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DeWitt Clinton Poole

DeWitt Clinton Poole

DeWitt Clinton Poole Jr., le fils de DeWitt Clinton Poole, Sr., est né le 28 octobre 1885 dans un poste de l'armée américaine près de Vancouver, Washington. Son père était un vétéran de la guerre de Sécession et de la guerre des Sioux dans le Dakota du Sud. Il a fréquenté l'Université du Wisconsin en 1906 et a obtenu sa maîtrise en diplomatie de l'Université George Washington en 1910.

En 1911, il trouva du travail au bureau des accords commerciaux du département d'État américain. Plus tard cette année-là, il a été envoyé pour sa première affectation au service extérieur en tant que vice-consul à Berlin, où il a travaillé jusqu'en 1914, date à laquelle il a été transféré à Paris. En 1916, il est promu consul des États-Unis à Paris. L'année suivante, il est envoyé en Russie pour occuper le poste de vice-consul général à Moscou.

Poole est arrivé le 1er septembre 1917, dans le même train que Somerset Maugham. Il travaillait avec le MI6 et avait été envoyé en Russie pour aider à soutenir le gouvernement provisoire qui avait pris le pouvoir après l'abdication du tsar Nicolas II. Après l'accession au pouvoir de Lénine, Poole est devenu le chef d'un réseau d'espionnage qui cherchait à renverser l'administration bolchevique. En mai 1918, Poole devient consul général à Moscou.

L'agent principal de Poole en Russie était Xenophon Kalamatiano. Il avait obtenu des informations militaires importantes du colonel Alexander V. Friede, membre de l'état-major général russe. Friede lui a également fourni un passeport russe établi au nom de Sergei Nikolayevich Serpukhovsky. Cela lui a permis de voyager à travers la Russie et il a réussi à établir un réseau d'espionnage en Ukraine. Selon un message envoyé à Dewitt Clinton Poole, le réseau comprenait sept agents et deux coursiers.

Le président Woodrow Wilson était initialement opposé à une intervention contre le gouvernement bolchevique. C'était en partie parce qu'il ne voulait rien faire qui augmente la puissance des empires britannique et français. Deuxièmement, en tant que démocrate, il n'avait aucune envie et ne voulait pas aider au retour de la monarchie russe. En mars 1918, il envoie un télégramme au gouvernement bolchevique, via le consulat américain à Moscou : « Tout le cœur du peuple des États-Unis est avec le peuple de Russie dans la tentative de se libérer à jamais d'un gouvernement devenir les maîtres de leur propre destin."

En avril 1918, Mansfield Smith-Cumming, le chef du MI6 envoya George Reilly en Russie. Il a rejoint une équipe qui comprenait Robert Bruce Lockhart, chef de la mission spéciale auprès du gouvernement soviétique avec rang de consul général britannique par intérim, George Alexander Hill, Paul Dukes, Cudbert Thornhill, Ernest Boyce, Oswald Rayner et Stephen Alley. L'objectif principal de ce groupe était de provoquer le renversement de Lénine et du gouvernement bolchevique. DeWitt Clinton Poole a rejoint cette conspiration.

Le 3 août 1918, l'Archangel a été saisi par 1 500 soldats britanniques et français sous le commandement du général de division Frederick Cuthbert Poole. Le lendemain matin, Tcheka a rassemblé 200 résidents britanniques et français à Moscou. Les citoyens américains comme Kalamatiano n'ont pas été touchés car les forces américaines ne se sont jointes à l'invasion que le mois suivant. Selon Alexander Orlov, un agent secret travaillant pour la Tchéka : « Lénine est arrivé à la conclusion que les Britanniques et les Français complotaient définitivement le renversement du gouvernement soviétique. Il a suggéré à Dzerhinsky que ce serait une bonne chose si la Tchéka pouvait attraper le comploteurs étrangers en flagrant délit et les exposer au monde."

Cet été-là, Jan Buikis, un soldat soviétique, a pris contact avec Francis Cromie, l'attaché naval de l'ambassade britannique, et a demandé à rencontrer Robert Bruce Lockhart. Le 14 août 1918, Buikis et le colonel Eduard Berzin rencontrent Lockhart. Berzin a dit à Lockhart qu'il y avait une grave désaffection parmi les troupes lettones et a demandé de l'argent pour financer un coup d'État anti-bolchevique. Lockhart, qui a décrit Berzin comme "un homme grand et puissant avec des traits nets et des yeux d'acier durs" a été impressionné par Berzen. Il a dit à Lockhart qu'il était un commandant supérieur des régiments lettons (lettons) qui protégeaient le gouvernement bolchevique depuis la révolution. Berzin a insisté sur le fait que ces régiments s'étaient avérés indispensables à Lénine, sauvant son régime de plusieurs tentatives de coups d'État.

Lockhart a affirmé qu'au départ il se méfiait de Berzin mais a été convaincu par une lettre qui avait été envoyée par Cromie : "Toujours sur mes gardes contre les agents provocateurs, j'ai scruté attentivement la lettre. C'était incontestablement de Cromie. L'écriture était la sienne... La lettre se terminait par une recommandation de Berzin comme homme susceptible de nous rendre quelque service. » Lockhart a également cru à l'affirmation de Berzin selon laquelle les régiments lettons avaient perdu tout enthousiasme pour la protection du gouvernement révolutionnaire et voulaient retourner en Lettonie. Un autre agent impliqué dans le complot, George Alexander Hill, croyait également que Berzin disait la vérité et que les hommes étaient dans la position idéale pour renverser le gouvernement bolchevique : « Les Lettons étaient la pierre angulaire et le fondement du gouvernement soviétique. Ils gardaient le Kremlin. , le stock d'or et les munitions."

Robert Bruce Lockhart s'est arrangé pour que ce soit une opération alliée. Le 25 août 1918, le consul général Dewitt Clinton Poole assista à une réunion avec le consul général français Joseph Fernand Grenard où le complot fut discuté. Xenophon Kalamatiano s'est arrangé pour que 200 000 roubles soient versés à l'opération. Le colonel Henri de Vertemont, le principal agent de renseignement français en Russie, a également contribué financièrement à l'entreprise. Au cours de la semaine suivante, George Reilly, Ernest Boyce et George Alexander Hill ont eu des réunions régulières avec le colonel Eduard Berzin, où ils ont planifié le renversement des bolcheviks. Au cours de cette période, ils ont remis 1 200 000 roubles. À l'insu du MI6, cet argent a été immédiatement remis à Felix Dzerjinsky, le chef de la Tchéka. Il en était de même pour les détails de la conspiration britannique.

Berzin dit aux agents que ses troupes avaient été affectées à la garde du théâtre où devait se réunir le Comité exécutif central soviétique. Un plan a été conçu pour arrêter Lénine et Léon Trotsky lors de la réunion devait avoir lieu le 28 août 1918. Robin Bruce Lockhart, l'auteur de Reilly : As des espions (1992) a soutenu : « Le grand plan de Reilly était d'arrêter tous les dirigeants rouges d'un seul coup le 28 août, alors qu'une réunion du Comité exécutif central soviétique devait se tenir. hiérarchie bolchevique et avec Lénine et Trotsky en tête, pour les faire défiler dans les rues de Moscou sans pantalon ni caleçon, les pans de chemise volant au vent. Ils seraient alors emprisonnés. Reilly soutenait qu'il valait mieux détruire leur pouvoir par le ridicule que de faire des martyrs les dirigeants bolcheviques en les fusillant. » Le plan de Reilly a finalement été rejeté et il a été décidé d'exécuter toute la direction du Parti bolchevique.

Reilly a rappelé plus tard : « À un signal donné, les soldats devaient fermer les portes et couvrir tous les gens dans le théâtre avec leurs fusils, tandis qu'un détachement choisi devait sécuriser les personnes de Lénine et Trotsky... Au cas où il y aurait accroc dans la procédure, au cas où les Soviétiques se seraient battus ou que les Lettons se montreraient nerveux... les autres conspirateurs et moi-même porterions des grenades dans notre cachette derrière les rideaux. Cependant, au dernier moment, la réunion du Comité exécutif central soviétique a été reportée au 6 septembre.

Le 31 août 1918, Dora Kaplan a tenté d'assassiner Lénine. Il a été affirmé que cela faisait partie de la conspiration britannique pour renverser le gouvernement bolchevique et des ordres ont été émis par Felix Dzerjinsky, le chef de la Tchéka, de rassembler les agents basés à l'ambassade britannique à Petrograd. L'attaché naval, Francis Cromie a été tué en résistant à son arrestation. Selon Robin Bruce Lockhart : « Le galant Cromie avait résisté jusqu'au bout ; d'un Browning dans chaque main il avait tué un commissaire et blessé plusieurs voyous de la Tchéka, avant de tomber lui-même criblé de balles rouges. Coup de pied et piétiné, son corps fut jeté par la fenêtre du deuxième étage."

