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Celliers du Palais de Knossos

Celliers du Palais de Knossos


Le Palais de Minos à Knossos

Le Palais de Minos à Knossos est l'un des sites archéologiques les plus célèbres au monde. Situé sur la colline de Kephala sur l'île de Crète dans la mer Méditerranée au large des côtes grecques, le palais de Knossos était le centre politique, social et culturel de la culture minoenne au cours de l'âge du bronze ancien et moyen. Fondée au moins dès 2400 av.

Ce qui est peut-être plus important, peut-être, c'est que les ruines du palais de Knossos sont le cœur culturel des mythes grecs Thésée combattant le Minotaure, Ariane et sa pelote de ficelle, Dédale l'architecte et condamné Icare des jaseurs, tous rapportés par des sources grecques et romaines. mais presque certainement beaucoup plus vieux. La première représentation de Thésée combattant le minotaure est illustrée sur une amphore de l'île grecque de Tinos datée de 670-660 av.


Celliers du Palais de Knossos - Histoire

Le célèbre palais de Knossos, le plus magnifique monument minoen, résidence du roi mythique Minos, fut pendant environ trois cents ans - de 1650 avant JC à 1350 avant JC - le principal centre du pouvoir en Crète. Son histoire est encore plus longue et son architecture aussi complexe que ses fonctions. Le palais a été construit au début du deuxième millénaire et détruit deux cents ans plus tard, à la fin de la période paléopalatiale. Il a été reconstruit sous une forme plus splendide, a subi de nouveaux désastres et réparations et a finalement été détruit par un incendie en 1350 av. Pendant les cent dernières années de sa vie, c'était le siège de la dynastie mycénienne qui avait succédé aux rois minoens après le désastre à grande échelle en Crète en 1450 avant JC et l'effondrement du système de palais minoen.
Construit avec des matériaux somptueux, sur la base d'une conception architecturale complexe et cohérente, utilisant des techniques de construction très avancées et bénéficiant d'un impressionnant système d'approvisionnement en eau et d'égouts, le palais de Knossos, deux fois plus grand (environ 22.000 mètres carrés et 1.400 chambres ) des deux autres grands palais de Phaistos et de Malia, est le symbole monumental de la civilisation minoenne. Des couloirs labyrinthiques et le célèbre Grand Escalier reliaient les multiples zones de bâtiments de trois à cinq étages qui se trouvaient autour de la Cour Centrale.
L'aile ouest abritait les activités religieuses et cultuelles dans l'aile est étaient les appartements royaux. Le palais contenait de grands magasins dans lesquels se trouvaient d'énormes jarres de stockage (pitharia) et divers ateliers. Le propylée sud et l'entrée nord étaient fortifiés par des bastions à colonnades. Des événements publics ont eu lieu dans le soi-disant théâtre avec la route royale et les tribunaux en plein air. La Salle du Trône, avec ses peintures murales et son bassin d'épuration souterrain contigu (ou « Bassin Lustral »), était le lieu le plus officiel des activités religieuses, c'est là que se trouvait le célèbre « Trône de Minos ». le trône d'albâtre sur lequel - selon Arthur Evans, l'archéologue qui a fouillé Knossos - était assis le "Roi - Prêtre", le chef laïc et religieux, et le chef des hauts fonctionnaires qui étaient assis sur les bancs entourant le trône.
La plupart des expositions exceptionnelles du musée d'Héraklion proviennent des fouilles du palais et des grandes structures qui l'entourent, y compris certaines de ses œuvres les plus célèbres, symboles de la civilisation minoenne, telles que les déesses serpents et d'autres découvertes des trésors sacrés, le rhyton en forme de tête de taureau, le taureau en ivoire - sauteur, la peinture murale en relief du "Prince aux lys", la peinture murale du taureau - sautant, et d'autres.
L'architecture des palais minoens était magnifique. Au premier abord, il semble que l'improvisation était à l'ordre du jour et qu'un domaine se joigne à un autre, apparemment au petit bonheur, que tout s'arrange simplement autour d'une cour centrale et que toutes les structures s'élèvent à partir de niveaux différents. C'est ce que l'observateur occasionnel voit, mais un examen plus attentif suffit pour révéler l'existence d'un plan cohérent. La conception ingénieuse et l'organisation parfaite de l'espace ont permis aux constructeurs de trouver une merveilleuse solution aux problèmes de lumière, d'air et d'évacuation dans les grands palais - problèmes qui présentent encore aujourd'hui des difficultés.

Dépôts du Palais de Knossos - Histoire

En 1878, des fouilles mineures sur le site de la colline de Kefala (le site du palais de Knossos) en Crète, entreprises par un homme nommé Minos Kalokairinos de la ville voisine d'Héraklion, ont mis au jour des fragments de poterie et une tablette d'argile gravée d'une écriture inconnue. . Ces découvertes ont attiré l'attention et le site a ensuite été visité par Heinrich Schliemann. Impressionné par ce qu'il a vu, Schliemann a demandé avec succès au gouverneur turc de Crète l'autorisation de fouiller. Ses tentatives pour acheter le site, cependant, ont été infructueuses et en 1889, il a mis le projet de côté et est retourné à Troie pour y mener d'autres fouilles. L'année suivante, Schliemann mourut.

