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Ce que vous devez savoir sur la Corée du Nord et son programme nucléaire

Ce que vous devez savoir sur la Corée du Nord et son programme nucléaire

La division de la Corée est un héritage de la guerre froide.
Le Japon a annexé la péninsule coréenne en 1910 et le pays a passé les 35 années suivantes sous la domination militaire japonaise. Avec la défaite du Japon lors de la Seconde Guerre mondiale, les troupes américaines ont débarqué dans la partie sud de la péninsule, tandis que les forces soviétiques ont sécurisé la zone au nord de la latitude 38˚ N (ou du 38e parallèle). Alors que le communisme s'installait fermement dans le nord, Kim Il-Sung (le grand-père de Kim Jong-Un) est devenu le premier Premier ministre de la République populaire démocratique de Corée (RPDC) nouvellement créée en 1948. Pendant ce temps, l'Assemblée générale des Nations Unies a sanctionné les élections tenues à au sud, l'adoption d'une constitution et l'inauguration de la République de Corée, avec Séoul pour capitale.

Depuis la guerre de Corée, la Corée du Nord et la Corée du Sud sont restées des mondes à part, mais séparées seulement par un no man's land de 2,5 milles.
Les tensions entre les deux gouvernements et leurs puissants alliés ont dégénéré en guerre en 1950, lorsque les troupes nord-coréennes soutenues par les Soviétiques ont envahi le Sud. Les combats de la guerre de Corée, qui ont coûté la vie à au moins 2,5 millions de personnes, ont pris fin en juillet 1953, la péninsule étant toujours divisée en deux États hostiles. Une zone démilitarisée de 2,5 milles de large sépare la Corée du Nord de la Corée du Sud, suivant à peu près le 38e parallèle sur 150 milles à travers la péninsule. Créé selon les termes de l'armistice de 1953, ce champ de bataille autrefois dévasté est aujourd'hui essentiellement une réserve naturelle, couverte de forêts, d'estuaires et de zones humides abritant des centaines d'espèces d'oiseaux, de poissons et de mammifères.

Une seule famille a gouverné la Corée du Nord pendant toute son existence.
Installé par le dirigeant soviétique Joseph Staline en 1948, Kim Il-Sung est resté en fonction jusqu'à sa mort en 1994. Au cours de son règne de près de 50 ans, un puissant culte de la personnalité a émergé autour de l'homme que les Nord-Coréens appelaient, de diverses manières, le Grand Leader, Chef céleste et même le « Soleil ». Un nouveau calendrier a été introduit, qui utilisait 1912 - l'année de naissance de Kim Il-Sung - comme première année. Chaque école primaire du pays était équipée d'une salle de formation spéciale où les jeunes enfants étaient endoctrinés aux enseignements du régime.

En 1998, la constitution de la Corée du Nord a été modifiée pour proclamer Kim Il-Sung président éternel de la République, et les anniversaires de sa naissance et de sa mort sont considérés comme des fêtes nationales.
Son fils, Kim Jong-Il, était au centre d'un culte similaire, certains Nord-Coréens étant convaincus qu'il était assez puissant pour contrôler la météo. Des centaines de statues commémoratives dédiées aux Kim parsèment la campagne, et malgré une série de famines dévastatrices et de pauvreté systémique, un immense mausolée a été construit à la périphérie de Pyongyang pour abriter les corps embaumés de Kim Il-Sung et Kim Jong-Il, aujourd'hui en permanence à l'affiche comme de nombreux dirigeants autocratiques avant eux.

La Corée du Nord est souvent qualifiée de « royaume ermite ».

La Corée du Nord est restée isolée de la communauté internationale, ses opérations gouvernementales, économiques et autres étant voilées de secret. Les restrictions sur les voyages à l'intérieur ou à l'extérieur du pays et une presse étroitement contrôlée ont contribué à maintenir cet isolement. La politique étrangère de la Corée du Nord a été marquée par deux alliances importantes, avec la Chine et l'Union soviétique, et par une hostilité persistante envers la Corée du Sud et les États-Unis. L'effondrement de l'URSS au début des années 1990 a laissé la Chine comme l'allié le plus important du pays, mais le schéma de déclarations provocantes et d'actions agressives du jeune Kim Jong-Un au cours de son règne a progressivement affaibli cette alliance. Plus récemment, la Corée du Nord et la Russie ont développé des relations diplomatiques (et économiques) de plus en plus étroites. En 2017, la Russie était en tête de la liste des pays amis de la Corée du Nord pour la troisième année consécutive, selon l'agence de presse contrôlée par l'État de Pyongyang, KCNA.

La poursuite des armes nucléaires par la Corée du Nord n'est pas nouvelle.
Malgré le fait que la Corée du Nord soit généralement une nation pauvre et isolée, elle poursuit des recherches nucléaires depuis des décennies. Les aspirations à acquérir une arme nucléaire fonctionnelle ont commencé sous le règne de Kim Il-Sung et ont été construites sur les fondements de la technologie soviétique de l'ère de la guerre froide. Selon des analystes du renseignement et des experts en fusées, certains ingénieurs russes à la recherche d'un emploi après l'effondrement de l'Union soviétique se sont installés en Corée du Nord au début des années 90 et ont contribué à faire avancer le programme nucléaire du pays.


Au début du 21e siècle, des rapports ont fait surface sur des installations nucléaires souterraines et des recherches en cours sur la production d'uranium hautement enrichi.

Le gouvernement de Kim Jong-Il a effectué le premier essai nucléaire souterrain du pays en 2006, en violation d'un engagement antérieur de respecter le Traité de non-prolifération nucléaire (TNP). Depuis lors, d'autres détonations ont eu lieu sur le même site d'essai souterrain dans la région nord-est de la Corée du Nord, Punggye-r. Chacun a été plus fort que le précédent. Les experts disent que sur la base des tendances actuelles, Pyongyang aura bientôt les compétences nécessaires pour construire un missile nucléaire suffisamment puissant pour atteindre les côtes américaines.


Guerre totale : voici ce qui se passerait si la Corée du Nord tirait une arme nucléaire sous le coup de la colère

Pendant des années, le monde avait entendu des avertissements, mais la plupart doutaient que ce jour vienne un jour. La plupart tombent devant les défenses alliées, mais un missile trouve sa marque - c'est celui qui compte le plus. En un éclair, des centaines de milliers, voire des millions de personnes périssent.