Ernest Boyce et Robert Bruce Lockhart ont tous deux été arrêtés, mais George Reilly a eu la chance de s'échapper. Il s'est arrangé pour rencontrer Cromie ce matin-là. Il arriva à l'ambassade britannique peu après la mort de Cromie : « La porte de l'ambassade avait été chassée de ses gonds. Le drapeau de l'ambassade avait été arraché. L'ambassade avait été emportée d'assaut. George Alexander Hill et Reilly se sont tous deux cachés et ont finalement été expulsés de Russie.

Le 2 septembre 1918, les journaux bolchéviques affichent en première page la découverte d'un complot anglo-français impliquant des agents infiltrés et des diplomates. Un journal a insisté sur le fait que « des capitalistes anglo-français, par l'intermédiaire d'assassins à gages, ont organisé des attentats terroristes contre des représentants du Soviet ». Ces conspirateurs ont été accusés d'être impliqués dans le meurtre de Moisei Ouritsky et la tentative d'assassinat de Lénine. Lockhart et Reilly ont tous deux été nommés dans ces rapports. "Lockhart est entré en contact personnel avec le commandant d'une grande unité lettone... si le complot réussissait, Lockhart a promis au nom des Alliés la restauration immédiate d'une Lettonie libre."

Une édition de Pravda a déclaré que Lockhart était le principal organisateur du complot et a été qualifié de « meurtrier et conspirateur contre le gouvernement soviétique russe ». Le journal poursuit en argumentant : "Lockhart... était un représentant diplomatique organisant meurtre et rébellion sur le territoire du pays dont il est le représentant. Ce bandit en smoking et gants essaie de se cacher comme un chat en liberté, sous le à l'abri du droit international et de l'éthique. Non, monsieur Lockhart, cela ne vous sauvera pas. Les ouvriers et les paysans les plus pauvres de Russie ne sont pas assez idiots pour défendre les meurtriers, les voleurs et les bandits de grand chemin.

Le lendemain, Robert Bruce Lockhart a été arrêté et inculpé d'assassinat, de tentative de meurtre et de préparation de coup d'État. Les trois crimes sont passibles de la peine de mort. Les courriers utilisés par les agents britanniques ont également été arrêtés. La maîtresse de Lockhart, Maria Zakrveskia, qui n'avait rien à voir avec le complot, a également été arrêtée. Cependant, Sidney Reilly, George Alexander Hill et Paul Dukes avaient tous échappé à la capture et avaient réussi à s'infiltrer.

DeWitt Clinton Poole et Xenophon Kalamatiano étaient en mission spéciale en Sibérie et ne sont revenus à Moscou que le 18 septembre. Il a été immédiatement arrêté. Il a refusé de répondre aux questions mais l'un des officiers de la Tchéka a remarqué qu'il ne s'était jamais séparé de la canne qu'il tenait dans ses mains. L'officier a demandé à voir la canne et a commencé à l'examiner de près. Alexander Orlov, a rappelé plus tard dans ses mémoires : "Kalamatiano est devenu pâle et a perdu son sang-froid. L'enquête a rapidement découvert que la canne contenait une chambre à air et il l'a extrait. Dans celui-ci étaient cachés un chiffre secret, des rapports d'espionnage, une liste codée de trente -deux espions et des reçus d'argent de certains d'entre eux." Lorsqu'il apprit l'arrestation de Kalamatiano, Poole s'enfuit en Finlande.

Le 2 octobre 1918, le gouvernement britannique a organisé l'échange de Robert Bruce Lockhart contre des responsables soviétiques captifs tels que Maxim Litvinov. Après sa libération, les autres comploteurs ont été jugés. Ils ont tous été reconnus coupables et Kalamatiano et le colonel Alexander V. Friede ont été condamnés à mort. Le tribunal a également prononcé des condamnations à mort contre Lockhart, Reilly, Joseph Fernand Grenard et le colonel Henri de Vertemont, notant qu'"ils s'étaient tous enfuis". Ils seraient tous abattus s'ils étaient retrouvés sur le sol soviétique. Friede a été exécuté le 14 décembre mais Kalamatiano a été envoyé à la prison de Loubianka. Dans les premières semaines de son incarcération, il a été emmené à plusieurs reprises dans la cour pour une simulation d'exécution. Cependant, Felix Dzerjinsky avait décidé que Kalamatiano était plus utile vivant que mort.

Les négociations pour la libération de Kalamatiano ont immédiatement commencé. Le gouvernement bolchevique a déclaré au gouvernement américain que "Kalamatiano avait commis le crime le plus grave contre l'État soviétique, avait été correctement jugé conformément à la loi révolutionnaire russe et est toujours considéré comme dangereux pour la Russie soviétique". Il a été précisé que Kalamatiano resterait en détention tant que le gouvernement américain apporterait son soutien à l'armée blanche.

Le 19 novembre 1920, Xenophon Kalamatiano réussit à envoyer un message à l'homme qui l'avait recruté comme agent de renseignement, le professeur Samuel N. Harper : « Juste quelques mots pour vous dire, et quel que soit l'ami que vous croiserez, que je suis encore bien vivant - bien que maigre... J'ai fêté hier mon 30e mois d'emprisonnement dans diverses institutions... Cependant, comme tout ce qui se passe à l'extérieur est finalement concentré ici, je considère qu'on m'a donné une loge pour regarder la révolution et je ne me plains pas d'une opportunité aussi inhabituelle. Plusieurs de vos connaissances sont venues ici à plusieurs reprises. J'espère qu'un jour je vous en dirai plus à leur sujet. À l'heure actuelle, les noms sur papier sont des choses odieuses... Si je m'en sors vivant et que j'ai tout espoir de le faire maintenant - même si à un moment les chances semblaient plutôt du côté du croque-mort - j'espère que nous aurons une chance de discuter des choses."

À l'été 1921, la famine faisait rage dans le pays et plus de 25 millions de Russes étaient confrontés à la famine. Le 27 juillet, le secrétaire d'État américain Charles Evans Hughes a prévenu par écrit le ministre soviétique des Affaires étrangères Maxim Gorki : « Il est manifestement impossible pour les autorités américaines d'accepter des mesures de secours pour la détresse en Russie alors que nos citoyens sont ." Trois jours plus tard, les bolcheviks ont accepté de libérer leurs prisonniers américains en échange de l'aide d'urgence de l'American Relief Administration. Kalamatiano et cinq autres Américains ont été libérés le 10 août 1921.

Xenophon Kalamatiano a été averti par Dewitt Clinton Poole qu'il ne devait parler à personne de ses activités en Russie. Il a été renvoyé du département d'État en décembre 1921 et a été nommé instructeur de langues étrangères à l'Académie militaire de Calver. Malgré la dissuasion officielle, il a écrit ses mémoires mais aucun éditeur n'a accepté son manuscrit.

DeWitt Clinton Poole est devenu directeur de la division des affaires russes du département d'État et a rapidement été promu au rang de consul général. Il reprit son service à l'étranger en 1923 en tant que consul général à Capetown, en Afrique du Sud, et servit à l'ambassade à Berlin de 1926 jusqu'à sa démission du département d'État en 1930 et devint président du conseil consultatif de la School of Public and International Affairs. , qui a été fondée à l'Université de Princeton cette année-là, et en a été le directeur de 1933 à 1939.

En 1941, Poole a été choisi pour gérer les opérations quotidiennes de la Direction des nationalités étrangères (FNB) au sein du Bureau du coordinateur de l'information (COI), rebaptisé plus tard le Bureau des services stratégiques (OSS), et est devenu le principal agence de renseignement. Après la Seconde Guerre mondiale, Poole est devenu un représentant spécial du secrétaire d'État américain et a préconisé la division permanente de l'Allemagne le long de l'Elbe. Poole a averti qu'une Allemagne unie deviendrait une Allemagne « dangereuse ».

DeWitt Clinton Poole est décédé en 1952.

