes, les soldats ont maudit la RAF pour les avoir laissés en plan. Ils ne pouvaient pas voir au-dessus du tumulte au-dessus des nuages ​​où les Hurricanes et Spitfires de la RAF se sont précipités contre la Luftwaffe. Affaiblie par les pertes de la campagne de France, la RAF n'a pas pu arrêter l'assaut aérien allemand. Mais ils pourraient au moins l'entraver.

L'évacuation était incomplète. Quelque quarante mille soldats ont été capturés par les Allemands. Les Écossais de la Cinquante et unième Division Highland, piégés au plus profond de la France, furent encerclés et capturés par la Septième Panzer Division commandée par Erwin Rommel. Le BEF a sauvé la plupart de ses hommes, mais presque tout son équipement, des chars aux camions en passant par les fusils, a été laissé pour compte.

Alors pourquoi les Britanniques ont-ils traité Dunkerque comme une victoire ? C'était en partie par nécessité. Le public britannique avait besoin de bonnes nouvelles maintenant que leur monde s'était effondré. Pourtant, malgré la rhétorique entraînante de Churchill sur la bataille, il savait que les pseudo-victoires ne battraient jamais Hitler. « Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations », a-t-il déclaré à la Chambre des communes.

La meilleure réponse est que l'évacuation réussie de la crème de l'armée britannique a donné à la Grande-Bretagne une bouée de sauvetage pour continuer la guerre. En juin 1940, ni l'Amérique ni les Soviétiques n'étaient en guerre avec l'Axe. Avec le départ de la France, la Grande-Bretagne et ses partenaires du Commonwealth tels que l'Australie et le Canada étaient seuls. Si la Grande-Bretagne avait capitulé devant Hitler ou signé une paix de compromis qui laissait les nazis au contrôle de l'Europe, de nombreux Américains auraient été consternés, mais pas surpris.

Un écrivain britannique dont le père a combattu à Dunkerque a écrit que le public britannique ne se faisait aucune illusion. « S'il y avait un esprit de Dunkerque, c'est parce que les gens comprenaient parfaitement toute la signification de la défaite mais, d'une manière plutôt britannique, ne voyaient pas l'intérêt de s'y attarder. Nous étions maintenant seuls. Nous réussirions à la fin. Mais cela pourrait être une longue et sinistre attente… »

Leur patience et leur endurance ont été récompensées le 8 mai 1945, lors de la capitulation de l'Allemagne nazie.

Michael Peck est un écrivain contributeur pour l'intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.


Le monde d'après-guerre

La gravité, l'ampleur et la nature de ces violations révèlent un État qui n'a aucun parallèle dans le monde contemporain.

-Bureau du Haut-Commissariat aux droits de l'homme, 2014

Sur 3,6 millions de prisonniers de guerre, seuls quelques centaines de milliers sont encore en mesure de travailler pleinement. Une grande partie d'entre eux est morte de faim, ou est morte, à cause des aléas climatiques. . . . Les commandants des camps ont interdit à la population civile de mettre de la nourriture à la disposition des prisonniers, et ils les ont plutôt laissés mourir de faim.

-Lettre au défendeur Wilhelm Keitel
d'Alfred Rosenberg

L'Holocauste était l'effort nazi pour détruire le peuple juif. Au début, les Juifs étaient obligés de porter des brassards jaunes. Ensuite, ils ont perdu leur citoyenneté et ont été bannis des lieux publics. Après cela, les Juifs ont été contraints de vivre dans des ghettos exigus et sales avec des systèmes d'eau et d'assainissement insuffisants, où ils se sont vu refuser nourriture et médicaments. La solution finale des nazis était d'envoyer les Juifs dans des camps de concentration pour être tués.

L'Holocauste était l'effort nazi pour détruire le peuple juif. Au début, les Juifs étaient obligés de porter des brassards jaunes. Puis ils ont perdu leur citoyenneté et ont été bannis des lieux publics. Après cela, les Juifs ont été contraints de vivre dans des ghettos exigus et sales avec des systèmes d'eau et d'assainissement insuffisants, où ils se sont vu refuser nourriture et médicaments.

L'Holocauste était l'effort nazi pour détruire le peuple juif. Au début, les Juifs étaient obligés de porter des brassards jaunes. Puis ils ont perdu leur citoyenneté et ont été bannis des lieux publics. Après cela, les Juifs ont été contraints de vivre dans des ghettos exigus et sales avec des systèmes d'eau et d'assainissement insuffisants, où ils se sont vu refuser nourriture et médicaments.

L'idée que j'ai développée dans cette brochure est très ancienne : c'est la restauration de l'Etat juif. . . .

Nous nous sommes honnêtement efforcés partout de nous fondre dans la vie sociale des communautés environnantes et de préserver la foi de nos pères. Nous ne sommes pas autorisés à le faire. . . .

Personne ne peut nier la gravité de la situation des Juifs. Partout où ils vivent en nombre perceptible, ils sont plus ou moins persécutés. Leur égalité devant la loi, accordée par la loi, est devenue pratiquement lettre morte. Il leur est interdit d'occuper des postes même modérément élevés, que ce soit dans l'armée, ou dans n'importe quelle capacité publique ou privée. Et des tentatives sont faites pour les chasser des affaires : "N'achetez pas aux Juifs !"


Jour J : le début de la fin pour l'Allemagne nazie

La route vers l'invasion de la France contrôlée par les nazis a commencé plus de deux ans avant son exécution effective. À ses débuts, le plan d'invasion était une opération britannique appelée Roundup, qui déplacerait des troupes sur le continent en cas d'effondrement allemand. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, l'idée a été ressuscitée sous la forme d'une opération combinée américano-britannique pour traverser la Manche et percer les défenses du mur de l'Atlantique d'Adolf Hitler.