La Corée du Nord tirerait-elle une arme nucléaire ? Personne ne le sait avec certitude, mais ce que nous savons, c'est que le scénario ci-dessus est exactement ce qu'une Corée du Nord agressive et de plus en plus puissante menace depuis des décennies. Alors que le régime reclus n'avait peut-être pas les armes nécessaires auparavant, le Nord a maintenant le genre de capacités pour transformer au moins certaines de ses menaces en promesses.

Les États-Unis et leurs alliés d'Asie de l'Est ont des moyens de défense stratégiques en place, mais la guerre est pleine d'incertitudes. « Les gens pensent que les défenses antimissiles sont une baguette magique. Ils ne le sont pas », a déclaré Jeffrey Lewis, un expert renommé en armes, à la Daily Caller News Foundation (TheDCNF).

Voici ce qui se passe si le Nord appuie sur la gâchette.

Que se passerait-il si un lancement semblait imminent ?

Les États-Unis et leurs alliés dans la région ne sont pas du tout préparés à une attaque nucléaire nord-coréenne.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont tous deux des plans de frappe préventive pour une situation dans laquelle une attaque nucléaire nord-coréenne semble imminente, et bien que le Japon envisage de nouvelles options, il dépend toujours fortement de la défense américaine.

La Corée du Sud dispose d'un système de défense en trois étapes, dont la première étape est une option de frappe préventive conçue pour éliminer les capacités offensives du Nord. Le système de frappe préventive "Kill Chain" détecte les signes d'un lancement imminent de missile nucléaire et frappe les sites d'armes nucléaires et les bases de missiles du Nord avec des missiles de croisière et d'autres armes.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont également un plan d'intervention conjoint, le plan d'opérations (OPLAN) 5015.

Bien que les détails de l'OPLAN 5015 soient classés, le plan est censé consolider les plans d'urgence précédents, en particulier l'OPLAN 5029 (instabilité interne en Corée du Nord), l'OPLAN 5027 (préparatifs pour une guerre totale) et un plan de temps de paix impliquant des provocations localisées de Corée du Nord. L'OPLAN 5015 est soupçonné d'appeler à des frappes préventives sur les installations et les armes militaires essentielles du Nord, et peut-être sur les dirigeants nord-coréens.

Dans le cas où une frappe de missile nucléaire semblait imminente, les forces alliées pourraient tenter d'éliminer les missiles du Nord au lancement. Mike Mullen, l'ancien président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré l'année dernière que les États-Unis pourraient passer à « retirer des capacités de lancement sur la rampe de lancement » si la Corée du Nord semblait prête à lancer un missile nucléaire.

Les États-Unis et la Corée du Sud s'entraînent régulièrement pour de telles éventualités. Par exemple, lors des exercices annuels Key Resolve et Foal Eagle, les troupes américaines et sud-coréennes pratiquent un plan opérationnel « 4D » qui implique des options militaires préventives pour détecter, perturber, détruire et se défendre contre les frappes nord-coréennes. L'accent est mis sur les frappes de précision sur les principales installations militaires et systèmes d'armes de l'ennemi.

Le défi est que de plus en plus de missiles nord-coréens sont sur des lanceurs mobiles et dispersés dans le pays. En outre, l'armée populaire coréenne (KPA) a commencé à utiliser des missiles à combustible solide, qui nécessitent beaucoup moins de temps de préparation car ils peuvent être ravitaillés à l'avance et ne nécessitent qu'un équipage limité. Les missiles à combustible solide peuvent être tirés avec moins d'avertissement et sont beaucoup plus difficiles à suivre, ce qui les rend moins vulnérables aux frappes préventives.

Un autre problème est que les frappes préventives contre la Corée du Nord seraient beaucoup plus difficiles à justifier diplomatiquement, surtout si la guerre éclate dans la foulée, ce qui est pratiquement garanti.

Et si les armes nucléaires étaient déjà en l'air ?

Si un missile nord-coréen parvient dans les airs, il existe également des plans pour cette situation.

La Corée du Sud et le Japon s'appuient sur une défense antimissile à plusieurs niveaux.

La deuxième étape du système de défense en trois étapes de la Corée du Sud est le système Korea Air and Missile Defense (KAMD), conçu pour intercepter les missiles entrants. Les États-Unis renforcent la défense sud-coréenne par le déploiement d'une batterie THAAD en Corée du Sud, un processus qui a commencé après que la Corée du Nord a tiré quatre missiles dans la mer du Japon il y a quelques semaines.

Le radar à bande X de la marine de l'armée de l'armée de terre/surveillance radar transportable (AN/TYP-2) de THAAD peut être configuré sur l'un des deux paramètres suivants : mode base avancée et mode terminal. Dans ces derniers, le radar a une portée de plusieurs centaines de kilomètres et peut faciliter l'élimination des missiles en phase terminale de vol. Dans le premier, la portée du radar est étendue, permettant au THAAD de cibler des projectiles en phase initiale ou de lancement.

Pour apaiser les inquiétudes de la Chine concernant la capacité du radar à scruter son territoire, les États-Unis ont accepté de configurer THAAD en mode terminal. La Chine continue d'exprimer son opposition au déploiement.

Le THAAD est une étape importante pour la défense antimissile sud-coréenne.

"THAAD est meilleur que tout ce que la Corée du Sud a ou aura pendant des décennies", a déclaré à TheDCNF Bruce Klingner, qui se spécialise dans les affaires coréennes et japonaises en tant que chercheur principal pour l'Asie du Nord-Est à la Heritage Foundation, "Il est impératif que nous le déployions pour renforcer la défense de la Corée et des forces américaines qui y sont déployées.

Il existe également un certain nombre de destroyers Aegis opérant dans les eaux au large de la Corée du Sud. Les États-Unis en ont plusieurs dans la région, le Japon en a six et la Corée du Sud en a trois. Le système de missiles balistiques Aegis peut suivre plusieurs missiles simultanément et intercepter les projectiles ennemis selon les besoins.

Il y a cependant certaines lacunes dans la défense de la Corée du Sud. Pour commencer, le KAMD sud-coréen n'est pas intégré au système de défense allié plus large, ce qui affaiblit son efficacité globale. En outre, le Sud est particulièrement vulnérable aux missiles balistiques lancés par des sous-marins, que le Nord a testés avec succès l'année dernière.