En 1896, l'archéologue britannique Arthur Evans (plus tard Sir Arthur Evans 1851-1941) réussit à acquérir une partie de la propriété du site de Kefala Hill en utilisant ses propres fonds. Plus tard, avec l'aide du Cretan Exploration Fund qu'il avait créé, Evans a pu acheter l'intégralité du site, les fouilles ont commencé le vendredi 23 mars 1900. Une entrée pour ce jour-là dans le journal de l'assistant d'Evans, Duncan Mackenzie, se lit comme suit : "Les fouilles de M. Arthur Evans à Knossos ont commencé ce matin à 11h00."


Arthur Evans (1851-1941)

Les premiers intérêts archéologiques d'Evans étaient les pièces de monnaie et les pierres précieuses gravées. Des pierres gravées de « hiéroglyphes » inintelligibles qui auraient été originaires de Crète avaient attiré son attention et, en 1894, il se rendit en Crète pour recueillir d'autres exemples. Il pensait que sur le site de Knossos, qui avait déjà été partiellement déterré en 1878, il pourrait en savoir plus sur les origines des Mycéniens (récemment « découvertes » par Heinrich Schliemann) et sur les débuts de l'écriture. La fouille du palais de Knossos, qui devait l'occuper toute sa vie, a mis au jour non seulement plus d'écriture mais aussi une nouvelle civilisation.

Au cours de la première saison, les fouilles ont découvert environ deux acres du site du palais. Le dépotoir choisi pour la terre enlevée était situé au sud et à l'est du site. Au fur et à mesure que les fouilles progressaient et que la taille du palais devenait apparente, il devint plus tard nécessaire d'enlever l'une des décharges. Le site a finalement été trouvé pour couvrir 5 1/2 acres.


Plan du Palais de Knossos (LM)


Histoire de Cnossos

Knossos (orthographes alternatives Knossus, Cnossus, grec Κνωσός, prononcé [knoˈsos]), fait actuellement référence au principal site archéologique de l'âge du bronze à Héraklion, une ville portuaire moderne sur la côte centrale nord de la Crète. Héraklion s'appelait autrefois Candia d'après le nom sarrasin du lieu, Kandaiki, qui signifie les douves construites autour de la nouvelle colonie de défense. Kandaiki est devenu le Chandax byzantin.

Le nom, Knossos, survit à partir de références grecques anciennes à la grande ville de Crète. L'identification de Knossos avec le site de l'âge du bronze est étayée par la tradition et par les pièces de monnaie romaines éparpillées dans les champs entourant le site de pré-excavation, puis un grand monticule nommé Kephala Hill, à 85 m d'altitude (279 pi) du niveau de la mer actuel. . Beaucoup d'entre eux étaient inscrits avec Knosion ou Knos sur l'avers et une image d'un Minotaure ou d'un Labyrinthe sur le revers, les deux symboles dérivés du mythe du roi Minos, censé avoir régné de Knossos. Les pièces provenaient de la colonie romaine de Colonia Julia Nobilis Cnossus, une colonie romaine située juste au nord de Kephala et incluant politiquement. Les Romains croyaient avoir colonisé Knossos. Après les fouilles, la découverte des tablettes du Linéaire B, et le déchiffrement du Linéaire B par Michael Ventris, l'identification a été confirmée par la référence à un centre administratif, ko-no-so, Mycénien grec Knosos, sans doute le complexe du palais. Le palais a été construit sur une ville néolithique. À l'âge du bronze, la ville entourait la colline sur laquelle le palais était construit.

Le palais a été fouillé et partiellement restauré sous la direction d'Arthur Evans dans les premières années du 20e siècle. Sa taille dépassa de loin ses attentes initiales, tout comme la découverte de deux écritures anciennes, qu'il appela Linéaire A et Linéaire B, pour distinguer leur écriture des pictogrammes également présents. À partir de la superposition du palais, Evans a développé de novo un concept archéologique de la civilisation qui l'a utilisé, qu'il a appelé Minoan, suivant la coutume préexistante d'étiqueter tous les objets de l'emplacement Minoan.

Le complexe du palais est le plus grand site archéologique de l'âge du bronze en Crète. C'était sans aucun doute le centre cérémoniel et politique de la civilisation et de la culture minoennes. Il apparaît comme un dédale d'ateliers, d'espaces de vie et de magasins à proximité d'une place centrale. Une vue graphique approximative de certains aspects de la vie crétoise à l'âge du bronze est fournie par les restaurations des peintures murales intérieures et extérieures du palais, ainsi que par les motifs décoratifs de la poterie et les insignes sur les sceaux et les sceaux.

Le palais a été abandonné à une époque inconnue à la fin de l'âge du bronze tardif, ca. 1380-1100 av. L'occasion n'est pas connue avec certitude, mais l'un des nombreux désastres qui ont frappé le palais est généralement mis en avant. La population qui a abandonné était probablement des Grecs mycéniens, qui avaient auparavant occupé la cité-État et utilisaient le Linéaire B comme écriture administrative, par opposition au Linéaire A, l'écriture administrative précédente. La colline n'a plus jamais été une colonie ou un site civique, bien que les squatters l'aient peut-être utilisée pendant un certain temps.