Roundup a dû attendre, cependant, en faveur de l'opération Torch, l'invasion anglo-américaine de l'Afrique du Nord. Après Torch, les Alliés commencèrent à planifier l'opération Overlord, comme on l'appelait Roundup, et fixèrent la date cible au 1er mai 1944.

Les Allemands aussi s'étaient préparés. Ils savaient que les Alliés devaient envahir la France pour mener la guerre terrestre en Allemagne. Les principales questions sans réponse des Allemands étaient quand et où les Alliés feraient irruption à terre. La plupart des stratèges allemands ont estimé que la cible serait le Pas-de-Calais, où la Manche était la plus étroite. Par conséquent, les défenses les plus solides y ont été construites.

Les forces allemandes en Europe occidentale, commandées par le feld-maréchal Gerd von Rundstedt, se composaient des groupes d'armées B et G. Le feld-maréchal Erwin Rommel, commandant le groupe d'armées B, a été chargé de rejeter la force d'invasion alliée à la mer.

Les opinions sur la meilleure méthode pour vaincre les Alliés différaient grandement. Rundstedt et d'autres ont préconisé une réserve centrale qui serait utilisée pour repousser les envahisseurs une fois leurs intentions connues. Rommel a contesté ce plan parce qu'il croyait que la supériorité aérienne des Alliés empêcherait la réserve centrale de mener une contre-attaque efficace. Le moment de vaincre la force d'invasion, croyait Rommel, était le moment où elle a frappé pour la première fois les plages. À cette fin, il a travaillé pour que les unités les plus puissantes soient stationnées le long de la côte et a construit des batteries et des points d'appui côtiers, complétés par des milliers d'obstacles anti-invasion et des millions de mines.

Le résultat a été un compromis entre ces deux philosophies contradictoires sur la défense, rendant ni efficace. Un autre facteur qui a entravé la position défensive allemande était que, contrairement aux Alliés, ils n'avaient pas de commandant militaire suprême, de sorte que des rivalités se sont produites entre les différents départements et qu'il y avait de nombreuses responsabilités qui se chevauchaient.

Le jour J était initialement prévu pour le 5 juin 1944. SHAEF est arrivé à cette date en tenant compte de deux facteurs : le clair de lune et la marée. L'heure H serait proche du lever du soleil, lorsque les troupes amphibies auraient une marée montante, ce qui leur permettrait d'atterrir à proximité d'obstacles sans venir à terre sur eux. Les parachutistes avaient besoin d'une pleine lune pour la visibilité. Les jours avec la bonne formule marée-clair de lune les plus proches de la date cible étaient les 5, 6 et 7 juin. Le 5 a été choisi pour le jour J afin de permettre un tampon au cas où l'attaque devrait être reportée.

Un niveau de sécurité sans précédent a été imposé à l'armée alliée pour éviter les fuites d'informations. Malgré ces efforts, certaines violations de la sécurité se sont encore produites. Ces incidents étaient mineurs dans le grand schéma des choses, mais ils ont soulevé à nouveau la myriade de questions dans l'esprit des planificateurs alliés. Chaque détail avait-il été couvert et suffisamment délibéré ? Le général Dwight D. Eisenhower, décrivant la situation, a déclaré : Le puissant hôte était tendu comme un ressort hélicoïdal. Lorsque le fatidique mois de juin arriva enfin, ce printemps humain était prêt à libérer son énergie contre les Allemands défendant les côtes normandes.

Avec juin, cependant, arrivait la perspective décourageante d'un temps terrible. En fait, le temps était si mauvais que le général Eisenhower a été contraint de reporter l'invasion d'un jour. Lorsque les membres du personnel du SHAEF se sont réunis pour examiner leurs options, ils ont été confrontés à la triste réalité que le 6 juin n'avait pas l'air bien meilleur que le jour J original. Le rapport météorologique laissait entrevoir une faible lueur d'espoir qu'une accalmie dans la tempête laisserait suffisamment de temps pour lancer l'invasion, mais personne ne pouvait dire si la suite de l'opération serait possible. La décision était difficile, mais l'invasion allait se poursuivre.

Pendant ce temps, presque providentiellement, des erreurs critiques dans les structures défensives allemandes ont permis de les prendre complètement par surprise. En raison du mauvais temps, la marine allemande a annulé sa patrouille habituelle de la Manche. De plus, un exercice d'entraînement prévu pour le 6 juin a été annulé. Les services météorologiques allemands n'étaient pas au courant de la rupture du temps. À la veille de l'attaque, de nombreux hauts dirigeants allemands étaient absents de leurs commandements. Rommel était en Allemagne pour rendre visite à sa femme le jour de son anniversaire, et plusieurs officiers étaient à une certaine distance à Rennes ou en route pour un exercice de jeu de guerre.

L'assaut sur la Normandie a commencé à 00h15, lorsque les éclaireurs des unités aéroportées américaines ont quitté leurs avions et ont été parachutés sur terre. Cinq minutes plus tard, de l'autre côté de la zone d'invasion, les éclaireurs britanniques font leur saut. Les éclaireurs ont été spécialement entraînés pour trouver et marquer les zones de largage. Le principal assaut aéroporté devait commencer dans l'heure.

L'attaque aéroportée est devenue confuse en raison des vents violents et du vol évasif des avions de transport lorsqu'ils ont rencontré des tirs anti-aériens. En conséquence, les parachutistes étaient dispersés sur une vaste zone et la plupart ont raté leurs zones de largage, certaines jusqu'à 20 milles. D'autres complications ont été causées par le terrain, et le pire terrain était sur la presqu'île du Cotentin. Les Allemands, s'attendant à des attaques de diversion en Normandie et en Bretagne, avaient lacé les champs ouverts avec des pieux antipersonnel et planeur et inondé les zones basses. Les inondations ont causé le plus de problèmes aux Américains des 101e et 82e divisions aéroportées.