Le Japon est beaucoup plus « penché en avant » dans sa défense, note Klingner. Le Japon dispose de systèmes Patriot Advanced Capability (PAC)-2 et 3, de destroyers Aegis et d'intercepteurs SM-3, et le Japon envisage de déployer des unités THAAD et Aegis Ashore sur le sol japonais pour renforcer la défense nationale.

Les États-Unis disposent de systèmes de défense au sol à mi-parcours à Fort Greely, en Alaska, et à la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

Les systèmes anti-missiles ont cependant leurs limites.

Klingner a fait remarquer qu'«il y a certainement cette possibilité» qu'un missile balistique nucléaire puisse passer à travers les défenses alliées, d'autant plus que la plupart des systèmes de défense antimissile régionaux n'ont jamais été testés dans des conditions de combat réelles.

"Les défenses antimissiles aident à réduire la menace, mais elles ne peuvent pas l'éliminer", a commenté Jeffrey Lewis, directeur du programme de non-prolifération en Asie de l'Est au James Martin Center for Nonproliferation Studies du Middlebury Institute of International Studies de Monterey.

En termes simples, la défense antimissile consiste à frapper une balle avec une autre balle, ce qui n'est pas une tâche facile.

« Les systèmes de défense antimissile ne fourniront jamais une efficacité à 100 %… L'ajout de THAAD ne garantit pas la protection de Séoul, mais il ajoute une autre pièce au puzzle en constante évolution de la défense », Rodger Baker, vice-président de l'analyse stratégique chez Stratfor, un plateforme de renseignement géopolitique, a déclaré TheDCNF.

La Corée du Nord développe rapidement les capacités nécessaires pour contourner les systèmes de défense antimissile balistique alliés.

"La Corée du Nord peut probablement construire des missiles (en particulier des Scuds ER) plus rapidement et à moindre coût que nous ne pouvons construire et déployer des défenses", a noté Lewis. Lors de récents tests d'armes et d'exercices militaires, la Corée du Nord s'est entraînée à tirer plusieurs missiles en succession rapide ou simultanément pour submerger les systèmes de défense antimissile ennemis.

"Il s'agit d'une tactique appelée" tir de salve ", qui est conçue pour mettre davantage l'accent sur tous les types de défenses antimissiles balistiques. Je ne sais pas combien d'attaques simultanées il faudrait pour « saturer » les systèmes de gestion de combat utilisés aujourd'hui par les militaires américains, sud-coréens ou japonais, mais les Nord-Coréens semblent déterminés à affiner leurs capacités de salve », a déclaré Joshua Pollack. , rédacteur en chef de The Nonproliferation Review et associé de recherche principal au James Martin Center for Nonproliferation Studies du Middlebury Institute of International Studies de Monterey, a déclaré à TheDCNF. "Même si cela ne parvenait pas à saturer les défenses, cela épuiserait au moins plus rapidement la défense, qui a un nombre de tirs limité."

"Suffisamment de lancements simultanés pourraient submerger le système THAAD et augmenter le risque qu'un missile balistique nucléaire atteigne sa cible en Corée du Sud", a déclaré Kelsey Davenport, directrice de la politique de non-prolifération à l'Arms Control Institute, au DCNF après que la Corée du Nord a lancé trois missiles à à la même époque en septembre dernier.

Le lancement simultané de plusieurs missiles est une "contre-mesure de défense antimissile de base", a déclaré Lewis à CNN. « Une seule batterie THAAD ne suffit pas. Nous avons besoin d'au moins deux, sinon beaucoup plus », a-t-il déclaré à TheDCNF.

"La bonne nouvelle est que si les défenses résistent à la première salve, il est beaucoup plus facile de localiser les missiles mobiles après leur tir qu'avant", a expliqué Pollack, ajoutant: "Les missiles balistiques sont très chauds et brillants au lancement, donc le point d'origine peuvent être détectés par les satellites très rapidement. Peut-être que les lanceurs de missiles nord-coréens vides pourraient être traqués avant qu'ils aient la possibilité de recharger », mais il n'y a aucune garantie.


Ce que vous devez savoir sur le programme nucléaire de la Corée du Nord

Depuis l'accession de Kim Jong Un à la tête de la Corée du Nord en 2011, le pays a posé un défi diplomatique permanent aux États-Unis. Pyongyang a intensifié ses travaux sur son programme nucléaire et prétend être capable de lancer un missile nucléaire qui atteindrait la zone continentale des États-Unis.

La nation recluse a effectué son sixième et le plus puissant essai nucléaire tôt dimanche matin, que la télévision d'État nord-coréen a rapidement qualifié de "succès parfait".

Le régime prétend qu'il a fait exploser une bombe à hydrogène, et bien que les analystes aient exprimé leur scepticisme à ce sujet, le secrétaire en chef du Cabinet japonais, Yoshihide Suga, a déclaré que Tokyo ne pouvait pas encore écarter la possibilité qu'il s'agissait bien d'une bombe H - un dispositif beaucoup plus puissant que le bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pyongyang a mené avec succès ses deux premiers essais de missiles balistiques intercontinentaux en juillet, un exploit que le président américain Donald Trump avait qualifié d'impossible peu de temps avant son investiture en janvier. Les lancements ont déclenché une alarme et une condamnation internationales, et ont déclenché une bataille de menaces croissantes entre l'administration Trump et le régime nord-coréen.

L'ancien président Barack Obama avait averti Trump qu'une Corée du Nord nucléaire serait probablement le problème le plus urgent auquel la nouvelle administration serait confrontée.

Malgré les assurances de Trump selon lesquelles une Corée du Nord qui pourrait frapper les États-Unis avec des armes nucléaires « n'arrivera pas », certains experts pensent qu'une telle capacité pourrait être à la portée de Kim. Voici les éléments du programme nucléaire en développement de la Corée du Nord et les efforts de l'Occident pour l'arrêter.

Armes nucléaires

La Corée du Nord s'efforce d'acquérir une arme nucléaire fonctionnelle et livrable depuis des décennies. Ces aspirations ont commencé sous le règne de l'ancien guide suprême Kim Il Sung à la fin de la Seconde Guerre mondiale et ont commencé à prendre forme sous le règne de son fils, Kim Jong Il, qui a testé pour la première fois une arme nucléaire en 2006.