Hormis les périodes d'abandon, d'autres villes ont été fondées à proximité immédiate, comme la colonie romaine, et un précédent grec hellénistique. La population s'est déplacée vers la nouvelle ville de Chandax (Héraklion moderne) au cours du 9ème siècle après JC. Au 13ème siècle, il s'appelait Makruteikhos 'Long Wall' les évêques de Gortyne ont continué à s'appeler évêques de Knossos jusqu'au 19ème siècle. Aujourd'hui, le nom n'est utilisé que pour le site archéologique maintenant situé dans la banlieue en expansion d'Héraklion.

Découverte et histoire moderne des antiquités

En plus d'avoir une histoire de quelques milliers d'années au néolithique, à l'âge du bronze et à l'époque classique, les ruines à l'âge de l'archéologie qui, depuis le XIXe siècle, ont connu une histoire qui leur est propre, de la fouille par archéologues de renom, de l'éducation et du tourisme, à l'occupation en tant que quartier général par des gouvernements en guerre pour le contrôle de la Méditerranée orientale au cours de deux guerres mondiales. L'histoire de ce site est à distinguer de l'ancienne.

"Prince des Lys" ou "Soulagement Prêtre-Roi", relief en plâtre au fond du Couloir des Processions, restauré par Gilliéron, considéré par Arthur Evans comme un prêtre-roi, coiffé d'une couronne à plumes de paon et d'un collier à lys dessus, conduisant un animal invisible à sacrifier.

En 1825, Karl Hoeck a utilisé le nom Das Minoische Kretas pour le volume II de son œuvre majeure, Kreta. C'est actuellement la première utilisation connue du terme minoen pour désigner l'ancien crétois. Arthur Evans a lu le livre, continuant à utiliser le terme pour ses propres écrits et découvertes. Le terme, cependant, est souvent attribué à tort à Evans, parfois par des érudits de renom. Evans a dit :

« À cette première civilisation de Crète dans son ensemble, j'ai proposé &mdash et la suggestion a été généralement adoptée par les archéologues de ce pays et d'autres pays &mdash d'appliquer le nom 'Minoan.'"

Il prétend l'avoir appliqué, mais pas l'avoir conçu. Hoeck avait en tête la Crète de la mythologie. Il n'avait aucune idée de l'existence de la Crète archéologique. De même, "Minoan" était utilisé depuis l'Antiquité comme adjectif signifiant "associé à Minos". L'affirmation d'Evans en 1931 selon laquelle le terme n'était pas « non frappé » avant que son utilisation ne soit qualifiée de « suggestion effrontée » par Karadimas et Momigliano. Cependant, la déclaration d'Evans s'applique aux contextes archéologiques. Comme c'est lui qui a découvert la civilisation et que le terme ne pouvait pas être utilisé pour le signifier auparavant, il a inventé ce sens spécifique.

Légendes de Cnossos

Dans la mythologie grecque, le roi Minos habitait un palais à Knossos. Il demanda à Dédale de construire un labyrinthe dans lequel retenir son fils, le Minotaure. Daedalus a également construit une piste de danse pour la reine Ariane. Le mot labyrinthe contient manifestement le mot labrys, la double hache, du moins dans l'étymologie populaire. Il a ensuite été adopté par Arthur Evans car il semblait correspondre à l'archéologie de Knossos. Il n'a jamais été remis en question de manière crédible, principalement à cause de cette archéologie.

La civilisation occidentale était donc prédisposée par la légende à associer les ruines d'un palais à Knossos aux légendes de Minos et du labyrinthe. Le tout premier nom du premier homme à fouiller à Knossos, Minos Kalokairinos, est tiré de la légende. Pour autant que l'on sache actuellement, c'est Stillman qui, voyant le signe de la double hache sur les murs massifs en partie découverts par Kalokairinos, associa le premier le complexe au labyrinthe de la légende. Evans était d'accord avec Stillman. Le mythe a tellement éveillé son imagination qu'il a considéré la première pièce découverte, la salle du trône, comme la salle de bain d'Ariane. De plus, il a nommé ses quartiers d'habitation construits par la suite la Villa Ariane. En tant qu'archéologue professionnel, il savait que la probabilité qu'une caractéristique du palais soit associée à une partie quelconque de la légende était faible. Comme Schliemann, il était assez d'impressario pour retenir des éléments de la légende.

Il s'avère qu'il y avait probablement une association du mot, quelle que soit son étymologie, avec la Crète antique. Le signe a été utilisé dans tout le monde mycénienne comme un symbole apotropaïque : sa présence sur un objet l'empêcherait d'être "tué". Des haches ont été gravées sur de nombreuses pierres du palais. Il apparaît dans la décoration de la poterie et est un motif du sanctuaire des doubles haches du palais, ainsi que de nombreux sanctuaires à travers la Crète et la mer Égée. Et enfin, il apparaît dans le linéaire B sur la tablette de Knossos Gg702 sous le nom da-pu2-ri-to-jo po-ti-ni-ja, qui écrit probablement en grec mycénien Daburinthoio potniai, « à la maîtresse du labyrinthe », enregistrant la distribution d'un pot de miel. Une théorie crédible réunissant toutes les preuves doit encore être formulée.