Comme leurs gouvernements, les services secrets occidentaux ont cherché à éliminer, chaque fois que cela était possible, l'embarras de leur défi raté de 1918 et les bolcheviks ont parfois accepté. Le meilleur exemple est le cas de Kalamatiano. Le maître-espion du Département d'État (il est inutile de l'appeler autrement) n'était pas à Moscou lorsque les raids tchékistes contre les missions occidentales et leurs avant-postes de renseignement ont eu lieu. Il n'avait quitté la capitale que quelques heures avant leur lancement, en mission spéciale en Sibérie convenue avec Poole. Le consul américain partageait la conviction générale des Alliés selon laquelle le régime ne pourrait être renversé militairement que si les diverses forces anti-bolcheviques opérant à l'est, au nord et au sud du pays pouvaient d'une manière ou d'une autre se donner la main. Samara, ville clé de la Sibérie centrale où le grand chemin de fer franchissait la Volga, pouvait servir de lien stratégique et était déjà le siège d'un imposant gouvernement régional. C'est lorsque Kalamatiano y est arrivé après une semaine de voyage ardu qu'il a entendu parler pour la première fois du chaos à Moscou et à Petrograd ; même alors, il n'avait aucune idée de la gravité des choses jusqu'à son retour dans la capitale le 18 septembre.

Kalamatiano a décrit son arrestation dans un long mémorandum qu'il a pu remettre à Washington plus tard, et des détails corroborants ont été fournis par des sources américaines et soviétiques. Dès son retour dans la capitale, il se rend compte que la partie est jouée et apprend par ceux de ses contacts toujours en fuite l'évacuation des diplomates occidentaux, la disparition de leurs agents clés et l'emprisonnement de Lockhart. L'arrestation qui le trouble le plus est celle du colonel Friede du Centre de communication de l'Armée rouge à Moscou. Entre autres services essentiels au réseau, Friede lui avait fourni un véritable passeport russe établi au nom de Sergei Nikolayevich Serpukhovsky, sous lequel il voyageait maintenant. Le colonel avait sans doute été obligé de tout dire. L'alias n'était pas simplement inutile ; c'était accablant.

Avant de partir pour la Finlande quelques heures auparavant, Poole avait placé le consulat général américain sous la protection de la Norvège, des relations dont il ressort comme l'image miroir. et son drapeau flottait maintenant sur le bâtiment. Même la Tchéka n'oserait sûrement pas piller ces locaux, et les espoirs de Kalamatiano se sont accrus lorsqu'il a prudemment reconnu la zone à la lumière du jour. Il y avait des gardes rouges postés autour du bâtiment mais tout semblait assez paisible et il pouvait même voir certains des réfugiés alliés qui s'étaient déjà rendus dans ce havre de paix en jouant au football dans les jardins, comme si leurs soucis étaient terminés. Tout ce qui était nécessaire pour les rejoindre était une course de cinquante mètres à travers les terrains adjacents de l'église britannique, puis une escalade par-dessus la haute clôture autour du consulat lui-même. Il décida d'attendre la tombée de la nuit pour tenter sa chance. La pluie s'est installée, ce qui a rendu le sol glissant mais, comme il l'avait espéré, les sentinelles à l'extérieur de la porte principale ont commencé à se blottir au-dessus d'un feu de bois pour se réchauffer. Il attendit que les camarades toujours en patrouille soient de l'autre côté du périmètre, puis se précipita vers la clôture - élégamment vêtu d'un manteau sombre et d'un chapeau avec des guêtres grises sur ses chaussures bien cirées et serrant sa précieuse canne dans sa main gauche . Cette canne ornée prouva sa chute à plus d'un titre. En refusant de l'abandonner, il ne lui restait que son bras droit pour saisir le haut de la clôture et se lever par-dessus. Ce n'était pas suffisant. Alors que sa prise commençait à se relâcher sur le rail supérieur mouillé, il sentit une paire de bras l'attraper par la taille par le bas et entendit le propriétaire de la paire de bras crier à l'aide. C'était le concierge qui avait sa hutte près de la porte que Kalamatiano avait vue.

La deuxième conséquence triste de s'accrocher à cette canne est survenue plus tard dans la nuit lorsque le haut responsable de la Tchéka, I.K. Peters (que nous avons déjà rencontré en train d'interroger Lockhart), est venu se joindre à l'interrogatoire du faux « Serpoukhovsky ». La Tchéka avait déjà fait une descente dans l'appartement de Kalamatiano et n'avait rien trouvé ; une fouille corporelle du prisonnier, qui refusait de parler, avait été également infructueuse. Les Tchékistes semblaient dans une impasse lorsque les yeux commencèrent à se concentrer sur ce lourd bâton de marche, que l'Américain refusait de poser, même en traversant la pièce. La raison a été révélée lorsqu'ils la lui ont pris pour examen. Il s'est avéré être creux et l'espace à l'intérieur était rempli de liasses de roubles, de messages chiffrés et, le plus dommageable de tous, de reçus d'argent de plus de trente informateurs codés. Kalamatiano avait prouvé le cas contre lui sans prononcer un mot...

Il (Kalamatiano) s'en est tenu à son histoire mais à un prix. Les fonctionnaires consulaires norvégiens étaient désormais son seul lien avec le monde extérieur ainsi que pour les représentations auprès de ses geôliers moscovites. Les Norvégiens ont réussi, via la Croix-Rouge russe, à rendre son ravitaillement plus que tolérable. Trois fois par semaine, ils envoyaient un colis contenant une livre de viande, une livre de pommes de terre, du pain, du thé, du sucre et des cigarettes. Il y avait aussi trois livraisons hebdomadaires de plats très british (rosbif, côtelettes de mouton et escalopes de veau par exemple) préparés spécialement pour lui à l'ancien consulat britannique. De plus, sa ration de cigarettes a finalement été augmentée jusqu'à l'allocation pour les gros fumeurs de cinquante par jour. Mais malgré ce confort de créature, sa santé a continué à se détériorer au fil des mois en 1919, sans aucune perspective apparente de sa libération – à tel point que ses visiteurs consulaires norvégiens ont craint à un moment donné qu'il ne devienne même fou.

Le 1er septembre, n°5, sa sœur, sa mère, son autre sœur et son frère ont été arrêtés lorsque sa sœur a porté un procès-verbal chez Reilly où elle a été arrêtée et le procès-verbal pris... Tous les autres, soit 24, 10, 11, 8 ont été attrapés par la montre de la maison du n° 5. Le n°12 a été arrêté après que je sois passé par un reçu trouvé sur moi. 7 a été arrêté à cause de la lettre de chantage qu'il avait écrite et que j'avais gardée dans mon ancienne maison... 28, 2 et 4 sont sains et saufs. Vous pourriez communiquer avec le premier. L'organisation ukrainienne est en sécurité et vous pouvez la contacter via le n°2 à Charkov. Nous y avons les n° 2, 3, 16, 17, 18, 21, 23 et deux coursiers.


Rencontrez le maire DeWitt Clinton, l'homme qui a construit l'avenir de la ville de New York

Dewitt Clinton était bien plus qu'un maire de New York.

Il a également été gouverneur pendant deux mandats, s'est présenté à la présidence contre James Madison et a aidé à superviser l'un des plus grands projets d'ingénierie de l'histoire américaine.

Il a négocié avec dextérité les eaux agitées de la première politique américaine, s'appuyant sur la réputation de son nom de famille pour alimenter la croissance économique et culturelle de l'État qu'il habitait.

Sa plus grande réussite a été la Canal Érié, le canal trans-étatique qui reliait la rivière Hudson et le port de New York à l'intérieur des États-Unis.

Aucun autre projet civique - à l'exception peut-être, au début du 20ème siècle, du système de métro - n'affecterait la fortune de New York d'une manière aussi dramatique et sans ambiguïté.

Clinton dans un portrait réalisé par Rembrandt Peale

Alors, oui, les nombreuses réalisations de la carrière légendaire de Clinton ont tendance à éclipser son travail en tant que maire de New York.

Pourtant, la plupart des historiens le placent parmi les plus grands maires que la ville ait jamais employés. Il pourrait même être les plus grand en termes d'impact à long terme.

Clinton a servi Dix mandats d'un an non consécutifs — 1803-1807, 1808-1810 et 1811-1815 — tissant ensemble une période extraordinaire de croissance de la ville pendant une période politique tumultueuse et une guerre étrangère potentiellement mortelle. (Pourquoi pas des termes consécutifs ? J'expliquerai dans la prochaine rubrique Connaissez vos maires.)

Clinton à la hausse

Dewitt Clinton est né à Little Britain, New York, le 2 mars 1769, dans l'une des familles les plus politiquement importantes d'Amérique.