Comme l'a expliqué le journaliste du New York Times David Sanger dans une interview avec Dave Davies de NPR fin mars :

« Kim Il Sung se souvient que le général [Douglas] MacArthur, pendant la guerre de Corée, voulait utiliser des armes nucléaires contre la Corée du Nord et la Chine. Il a été empêché de le faire. Mais cela a fait une très grande impression sur M. Kim, et il savait que la Corée du Nord, pour survivre et dissuader les attaques, devait avoir cette capacité elle-même. Et c'est lui, le grand-père de l'actuel dirigeant nord-coréen, qui s'est engagé dans cette voie.

Le Nord a pu acheter une grande partie de sa technologie nucléaire initiale à l'un des fondateurs du programme nucléaire pakistanais et a acheté des centrifugeuses pour enrichir l'uranium de la Libye.

Le Nord possède jusqu'à 20 ogives nucléaires, selon un rapport annuel publié cette semaine par l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

Essais nucléaires

La Corée du Nord a jusqu'à présent effectué six essais d'armes nucléaires, tous sur un site d'essais souterrain dans le nord-est du pays appelé Punggye-ri. Ces explosions, qui ont commencé en 2006, n'ont fait que s'intensifier au cours de la dernière décennie alors que le Nord peaufine son programme d'armement.

Comme l'a noté le New York Times, le premier test de ce type, mené par le père du leader actuel, Kim Jong Il, a eu un rendement inférieur à 1 kilotonne, soit l'équivalent de 1 000 tonnes de TNT. La seconde, menée trois ans plus tard, a enregistré 2,35 kilotonnes. Le test le plus récent du Nord a été le plus fort de tous les temps. Il a provoqué un tremblement de terre de faible magnitude de 6,3 et a été estimé au moins « cinq à six fois » plus fort que le test précédent de septembre dernier.

La puissance explosive de la prétendue bombe H de dimanche est réglable de dizaines de kilotonnes à des centaines de kilotonnes, selon un rapport nord-coréen cité par le Times.

En comparaison, la bombe « le petit garçon » larguée par les États-Unis sur Hiroshima contenait 15 kilotonnes d'énergie. Le Collège des arts et des lettres du Stevens Institute of Technology a publié une série de cartes en 2015 qui montrent à quel point de telles armes seraient dommageables pour les villes du monde entier.

Le ministre sud-coréen de la Défense, Han Min-koo, a déclaré mercredi qu'à la lumière du récent lancement d'ICBM par le Nord, il pensait qu'il y avait "de fortes chances" que Pyongyang procède bientôt à un sixième essai nucléaire.

Les missiles

Parallèlement au développement nucléaire, la Corée du Nord a entrepris une campagne active et parfois réussie pour lancer des missiles balistiques, dans le but ultime de fabriquer un ICBM capable de livrer une ogive nucléaire sur le sol américain. Les ICBM ont une portée minimale d'environ 3 400 milles.

Peu de temps après le premier lancement de l'ICBM, la télévision d'État nord-coréenne a affirmé que le missile à longue portée était capable d'atteindre "n'importe où dans le monde" et pouvait transporter "une grande et lourde ogive nucléaire". Cela n'a pas été vérifié.

Le Nord a exposé deux types d'ICBM lors de défilés militaires depuis 2012, a souligné la BBC, mais les deux n'ont pas été testés.

Le Musudan, un autre missile balistique nord-coréen, serait capable d'atteindre le territoire américain de Guam. Il a été testé huit fois en 2016, n'y réussissant qu'en partie une fois.

En mai 2016, des responsables du renseignement américain et sud-coréen ont annoncé que le Nord avait la capacité d'attacher une petite ogive nucléaire au-dessus de missiles capables d'atteindre une grande partie de la Corée du Sud et du Japon. Les experts ont considérablement varié au cours des deux derniers mois sur la capacité de la Corée du Nord à frapper les États-Unis.

Essais de missiles

Kim a personnellement supervisé les lancements d'essai de plusieurs missiles balistiques. Si les tests visent à affiner l'arsenal nord-coréen, ils servent également un objectif politique.

Plusieurs des tests récents ont été programmés pour coïncider avec des moments stratégiques importants pour la région.

Celui de février a coïncidé avec la rencontre du Premier ministre japonais Shinzo Abe avec Trump à Mar-a-Lago. Un autre, en avril, a été programmé avant la visite du président chinois Xi Jinping aux États-Unis. Un autre lancement a été effectué en mars en représailles aux exercices militaires conjoints américano-sud-coréens. Le test de missile du 3 juillet ― le 11 de Pyongyang cette année a été lancé à la veille de la fête de l'indépendance des États-Unis et quelques jours avant le sommet du G-20 en Europe. Kim l'a surnommé "un cadeau pour les salauds américains". Trois semaines plus tard, le test du 28 juillet a eu lieu un jour après la fête nord-coréenne « Jour de la victoire », qui marque le cessez-le-feu de 1953 pendant la guerre de Corée.

Le Nord a également lancé trois missiles à courte portée dans la mer au large de sa côte est le 25 août, intensifiant la rhétorique dure entre le régime et Trump. Et le 28 août, il a tiré un missile à portée intermédiaire sur le nord du Japon.

Pyongyang fait fléchir des muscles qui, selon les experts, grossissent.

Ce que veut la Corée du Nord

Les aspirations nucléaires de la Corée du Nord, selon les experts, dépendent du désir de Kim de conserver le contrôle de la nation isolée.

« Avant tout, le programme nucléaire de la Corée du Nord concerne la sécurité », a déclaré à la BBC en septembre dernier John Delury, professeur à l'université Yonsei de Séoul. "C'est, selon leur estimation, la seule garantie fiable de la souveraineté fondamentale du pays, du contrôle du régime communiste et du règne de Kim Jong-un."

Sanger, le journaliste du Times, a fait écho à ce point de vue sur « Fresh Air » :

« Si vous considérez que vos objectifs sont d'assurer la survie du régime, de faire en sorte que la Corée du Nord reste le fief personnel de la famille Kim, alors ils ont poursuivi une stratégie assez rationnelle, dans laquelle la loyauté est avant tout, dans laquelle même les membres de la la famille qui défie le leadership finit par être exécutée. Et sous cette structure, les Nord-Coréens, pour un régime instable et irrationnel, ont joué un très bon jeu depuis 1953. »

Réponse internationale

Kim a poursuivi les tests d'armes malgré les condamnations de plus en plus strictes de la communauté internationale. En janvier, les Nations Unies ont imposé leurs sanctions « les plus sévères » au pays pour tenter d'étouffer le programme. Il a publié sa dernière série de sanctions restreignant le commerce extérieur et les exportations de certaines marchandises le 5 août, après le deuxième test ICBM.