Art et architecture du complexe du palais

Les caractéristiques du palais dépendent de l'époque. Actuellement visible est une accumulation de caractéristiques sur plusieurs siècles, la dernière la plus dominante. Le palais n'a donc jamais été exactement comme représenté aujourd'hui. De plus, il a été reconstitué dans des matériaux modernes. La coutume a commencé dans un effort pour préserver le site de la pourriture et des pluies torrentielles d'hiver. Après 1922, le propriétaire en chef, Arthur Evans, avait l'intention de recréer un fac-similé basé sur des preuves archéologiques. Le palais n'est plus exactement ce qu'il a toujours été, peut-être dans des endroits même pas proches, et pourtant en général, à en juger par le travail effectué et le soin apporté, ainsi que par les parallèles avec d'autres palais, c'est probablement un bon fac-similé général. Les opinions vont, cependant, des plus sceptiques, considérant le palais comme une pure fantaisie basée sur l'architecture et l'art déco des années 1920, aux plus inconditionnelles, acceptant les jugements finaux d'Arthur Evans comme les plus précis. Le courant dominant de l'opinion se situe entre les deux.


Palais de Knossos et musée archéologique d'Héraklion

Découvrez le Palais de Cnossos, connue pour être la "ville" la plus ancienne d'Europe. La Crète abritait l'ancienne civilisation minoenne et le palais en était le centre pendant l'âge du bronze. Vous visiterez les ruines et traverserez les Musée archéologique d'Héraklion pour admirer des peintures murales et des artefacts préservés.

À votre arrivée à Knossos, vous profiterez d'une visite du palais minoen vieux de 3 500 ans. Pendant que vous naviguez dans le dédale des chambres royales, des grands escaliers, des réserves, des ateliers et du premier théâtre européen, votre guide vous expliquera l'histoire et la mythologie du site. L'histoire préférée des visiteurs est celle du labyrinthe, du Minotaure mythique et de Thésée, qui tua la bête avec l'aide d'Ariane. Vous entendrez également parler du mythique roi Minos et du monstre Minotaure.

Après avoir visité les lieux, dirigez-vous vers le musée archéologique d'Héraklion, l'un des plus grands musées du monde. Il abrite un art minoen unique et une collection complète d'artefacts minoens. Si le temps le permet, explorez Héraklion, la plus grande ville de Crète avec de nombreux bâtiments historiques, monuments et églises qui témoignent de son histoire séculaire. Pensez à visiter le Fontaine Morozini, les Loggia vénitienne, et Église Saint-Titus.


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La théorie selon laquelle le volcan Thera a mis fin aux Minoens a longtemps été réfutée.

Le volcan de Santorin n'a pas détruit la vie à Knosses, Haaretz

Oui, il y avait eu une éruption au 16ème siècle avant notre ère. et cela avait été un grand, rivalisé dans les temps modernes seulement par l'éruption du Krakatoa.

L'île de Santorin a été évacuée et ensevelie sous des mètres de pierre ponce. Les rives de la Crète auraient été frappées par des tsunamis, qui ont également détruit le port de Knossos sur cette île. Bien qu'une grande partie de la chute de cendres ait soufflé dans d'autres directions, l'éruption a apparemment déclenché un déclin sur l'île, dont la partie est est devenue assez dépeuplée.

Cependant : &ldquoThera&rsquos l'éruption n'a pas affecté directement Knossos &ndash aucun tremblement de terre ou tsunami provoqué par le volcan n'a frappé le palais qui, de toute façon, se trouve à 100 mètres au-dessus du niveau de la mer,&rdquo Macdonald souligne.

Cependant, les archéologues ont trouvé des preuves de destruction généralisée dans les colonies de l'ancienne Crète une génération ou deux après l'éruption de Thera&rsquos. Comment la dévastation a été causée n'a pas encore été démontrée.

En l'absence d'indicateurs spécifiques, la cause aurait pu être un tremblement de terre, une famine, des attaques à partir des centres continentaux de la Grèce antique, comme Mycènes, ou une combinaison de ce qui précède, bien qu'une invasion à grande échelle de maraudeurs mycéniens comme facteur central semble moins probable.

Il est également théoriquement possible que Knossos, n'ayant pas été très affecté physiquement par l'éruption, ait tenté de faire fléchir ses muscles et ait attaqué d'autres centres de civilisation sur sa propre île natale, la Crète. Ou, il pourrait y avoir eu des troubles locaux : des luttes de classes, avec des paysans se soulevant contre les élites.

Ce que l'on peut dire, c'est que quelques décennies après la destruction en Crète vers 1450 av.

Dites-le en linéaire B

C'est le changement de système d'écriture qui indique un changement descendant à Knossos.

La première écriture en Crète remonte au début de l'âge du bronze et était hiéroglyphique. Cela a été suivi d'un système d'écriture syllabique appelé Linéaire A, l'un des plus anciens connus au monde, qui reste indéchiffré à ce jour.

Mais à partir de 1450 av.