Major général James Clinton, le père de DeWitt, a combattu à côté de George Washington pendant la guerre d'indépendance (et tua brutalement des centaines d'Iroquois lors de l'expédition Sullivan de 1779). L'oncle de DeWitt George Clinton gravit les échelons politiques après la guerre pour devenir gouverneur de New York (de 1777 à 1795 et à nouveau de 1801 à 1804).

Dans les années 1890, selon l'auteur Evan Cornog, « trois familles ont présidé la politique de l'État de New York : les Schuyler, les Clinton et les Livingston. »

Ainsi, DeWitt Clinton avait un accès facile aux couloirs du pouvoir - l'oncle George en a même fait son secrétaire dans un geste audacieux de népotisme - mais il a construit sur ce privilège, au lieu de s'y reposer. Plus important encore, il est souvent considéré comme ayant à l'esprit les véritables besoins des New-Yorkais dans son accumulation de pouvoir, estimant que la prospérité culturelle et économique de la ville pourrait être portée comme un insigne d'honneur pour lui-même.

Son travail le plus influent au cours de cette période était en tant que membre de la Conseil de nomination, l'organe chargé de nommer tous les postes gouvernementaux qui n'ont pas été élus. Cela comprenait le maire de New York. En fait, il a aidé à nommer le dernier maire de notre série Know Your Mayors — Edward Livingston.

Alors que les Clinton étaient alignés avec Thomas Jefferson et les démocrates-républicains, DeWitt avait une animosité personnelle envers son parti Aaron Burr, le vice-président, dont beaucoup pensaient qu'il avait tenté de voler les élections de 1800 au Jefferson préordonné. Quand Burr a tué Alexandre Hamilton en 1804, Jefferson le remplaça par George Clinton, l'oncle de DeWitt.

À ce moment-là, DeWitt lui-même avait occupé un poste fédéral, occupant le poste de sénateur de New York pendant près de deux ans de 1802 à 1803. Mais il détestait Washington DC - un marécage désagréable et à peine développé à l'époque - et voulait Retournez dans le confort de New York.

Il a donc démissionné et a accepté un nouveau poste qui lui a ensuite été proposé : celui de maire de New York.

Hôtel de ville de New York, inauguré en 1811 et ouvert aux affaires du gouvernement en 1812

Poser les fondations

Au début, il semblait que ce n'était qu'un autre pas dans l'échelle politique pour DeWitt. Selon Gotham, Clinton a dit à son oncle qu'"être maire était le meilleur travail [que d'être sénateur américain] parce que son influence dans les élections présidentielles en faisait "l'un des postes les plus importants aux États-Unis".

Mais il a rapidement étoffé le rôle du maire de manière surprenante, ayant des relations politiques uniques qui lui ont permis d'étendre le rôle du gouvernement local. Au cours des années suivantes, ces pouvoirs élargis seraient réduits par l'influence de machines politiques comme Tammany Hall.

Parmi les organisations naissantes qu'il a soit fondées, soit vigoureusement soutenues pendant son mandat :

Conseil de santé de New York: Clinton est entré en fonction avec la fièvre jaune, le plus grand ennemi de la ville. Selon Santé à New York, « dirigé par le maire De Witt Clinton, le conseil a évacué les quartiers sinistrés et a commencé à collecter des statistiques sur la mortalité afin de « fournir des données pour la réflexion et le calcul ».

De ce département est né un rôle nouvellement créé, celui d'inspecteur municipal, qui s'est élargi pour collecter des données (naissances, mariages et décès) sur les habitants de la ville.

Société historique de New York: Clinton croyait en l'amélioration de la vie culturelle de la ville, et la Historical Society, essentiellement le premier musée de New York, a permis à la ville de célébrer son rôle dans la nouvelle cause américaine et d'exalter les New-Yorkais qui se sont battus pour l'indépendance (ce qui comprenait naturellement famille Clinton).

Clinton était membre du comité fondateur en 1804 et a même donné à l'institution un espace à l'hôtel de ville (alors à Wall Street alias Federal Hall).

Il a également présidé à la fois le Académie américaine des arts et le Société littéraire et philosophique dans leurs premières années.

Société de l'école gratuite: Clinton a défendu le modèle d'éducation sociale qui est finalement devenu le système scolaire public de New York.

Selon Evan Cornog, “En 1805, deux mesures transforment l'enseignement primaire à New York. Le premier était l'attribution par la législature de 500 000 acres de terres domaniales et de trois mille actions bancaires au profit de l'école publique. Le second était la création de la New York Free School Society, dont le président, de sa création à sa mort, était DeWitt Clinton..”

Le plan de réseau: Voyant la nécessité de planifier la croissance de la ville alors qu'elle galopait sur l'île de Manhattan, le conseil commun de la ville a formé un comité - sans aucun doute à l'instigation de DeWitt Clinton - qui rédigerait des idées pour un éventuel grille de rues et avenues.

En 1811, Clinton signera le Plan du commissaire en fonctionnement.

Un système de fortifications : En outre, Clinton a fait face à la crise imminente d'une nouvelle guerre avec la Grande-Bretagne. Bien que le Guerre de 1812 n'est jamais venu à New York, Clinton a supervisé la construction de nouvelles fortifications à travers la ville, y compris un nouveau fort à la batterie qui a finalement porté son nom — Château Clinton.

Castle Garden (dans l'ancien Castle Clinton) avec l'aimable autorisation du Musée de la ville de New York

Un dossier compliqué

Clinton a innové une forme de gouvernance qui peut être considérée soit comme avant-gardiste, soit comme incroyablement opportuniste (et très probablement les deux) : l'amélioration des droits des immigrants.

Christian Luswanger, membre de la garde de nuit de la ville, est devenu le premier officier tué dans l'exercice de ses fonctions à New York lors d'une émeute anti-catholique le jour de Noël en 1806, la plus violente d'une série d'escarmouches visant les immigrants. Les nouveaux arrivants irlandais ont fait face à une réaction nativiste dans une ville fortement protestante.

/>DeWitt Clinton. Bibliothèque du Congrès

Le maire, cependant, était un partisan des Irlandais, jetant les bases de l'une des collaborations les plus réussies de la politique new-yorkaise du XIXe siècle.

En tant que sénateur américain, Clinton avait soutenu les lois libérales sur l'immigration. En tant que maire, il a également soutenu l'élimination d'un serment de test de citoyenneté pour les catholiques. En conséquence, ses opposants ont rapidement dépeint Clinton comme une marionnette d'influence étrangère.

Mais Clinton n'était pas un modèle de réforme des droits de l'homme. Alors qu'il soutenait auparavant le Loi d'émancipation progressive de 1799 — et une deuxième loi sur l'émancipation adoptées au cours de sa première année en tant que gouverneur en 1817 — sa famille avait maintenu des personnes en esclavage pendant des décennies. Et DeWitt lui-même possédait au moins quelques personnes au cours de ses années en tant que maire, y compris un cocher nommé Henry.

Et de nombreuses décisions prises par Clinton semblaient plus carrément opportunistes.

Il a ordonné que les fonds de la ville soient détenus par les banques de Société Manhattan, formé en 1799 — par son ennemi Aaron Burr, rien de moins — pour construire un système d'approvisionnement en eau pour la ville. Mais la Compagnie n'a jamais financé un système vraiment adéquat, n'existant qu'en tant que banque. (Clinton, soit dit en passant, était également directeur d'entreprise. Cela ressemble à un conflit d'intérêts !)

Clinton verse cérémonieusement de l'eau du lac Érié dans l'océan Atlantique, 1825

L'idée du milliard de dollars

Pendant des décennies, d'éminents New-Yorkais avaient réfléchi à l'idée d'un système de canaux dans le nord de l'État, et même Clinton avait envisagé des projets de construction de canaux des années avant d'atteindre une importance significative, remontant à ses jours en tant qu'étudiant au Columbia College.

Son intérêt pour un projet de canal massif a été renouvelé au cours de son mandat de maire (et ces années entre ses mandats non consécutifs). Au moment où il est devenu gouverneur de New York en 1817, il était tellement associé au projet de canal qu'il est devenu connu par ses détracteurs sous le nom de Clinton's Folly.

Pas de folie du tout. Lorsque le canal Érié a finalement ouvert ses portes en 1825, la merveille d'ingénierie, l'une des plus grandes réalisations des premières années de l'Amérique, s'est révélée géniale. Cela a non seulement créé de nouvelles richesses à New York, mais a renforcé la force économique de tout le pays.

Clinton avait créé de nouvelles opportunités pour New York. The rise of the city as an economic and cultural power begins with him.