Mais de telles actions ont échoué dans le passé.

En septembre dernier, l'ancien secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a déclaré que les actions du Nord ces dernières années avaient conduit à un état de troubles sans précédent dans la région.

"Jamais dans le passé je n'ai vu un tel genre de tensions accrues sur la péninsule coréenne", a déclaré Ban.

À la lumière du test de dimanche, la Corée du Sud a appelé à la réponse "la plus forte possible" de la communauté internationale, y compris de nouvelles sanctions pour "isoler complètement" Pyongyang.

Trump a tweeté dimanche matin que "les paroles et les actions du royaume ermite continuent d'être très hostiles et dangereuses pour les États-Unis". Il a également poursuivi ses critiques sur le rôle de la Chine dans le désamorçage de la situation, tweetant que Pékin « essaie d'aider mais avec peu de succès ».

La réponse d'Obama

Sous Obama, les États-Unis ont fait preuve de prudence et se sont abstenus de toute action directe contre le régime de Kim. En tant que membre du Conseil de sécurité des Nations Unies, les États-Unis ont contribué à augmenter les sanctions contre la Corée du Nord à la suite de son essai nucléaire de septembre 2016.

« Les États-Unis sont réalistes quant à ce que cette résolution permettra d'accomplir. Aucune résolution à New York ne persuadera probablement, demain, Pyongyang de cesser sa quête incessante d'armes nucléaires », a déclaré à l'époque l'ancienne ambassadrice américaine auprès de l'ONU, Samantha Power. Elle a ajouté que de telles sanctions imposent « des coûts sans précédent au régime [nord-coréen] pour avoir défié les demandes de ce conseil ».

Les États-Unis auraient également été engagés dans des opérations plus secrètes. Sanger et son collègue William Broad ont rapporté en mars dernier que l'administration Obama travaillait depuis des années à saboter le programme de missiles de la Corée du Nord avec des cyberopérations. De telles initiatives, ont écrit les deux hommes, peuvent avoir fait dérailler des composants à l'intérieur des missiles avant ou peu de temps après leur lancement.

Bien que les preuves soient circonstancielles, Sanger a déclaré qu'au cours de son reportage, le Times avait remarqué que certains missiles, y compris le Musudan à portée intermédiaire, avaient un taux d'échec de 88 %.

« Ceci pour un pays qui a embauché beaucoup d'anciens scientifiques soviétiques après la chute du mur de Berlin et après la dissolution de l'Union soviétique, les a amenés à Pyongyang, a acheté une grande partie de leur technologie et, à leurs débuts, a eu un taux de réussite très élevé avec le Nord. programme de missiles coréen parce qu'ils se basaient sur les expériences des Soviétiques et plus tard de la Russie. Et soudain, leur taux d'échec a grimpé en flèche.

L'énigme de Trump

Malgré la condamnation de l'ONU et de l'Occident, Kim n'a montré aucune volonté d'arrêter le programme d'armement de son pays. Trump a promis lors de la campagne électorale de maîtriser la nation ermite, mais n'a que peu de bonnes options pour le faire.

Les observateurs ont examiné la première réunion entre Trump et Xi début avril pour déceler des signes possibles de la stratégie nord-coréenne de l'administration.

La Chine pourrait jouer un rôle important en motivant Pyongyang à faire marche arrière. Le pays a continué à commercer avec la Corée du Nord, et les entreprises chinoises fournissent jusqu'à 40 % des devises étrangères que le Nord utilise pour commercer à l'international.

L'administration Trump avait intensifié sa rhétorique avant la réunion, Trump menaçant même d'intervenir directement.

« Si la Chine ne résout pas la Corée du Nord, nous le ferons », a déclaré Trump au Financial Times en avril. "C'est tout ce que je te dis."

Dans une série de tweets en juillet, le président a exprimé sa frustration face aux efforts apparemment insuffisants de la Chine pour exercer son influence sur le Nord.

"Peut-être que la Chine mettra un gros coup sur la Corée du Nord et mettra fin à cette absurdité une fois pour toutes!" il a écrit, ajoutant plus tard : « Le commerce entre la Chine et la Corée du Nord a augmenté de près de 40 % au premier trimestre. Tant pis pour la Chine qui travaille avec nous mais nous devions essayer !

Dans une déclaration peu de temps après, la porte-parole en chef du Pentagone, Dana White, a annoncé que les États-Unis restaient « prêts à nous défendre nous-mêmes et nos alliés et à utiliser toute la gamme des capacités à notre disposition contre la menace croissante de la Corée du Nord ».

« Les États-Unis ne recherchent que la dénucléarisation pacifique de la péninsule coréenne. Notre engagement pour la défense de nos alliés, la République de Corée et le Japon, face à ces menaces, reste à toute épreuve », a-t-elle ajouté.

Sa déclaration a marqué une escalade significative de la réponse américaine. Peu de temps après le test de missile du Nord en mars, Tillerson a eu une réaction simple : « La politique de patience stratégique est terminée.

Le lancement de l'ICBM de Pyongyang et prétend qu'il a la capacité de frapper la zone continentale des États-Unis a déclenché une guerre des mots passionnée entre Kim et Trump, avec la menace en août de « feu et fureur » pour la Corée du Nord.

L'action directe présente des difficultés majeures car la capitale sud-coréenne, Séoul, se trouve à seulement 35 miles de la frontière nord et à une distance de frappe facile de l'artillerie non nucléaire du pays. Si Trump agissait, Kim pourrait jeter son dévolu sur une ville de 12 millions d'habitants qui est depuis longtemps une amie de l'Occident.

On ne sait pas non plus si les frappes pourraient cibler efficacement le programme du Nord, car les infrastructures sont réparties dans tout le pays et, dans certains cas, se trouvent sous terre.

Pour l'instant, seul le temps nous dira comment l'administration Trump gérera un pays déterminé à poursuivre un arsenal nucléaire à tout prix.

Cet article a été initialement publié en avril 2017 et a été mis à jour le 3 septembre avec de nouvelles informations.


Missiles et armes nucléaires de la Corée du Nord : tout ce que vous devez savoir

Timothée W. Martin

La Corée du Nord considère son programme nucléaire comme essentiel à la survie du régime, servant à dissuader une invasion dirigée par les États-Unis. Des décennies de pourparlers sur la dénucléarisation, de sanctions économiques et de diplomatie n'ont pas fait grand-chose pour ralentir la progression de Pyongyang pour devenir un État nucléaire autoproclamé.