Peut-être que l'appareil administratif minoen de Knossos a été repris par les Grecs du continent ou que Knossos est passé sous le contrôle direct des centres du continent grec, peut-être même de Mycènes.

Tablette minoenne sur les offrandes d'huile aux divinités, datée de 1450-1375 avant notre ère, trouvée à Knossos - et écrite en linéaire B Ann Wuyts

Les nouvelles découvertes du service archéologique grec au tournant du 21e siècle, sur le site ouest de la Crète de La Canée, comprenaient un cimetière avec des sépultures de style mycénienne. L'écriture linéaire B apparaît également à La Canée, bien qu'au 13ème siècle avant notre ère, apparemment plus tard qu'à Knossos.

Un autre changement après 1450 av. est que la pratique des tailleurs de pierre de laisser des traces sur leur travail, a disparu de Knossos. (C'était une pratique dans toute la région, pas une invention locale.)

L'essentiel est qu'au 14ème siècle avant notre ère, les Mycéniens semblent avoir dépassé les intérêts minoens en Méditerranée orientale. La culture matérielle mycénienne est devenue omniprésente dans le sud de la mer Égée, où autrefois l'influence minoenne avait été forte.

C'était tout à fait le renversement du destin. Dans les siècles avant l'éruption, la culture crétoise avait exercé une influence notable sur le continent grec. Mais même si l'explosion n'a pas nécessairement affecté Cnossos trop directement, elle a vraisemblablement affaibli les civilisations crétoises, ouvrant la porte aux influences mycéniennes, comme en témoignent les changements dans l'administration et les pratiques funéraires.

Avec l'administration, peut-être même l'autorité religieuse s'est effondrée. « Cela aurait bien pu se manifester par des soulèvements locaux et l’incendie de bâtiments administratifs et d’élite », spécule Macdonald. Si l'éruption n'a pas brisé l'épine dorsale de la civilisation minoenne, elle a peut-être fracturé son économie, et Mycènes - la centrale électrique de la Grèce continentale - a exploité cela.

Cette théorie est étayée par le fait que l'éruption a détruit le port de Théran qui avait été aligné avec la Crète et Knossos, permettant vraisemblablement aux Mycéniens de développer leurs propres centres commerciaux, comme l'autre plus grand site des Cyclades, à savoir Phylakopi, sur Milos. Il ne fait aucun doute que Phylakopi a joué un rôle déterminant dans la promotion de la langue et de l'écriture grecque mycénienne, le linéaire B, en tant que lingua franca de l'économie égéenne après l'éruption.

Le sacrifice humain et le roi Minos le Terrible

À l'époque des auteurs classiques de la Grèce et de Rome (700 av. Epiménide, un philosophe et devin de Knossian du 7ème siècle avant notre ère, a apparemment écrit que « tous les Crétois sont des menteurs » - immortalisé des années plus tard dans la lettre de saint Paul à Tite (1:12-13).

Même ainsi, les mythes grecs antiques font référence à la Crète à maintes reprises - peut-être en raison de leur origine commune.

Un mythe parle d'Europe, une belle princesse phénicienne que Zeus séduisit sous les traits d'un taureau. Quand Europe est venue caresser le bel animal et a même osé s'asseoir sur son dos, le &ldquobull&rdquo s'est précipité sur terre et sur mer jusqu'en Crète, où il a repris son apparence pieuse et a déversé ses déclarations d'amour. Europa devint plus tard la mère de Knossos & rsquo, le roi Minos & mdash selon la tradition grecque, le premier roi de Crète.

Entrée nord-est du palais de Knossos : un art magnifique a fait croire aux anciens érudits que les Minoens venaient de « quelque part d'autre » Iannis Papadakis pour Colin Macdo

Minos, selon une autre légende, a ordonné la construction d'un labyrinthe, dans lequel résidait le légendaire Minotaure mi-taureau mi-homme. Notre mot &ldquolabyrinth&rdquo peut être lié aux labrys, une hache à deux pointes sculptée sur des pierres de taille dans tout le palais de Knossos. Le mythe veut qu'après avoir perdu une guerre avec la Crète, les Athéniens étaient obligés tous les neuf ans d'envoyer sept garçons et sept filles en sacrifice au Minotaure. Ces jeunes ont été libérés dans le labyrinthe, où ils erraient et le Minotaure les mangerait.

Alors que le Minotaure était une légende, l'archéologie a trouvé des preuves de sacrifices humains dans les cercles grecs antiques, notamment à Knossos et sur le site sacré d'Anemospilia, à quelques kilomètres au sud. A Knossos même, des restes d'enfants, démembrés et décharnés à l'aide de lames d'obsidienne, ont été découverts dans un contexte religieux ou cultuel lié à la période suivant l'éruption de Théra. Des sacrifices humains ont également été trouvés à Anemospilia, datant d'environ deux siècles plus tôt.

Au cours de leur apogée d'environ 1750 à 1450 avant notre ère. les Minoens étaient avant tout une puissance maritime, comme en témoignent les fresques des palais de Knossos et de Theram à Akrotiri. L'art mural d'Akrotiri montre des navires minoens entrant dans le port. Plus de mille ans plus tard, les Grecs restèrent impressionnés par l'exploit crétois :

&ldquoMinos. a été la première personne à organiser une marine. Il contrôlait la plus grande partie de ce qu'on appelle aujourd'hui la mer Égée, il régnait sur les Cyclades, dans la plupart desquelles il fonda des colonies&rdquo - Thucydide 1.4.