DeWitt Clinton Park in Hell’s Kitchen, photography by Greg Young

For more information on DeWitt Clinton, we have an older show in our catalog on Clinton and his role in creating the Erie Canal:


Assassination in Vichy: Marx Dormoy and the Struggle for the Soul of France

Gayle Brunelle and Annette Finley-Croswhite

During the night of 25 July 1941, assassins planted a time bomb in the bed of the former French Interior Minister, Marx Dormoy. The explosion on the following morning launched a two-year investigation that traced Dormoy’s murder to the highest echelons of the Vichy regime. Dormoy, who had led a 1937 investigation into the “Cagoule,” a violent right-wing terrorist organization, was the victim of a captivating revenge plot. Based on the meticulous examination of thousands of documents, Assassination in Vichy tells the story of Dormoy’s murder and the investigation that followed.

At the heart of this book lies a true crime that was sensational in its day. A microhistory that tells a larger and more significant story about the development of far-right political movements, domestic terrorism, and the importance of courage, Assassination in Vichy explores the impact of France’s deep political divisions, wartime choices, and post-war memory. [From the publisher]


An American Diplomat in Bolshevik Russia

The Bolshevik Revolution and the Russian Civil War which followed are two of the most momentous events of the 20th century. This book - whose author was an eyewitness to both events in his capacity as a U.S. diplomat of consular rank - is an absolute gem. It is a memoir that Poole (the author) had crafted in a series of oral interviews he gave months before his death at age 67 in September 1952. Any scholar of the Cold War and U.S.-Russian history will find much to admire about this book, which The Bolshevik Revolution and the Russian Civil War which followed are two of the most momentous events of the 20th century. This book - whose author was an eyewitness to both events in his capacity as a U.S. diplomat of consular rank - is an absolute gem. It is a memoir that Poole (the author) had crafted in a series of oral interviews he gave months before his death at age 67 in September 1952. Any scholar of the Cold War and U.S.-Russian history will find much to admire about this book, which has been introduced and annotated by the historians Lorraine M. Lees and William S. Rodner. Footnotes populate this book, which for me, as a laymen, I found especially useful in enhancing my understanding of the history and personalities of these long ago events.

Poole arrived in Russia in September 1917 during the last months of the Provisional Government, which had assumed power there in March 1917 after the abdication of Czar Nicholas II. It kept Russia in the war on the Allied side. But this government proved unsustainable as the Russian Army failed to defeat German forces in a last gasp offensive, while contending with the Bolsheviks yapping at its heels.

Two months after Poole's arrival, the Bolsheviks seized control of the government and over the next 2 years sought to consolidate its power in Russia while fighting for its very survival against counter-revolutionary and Allied forces. Poole played an active part "in implementing U.S. policy, negotiating with the Bolshevik authorities, and supervising American intelligence operations that gathered information about conditions throughout Russia" inclusive of "monitoring anti-Bolshevik elements and areas of German influence" prior to the armistice that ended the First World War in November 1918. By this time, Poole was no longer residing in Moscow because it had become increasingly dangerous for him to remain there. He left the city the previous September for Petrograd (St. Petersburg). From there, he crossed the frontier to Finland, where he spent a short time before going on to Norway.

Poole returned to Russia early in 1919. He was now a Special Assistant to the U.S. Ambassador in Archangel, a city in the north (not far from the Arctic Circle) which was under Allied control. Both British and U.S. forces had been in Northern Russia since June 1918 to act as a possible buffer against German efforts from Finland (which was newly independent and host to a German division) to seize the nearby Murmansk-Petrograd railway, the port of Murmansk, and Archangel itself which had stockpiles of Allied war material. Now, with Germany defeated, there seemed to be little purpose in maintaining an Allied presence in Northern Russia -- unless a decision was made to align with anti-Bolshevik forces and overthrow Lenin's government. Poole shares with the reader the challenges he had to face, not just from the Bolsheviks, but also in curbing dissension among soldiers in the U.S. force who felt like they had been put on a fool's errand by Washington and simply wanted to go home. Indeed, he goes on to state that "[n]early all the American troops were evacuated in June [1919] in two transports. I had hoped to have leave when I came out from central Russia in September, 1918. The winter at Archangel hadn’t been too strenuous, in one sense, but it had been a strain, and now I asked for leave which was granted. I went to England on one of the troop ships, turning over the embassy to my very able colleague, Felix Cole."

There is more to this story. But I will leave it to any curious reader of this review to find out for him/herself by reading this truly remarkable eyewitness account of 2 historical events that rocked the world.
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Clinton was born on March 2, 1769, the second son born to Major-General James Clinton and his wife Mary De Witt (1737–1795), who was a descendant of the Dutch patrician De Witt family. [4] He was born in Little Britain, New York, now a hamlet in the west of New Windsor. He attended Kingston Academy and began his college studies at the College of New Jersey before he transferred to King's College. [5] Kings was renamed Columbia College, and Clinton was the first to graduate under the school's new name. [6] He was the brother of U.S. Representative George Clinton Jr., the half-brother of U.S. Representative James G. Clinton, and the cousin of Simeon De Witt. He became the secretary to his uncle George Clinton, who was then governor of New York. [5] Soon after, he became a member of the Democratic-Republican Party. [5]

New York Legislature and U.S. Senate Edit

Clinton was a member of the New York State Assembly in 1798, and of the New York State Senate from the Southern District in 1798–1802 and 1806–1811 [5] He was a delegate to the New York State Constitutional Convention in 1801. He was a member of the Council of Appointments in 1801–1802 and 1806–1807. [5] He won election by the New York State Legislature to the U.S. Senate seat left vacant by the resignation of John Armstrong Jr. and served from February 9, 1802 to November 4, 1803. [5] He resigned over unhappiness with living conditions in the newly built Washington, DC, and was appointed Mayor of New York City. [5]

Mayor of New York City Edit

He served as Mayor of New York from 1803 to 1807, from 1808 to 1810, and 1811 to 1815. He organized the New-York Historical Society in 1804 and was its president, and he was a leader in launching the Erie Canal. He also helped to reorganize the American Academy of the Fine Arts in 1808 and served as its president between 1813 and 1817. He was a Regent of the University of the State of New York from 1808 to 1825. Clinton was also elected a member of the American Antiquarian Society in 1814 [7] and served as its vice president from 1821 to 1828. [8] In 1816, he was elected a Fellow of the American Academy of Arts and Sciences. [9]

Lieutenant Governor of New York Edit

In 1811, the death of John Broome left a vacancy in the office of Lieutenant Governor of New York. In a special election, Clinton defeated the Federalist Nicholas Fish and the Tammany Hall candidate Marinus Willett to become Lieutenant Governor until the end of the term, in June 1813. [5]

Presidential campaign Edit

Clinton's uncle, George Clinton, had attempted to challenge James Madison for the presidency in 1808 but was chosen as the party's vice presidential nominee instead. In 1812, after George Clinton's death, the elder Clinton's supporters gravitated towards DeWitt Clinton. Clinton ran for president as candidate for both the Federalist Party and a small group of antiwar Democratic-Republicans. In the close election of 1812, Clinton was defeated by President Madison. Clinton received 89 electoral votes to Madison's 128. It was the strongest showing of any Federalist candidate for the Presidency since 1800, and the change of the votes of one or two states would have given Clinton the victory. [dix]

Governor of New York Edit

After the resignation of Daniel D. Tompkins, who had been elected vice president, he won a special gubernatorial election in which he was the only candidate 1,479 votes were cast for Peter Buell Porter against Clinton's 43,310, because the Tammany organization, which fiercely hated Clinton, had printed ballots with Porter's name on them and distributed them among the Tammany followers in New York City. On July 1, 1817, Clinton took office as Governor of New York. He was re-elected in 1820, defeating Vice President Tompkins in a narrow race DeWitt Clinton received 47,447 votes, as opposed to Tompkins's 45,900, and served until December 31, 1822. [5]

During his second term, the New York State Constitutional Convention of 1821 shortened the gubernatorial term to two years and moved the beginning of the term from July 1 to January 1, which actually cut off the last six months of his three-year term. The gubernatorial election was also moved from April to November, but Clinton was not renominated by his party to run for re-election in November 1822. Even so, he kept his post as President of the Erie Canal Commission. In April 1824, most of his political opponents, the Bucktails, voted in the New York State Legislature for his removal from the Canal Commission, which caused such a wave of indignation among the electorate that he was nominated for governor by the People's Party and was re-elected governor against the official candidate of the Democratic-Republican Party, fellow Canal Commissioner Samuel Young. He served another two terms until his sudden death in office. [5]

