Podcasts sur l'histoire

L'écrivain Thomas Paine est arrêté en France

L'écrivain Thomas Paine est arrêté en France

Thomas Paine est arrêté en France pour trahison. Bien que les charges retenues contre lui n'aient jamais été détaillées, il avait été jugé par contumace le 26 décembre et condamné. Avant de s'installer en France, Paine a été une figure déterminante de la Révolution américaine en tant qu'auteur de Bon sens, écrits utilisés par George Washington pour inspirer les troupes américaines. Paine a déménagé à Paris pour s'impliquer dans la Révolution française, mais le climat politique chaotique s'est retourné contre lui, et il a été arrêté et emprisonné pour crimes contre le pays.

À son arrivée à Paris, Paine a été chaleureusement accueilli et a reçu la citoyenneté d'honneur par les dirigeants de la révolution qui ont apprécié son livre anti-royauté. Les droits de l'homme. Cependant, peu de temps après, il se heurta à ses nouveaux hôtes. Paine était fermement opposé à la peine de mort en toutes circonstances et il s'est vivement opposé aux révolutionnaires français qui envoyaient des centaines à la guillotine. Il a également commencé à écrire un nouveau livre provocateur, L'âge de raison, qui a promu la notion controversée que Dieu n'a pas influencé les actions des gens et que la science et la rationalité prévaudraient sur la religion et la superstition. Bien que Paine comprit que le sentiment se tournait contre lui à l'automne 1793, il resta en France parce qu'il croyait aider le peuple.

Après son arrestation, Paine a été emmené à la prison de Luxembourg. La prison était autrefois un palais et ne ressemblait à aucun autre centre de détention au monde. Il a été traité dans une grande pièce avec deux fenêtres et n'a été enfermé à l'intérieur que la nuit. Ses repas étaient préparés à l'extérieur et les domestiques étaient autorisés, bien que Paine n'ait pas profité de ce luxe particulier. En prison, il a continué à travailler sur L'âge de raison.

L'emprisonnement de Paine en France a provoqué un tollé général en Amérique et le futur président James Monroe a utilisé toutes ses relations diplomatiques pour faire libérer Paine en novembre 1794. Ironiquement, il n'a pas fallu longtemps pour que Paine soit également méprisé aux États-Unis. Après L'âge de raison a été publié, il a été appelé antéchrist et sa réputation a été ruinée. Thomas Paine est mort pauvre en 1809 à New York.


Thomas Paine Citoyen du monde Essai d'histoire

Thomas Paine est né en Angleterre et a obtenu la citoyenneté d'honneur en Amérique et en France pour sa contribution au développement des pays. Ces trois pays à un moment ou à un autre ne voulaient rien avoir à faire avec lui, voulaient qu'il soit emprisonné ou même voulaient sa mort. En effet, l'affiliation d'un pays avec lui était davantage basée sur le moment où cela était pratique ou politiquement accommodant. Thomas Paine n'était vraiment citoyen d'aucun de ces pays, mais il était vraiment, comme il l'a dit, "Un citoyen du monde", poussé par son envie d'inspirer toute l'humanité à se fonder sur la raison, la liberté et l'égalité quelles que soient les frontières. ou les systèmes politiques qui l'entouraient (Solinger 609).

Thomas Paine a passé ses 37 premières années en Angleterre, le pays dans lequel il est né, avec relativement peu d'importance. À l'âge de 36 ans, il travaillait comme agent des accises pour le gouvernement anglais. Alors qu'il occupait ce poste, il écrivit une proposition au Parlement pour une augmentation de la rémunération pour lui-même et ses collègues de travail. C'était le premier exemple notable où il prenait position pour exiger ce qu'il croyait être juste. Sa demande l'a conduit à être démis de ses fonctions et il s'est bientôt retrouvé sans le sou. Peu de temps après cela, il a eu la chance de rencontrer et de faire une très forte impression sur Benjamin Franklin qui l'a convaincu que l'Amérique serait une meilleure solution pour lui et ses croyances. Ainsi, avec une lettre d'introduction de Franklin, Paine a traversé l'Atlantique pour commencer une nouvelle vie à Philadelphie et c'est là que son histoire commence vraiment (Nash).

Une fois que Paine est arrivé en Amérique, il a accepté un poste de rédacteur en chef pour le Pennsylvania Magazine, qui avait pour base fondamentale d'encourager les colons à résister aux politiques britanniques et à leur domination. À cette époque, de nombreuses croyances de Paine étaient solidifiées et portées au débat public. Il a plaidé contre l'esclavage, la domination d'un pays sur un autre, l'ignorance des pauvres et la discrimination de toute religion ou situation financière. Il croyait que la société devait être gouvernée par les personnes qui la composent et soutenue par la logique, la raison et l'égalité (Jendrysik 142-143). C'est là que Paine a commencé à vraiment trouver sa voix révolutionnaire et la popularité du magazine a conduit Paine à écrire son premier de nombreux pamphlets historiques intitulé Common Sense (Nash).