À l'âge d'or de la civilisation minoenne, ils commerçaient avec l'Égypte, le Levant, la mer Égée, l'Asie Mineure et moins au-delà de l'Italie et de la Sicile, et peut-être jusqu'en Espagne et jusqu'à la côte atlantique. Mais toutes choses ont une fin.

Selon les historiens, Knossos était la plus ancienne ville d'Europe, établie entre 2000 et 1900 av. Et bien que les Minoens aient souffert de tremblements de terre, des études des vestiges architecturaux du palais de Knossos ont montré que le plan de base est resté le même pendant 500 ans, avec quelques rénovations majeures, réparations et bâtiments supplémentaires qui ont ajouté à la grandeur du palais.

Fresque du IIe millénaire avant notre ère provenant du palais d'Akrotiri, sur l'île de Théra. Le style est similaire à ceux découverts sur les palais minoens de Crète. Iannis Papadakis pour Colin Macdo

&ldquoLes tremblements de terre n'ont pas &lsquo changé la donne&rsquo, mais ont souvent incité les autorités à essayer quelque chose de nouveau,&rdquo dit Macdonald ajoutant, &ldquoLes tremblements de terre étaient importants en termes de changement architectural mais pas de discontinuité culturelle.&rdquo

Les réserves du palais et les systèmes de drainage avancés, construits vers 2000 avant notre ère, sont restés en service jusqu'à la destruction finale du palais au 14ème siècle avant notre ère.

Le palais a été détruit au 14ème siècle avant notre ère, peut-être vers sa fin, par une conflagration qui a cuit les tablettes d'argile linéaire B et les empreintes de sceaux.

Au 13ème siècle avant notre ère, il y a des signes épars de réoccupation dans les bâtiments du palais gravement endommagés. Mais à cette époque, les Minoens, avec ou sans le « vernis mycénien », avaient largement disparu de la scène mondiale de l'histoire.

Palais de Knossos, Crète : le centre de la civilisation minoenne Iannis Papadakis pour Colin Macdonald


Un natif de Crète

Le premier archéologue qui a fouillé Knossos était (le bien nommé) Minos Kalokairinos qui était originaire de Crète et avait déjà creusé quelques zones du palais avant Evans, déterrant dans le processus une multitude d'artefacts prouvant l'existence d'une civilisation auparavant inconnue. .

Kalokairinos a commencé à creuser Knossos en 1878, et il a exposé à d'autres zones une partie de l'antichambre de la salle du trône avec ses fresques rouges.

Assisté du Dr Duncan Mackenzie, qui s'était déjà distingué par ses fouilles sur l'île de Melos, et de M. Fyfe, l'architecte de la British School of Athens, Evans employait une grande équipe de fouilleurs et, en juin 1900, avait découvert une grande partie du palais.

À Knossos, les Minoens ont profité de la pente raide du terrain pour concevoir un système de drainage avec des toilettes, des éviers et des trous d'homme. Les archéologues ont trouvé des tuyaux posés à des profondeurs allant juste sous la surface dans une zone jusqu'à près de 11 pieds de profondeur dans d'autres.

L'une des découvertes remarquables à Knossos était les vastes peintures murales qui décoraient les murs en plâtre. Tous étaient très fragmentaires et leur reconstruction et leur remise en place par l'artiste Piet de Jong ne sont pas sans controverse.

A Knossos, on trouve les premières toilettes à chasse d'eau connues. Les toilettes étaient fermées par des cloisons et vidées par l'eau de pluie ou par l'eau retenue dans des citernes à partir de conduits encastrés dans le mur. Non seulement les palais, mais les maisons ordinaires étaient chauffées avec des systèmes d'hypocauste sophistiqués, où la chaleur était conduite sous le sol, le plus ancien connu.


Dépôts du Palais de Knossos - Histoire

Le palais de Knossos, le plus grand des palais crétois, et la ville qui l'entoure sont construits sur le sommet et les pentes de la basse colline de Kefala, où la rivière Kairatos rencontre le petit ruisseau Vlychia. La sécurité, les terres fertiles, l'eau et la proximité de la mer ont été les principales raisons non seulement du choix du site comme lieu d'habitation dès la préhistoire, mais aussi de sa prospérité et de sa croissance ultérieures.

Les premières traces d'habitation remontent à la période néolithique, époque à laquelle il semble qu'il y ait eu un important habitat sur le site, dont des parties ont été identifiées en « Ouest » et « Cour centrale ». Des parties de bâtiments prépalatials ont également été fouillées dans la « Cour de l'Ouest ».

Le premier palais a été construit vers 1900 avant JC, suite au nivellement et à l'aménagement paysager de la colline. D'après les quelques parties qui subsistent (« Magazine du Pithoi géant », etc.), il semble que sa disposition de base ait été établie en secteurs autour de la grande « Cour centrale ». Les systèmes d'approvisionnement en eau et de drainage étaient déjà fonctionnels. Le premier palais a été détruit vers 1700 avant JC et le nouveau palais a été érigé à sa place. C'est ce palais, avec quelques ajouts ultérieurs, qui survit à ce jour.