Les unités aéroportées devaient sécuriser les flancs de l'assaut amphibie. Cela signifiait capturer des ponts, des carrefours et des batteries côtières. Après avoir accompli ces tâches, les parachutistes devaient résister à toute contre-attaque allemande.

Largement dispersés, les parachutistes ont mené de petites batailles dans l'obscurité qui étaient des préludes féroces et rapides de ce qui allait arriver. Les cavaliers commencèrent à se regrouper et à organiser leurs efforts. En plus des nombreuses petites victoires, trois succès significatifs ont été obtenus. Le premier s'est produit dans les 15 minutes suivant l'assaut initial, lorsqu'un groupe d'infanterie de planeurs britanniques a capturé des ponts clés sur l'Orne et le canal de Caen. Plus tard, des membres de la 82nd U.S. ont capturé le précieux carrefour de la ville de Ste. Mère Eglise. Juste avant l'assaut amphibie, les parachutistes du 6e bataillon britannique s'emparent de la batterie côtière de Merville.

Alors que les unités aéroportées luttaient pour atteindre leurs objectifs, la grande flotte traversa la Manche pour se rendre à son rendez-vous avec le destin. La flotte alliée se rassembla d'abord dans la zone Z, surnommée Piccadilly Circus, à environ 10 miles au sud-est de l'île de Wight. De là, les forces d'invasion individuelles ont navigué dans un arc sud-ouest vers leurs plages potentielles. À la tête de cette grande armada se trouvaient les dragueurs de mines. Derrière eux suivait une vaste gamme de navires de guerre de tous les types imaginables. Jamais auparavant une telle flotte n'avait été constituée. Y compris les péniches de débarquement à bord, l'armada d'invasion alliée combinée comptait jusqu'à 5 000 navires. Environ 160 000 hommes devaient traverser la Manche et débarquer sur des plages d'assaut aux noms de code Utah, Omaha, Gold, Juno et Sword. Chaque zone d'atterrissage était divisée en sections désignées par des lettres, qui étaient ensuite subdivisées en zones désignées par des couleurs. Chaque unité avait donc un endroit spécifique pour atterrir et une mission correspondante pour la zone qui lui était assignée.

Les premières zones du sol français arrachées au contrôle allemand étaient les Iles-Saint-Marcouf, situées à trois milles au large d'Utah Beach. Le SHAEF craignait que ces îles puissent être utilisées comme sites pour les canons lourds. Les hommes des 4e et 24e escadrons de cavalerie américains ont été désignés pour prendre les îles avant l'invasion principale. Les équipes d'assaut n'ont trouvé que des mines terrestres. Les Allemands avaient laissé les Iles-Saint-Marcouf inoccupées.

Vers 5 heures du matin, les batteries côtières allemandes ouvrent un feu sporadique sur la flotte qui approche. Dans le même temps, la marine allemande apportait sa seule contribution, tirant des torpilles depuis T-28, Möwe, Falcke, et Jaguar de la 5e flottille de torpilleurs du Havre et coulant le destroyer norvégien Svenner.

Pour la majorité des troupes d'assaut, cependant, la guerre n'avait pas encore commencé. Après avoir passé jusqu'à 48 heures à bord des différents navires de transport, de nombreux hommes ont eu le mal de mer lamentable. Certains ne pouvaient rien imaginer de pire que ce qu'ils expérimentaient déjà. En revanche, il y en avait qui avaient hâte de partir, notamment les vétérans de la débâcle de 1940 à Dunkerque, qui s'apprêtaient à faire leur retour.

Le bombardement naval a commencé vers 5 h 45. L'attaque aérienne a suivi. Les bombardements navals et aériens ont été conçus pour détruire les canons de plage et les obstacles, cerner l'ennemi et fournir un abri aux troupes au sol sur les plages ouvertes en créant des cratères. Les deux, cependant, ont largement échoué dans leurs objectifs. En raison de la mauvaise visibilité causée par la faible couverture nuageuse et la fumée, il a été décidé que les bombardiers retarderaient le largage des bombes de 30 secondes pour éviter de toucher les troupes d'assaut. En conséquence, les bombes sont tombées à l'intérieur des terres et ont raté leurs cibles. Bien que le bombardement naval ait été plus précis, il n'était pas beaucoup plus efficace contre les emplacements de canons allemands durcis.

Les conditions météorologiques étaient également en partie responsables du fait que certains des engins d'assaut ont manqué leurs zones d'atterrissage assignées. De plus, de nombreuses péniches de débarquement et chars amphibies ont sombré dans la mer agitée. Dans la région d'Omaha, la plupart des embarcations transportant de l'artillerie et des chars destinés à soutenir les troupes entrantes ont coulé dans les hautes vagues.

À Utah Beach, un étrange coup de chance s'est produit lorsque le vaisseau d'assaut a rencontré un courant du sud qui l'a fait atterrir dans le mauvais secteur. Les batteries côtières qui auraient contesté un débarquement dans la zone d'origine auraient sans aucun doute pris un lourd tribut. L'atterrissage dans le nouveau secteur a été pratiquement sans opposition.