L'un des pays les plus pauvres et les plus isolés du monde, la Corée du Nord a réussi à rester en tête de la liste des priorités de politique étrangère de Washington pendant des années. Il dépense plus pour son armée, en proportion du produit intérieur brut, que tout autre des 170 pays suivis par le département d'État américain.

Pyongyang a développé son programme d'armement effrontément, bafouant les sanctions et rompant les promesses d'arrêter la production nucléaire. En 2003, il s'est retiré du Traité de non-prolifération nucléaire, le principal engagement mondial pour arrêter la prolifération des armes nucléaires.


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La Corée du Nord ne pouvait pas exporter de charbon et d'autres minéraux, qui étaient des composants essentiels de ses exportations de devises étrangères. Des résolutions ultérieures étendraient les restrictions sur le commerce nord-coréen et les activités génératrices de devises étrangères. La bannière du Conseil de sécurité de l'ONU est importante pour exhorter les autres pays à mettre fin au commerce sanctionné avec la Corée du Nord, mais l'élément le plus important était l'application de la loi par la Chine. En tant que partenaire économique dominant de la Corée du Nord partageant une frontière terrestre, Pékin pourrait alors et peut maintenant réduire entièrement la pression des sanctions. Cependant, les Chinois ont largement tenu bon, ce qui s'est avéré essentiel pour préserver l'influence américaine dans les discussions nucléaires avec les Nord-Coréens.

Les commentaires publics de hauts responsables de l'administration suggèrent que la demande d'ouverture de Kim Jong Un à Hanoï visait à annuler cette série de sanctions en place depuis 2016. Il s'agit d'une demande ciblée et transactionnelle qui ne transformerait pas la Corée du Nord sur le plan économique. La suppression des sanctions renforcées des trois dernières années ramènerait la Corée du Nord à son statut de début 2016. Cela ne permettrait pas aux investissements étrangers d'affluer en Corée du Nord et ne refondrait pas l'économie ou les relations extérieures du pays.

En échange, comme l'a expliqué le secrétaire Pompeo après le sommet de Hanoï, la Corée du Nord a proposé des limitations sur son complexe nucléaire de Yongbyon. Yongbyon est le site nucléaire le plus célèbre de Corée du Nord. Journal du service extérieur les lecteurs connaissent probablement le nom de Yongbyon car il est la pièce maîtresse de la diplomatie de crise nord-coréenne depuis plus d'un quart de siècle. Cependant, ce n'est plus l'installation de production de matières fissiles la plus importante de Corée du Nord. Le réacteur au plutonium de Yongbyon se limite à produire environ l'équivalent d'une bombe de plutonium chaque année, et son installation d'enrichissement d'uranium est relativement petite.

We have known from public sources for almost a decade that at least one other, much larger uranium enrichment plant is located elsewhere in the country. North Korea’s enrichment program outside Yongbyon also has the capacity for substantial growth in its production capability, while Yongbyon is relatively static. As such, it is important but not the prize it once was. Reasonable people can disagree on whether it was in the U.S. interest to accept North Korea’s offer, but Kim did not seem to present a second offer to come off this initial demand. The Hanoi summit showed Kim’s near-term ambition to achieve partial sanctions relief in exchange for limited nuclear dismantlement, but he ultimately failed to achieve it.


U.S. losing leverage to stop North Korea nuclear programs, experts say

North Korean leader Kim Jong-un is prepared to wait out the Biden administration and is betting that the U.S. and its allies eventually will be forced to accept his nation as a nuclear power, former top U.S. officials and regional experts said Tuesday.

Speaking at “The Washington Brief,” a monthly forum hosted by The Washington Times Foundation, analysts said that while President Biden’s recent White House meeting with South Korean President Moon Jae-in showed solidarity between the two countries in their approach to Pyongyang, the levers available to pressure North Korea may be diminishing. The optimism of the Trump era — sparked by a trio of historic face-to-face meetings between Mr. Kim and former President Donald Trump — is being replaced by apparent entrenchment in North Korea, as the country’s leadership grows increasingly convinced that nuclear weapons are necessary to survive and that there’s no pressing need to abandon them.

“Why would they give this all up?” said former CIA official and longtime U.S. diplomatic adviser Joseph DeTrani. “They’ve worked so long to get this. It’s a deterrent and it provides survivability, insurance, for the regime to survive.”

“They’re waiting for the U.S. to cave on the issue of denuclearization,” he added, “when we finally say that a responsible North Korea with nuclear weapons, maybe we can live with that.”

The White House maintains that the complete and permanent elimination of North Korea‘s nuclear-weapons program remains the ultimate goal. No recent U.S. administration has publicly indicated that Washington is prepared to accept North Korea as a nuclear power.

The U.S. and South Korea signed a joint statement last month doubling down on that stance.

And Mr. Biden and Mr. Moon stressed that diplomacy leading to denuclearization of the Korean peninsula is the best path forward for all parties.

Mr. Biden even seemed to suggest that he’d be willing to meet Mr. Kim in person under the right circumstances. During the summit with Mr. Moon, the White House announced that longtime State Department official Sung Kim would serve as the special U.S. envoy to North Korea, signaling that the administration was ready to mount a new diplomatic push.

But the Biden-Moon meeting also sparked new animosity with Pyongyang. On the heels of that meeting, Seoul announced the end of longstanding South Korea-U.S. rules that limited South Korea’s ballistic-missile development to a range of about 500 miles.

North Korean state-run media this week blasted that announcement as another example of “U.S. hostile policy toward [North Korea] and its shameful double-dealing.”

Specialists warn that Mr. Kim almost surely is preparing for new missile launches and perhaps even the country’s first nuclear test since 2017. He also may be growing increasingly confident that America is losing some of its influence over international affairs, particularly as China continues its rise as a major regional and global rival.

“Certainly [Mr. Kim’s] approach is to be bracing for pressure, not preparing to reap the fruits of negotiations,” Markus Garlauskas, a senior fellow at the Atlantic Council’s Scowcroft Center for Strategy and Security, said at Tuesday’s event, which was moderated by former U.S. Ambassador to South Korea Christopher Hill.

“Kim has tested our will and found we are not in a position right now to be able to confront him with the costs and risks sufficient to get him to stop in his tracks,” Mr. Garlauskas said. “He may be proceeding cautiously but I think he’s still proceeding.”