Freemasonry Edit

Clinton was a York Rite Freemason. [11] He was initiated in the "Holland" Lodge No. 16 (now No 8), NY on September 3, 1790, [12] [13] and, in 1806, he was elected Grand Master of the Grand Lodge of New York. Clinton was essential in establishing the Grand Encampment of Knights Templar in the United States and served as its first, second, and third grand master from 1816 to 1828. [12] [14] He retained the title until his death in 1828. [12]

In 1826, the William Morgan Affair occurred in Batavia. Morgan, who threatened to publish an exposé of the rituals of Freemasonry, disappeared and was apparently kidnapped and supposedly murdered by Masons. Clinton issued three proclamations, each increasing the reward for information and conviction of the perpetrators until it reached $2,000. [15] Clinton's proclamations had no effect, however, and the Masonic fraternity underwent a period of severe decline in many regions of the United States because of criticism set off by the scandal. [16]

The Grand Lodge of New York has established the DeWitt Clinton Award, which recognizes distinguished or outstanding community service by non-Masonic organizations or individuals whose actions exemplify a shared concern for the well-being of Mankind and a belief in the worldwide brotherhood of Man. [17]

From 1810 to 1824, Clinton was a member of the Erie Canal Commission. He was among the first members, who were appointed in 1810 and planned and surveyed the route to be taken.

As governor, Clinton was largely responsible for the construction of the Erie Canal. He was persuaded by Canal proponent Jesse Hawley to support construction of a canal from the eastern shore of Lake Erie to the upper Hudson River. Many thought the project to be impracticable, and opponents mocked it as "Clinton's Folly" and "DeWitt's Ditch." [18] But in 1817, he got the legislature to appropriate $7 million for construction.

When the canal was finished in 1825, Clinton opened it and traveled in the packet boat Seneca Chief along the canal to Buffalo. After riding from the mouth of Lake Erie to New York City, he emptied two casks of water from Lake Erie into New York Harbor to celebrate the first connection of waters from the East to the West. The canal was an immense success, carrying huge amounts of passenger and freight traffic. The cost of freight between Buffalo and Albany fell from $100 to $10 per ton, and the state was able to quickly recoup the funds that it had spent on the project through tolls along the canal. The completion of the canal brought about a significant shift in public opinion on Clinton, who was now hailed for completing the canal.

That change in public opinion was reflected in the newspapers of the time. Previously being filled with harsh criticisms of Clinton and the canal, they now celebrated his accomplishment. For example, an article in the New Hampshire Sentinel began saying, "The efforts of Gov. Clinton to advance the best interest of the State over which he presides are very generally acknowledged both by his constituents and the public abroad. His exertions in favor of the great canal have identified his name with that noble enterprise, and he will be remembered while its benefits are experienced" It ended, "Yield credit to Clinton, and hail him by name".

Together with financier Thomas Eddy, he was a director of New York's earliest savings bank established to serve laborers and the poor, The Bank for Savings in the City of New-York. [19]

Clinton was married twice. On February 13, 1796, he married Maria Franklin, daughter of the prominent New York Quaker merchant Walter Franklin and descendant of John Bowne and Elizabeth Fones. With her, he had ten children, and four sons and three daughters had survived at the time of her death in 1818. Among his children with Franklin was George William Clinton, who served as mayor of Buffalo, New York from 1842 to 1843.

On May 8, 1819, Clinton married Catharine Jones, the daughter of a New York physician, Thomas Jones and his wife, Margaret (née Livingston) Jones (a daughter of Edward Livingston). Catharine's sister, Mary (née Jones) Gelston, was the wife of Deacon Maltby Gelston of Southampton, and the mother of David Gelston, Collector of the Port of New York. Catharine outlived her husband. [20]

In 1813, Clinton became a hereditary member of the New York Society of the Cincinnati in succession to his brother, Lieutenant Alexander Clinton, who was an original member of the society. [21] In that same year, he was elected as a member to the American Philosophical Society. [22]

When Clinton died suddenly in Albany on February 11, 1828, he left his family in poor financial condition. While he was a fine administrator in government, he had handled his own financial affairs rather poorly. As a result, the Clinton family was badly in debt and had no means of support after the governor's death. One creditor alone put in a claim for $6,000. Fearing that he might not get his money, the creditor obtained a judgment that resulted in a public sale of most of the Clinton family possessions. Enough money was realized from the sale of the property to satisfy the judgment, but nothing was left to help the Clinton family through the difficult years ahead. The governor received the grandest of state funerals, but when it was all over, the family had no place to bury him. His widow was completely without funds to purchase a suitable grave site. As a result, Clinton's remains were placed in the family vault of Dr. Samuel Stringer (1735-1817), an old friend and fellow Mason from Albany, in the old Swan Street Cemetery.

Sixteen years later, enough money was collected to provide a suitable burial. On June 21, 1844, a newspaper in Albany printed this small announcement: "The remains of DeWitt Clinton, which had been deposited in the cemetery in Swan Street, were removed to New York for interment under a monument created by the family." Clinton was reinterred at the Green-Wood Cemetery in Brooklyn, New York.

Clinton accomplished much as a leader in civic and state affairs, such as improving the New York public school system, encouraging steam navigation, and modifying the laws governing criminals and debtors. The 1831 DeWitt Clinton locomotive was named in his honor. The community of Whitestone, New York, was for several decades after his death known as Clintonville, but reverted to its traditional name however, the governor is memorialized by Clintonville street, a major local road.

  • An engraved portrait of Clinton appeared on the Legal Tender (United States Note) issue of 1880 in the $1,000.00 denomination. An illustrated example can be found on the website of Federal Reserve Bank of San Francisco's "American Currency Exhibit".
  • In 1926 the DeWitt Clinton Professorship of American History was established at Columbia University the first to hold the chair was Evarts Boutell Greene. [23]
  • DeWitt Clinton became a focus of public attention related to the Erie Canal's bicentennial, which began in 2017 (the 200th anniversary of the original canal's groundbreaking) and will continue through 2025 (the 200th anniversary of the canal's opening). In a New York City event on July 4, 2017, actor Kyle Jenks read Clinton's 1815 canal manifesto on the steps of Federal Hall in lower Manhattan. In December 2017, the Museum of the City of New York completed a renovation of a statue of Clinton, along with one of Alexander Hamilton, located on the museum's exterior. Also that year, a book featuring descendants of DeWitt Clinton exploring ruins of the original canal, titled In DeWitt's Footsteps, was published by journalist Kenneth Silber.
  • March 2, 2019 was the 250th anniversary, or semiquincentennial, of DeWitt Clinton's birth. The milestone was marked by events at the Erie Canal Museum in Syracuse and the Buffalo Maritime Center.
  • Following his New York Governorship, DeWitt became a popular given name - see DeWitt (name).
  • Clintonia, a genus of flowering plants described by Rafinesque in 1818, [24] was named in honor of DeWitt Clinton. [25]

His portrait appears on many tobacco tax stamps of the late 1800s to early 1900s. [26]


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The original DeWitt Clinton was a 0-4-0 locomotive which measured 12 feet 10 inches in length and weighed 6,758 pounds, while its 1893 replica was heavier at a weight of 9,420 pounds. [3] The locomotive had a design very similar to future locomotive designs with a horizontal boiler and a smokestack at the front. [1] The top of the smokestack rested at about 12 feet off the ground. [4] The locomotive also had an early flatbed tender to store its fuel. [1]

DeWitt Clinton was born on March 2, 1769, in Little Britain, New York. [5] Clinton entered politics in 1790 [5] and for the next five years worked as a secretary for his uncle, Governor George Clinton. [6] DeWitt Clinton served in the New York House of Representatives from 1797 to 1798, [5] [6] the New York Senate from 1798 to 1802, [5] [6] and the United States Senate from 1802-1803. [5] [6] From 1803 to 1815, Clinton was the mayor of New York City. [5] [6]

From 1810 to 1824, Clinton was New York Canal Commissioner. [6] Construction of the Erie Canal under Clinton would begin in 1817 and continue until 1825, when the Canal was officially opened. [6] The Mohawk and Hudson Railroad Company (the owner of the DeWitt Clinton locomotive) would be founded two years later in 1826. [7] During the construction of the Erie Canal, Clinton was governor of New York State. He held from office from 1817 to 1823 and was re-elected in 1825. [6] After 38 years of political service, DeWitt Clinton died on February 11, 1828, at the age of 58. [5] The steam locomotive named in his honor would be completed in 1831 or three years after his death.