Malgré cette bonne fortune, le brigadier. Le général Theodore Roosevelt, Jr., de la 4e division d'infanterie a eu une décision difficile à prendre. La zone d'atterrissage prévue faisait face à deux sorties de la plage, les Américains n'en faisaient désormais face qu'à une. Devraient-ils pousser vers le nord et détourner les vagues de soutien vers la bonne zone, ou devraient-ils rester sur cette plage relativement calme et utiliser la sortie unique ? Roosevelt, le fils aîné de l'ancien président Theodore Roosevelt et cousin du président actuel, Franklin D. Roosevelt, a été le seul officier général à débarquer dans la première vague. Après s'être entretenu avec ses commandants de bataillon, il a décidé de commencer la guerre à partir d'ici et de parier sur la seule sortie qu'il avait plutôt que d'essayer les deux proverbiales dans la brousse.

Douze milles à l'est de l'Utah, les hommes débarquant à Omaha Beach ont rencontré la résistance la plus féroce du monde le 6 juin. Les planificateurs d'Overlord s'attendaient à ce qu'Omaha Beach soit légèrement défendue. Les services de renseignement alliés avaient signalé qu'une division statique de faible qualité défendait cette zone. D'une manière ou d'une autre, la présence du crack 352e d'infanterie n'avait pas été détectée. Les hautes falaises d'Omaha ont également donné aux défenseurs un excellent point de vue avec des champs de tir entrecroisés.

L'approche de la plage était une course contre la mort. La plupart des péniches de débarquement n'ont jamais atteint le rivage, elles ont été touchées par l'artillerie ou des mines. Ceux qui ont survécu assez longtemps pour décharger leurs troupes le faisaient souvent dans l'eau au-dessus de la tête des soldats qui se précipitaient vers les rampes ouvertes. Les points forts allemands se sont concentrés sur les hommes qui ont atteint la plage et se sont cachés derrière les obstacles de la plage et les péniches de débarquement en panne. Bien que les taux de pertes variaient, la plupart étaient élevés. Moins de 10 minutes après avoir touché la plage, la compagnie A, 116e régiment, 29e division d'infanterie, a été tuée ou blessée à 96 pour cent.

Les problèmes rencontrés par les équipes de démolition lors du déblaiement des chemins à travers les obstacles de la plage ont aggravé la situation. Les Allemands ont rapidement pris conscience des activités des ingénieurs et en ont fait des cibles spéciales. Pire encore, les propres camarades du génie se sont souvent cachés derrière les obstacles mêmes sur le point d'être soufflés. Les équipes de démolition n'avaient pu dégager que 5 1/2 voies sur toute la zone d'Omaha Beach avant l'arrivée de la deuxième vague. Au fur et à mesure que la marée montait, couvrant les obstacles, une seule de ces voies pouvait être balisée. Cela signifiait que la prochaine vague de troupes fraîches à débarquer devrait subir les mêmes risques que la première. En raison du taux élevé de pertes sous le feu foudroyant des Allemands, de nombreuses unités sur la plage se sont retrouvées sans chef. Les troupes entrantes ne faisaient qu'ajouter à la confusion.

Le correspondant de guerre Ernest Hemingway fut un témoin oculaire de ce désastre apparemment total. Il a décrit la scène lugubre des chars et des péniches de débarquement en feu et des troupes choquées, mortes et mourantes qui s'étaient arrêtées à la ligne de flottaison. Les vagues [d'assaut] gisaient là où elles étaient tombées, a-t-il dit, ressemblant à autant de paquets lourdement chargés entre la mer et la première couverture.

Alors que les débris de la guerre s'accumulaient avec l'arrivée de chaque vague d'assaut successive, pour beaucoup, il semblait que leurs pires craintes - un échec total du débarquement - s'étaient réalisées. Au matin, certains envisagent d'évacuer les survivants et de détourner les renforts vers les secteurs de l'Utah ou britanniques.

À l'ouest d'Omaha Beach se trouvait la Pointe du Hoc, un affleurement rocheux avec des falaises presque verticales où l'on pensait qu'une grande batterie côtière se trouvait. Le 2e bataillon de Rangers américain a été accusé d'avoir détruit la batterie. Ce que beaucoup pensaient impossible, les Rangers ont réalisé, ils ont escaladé les falaises de 100 pieds sous un feu nourri. Une fois en haut, cependant, ils ont constaté que les armes n'étaient pas là après tout.

Si l'expérience américaine à Utah était la meilleure et à Omaha la pire, les expériences sur les trois plages britanniques se situaient quelque part entre les deux. Les Britanniques débarquèrent après un bombardement plus long et plus tard à l'heure H. En raison de l'heure H plus tardive, les troupes ont débarqué à marée haute et plus près des plages, leur donnant une course d'assaut plus courte, sauvant peut-être les Britanniques de pertes élevées similaires à celles d'Omaha. Des unités de commandos ont été utilisées pour couvrir les flancs des plages britanniques. De plus, deux sous-marins miniatures, X-20 et X-23, ont été utilisés pour marquer les flancs et guider les débarquements dans l'opération Gambit.

Comme les ingénieurs d'Omaha, les hommes-grenouilles britanniques ont rencontré de nombreuses difficultés pour franchir les obstacles de la plage. Au fur et à mesure que les premières vagues et les suivantes faisaient leurs courses, il est apparu que l'invasion allait être un spectacle difficile. Il s'est avéré, cependant, que les obstacles en mer étaient la résistance la plus dure que certaines des troupes britanniques ont rencontrées. La résistance des défenseurs allemands était sporadique dans les trois zones de débarquement britanniques. Dans certains endroits, l'opposition était légère dans d'autres, elle était meurtrière. Le 1st Hampshire Regiment a débarqué dans les dents du flanc droit de la 352e division d'infanterie allemande du côté ouest de Gold Beach. Les Hampshire ont été presque anéantis alors qu'ils quittaient leur péniche de débarquement et se débattaient à terre. Dans la plupart des endroits, cependant, les unités ont pu frapper à l'intérieur des terres peu après l'heure H.