How Did North Korea Get Its Hands on U.S.-Made Attack Helicopters?

The hermit kingdom has historically found creative ways to circumvent sanctions and arms sale bans.

Voici ce que vous devez retenir : North Korea likely acquired the MD 500s so it could use them to infiltrate across the demilitarized zone with South Korean markings, conducting surprise raids and inserting spies and saboteurs. North Korea maintains more than two hundred thousand commandos in its Special Operations Forces, more than any other country in the world. In the event of a conflict with its southern neighbor, Pyongyang would deploy thousands of operatives behind South Korean lines via tunnels, submarines, stealthy motor boats and helicopters to disrupt communication and supply lines and spread panic.

On July 27, 2013, as a column of armored personnel carriers and tanks rumbled before the stand of Kim Jong-un to commemorate the end of a bloody war with the United States sixty years earlier, four small American-made MD 500E helicopters buzzed low overhead. You can see it occur at 3:13 in the this video. If you look closely, you can see they have been wired with antitank missiles on racks slung on the sides.

In fact, this was the first confirmation that Pyongyang has maintained the fleet of 87 U.S.-built helicopters it smuggled into the country more than a quarter century ago.

The MD 500 is a civilian version of the distinctive Army OH-6 Cayuse light observation helicopter, which entered U.S. military service back in the 1960s. The no-frills design has been nicknamed the “Flying Egg” due to its compact, ovoid fuselage. It was widely employed to evacuate casualties, escort friendly transport helicopters, scout for enemy forces up close, and provide light fire support to troops on the ground with miniguns and rocket pods. Exceptionally cheap—selling for $20,000 each in 1962!—they were agile and small enough to land in places other helicopters couldn’t.

However, they were also highly exposed to enemy fire: 842 of the initial 1,400 OH-6As were lost in action in Vietnam. Evolved MH-6 and AH-6 “Little Bird” special operations and mini gunship variants continue to see action with the U.S. military today in Africa and the Middle East.

Back in the 1980s, McDonnell Douglas received an order for 102 helicopters from the Delta-Avia Fluggerate, an export firm registered in West Germany under businessman Kurt Behrens. Between 1983 and 1985, the U.S. company Associated Industries transferred eighty-six MD 500D and -E helicopters and one Hughes 300 (an even smaller two-man type) via six shipments for export by Delta Avia to Japan, Nigeria, Portugal and Spain.

However, in February 1985, the U.S. Commerce Department revealed it had discovered some hair-raising anomalies in the company’s operations—and some fraudulent claims about the shipments’ destination. For example, fifteen helicopters unloaded at Rotterdam, ostensibly for special fitting, were then transported overland to the Soviet freighter Prorokov. Les Prorokov then unloaded the helicopters in North Korea. Similarly, a freighter docked in Japan transferred two helicopters to a North Korean freighter in Hong Kong, with similar results. Furthermore, it turned out the Semler brothers running Associated Industries were secretly majority owners of Delta Avia.

Though eighty-seven helicopters had already been delivered, the remaining fifteen MD 500s were seized and the Semlers were tried in 1987 for violating a law forbidding export of nearly anything to North Korea. It was alleged that Fluggeratte was simply a front company to ship the aircraft to North Korea, and that it had been promised a profit of $10 million for completing the deal. It was also revealed that a London insurer was in the know, and that payments had been laundered through Swiss bank accounts.

McDonnell Douglas had been duped into shipping nearly a hundred scout helicopters to a country that still considered itself at war with the United States. However, the Semler brothers were let off with light sentences in exchange for guilty pleas, claiming they had been misled by Behrens as to the destination of the helicopters. They paid fines far below the value of the money they had received for shipping the helicopters. Behrens rather dubiously claimed the MD 500s did not fall under the export ban because they were not military types.

Later it was revealed that the CIA had been aware of the smuggling operation. It had been administered by a North Korean attaché in Berlin, and facilitated by a Soviet front trucking company in West Germany. However, the intelligence agency declined to inform civil authorities, because it didn’t want to reveal it had bugged the embassy.

Still, why would North Korea even want MD 500s? The civilian models certainly didn’t possess any advanced technology or specialized military gear that the North Korea or the Soviet Union would have been dying to get a hold of.

However, many countries would acquire both military and civilian MD 500s legitimately, due to their very low cost, and adapt them into military roles with gun pods and rockets. And it so happens that one of those countries was South Korea: Korean Air had delivered more than 270 MD 500s under a license for the Republic of Korea Army and Air Force.

Thus, it seems that North Korea likely acquired the MD 500s so it could use them to infiltrate across the demilitarized zone with South Korean markings, conducting surprise raids and inserting spies and saboteurs. North Korea maintains more than two hundred thousand commandos in its Special Operations Forces, more than any other country in the world. In the event of a conflict with its southern neighbor, Pyongyang would deploy thousands of operatives behind South Korean lines via tunnels, submarines, stealthy motor boats and helicopters to disrupt communication and supply lines and spread panic. Indeed, upon learning of the MD 500 caper, South Korean president Chun Doo-hwan angrily upbraided Washington for inadvertently making infiltration easier.

Pyongyang kept its substantial MD 500 fleet under wraps for decades, though a North Korean colonel admitted to the purchase in a 1996 interview with Der Spiegel. Keeping the aircraft functioning and supplied with spare parts would have posed quite a challenge. After the unveiling in 2013, a quartet of the American-built helicopters was again on display at the 2016 Wonsan air show, one of the choppers performing stunts for the audience.

The MD 500s seen over Pyongyang were modified to carry four Susong-Po antitank missiles. These are locally produced derivatives of the Russian Malyutka-P (NATO codename AT-3 Sagger-C), an older missile semiautomatically guided by the firer via a control wire. An earlier version of the AT-3 made a name for itself blowing up Israeli Patton tanks during the Yom Kippur War in 1973. This suggests North Korea envisions an attack role for the handy little choppers.

South Korea, for its part, may have its own plans for its large MD 500 fleet, which includes fifty antitank types armed with TOW missiles. Korean Air is proposing to transform these Little Birds into drone helicopters! This could be a handy way to employ the copters in a battle zone where their survivability rate might not be very high.

