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Scribes dans l'ancienne Mésopotamie

Scribes dans l'ancienne Mésopotamie

L'alphabétisation n'était pas répandue en Mésopotamie. Les scribes, presque toujours des hommes, devaient suivre une formation, et après avoir terminé avec succès un programme d'études, ils avaient le droit de s'appeler dubsar, ce qui signifie « scribe ». Ils devinrent membres d'une élite privilégiée qui, comme les scribes de l'Egypte ancienne, pouvait mépriser leurs concitoyens.

La compréhension de la vie dans les écoles babyloniennes est basée sur un groupe de textes sumériens de l'ancienne période babylonienne. Ces textes sont devenus partie intégrante du programme scolaire et étaient encore copiés mille ans plus tard. La scolarisation commence dès le plus jeune âge dans l'é-dubba, la « maison des tablettes ». Bien que la maison ait eu un directeur, son assistant et un commis, une grande partie de l'instruction et de la discipline initiales semble avoir été entre les mains d'un étudiant plus âgé ; le « grand frère » du savant. Tous ceux-ci devaient être flattés ou soudoyés avec des cadeaux de temps en temps pour éviter une raclée.

Outre les mathématiques, l'éducation des scribes babyloniens se concentrait sur l'apprentissage de l'écriture sumérienne et akkadienne en utilisant l'écriture cunéiforme et sur l'apprentissage des conventions d'écriture des lettres, des contrats et des comptes. Les scribes étaient sous le patronage de la déesse sumérienne Nisaba. Plus tard, sa place fut prise par le dieu Nabu dont le symbole était le stylet (un roseau taillé utilisé pour faire des signes en argile humide).