Des trois plages britanniques, les Canadiens à Juno ont eu la plus grande difficulté. Ils ont eu un retard de 25 minutes en raison d'une mer agitée avant le début de leur épreuve de débarquement. En atteignant la plage, ils ont constaté que de nombreux points forts n'avaient pas été détruits et que les combats étaient intenses. Mais aussi difficiles que fussent les combats, ils furent aussi brefs. En moins d'une demi-heure, les Canadiens avaient quitté la plage. En peu de temps, le secteur a même pu être qualifié de calme, et les vagues de soutien ont eu peu de mal à atteindre le rivage. En peu de temps, les plages Gold et Juno étaient reliées par un seul front continu.

Le plus petit des cinq assauts alliés a eu lieu à Sword Beach, la zone de débarquement la plus à l'est. L'invasion y a commencé sans opposition sérieuse, mais chaque vague suivante a subi un feu de mortier plus intense. Malgré la résistance croissante, les Britanniques se sont déplacés régulièrement à l'intérieur des terres.

À 9 h 30, Sword Beach a été le théâtre de la seule attaque aérienne allemande de jour de toute l'invasion. Avant l'assaut allié, les Allemands avaient renforcé leurs défenses aériennes nationales en retirant la plupart des avions en France. En conséquence, les seuls avions laissés à portée de la Normandie lorsque l'invasion a commencé étaient deux Focke-Wulf Fw-190A de Fighter Wing 26, pilotés par le lieutenant-colonel Josef Pips Priller et le sergent Heinz Wodarczyk, qui ont mitraillé la plage à une altitude de 50 pieds avant de s'échapper à travers un gant de tir antiaérien.

Dans l'ensemble, la phase initiale du débarquement britannique a été extrêmement réussie. En fin de matinée, des éléments des trois divisions britanniques avaient avancé de plusieurs milles à l'intérieur des terres. Alors que les poches de résistance allemande étaient isolées ou fondues, il semblait que les Britanniques n'auraient aucun mal à atteindre leurs objectifs du jour J. Pourtant, certaines unités avaient déjà rencontré des problèmes. Les commandos n'arrivaient pas à relier toutes les plages entre elles et les Allemands commençaient à se regrouper.

La réaction allemande à l'invasion alliée fut lente et confuse. On croyait que l'assaut aéroporté n'était qu'une action de diversion. Lorsque la 7e armée, positionnée en Normandie, fut mise en alerte, peu de ses commandants savaient ce qu'ils devaient faire. Rundstedt a ordonné l'activation de la 12e SS Panzer Division Hitler Youth and Panzer Division Lehr et simultanément envoyé un mot de ses actions à Oberkommando der Wehrmacht (OKW, quartier général suprême allemand), demandant l'autorisation d'utiliser les deux divisions. La 21e Panzer Division se trouvait à proximité immédiate des débarquements de Juno et Sword. Le 21e avait été en alerte et prêt à se déplacer jusqu'au petit matin mais n'avait reçu aucun ordre. Vers 5h30 du matin, le commandant du 21e n'en peut plus d'attendre et ordonne à son unité de passer à l'action contre la 6e aéroportée britannique sur l'Orne. Les commandes sont finalement arrivées quatre heures plus tard. Le 21e reçut l'ordre de contre-attaquer Sword Beach. Cela signifiait que les Allemands devaient se retirer du combat avec les parachutistes et se déplacer autour de la ville stratégiquement vitale de Caen pour se positionner pour la contre-attaque. Compléter cette manœuvre a pris le reste de la matinée et dans l'après-midi. La confusion semblait régner également dans d'autres parties du front. Le commandant de la 352e division d'infanterie croyait que la situation à Omaha était complètement sous contrôle et que les Américains seraient bientôt vaincus. Il décide alors d'engager ses réserves dans d'autres domaines.

À Omaha Beach, des soldats qui étaient auparavant paralysés par la peur sont sortis de leur état de choc et ont commencé à se déplacer vers l'intérieur des terres. Quelques soldats courageux qui ont défié les tirs ennemis et ont inspiré les autres à avancer ont contribué à secouer la paralysie.

La marine américaine a fourni un appui-feu essentiel aux soldats qui tentaient de quitter les plages et de prendre les positions de commandement le long des falaises de leurs défenseurs allemands. Certains destroyers sont arrivés si près du rivage avec leur feu de soutien qu'ils ont risqué de s'échouer. Lentement, douloureusement, les hommes d'Omaha commencèrent à vaincre les points d'appui allemands qui les avaient précédemment immobilisés.

Les officiers d'OKW n'étaient pas convaincus que le débarquement de Normandie était la principale poussée alliée. Ils craignent toujours un débarquement à Calais au nord, et les avancées alliées en Italie semblent plus angoissantes. Rundstedt n'a pas été autorisé à engager la réserve blindée. Pour les officiers de l'OKW, la nouvelle ne justifiait pas de déranger Hitler de son sommeil. Comme à son habitude, le Führer s'était couché à 4 heures du matin et personne n'osait le réveiller jusqu'à ce qu'on en sache plus. Vers 10 heures du matin, les agents ont trouvé le courage de le déranger et une conférence a été convoquée. Alors que le chef de l'Allemagne nazie entendit les vagues nouvelles de l'invasion, il resta convaincu que l'attaque de Normandie n'était qu'une diversion. La demande de Rundstedt d'utiliser les divisions blindées n'a jamais été mentionnée. Les unités de panzer ont finalement été libérées vers 15 heures, beaucoup trop tard pour faire quoi que ce soit de bon.