Incorporated in 1826 at Albany, the Mohawk and Hudson Railroad Company was the first railroad company in the state of New York. [7] The Mohawk and Hudson Railroad was named after the two rivers the company hoped to connect the Hudson river in Albany and the Mohawk river in Schenectady. [1] The state of New York had a set of waterways between the Atlantic Ocean and the Great Lakes which had been used for transport since before colonization. [7] [8] These waterways would become the basis for the Erie Canal between Albany and Buffalo in 1825. [7] It was during this time that railroads were being considered as a faster, more efficient alternative to waterways. The construction of the M&H was overseen by its two directors, George William Featherstonhaugh and Stephen Van Rensselaer, with no other directors being identified in the charter. [8]

Due to its increasing urban population, a route alongside the Erie Canal was considered the most logical option for the first New York railroad. [7] In order to construct the new railroad, the railroad company had to overcome political opposition fueled by the popularity of the Erie Canal opposition which would only cease by the 1860s, as canals were becoming obsolete in favor of the more efficient railroads. [7] The canal distance between Albany to the south and Schenectady to the north was about 22 or 23 miles. [7] With a railroad, goods and passengers would be able to travel from one city to the other in a straight line, or a distance of only 16 or 17 miles. [7] [8] Featherstonhaugh argued that the railroad would reduce the travel time between Albany and Schenectady from 2 or 3 days to 3 hours. [8] On March 27, 1826 a bill was passed in Congress and Featherstonhaugh and Rensselaer were granted a sum of $300,000-$500,000 for the construction of one of the first chartered railroads in American history. [8] [9]

In 1831, the M&H constructed its first locomotive, the DeWitt Clinton. The locomotive was then delivered by boat on July 25, and given its first test run on July 30. [8] The test showed that the Clinton was unable to make much heat from its supply of Lackawanna coal, and only reached a top speed 7 miles per hour. [8] To solve this problem, the railroad decided to replace the coal with coke. [8] On August 3, another test was conducted with the substitute fuel. This time, the Clinton made the run between Albany and Schenectady in an hour and 45 minutes. [8] This equates to an average speed of about 9–10 miles per hour.

August 9, 1831 was the day Clinton made its first passenger run on the same line. [7] The locomotive was attached to a train of three coaches from Goold works in Albany. [7] These three coaches were part of a collection of six specifically designed by James Goold for the M&H. [2] The so-called “Goold Cars” were built from six stagecoach bodies and sold to the M&H for $310 a piece. [2] Each coach could accommodate between 15 and 18 passengers. [3] During its inaugural run, the locomotive impressed its passengers by completing the run in a record 38 minutes, [1] with an average speed of 25–27 miles per hour. A similar trip on the Erie Canal, by comparison, would have taken hours due to a longer route and boats being slowed down by more than a dozen locks. [1]

The Mohawk and Hudson Railroad was officially opened on September 24, 1831. [10]

After 2–3 years of continued service, the DeWitt Clinton was eventually scrapped by the railroad in 1833. [1]


"DeWitt Clinton" Locomotive

One of the early steam locomotives to ever be used in the United States was the DeWitt Clinton, an 0-4-0 model that was American built.

It is historically recognized as not only one of the first to operate in the country but also the very first to offer regularly scheduled passenger service in New York along the Mohawk & Hudson Railroad.

The locomotive was named after a former state governor, who ironically had championed the building of the Erie Canal (a slow, but the nonetheless, competitor to the railroad) some years earlier between Buffalo and New York City that was to be the future of transportation. 

The Clinton was built with a now-classic design for a steam locomotive and even operated with a matching set of early passenger cars.

Unfortunately, as was so often the case in those days no one thought to retain it for its historical significance and it was scrapped within a few years. Today, a replica is now available to the public preserved at the Henry Ford Museum.

The "DeWitt Clinton" at the 1933 Chicago World's Fair (also known as "A Century of Progress International Exposition").

The Mohawk & Hudson was New York's first chartered railroad, and upon its creation the M&H was the second such system ever incorporated behind only the private Granite Railway of Massachusetts, formed a month earlier in March to move stone from a small granite quarry.

The railroad received its name for the two tributaries that it hoped to connect the Hudson River at Albany and the Mohawk River at Schenectady. Due to funding issues, however, it took more than four years until construction actually began.

During this time a number of lines would be chartered and operated before the M&H including the B&O and South Carolina Canal & Rail Road based in the port city of Charleston. The line was meant to compete against the recently completed Erie Canal although its original intention was only to haul passengers, not freight.

Other Notable Early Locomotives

Another scene of the "DeWitt Clinton" on display at the Chicago Fair of 1933.

The railroad opened to much fanfare on August 9, 1831 when the DeWitt Clinton pulled the first regularly scheduled passenger train from Albany to Schenectady.

Interestingly, crowds were eager to ride this little 0-4-0 locomotive although tickets were so expensive only the rich were able to afford a the trip on such a futuristic piece of technology.

This was quite the contrary on the nearby Delaware & Hudson Canal Company when it had tested its English-built Stourbridge Lion two years earlier on August 8, 1829.

The locomotive was the first ever operated in the U.S. and it grabbed the intention of a large crowd as well, although many thought it would be a complete disaster (as a result, no one would ride behind it!).

That locomotive operated flawlessly and by 1831 steam technology had been proven to the point that most had a very different opinion, believing that railroads were the future in transportation.

In this scene the "DeWitt Clinton" replica is on display at the 1921 New York State Fair. Note the sign, "The New York Central's First Train."

Most of the early steamers built in America were either constructed by the West Point Foundry in Cold Spring, New York (near NYC) or reassembled there after having been shipped across the Atlantic Ocean from England.

Les DeWitt Clinton was no different. It was the third U.S.-built locomotive in the country behind only Peter Cooper's Tom Thumb (which was not built at West Point) and the SCC&RR's Best Friend of Charleston.

The steamer had been ordered by the Mohawk & Hudson's then chief engineer, John B. Jervis, who was already very familiar with the new machines.

Prior to coming over to the M&H in 1831 he had worked for the D&H and sent his apprentice, Horatio Allen, to learn more about steam locomotives to ultimately decide if it was worth purchasing one or more for use on the railroad. This led to the D&H acquiring the Stourbridge Lion and three others.

Additionally, it used a somewhat matching set of early passenger cars, which were basically customized horse carriages patrons riding aboard would either be seated inside the cars or on rumble seats placed on the roofs.

The trip transpired without incident and the DeWitt Clinton remained in use on the M&H for only a few years before being scrapped by the railroad in 1833. However, a complete replica, including cars, was built by successor New York Central for the 1893 Columbian Exposition in Chicago which was entirely operational.

It was used by the railroad for on-an-off again promotional purposes until being purchased in 1934 by Henry Ford for his famed museum in Dearborn, Michigan, where it still resides to this day next to the behemoth Chesapeake & Ohio Class H-8 2-6-6-6 "Allegheny".


Among the Sioux of Dakota (1881)

In 1869 DeWitt Clinton Poole (1828-1917), was appointed by General Sherman an "Agent for the Sioux Indians," and was stationed in Whetstone Creek Reservation in Dakota Territory.

In 1881 he published "Among the Sioux of Dakota"---an interesting narrative by an army officer, o An "extremely well written and entertaining account of these Indians." -The Literary World, 1881

In 1869 DeWitt Clinton Poole (1828-1917), was appointed by General Sherman an "Agent for the Sioux Indians," and was stationed in Whetstone Creek Reservation in Dakota Territory.

In 1881 he published "Among the Sioux of Dakota"---an interesting narrative by an army officer, of his experiences among the Sioux he describes their character and mode of life, the difficulties arising from their relations with the white settlers, and the perplexities encountered in the administration of the agency system. Written in a spirit of fairness, and appreciation of the good traits in Indian character.

The author gives a comprehensive account of what he knows, having passed eighteen months among the Sioux as Agent for Indians in the Sioux District, Whetstone Creek, Dakota Territory, and pays a just tribute to the simple form of government of this noted tribe of Indians their patriarchal surroundings their hospitality the bravery and endurance of the men, and the virtue and faithfulness of the women and pictures them when removed from disturbing influences, living in quiet and peaceful contentment, easily persuaded and governed.

Touching upon the various duties of the Indian Agent, beyond the bounds of civilization, isolated from the association and comforts of a home, and tormented by some of the worst specimens of white humanity, the author shows very clearly how the credulity of the Indian is imposed upon, and the good effects of honorable dealing neutralized, often traduced and vilified by these bad white men, whom he (the agent) may have thwarted in some nefarious scheme, and denies the allegation that association with the Indian leads to dishonesty.