Le nouveau palais a été construit selon un plan architectural spécifique, similaire à celui des autres palais, correspondant à son caractère et à sa fonction de centre d'autorité politique, économique et religieuse. La principale caractéristique est restée la cour centrale, avec des bâtiments monumentaux s'élevant autour d'elle, orientés N-S. Il y avait des entrées de chaque côté, les plus officielles étant l'entrée sud-ouest et l'entrée nord. L'aile ouest contenait des sanctuaires, des salles officielles et de vastes zones de stockage, tandis que l'aile est abritait les appartements royaux. Il y avait aussi des ateliers, des réserves et d'autres zones servant une variété de fonctions au nord et au sud. Ils présentent des éléments architecturaux typiques de l'époque, tels que la polythyre (ensembles de pièces avec de multiples cloisons à trumeaux et portes sur deux ou trois côtés) et les bassins lustraux (petites pièces rectangulaires semi-enterrées accessibles par un petit escalier).

Façades échancrées, toits plats de différentes hauteurs couronnés de doubles cornes, et étages supérieurs (deux à l'ouest et cinq à l'est), combinés à la grande variété de couleurs et de matériaux de construction, confèrent à l'extérieur du Palais un aspect imposant. Des pierres de taille en pierre de Poros ont été utilisées dans la maçonnerie. Les sols étaient pavés de dalles de schiste vert pointées de plâtre rouge. Les colonnes, les poutres et les huisseries étaient en bois. Des plaques de plâtre recouvraient les murs (sous forme de revêtement de marbre) et les sols, donnant aux espaces un air de luxe. Le gypse était également utilisé pour les bases des colonnes et des jambages, des sièges, des escaliers, etc. La décoration des pièces était complétée par du plâtre coloré et des fresques.

Le palais de Knossos était le seul palais à rester en usage après la destruction de 1450 avant JC, lorsque les Mycéniens se sont installés en Crète. La « Salle du Trône » et les appartements environnants datent de cette période.

Following the final destruction of 1380 BC, large parts of the Palace were reoccupied and remodelled, mainly as private houses. The “Propylaeum” was turned into a storeroom and a room in the SE wing became the “Shrine of the Double Axes”.

The first excavations at Knossos were carried out in 1878 by a merchant and antiquarian from Heraklion, Minos Kalokairinos, who discovered part of the West Wing of the Palace.

Systematic excavations began in March 1900 under Arthur Evans, then Curator of the Ashmolean Museum in Oxford. Two years later, the excavation of the Palace was almost complete.

Over the following years there were supplementary excavations, which were completed in 1930-31. After the Second World War, the British School of Archaeology continued the excavations with significant results, both in the area of the Palace itself and in the Minoan city surrounding it.

The necessity of restoring the Palace was evident from the first years of the excavation. The fragile building materials proved extremely sensitive to weathering. During the first phase of their restoration efforts, in 1905, Evans and his colleagues restricted themselves to protecting the ruins. After 1925, however, Evans attempted a radical reconstruction of the monument, with large-scale use of reinforced concrete. Upper storeys and architectural elements were reconstructed. The timber frames and wooden Minoan columns were made of concrete and painted to imitate the originals. The frescoes were restored and copies placed in different parts of the Palace.

Evans’s interventions provoked a variety of reactions. It was noted that the archaeological data on which the reconstruction was based were not always clear. In other cases, the ancient remains cannot be distinguished from the interventions. The reconstructions are irreversible. However, many people believe that the interventions were necessary for the preservation of the monument. Moreover, they attract visitors’ interest and make it easier for them to understand the architecture of the Palace. Others, on the contrary, believe that the interventions largely present visitors with Evans’s ideas and the dominant aesthetic and ideological trends of his time. Today, however, Evans’s reconstruction of the Palace forms an integral part of the monument and its history.

After the Second World War, extensive restoration work was carried out on the Palace by the Directors of the Heraklion Archaeological Museum N. Platon and S. Alexiou. This work was limited to the conservation of the ancient masonry, the restoration of the floors and the protection of certain areas with roofing.

In the 1990s, the Directorate of Reconstruction and the 23rd Ephorate of Prehistoric and Classical Antiquities carried out conservation work on Evans’s concrete.

The “Palace and Archaeological Site of Knossos” project was included in the 3rd Common Strategic Framework in 2000 and implemented by the Fund for the Credit Management of Archaeological Works (TDPEAE).

From 2001, the responsibility of coordinating both this and the project implemented under the National Strategic Reference Framework lay with the Knossos Scientific Committee.


L'histoire

The most important monuments of the site are:

The Palace of Knossos. It is the largest of the preserved Minoan palatial centres. Four wings are arranged around a central courtyard, containing the royal quarters, workshops, shrines, storerooms, repositories and the throne room and banquet halls. Dated to 2000-1350 B.C.