Pendant ce temps, la seule contre-attaque allemande sérieuse le jour J se préparait à démarrer. Le 21e Panzer s'était brisé en se déplaçant en position et n'a pas pu attaquer les Britanniques en pleine force. Dans le même temps, les Britanniques avaient leurs propres problèmes logistiques à gérer et ne pouvaient pas profiter de la réaction tardive des Allemands.

L'affrontement a finalement eu lieu au nord de Caen à Périers et Biéville, hameaux qui dominaient les hauteurs locales. L'attaque est terminée en quelques minutes. Les Britanniques avaient pu établir des positions défensives avant l'arrivée des chars allemands, et ils ont arrêté l'avancée des chars à l'aide de tirs navals. Les Allemands se sont ensuite retirés et ont creusé leurs chars dans des positions à l'extérieur de Caen. Ce mouvement défensif a effectivement arrêté la poussée britannique vers le sud.

L'élément de soutien d'infanterie du 21e s'était déplacé à l'ouest de Caen et avait raté les batailles de Périers et de Biéville. Au lieu de cela, l'infanterie a conduit vers le nord à travers l'espace entre les plages Juno et Sword. Le commandant du char du 21e n'était pas au courant de la brèche et n'a jamais agi pour l'exploiter. Une attaque de suivi a été ordonnée dans la soirée avec la force combinée de panzer, seulement pour être déjouée par un largage programmé de renfort de planeurs. Au cours de la journée, le 21e a perdu près de la moitié de ses chars.

Le soir, malgré l'optimisme précédent, le 352e avait du mal à retenir le flot d'envahisseurs. Toute la journée, il avait combattu les Américains à Omaha et les Britanniques à Gold. Maintenant, avec ses réserves engagées et ses pertes élevées, l'efficacité de l'ancienne unité de crack avait diminué.

La fin du 6 juin vit les Alliés fermement implantés dans l'Europe hitlérienne. A Utah, le VII Corps avait pénétré sur cinq bons kilomètres avec seulement de légères pertes. Le V Corps à Omaha, subissant 2 500 victimes, tenait une bande côtière précaire d'un mile de profondeur, et pourtant les Américains contrôlaient leur territoire. Le 2e Rangers détenait également un petit morceau de territoire à la Pointe du Hoc. Même s'il s'agissait d'une attaque inutile, elle avait détourné une partie des réserves du 352e de l'endroit où elles auraient pu être utilisées plus efficacement. L'ensemble de la deuxième armée britannique avait perdu moins de 3 000 hommes et avait pénétré jusqu'à dix milles à certains endroits.

Les Alliés, cependant, n'avaient pas atteint nombre de leurs objectifs. Les Britanniques n'avaient pas pris Caen et ne le feraient pas avant un mois. La ville de Bayeux n'a pas non plus été prise. Aucune des forces d'invasion n'avait atteint leurs lignes d'objectif du premier jour, et il restait des écarts dangereux entre les zones OmahaGold et JunoSword. A Utah, la 4e division n'avait toujours pas rejoint l'ensemble de la 82e aéroportée, et les 1re et 29e divisions à Omaha risquaient d'être rejetées à la mer si une attaque concertée pouvait être montée contre elles.

Les Allemands, cependant, sont restés dans l'ignorance quant aux véritables intentions des Alliés. Croyant toujours qu'une autre invasion allait arriver au Pas-de-Calais, les commandants tenaient en réserve la quinzième armée. Il n'a été utilisé que trop tard pour faire la différence en Normandie. Même si les 12e SS Panzer et Panzer Lehr divisions avaient été initialement dépêchées, elles ont eu lieu au moment critique où leur présence aurait pu faire la différence pour l'Allemagne. Les deux unités de qualité dont disposaient les Allemands en Normandie, le 352nd Infantry et le 21st Panzer, avaient subi de lourdes pertes au cours des combats de la journée. Les Allemands ont pu contenir l'invasion du premier jour mais n'ont jamais réussi à regagner du terrain. La supériorité aérienne et la capacité logistique ont été les facteurs déterminants du succès des Alliés.

Le mur de l'Atlantique d'Hitler n'avait pas réussi à retenir l'invasion alliée. Les envahisseurs n'ont pas été détruits sur les plages comme Rommel l'avait espéré, ni rejetés à la mer comme l'avait prévu Rundstedt. Les Allemands ont contenu l'armée alliée pendant deux mois. Lorsque la percée s'est produite en août, les Alliés n'ont pas pu être retenus. À partir de ce moment, l'Allemagne nazie n'avait plus que neuf mois à vivre.

Cet article a été écrit par David R. Jennys et a été initialement publié dans le numéro de mai 󈨦 de La Seconde Guerre mondiale. Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de récupérer votre exemplaire de La Seconde Guerre mondiale.


Quel pays a joué un rôle déterminant dans la victoire de la Seconde Guerre mondiale ?

La Russie a célébré samedi le 75e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, un jour après ses anciens alliés occidentaux dans la lutte contre l'Allemagne nazie.

C'était la continuation d'une tradition datant de l'époque du dictateur communiste Joseph Staline, qui a rejeté la capitulation nazie aux alliés occidentaux signée à Reims, France, le 8 mai 1945, insistant sur une autre signature de la capitulation le lendemain dans le Capitale allemande, Berlin, qui était tombée aux mains des forces soviétiques.

Ce n'est pas la seule différence entre la façon dont les alliés en temps de guerre se souviennent d'un conflit qui reste, pour certains, un point de référence culturel dominant, quoique mouvant, dans les identités nationales contemporaines.