His station was at Whetstone, the junction of a creek of that name with the Missouri River. It was under his escort that Spotted Tail and his party made their memorable visit to Washington and New York in 1870, Captain Poole returning with them to Dakota, and completing a term of eighteen months’ service in his capacity of Indian Agent. . Suite


A Russian Revolution Reading List

AN AMERICAN DIPLOMAT IN BOLSHEVIK RUSSIA
DeWitt Clinton Poole
Edited by Lorraine M. Lees and William S. Rodner

“A fascinating edition of US diplomat DeWitt Clinton Poole’s oral account of his experience in revolutionary Russia from 1917 to 1919. . . . His views of the early Bolshevik government, like those of other Americans who were there, are critical as the centennial of the Russian Revolution approaches. Highly recommended, all levels/libraries.“ —Choix

“A historical treasure trove for an era that will never be short on paradoxes, colorful characters, brutal conflict, and harrowing circumstances. Poole, one of the last American diplomats in Russia after the Bolshevik revolution and before recognition in 1933, was a cool, detached observer of events, and rather prescient in his predictions.” —Russian Life

THE BODY SOVIET
Tricia Starks

The Body Soviet is the first sustained investigation of the Bolshevik government’s early policies on hygiene and health care in general.”—Louise McReynolds, author of Russia at Play: Leisure Activities at the End of the Tsarist Era

“A masterpiece that will thoroughly fascinate and delight readers. Starks’s understanding of propaganda and hygiene in the early Soviet state is second to none. She tells the stories of Soviet efforts in this field with tremendous insight and ingenuity, providing a rich picture of Soviet life as it was actually lived.”—Elizabeth Wood, author of From Baba to Comrade: Gender and Politics in Revolutionary Russia

FAST FORWARD
The Aesthetics and Ideology of Speed in Russian Avant-Garde Culture, 1910–1930
Tim Harte

“The book is well-written and richly illustrated. It is a pleasure to read both in the old-fashioned slow way and to browse in the accelerated fast-forward mode. This highly stimulating study responds to a long-standing need to address speed as an aesthetic category in modern Russian art and constitutes a very welcome and important contribution to the field.”—Nikolai Firtich, Revue slave

Fast Forward reveals how the Russian avant-garde’s race to establish a new artistic and social reality over a twenty-year span reflected an ambitious metaphysical vision that corresponded closely to the nation’s rapidly changing social parameters.

WHEN PIGS COULD FLY AND BEARS COULD DANCE
A History of the Soviet Circus
Miriam Neirick

“A beautifully written, compact history of the Soviet circus.”—Janet M. Davis, author of The Circus Age: Culture and Society under the American Big Top

For more than seven decades the circuses enjoyed tremendous popularity in the Soviet Union. How did the circus—an institution that dethroned figures of authority and refused any orderly narrative structure—become such a cultural mainstay in a state known for blunt and didactic messages? Miriam Neirick argues that the variety, flexibility, and indeterminacy of the modern circus accounted for its appeal not only to diverse viewers but also to the Soviet state. In a society where government-legitimating myths underwent periodic revision, the circus proved a supple medium of communication.

EPIC REVISIONISM
Russian History and Literature as Stalinist Propaganda
Edited by Kevin M. F. Platt and David Brandenberger

“Platt and Brandenberger have collected first-rate contributors and produced a coherent and powerful volume that amplifies what we know about the uses and abuses of history in the Soviet 1930s.”—Ronald Grigor Suny, University of Chicago

“A boon to graduate students and a delight to aficionados of Soviet culture.”—Jeffrey Brooks, John Hopkins University

RUSSIA’S ROME
Imperial Visions, Messianic Dreams, 1890–1940
Judith E. Kalb

A wide-ranging study of empire, religious prophecy, and nationalism in literature, Russia’s Rome provides the first examination of Russia’s self-identification with Rome during a period that encompassed the revolutions of 1905 and 1917 and the rise of the Soviet state.

“Gives a new and significant context to the work of some of Russia’s major poets and prose writers of the early twentieth century. Kalb’s main contribution is to show that the interest in the Roman Empire was not an incidental part of Russian literature in this period, but a genuine obsession.” —Michael Wachtel, Princeton University


Notes on the Jesse Halsey History Project

An American diplomat and educator who was also a spymaster during the Russian Bolshevik revolution of 1917 and an expert in anti-communist propaganda and psychological and political warfare.

Poole was born on October 28, 1885 at a U.S. Army post near Vancouver, Washington. He was descended from 17 th century English stock in New England and was proud of his heritage. He was particularly proud of his father, DeWitt Clinton Poole, Sr., a veteran of the Civil War and the Sioux wars in South Dakota. Poole received his Bachelor of Arts degree from the University of Wisconsin in 1906 and his Master of Diplomacy from George Washington University in 1910. Later that year, he began his career as a researcher at the U.S. Department of State’s Office of Trade Agreements. In 1911, Poole was sent on his first foreign service assignment as Vice-Consul in Berlin, where he worked until 1914, when he was transferred to Paris. In 1916, he was promoted to American Consul in Paris. He returned to the Department of State in early 1917.

In mid-1917, Poole was sent to Russia to serve as Vice Consul General in Moscow. He took a trip from Vladivostok on the Trans-Siberian Railway in the company of the famed British spy and novelist, Somerset Maugham, arriving in Moscow on September 1, 1917. Soon after the Bolshevik revolution of October 1917, he was drafted into a growing information network, which included the consuls of several Western nations. Its goal was to establish contact with anti-Bolshevik forces and to gather information on the political, economic and military situation in Russia. In December 1917, Poole went on a rather dangerous reconnaissance mission, traveling undercover in South Russia, and returned to Petrograd (modern St. Petersburg, which was then the Russian capital) in mid-January 1917 to report to the U.S. Ambassador. In May 1918, Poole became the Consul General in Moscow. By that time, he was running a clandestine espionage network, which at its height in the summer of 1918 numbered 30 sources in Moscow and various other Russian cities. Poole had also become a self-initiated back channel between the Bolshevik Commissariat of Foreign Affairs and the U.S. Department of State — trying to push for American aid to Russia as a “carrot” to lead the Bolsheviks to cooperate in the face of German advances on military and commercial fronts. However, by early August 1918 his efforts were exhausted, and Poole had to burn his codes, close the American Consulate General in Moscow and arrange for the evacuation of all Americans left in Moscow. He barely managed to escape to Finland in September 1918.

He was soon detailed to the city of Archangel in the Russian north, which was then occupied by Allied expeditionary forces, as Special Assistant to the U.S. Ambassador. He finally left Russia in late 1919 as American chargé d’affaires. 1

Returning to Washington, D.C., Poole became Director of the State Department’s Division of Russian Affairs and was soon promoted to the rank of Consul General. He resumed his foreign service in 1923 as Consul General in Capetown, South Africa, and served at the embassy in Berlin from 1926 until he resigned from the Department of State in 1930. 2

In 1930, Poole became chairman of the advisory board of the School of Public and International Affairs, which was founded at Princeton University that year, and served as its director from 1933 to 1939. In 1937 he co-founded a quarterly publication called Public Opinion Quarterly (POQ), which was designed to serve as a forum for experts in public opinion surveys. Eventually, the publication also became a forum for the discussion of American experience in psychological warfare in the emerging Cold War. 3

In 1941, Poole was selected to manage the day-to-day operations at the Foreign Nationalities Branch (FNB) within the Office of the Coordinator of Information (COI) — the predecessor of the Office of Strategic Services (OSS), the American wartime strategic intelligence agency. After the COI was replaced by the OSS in July 1942, Poole became the head of the FNB, which served as an important source of political intelligence for the Roosevelt Administration during World War II. After the OSS was terminated in late 1945, Poole became a special representative of the U.S. Secretary of State and was sent to Germany to interview political prisoners. Upon his return to Washington, D.C. he advocated the permanent division of Germany along the Elbe River, warning that a “restored” Germany would develop, in time, into a “dangerous” Germany. 4

In 1949, Poole joined the National Committee for a Free Europe (NCFE), which had been established with his active participation to deploy Eastern European exiles to distribute psychological warfare materials and run covert operations behind the Iron Curtain. Poole soon became the president of the NCFE, which included Radio Free Europe as its most important division, and remained in this position until January 1951. 5 From 1951 until he retired in April 1952, Poole was the president of the Free Europe University in Exile.


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