Pyongyang is not the only nation to attempt such shenanigans using shell companies. Iran famously acquired parts from the United States for its F-14 Tomcat fighters for decades. In 1992, shell companies established by the United Kingdom managed to purchase several T-80 tanks from Russia at a generous $5 million a piece, supposedly for service in Morocco. Instead, they were thoroughly taken apart and evaluated by the British, and then sent to the United States. More recently in 2015, U.S. citizen Alexander Brazhnikov was arrested after using shell companies in Ireland, Latvia, Panama and five other nations to smuggle $65 million in restricted electronics to the Russian defense ministry, nuclear-weapons program and intelligence services.

Still, none of these episodes quite match North Korea’s rare feat in shipping over eighty-seven factory-fresh helicopters from the United States.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing and refugee resettlement in France and the United States. Il écrit actuellement sur la sécurité et l'histoire militaire pour La guerre est ennuyeuse.


Kim Jong Un Offers a Rare Sneak Peek at North Korea’s Weapons Program

Timothy W. Martin

SEOUL—North Korea has long kept its adversaries on their toes with taunting rhetoric and surprise weapons tests.

As President-elect Joe Biden prepares to take office, leader Kim Jong Un offered a sneak peek of Pyongyang’s pipeline of military hardware with unusual detail during a rare Workers’ Party Congress meeting that ended this week.

The North is developing military drones, a nuclear-powered submarine and surveillance satellites, Mr. Kim said. Missiles will get smaller and lighter. Others will fly farther.

A hypersonic warhead, which generally can travel a mile per second, is ready for testing and production, he said. The guidance technology for a multi-warhead rocket, presumed to be for an intercontinental ballistic missile, is at its final stage.

At a Thursday night military parade celebrating the Workers’ Party meeting, the North put a host of military hardware on display, including a submarine-launched ballistic missile that state media touted as the “world’s most powerful weapon.”

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Thermonuclear bombs

On 3 September 2017 North Korea conducted by far its largest nuclear test to date, at its Punggye-ri test site.

Estimates of the device's explosive power, or yield, ranged from 100-370 kilotons. A yield of 100 kilotons would make the test six times more powerful than the bomb dropped on Hiroshima in 1945.

North Korea claimed this test was its first thermonuclear weapon - the most potent form of nuclear explosion where an atomic detonation is boosted by a secondary fusion process to produce a far bigger blast.

American military intelligence believes that North Korea has successfully miniaturised a nuclear warhead to fit inside a missile.

In April 2018 North Korea announced it would suspend further nuclear tests because its capabilities had been "verified".

North Korea then also promised to dismantle the Punggye-ri site and in May blew up some of the tunnels in the presence of foreign journalists but with no international experts .


North Korea's Kim sister derides US official, dismisses chances for talks

Fox News Flash top headlines for June 21

Les gros titres de Fox News Flash sont ici. Découvrez ce qui clique sur Foxnews.com.

The powerful sister of North Korean leader Kim Jong Un dismissed prospects for an early resumption of diplomacy with the United States, saying Tuesday that U.S. expectations of talks would "plunge them into a greater disappointment."

Kim Yo Jong’s blunt statement indicates that the diplomatic impasse over North Korea’s nuclear program is likely to continue unless the North suffers greater economic and pandemic-related difficulties, some experts said.

Hope for a restart of nuclear talks flared briefly after Kim Jong Un said last week that his country must be ready for both dialogue and confrontation, though more for confrontation. U.S. National Security adviser Jake Sullivan called Kim’s comments an "interesting signal."

Kim Yo Jong, sister of North Korean leader Kim Jong Un, waits for the start of the preliminary round of the women's hockey game between Switzerland and the combined Koreas at the 2018 Winter Olympics in Gangneung, South Korea on Feb. 10, 2018. (AP Photo/Felipe Dana, File)

On Tuesday, Kim Yo Jong derided Sullivan’s response.

"It seems that the U.S. may interpret the situation in such a way as to seek a comfort for itself," the official Korean Central News Agency quoted her as saying. "The expectation, which they chose to harbor the wrong way, would plunge them into a greater disappointment."

Shin Beomchul, an analyst with the Seoul-based Korea Research Institute for National Strategy, said North Korea has been communicating the same message for months -- that it has no intention to return to talks unless the United States offers meaningful concessions, likely in the form of eased economic sanctions. The Biden administration, for its part, doesn’t want to budge either, he said.

"Both parties are locked in a waiting game -- North Korea wants the United States to make concessions first, and the United States has no intentions to match a level of action the North is demanding," Shin said.

On Monday, during a visit to Seoul, Sung Kim, the top U.S. envoy on North Korea affairs, said Washington is willing to meet the North "anywhere, anytime without preconditions." But he stressed that the Biden administration would continue to pressure North Korea with sanctions over its nuclear and missile ambitions.

Just before Kim Yo Jong’s statement was released on Tuesday, Sung Kim met South Korean Unification Minister Lee In-young and said Washington and Seoul remain committed to seeking the complete denuclearization of the Korean Peninsula through diplomacy. Lee said he hoped North Korea would return to the negotiating table at an early date and called the current situation "a very good chance" to resume talks.

As a precondition for the talks’ resumption, North Korea has repeatedly called on the United States to lift its "hostile policy" toward it, an apparent reference to the U.S.-led sanctions and regular military drills with South Korea. But experts say the Biden administration won't ease sanctions or make other major concessions before North Korea takes concrete steps toward denuclearization.

North Korea may only ease its stance if it can no longer endure its ongoing economic hardship, some experts said. Kim Jong Un has admitted North Korea faces what he described as its "worst-ever" crises, due to drastically reduced international trade caused by pandemic-related border closings, mismanagement, the economic sanctions and crop-killing storms last year.

The deadlock "could be prolonged unless there’s a change in the conditions facing the North, such as greater economic or pandemic-related difficulties," Shin said.

Analyst Cheong Seong-Chang at the private Sejong Institute in South Korea said Kim Yo Jong’s statement suggested North Korea isn’t ready to rejoin talks anytime soon.

"A mutual distrust and antagonism run so deep that the resumption of the North Korea-U.S. talks is difficult. Even if the U.S. and North Korea meet, it’ll never be easy to find common ground," Cheong said.

Last Thursday, Kim Jong Un ordered officials to prepare for both dialogue and confrontation, "especially to get fully prepared for confrontation," in order to protect national security and dignity.

In an interview with ABC News, Sullivan said Sunday that "His comments this week we regard as an interesting signal. And we will wait to see whether they are followed up with any kind of more direct communication to us about a potential path forward."