La politique et la propagande qui ont suivi, les réévaluations et l'émergence de nouveaux faits en temps de guerre, ainsi que l'évolution des goûts culturels et les besoins immédiats des dirigeants politiques et des peuples de l'époque, ont altéré la mémoire. Ils ont également changé au fil du temps la façon dont la fin de la lutte dévastatrice est marquée, ainsi que la façon dont on s'en souvient, disent les historiens.

La Russie a célébré la victoire dans ce qu'elle appelle « la Grande Guerre patriotique » chaque année depuis 1945, mais la commémoration a subi une cure de jouvence. Les défilés étaient souvent organisés sans chars ni missiles qui grondaient sur la Place Rouge sous les yeux sinistres des secrétaires septuagénaires et octogénaires du Parti communiste.

Sous la direction du président russe Vladimir Poutine, cependant, le Jour de la Victoire est devenu une affaire plus importante et plus militariste, une affaire dans laquelle du matériel militaire de pointe a été présenté, et Staline a été loué dans une refonte du patriotisme.

Mais cette année, grâce au coronavirus, la grande fête moscovite prévue pour le 75e anniversaire du VE Day a été annulée. C'était à peu près la même chose dans le reste de l'Europe, qui a vu les gouvernements mettre de côté les projets de fanfares et de foules bondées, de défilés militaires, de concerts et de fêtes de rue.

Certaines choses ne changent jamais, cependant.

Dans son livre Inferno : Le monde en guerre, 1939-1945, l'historien militaire britannique Max Hastings note que chacune des nations victorieuses « est sortie de la Seconde Guerre mondiale confiante dans la conviction que son propre rôle avait été décisif pour obtenir la victoire ».

Qui était l'acteur clé dans la défaite des nazis en Europe reste un problème – malgré les célébrations annulées et la pandémie.

Alors que la plupart considèrent les États-Unis comme ayant joué un rôle crucial dans la défaite d'Adolf Hitler, les Britanniques, selon les données d'un sondage publié cette semaine, se considèrent comme ayant joué le plus grand rôle dans l'effort de guerre - bien qu'ils reconnaissent que les nazis n'auraient pas été surmonté sans que l'Union soviétique saigne la Wehrmacht allemande sur le front de l'Est.

Crédité aux États-Unis

En revanche, les Américains, les Allemands et les Français pensent que l'effort de guerre américain a finalement été la contribution la plus importante à la victoire en Europe, selon une enquête menée par le sondeur britannique YouGov. De récents sondages menés en Russie, cependant, montrent que les Russes sont convaincus que ce sont eux qui méritent le mérite principal de la défaite d'Hitler - un reflet, peut-être, du nombre énorme de morts que le pays a subies pendant la guerre.

On estime que 25 à 31 millions de Russes ont été tués dans le conflit, dont 16 millions de civils et plus de 8 millions de l'Armée rouge. Les Russes soulignent également le fait que les forces soviétiques ont tué plus de soldats allemands que leurs homologues occidentaux, représentant 76% des morts militaires en Allemagne.

Certains historiens militaires disent que le nombre de morts et le nombre de victimes ne devraient pas être considérés comme reflétant nécessairement ce qui a été crucial dans la défaite des nazis. La victoire des Alliés était plus compliquée que le sacrifice héroïque des soldats soviétiques. L'historien Anthony Beevor a déclaré au journal britannique The Times que Staline était plus insensible que les dirigeants occidentaux, qui tentaient de minimiser les pertes.

"L'Armée rouge a envoyé des miliciens dans des attaques sans aucune arme et s'attendait essentiellement à ce qu'ils arrêtent les divisions Panzer avec leurs propres corps", a-t-il déclaré. «Ils souffraient d'un taux de décès mortels de 42 pour cent. Ils viennent de jeter un quart de million de vies. D'autres disent que les attitudes occidentales envers l'Union soviétique sont influencées par le fait que Staline a conclu un pacte de non-agression avec Hitler en 1939, qui a permis au leader nazi de déclencher une guerre mondiale, avant de se tourner vers la Russie.

Les États-Unis ont mobilisé à peu près le même nombre de troupes que la Russie, mais ont combattu sur des lignes de front plus importantes, non seulement en Europe, mais aussi dans le Pacifique et en Afrique du Nord. La production de guerre américaine – sa capacité à produire un nombre impressionnant de bombardiers, de chars et de navires de guerre – était peut-être le facteur clé de la victoire, disent certains historiens, qui soulignent que les usines américaines ont produit plus d'avions que toutes les autres grandes puissances de guerre réunies.

Fournitures américaines

Et sans les approvisionnements américains, l'effort de guerre soviétique aurait été considérablement réduit. L'Amérique a fourni à Staline 400 000 camions, 2 000 locomotives, plus de 10 000 matériel roulant ferroviaire et des milliards de dollars d'avions de guerre, de chars, de nourriture et de vêtements. Dans le même temps, les États-Unis ont également fourni près d'un quart des munitions britanniques.

"Nous avons eu la chance d'avoir l'Amérique comme alliée", a récemment déclaré à VOA l'historien russe Anatoly Razumov. Il a déclaré que la technologie et les fournitures américaines constituaient la base de l'effort de guerre de la Russie. « Et nous voulons fermer les yeux là-dessus. C'est honteux ! Parfois, je parle à des gens ordinaires qui ne veulent pas comprendre. Nous étions ensemble pendant la guerre. Que se passerait-il si nous n'avions pas eu cette aide? Ce n'était pas la victoire d'un seul pays sur Hitler. C'était une victoire du monde entier sur lui.

Ce point de vue a été repris il y a 75 ans par Winston Churchill, le leader emblématique de la Grande-Bretagne en temps de guerre, à 15 heures. (Heure de Londres) le 8 mai 1945, il a diffusé au peuple britannique pour annoncer la victoire en Europe.