The Little Palace. It lies to the west of the main palace and has all the features of palatial architecture: scraped wall masonry, reception rooms, a pristyle hall, a double megaron with polythyra (pi er-and-door partitions) and a lustral basin-shrine. Dated to the 17th-15th centuries B.C.

The Royal Villa. It lies to the NE of the palace and its architectural form is distinguished by the polythyra, the pillar crypt and the double staircase, with two flights of stairs. It is strongly religious in character and might have been the residence of an aristocrat or a high priest. Dated to the 14th century B.C.

House of the Frescoes. It is located to the NW of the palace and is a small urban mansion with rich decoration on the walls. Dated to the 15th, 14th-12th centuries B.C.

Caravanserai. It lies to the south of the palace and was interpreted as a reception hall and hospice. Some of the rooms are equipped with baths and decorated with wall paintings.

The "Unexplored Mansion". Private building, probably of private-industrial function, to the NW of the palace. It is rectangular, with a central, four-pillared hall, corridors, storerooms and remains of a staircase. Dated to the 14th-12th centuries B.C.

Temple Tomb. It is located almost 600 m. to the south of the palace and was connected with the "House of the High Priest" by means of a paved street. It seems that one of the last kings of Knossos (17th-14th centuries B.C.) was buried here. Typical features of its architecture are the hypostyle, two-pillar crypt, the entrance with the courtyard, the portico and a small anteroom.

House of the High Priest. It lies 300 m. to the south of Caravanserai and contains a stone altar with two columns, framed by the bases of double axes.

The South Mansion. Private civic house, located to the south of the palace. It is a three-storeyed building with a lustral basin and a hypostyle crypt, dating from the 17th-15th centuries B.C.

Villa of Dionysos. Private, peristyle house of the Roman period. It is decorated with splendid mosaics by Apollinarius, depicting Dionysos. The house contains special rooms employed for the Dionysiac cult. Dated to the 2nd century A.D.


Knossos

Knossos was undeniably the capital of Minoan Crete. It is grander, more complex, and more flamboyant than any of the other palaces known to us, and it is located about twenty minutes south of the modern port town of Iraklio.

Knossos was inhabited for several thousand years, beginning with a neolithic settlement sometime in the seventh millennium BC, and was abandoned after its destruction in 1375 BC which marked the end of Minoan civilization. The first palace on the low hill beside the Krairatos river was built around 1900 BC on the ruins of previous settlements. It was destroyed for the first time along with the other Protopalatial palaces around Crete at 1700 BC, probably by a large earthquake or foreign invaders. It was immediately rebuilt to an even more elaborate complex and until its abandonment was damaged several times during earthquakes, invasions, and in 1450 BC by the colossal volcanic eruption of Thera, and the invasion of Mycenaeans who used it as their capital as they ruled the island of Crete until 1375 BC.

Arthur Evans, the British Archaeologist who excavated the site in 1900 AD restored large parts of the palace in a way that it is possible today to appreciate the grandeur and complexity of a structure that evolved over several millennia and grew to occupy about 20,000 square meters. Walking through its complex multi-storied buildings one can comprehend why the palace of Knossos was associated with the mythological labyrinth.

According to Greek mythology, the palace was designed by famed architect Dedalos with such complexity that no one placed in it could ever find its exit. King Minos who commissioned the palace then kept the architect prisoner to ensure that he would not reveal the palace plan to anyone. Dedalos, who was a great inventor, built two sets of wings so he and his son Ikaros could fly off the island, and so they did. On their way out, Dedalos warned his son not to fly too close to the sun because the wax that held the wings together would melt. In a tragic turn of events, during their escape Ikaros, young and impulsive as he was, flew higher and higher until the sun rays dismantled his wings and the young boy fell to his death in the Aegean sea. The Labyrinth was the dwelling of the Minotaur in Greek mythology, and many associate the palace of Knossos with the legend of Theseus killing the Minotaur.

The Greek myth associated with the palace about Theseus and the Minotaur is fascinating, but walking around the ruins of Knossos today it is hard to imagine it to be a place of torment and death. Instead, the palace radiates with joyous exuberance through the elaborate architectural planes and volumes that were clustered around the central courtyard over time. The elegant wall frescoes which decorated the walls speak of a people who approached the subtleties of life and the splendor of nature with a joyous disposition.

For the visitor today, the area around the ramp which leads to the main palace, immediately exposes the rich strata of ruins that span millennia. To the left of the entrance ramp three large kouloures in the shape of large round pits reveal in their deep bottom the remains of Prepalatial building ruins. The palace of Knossos was the center of administration of the entire island during Minoan times, and its position as such allowed for unprecedented growth and prosperity as witnessed by the plethora of storage magazines, workshops, and wall paintings. The Throne room with its gypsum throne and benches to accommodate sixteen persons, the central courtyard, and the theater, along with the royal chambers paint a portrait of Knossos as a forum of elaborate rituals and extraordinary historical occurrences.

The restorations performed by Evans have been criticized as inaccurate, and there is a feeling that many of the details were reconstituted (to use Evans' term) utilizing at best "educated guesses". For the visitor however, the restorations render the incomprehensible strata of ruins along with their past grandeur a bit more obvious, and bring the majesty of Minoan life at the palace a little closer.


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