Il a récapitulé la position solitaire de sa nation contre Hitler en 1940, mais il a souligné l'apparition progressive de « grands alliés » dans le combat, suggérant que la victoire avait été obtenue grâce à un effort combiné. « Enfin, dit-il, le monde entier s'est uni contre les malfaiteurs, qui sont maintenant prosternés devant nous.

Churchill a conclu son émission : « Nous pouvons nous permettre une brève période de réjouissance. … Avancez Britannia ! Vive la cause de la liberté ! Que Dieu sauve le roi!"

Les Britanniques se sont accordés un répit vendredi contre les problèmes de coronavirus pour marquer le jour de la victoire. La célébration fut une affaire plus feutrée et stationnaire que ce qui avait été prévu, comme ce fut le cas en France voisine et ailleurs en Europe. Les Parisiens brandissaient le drapeau tricolore français depuis les balcons. Les Britanniques ont organisé des thés dans leurs jardins et le long de leurs rues – en veillant à ce qu'ils restent à bonne distance les uns des autres alors qu'ils levaient un verre aux innombrables sacrifices individuels qui ont conduit à la victoire en Europe en 1945.

L'émission de la reine

La façon dont la guerre a été gagnée - qui mérite la part du lion du crédit - semblait perdue au moment de la célébration tranquille et alors qu'ils écoutaient une émission de la reine Elizabeth, qui, comme d'autres dirigeants occidentaux, a utilisé les sacrifices de guerre pour inspirer l'espoir dans la lutte contre le coronavirus maintenant. Tissant les thèmes de l'endurance et du succès en temps de guerre, elle a déclaré que la Grande-Bretagne était toujours un pays que ceux qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale "reconnaîtraient et admireraient".


Les procès de Nuremberg

Après que les nazis eurent perdu la guerre, 24 des plus importants dirigeants politiques et militaires du Troisième Reich furent jugés devant une série de tribunaux militaires tenus par les forces alliées. Ernst Kaltenbrunner était parmi eux.

Kaltenbrunner détenait autant de pouvoir dans le parti que Heinrich Himmler ou Reinhard Heydrich, mais il n'était pas aussi reconnaissable.

Les accusés du Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis, Wilhelm Keitel (à gauche), Ernst Kaltenbrunner (au milieu) et Alfred Rosenberg (à droite), s'entretiennent pendant une suspension de procès.

Kaltenbrunner avait manqué la journée d'ouverture du procès en raison d'une hémorragie cérébrale qu'il avait subie lors des interrogatoires. Il a été traduit en justice après plusieurs semaines de convalescence et, selon le psychiatre juif américain Leon N. Goldensohn, a été reçu froidement par ses collègues de guerre.

Goldensohn a été chargé de surveiller la santé mentale des accusés nazis pendant les procès et l'a fait par le biais d'entretiens francs avec les criminels de guerre.

“Je suis considéré comme un autre Himmler. (sourit) Je ne suis pas. Les journaux me font passer pour un criminel. Je n'ai jamais tué personne.”

Ernst Kaltenbrunner

Lorsque Ernst Kaltenbrunner a pris la parole, Goldensohn a noté que son "calme et ses bonnes manières" n'avaient qu'une valeur nominale et en fait "indiquaient une capacité d'action dure et impitoyable, si telle avait été la possibilité".

Son ton mesuré s'est cassé une fois lorsqu'il s'est prononcé contre le prétendu complot de la Russie soviétique visant à s'emparer de l'Europe - la raison, selon Kaltenbrunner, derrière les brutales occupations européennes des nazis.

Kaltenbrunner a subi une autre hémorragie cérébrale au cours des procès qui l'ont fait sortir du tribunal jusqu'en janvier 1946, lorsqu'il a été assez bien pour faire valoir son plaidoyer.

Kaltenbrunner a prêché sur le droit de l'Allemagne à se défendre contre l'invasion soviétique imminente et il a nié toute implication dans l'Holocauste. Il a plaidé "non coupable".

Wikimedia Commons Le leader SS nazi Ernst Kaltenbrunner et d'autres au procès de Nuremberg où 24 commandants nazis ont été jugés pour des atrocités commises contre le peuple juif pendant la guerre.

Kaltenbrunner a qualifié les allégations du prosecteur de sa "destruction de la vie juive" comme n'étant pas en accord avec les preuves ni avec la vérité. Il a fait valoir que tous les ordres concernant les camps de concentration provenaient du RSHA avant qu'il ne soit même nommé à ce poste. Il a ajouté qu'il n'était coupable que d'avoir soutenu la défense du Reich contre l'Union soviétique.

Mais les procureurs ont trouvé des preuves évidentes de fréquentes conférences entre le bureau de Kaltenbrunner, le RSHA et les dirigeants du SS Wirtshaft et du Verwaltungshauptamt qui contrôlaient l'administration interne des camps de concentration. Cela rendait peu probable que Kaltenbrunner n'était pas au courant ou n'était pas impliqué dans l'holocauste.

Sans oublier qu'il y avait des photos de Kaltenbrunner dans son uniforme nazi visitant le camp de concentration meurtrier de Mauthausen en Autriche avec un groupe de dirigeants SS.

AFP/Getty Images Après Nuremberg, Ernst Kaltenbrunner a été exécuté par pendaison.

Le 30 septembre 1946, le Tribunal militaire international a reconnu Kaltenbrunner coupable de deux des trois chefs d'accusation retenus contre lui. Il a été déclaré coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité. Pour cela, le tribunal l'a condamné à mort par pendaison.

Il a été rapidement exécuté le mois suivant avec onze autres co-accusés nazis, faisant de lui le commandant SS le plus haut gradé à avoir jamais reçu justice pour ses crimes odieux.

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