Dans Common Sense, Paine a commencé à vraiment trouver son public et a fait preuve d'une capacité étrange à inspirer ses lecteurs à partager son point de vue. Il était naturellement poussé à démasquer et à expulser ceux qui occupaient des postes de pouvoir et qui les atteignaient sans ce qu'il considérait comme un mérite légitime (Solinger 602). Il a décrit les autorités britanniques comme des hommes qui contredisaient leurs propres lois de comportement et soutenait que l'obéissance à de tels hommes n'était pas naturelle et ne rendait pas service aux générations futures (Solinger 602). Le bon sens est devenu largement lu par les colons et a contribué à inspirer les Américains à entrer en guerre avec leur mère patrie.

Après avoir inspiré les Américains à se soulever et à se révolter contre les Britanniques, la guerre semblait sur le point de se terminer très rapidement, les Britanniques dominant simplement les troupes américaines et les échecs militaires américains presque à chaque fois. Alors que les troupes américaines étaient au bord de la défaite, n'ayant pas encore revendiqué une seule victoire et épuisées émotionnellement, Thomas Paine a écrit The Crisis, le premier de nombreux pamphlets sous ce titre. Il s'ouvrait sur la ligne "Ce sont les temps qui mettent l'âme des hommes à l'épreuve". On dit que le général George Washington l'a fait lire à tous ses hommes juste avant de traverser le Delaware et de remporter la première, et peut-être la plus importante, victoire des Américains. C'est à ce moment que l'élan de la guerre a commencé à changer (Gallagher 87). Bien que l'inspiration des troupes ait peut-être suffi, Paine n'était pas seulement un pamphlétaire écrivant pour que d'autres mènent une guerre qu'il jugeait nécessaire, il s'est lui-même enrôlé pour lutter pour la cause.

Paine a ensuite écrit plusieurs autres articles de crise, continuant à nourrir le moral des troupes et a fait don des bénéfices de la vente de brochures pour financer l'effort. Lorsque la révolution a finalement été remportée par l'Amérique, Paine était considéré comme un héros et de nombreux États l'ont reconnu avec des pensions et des cadeaux (Nash).

En plus d'inspirer les troupes, Paine a également participé aux débats autour de la construction d'un nouveau gouvernement. Il croyait que chaque homme devrait avoir le droit de voter parce que les exclusions étaient précaires et bien que certaines personnes puissent ne pas avoir la capacité de voter, la capacité de se révolter ne peut pas être supprimée si facilement. Il a estimé que les élus du nouveau gouvernement devraient être limités à des mandats de courte durée pour lutter contre la possibilité de corruption. Il croyait en un système de freins et contrepoids et qu'un gouvernement représentatif était le seul moyen pour le peuple de la nation représentée de conserver une liberté ou des droits naturels (kit 17).

Après la victoire de la guerre en Amérique, Paine retourna en Angleterre où il détourna son attention de la politique et se tourna plutôt vers la science. À cette époque, il a travaillé sur des inventions telles qu'une grue, des bougies sans fumée, un moteur actionné par de la poudre à canon et peut-être ce pour quoi il est le plus connu, un pont en fer à une travée qui a été reconnu et approuvé par l'Académie française (Clark 141). Il était relativement calme à cette époque en ce qui concerne ses écrits, mais sa conviction restait ferme. Puis, avec la montée de la Révolution française, Paine a de nouveau été inspiré à écrire après qu'Edmund Burke a écrit un article essayant d'encourager les citoyens français à y mettre fin et à maintenir la monarchie. En réponse à Burke, Paine a écrit une autre de ses œuvres les plus célèbres, Rights of Man, affirmant en outre qu'aucun homme n'était prédestiné à régner sur un autre et que les monarchies sont le résultat d'hommes corrompus dans l'histoire (Nash). Pour résumer les idées de Rights of Man, Mark Jendrysik, auteur de Tom Paine:Utopian? le dit, « l'ordre social ne peut être maintenu que si les conditions de pauvreté et d'oppression dans lesquelles vivent la plupart des gens sont levées ». au Parlement. Cela n'a pas abouti à ce que les pétitions soient prises en compte, mais au lieu de cela, le gouvernement anglais a publié une déclaration royale accusant ces personnes de sédition et donnant le consentement royal à quiconque voulait attaquer les personnes de ces croyances (Andrews 7). Cela a également conduit Paine lui-même à être accusé de diffamation séditieuse et il s'est enfui en France où le même travail lui a valu la citoyenneté d'honneur (Nash).

En août 1792, la monarchie française est suspendue et l'Assemblée législative est remplacée par une Convention nationale. Paine a été élu pour faire partie de cette convention, s'alignant sur le groupe politique girondin. Au cours des mois suivants, il a été l'une des 9 personnes à aider à rédiger la nouvelle constitution de la France et a plaidé pour que l'ancien roi, Louis XVI, bénéficie d'un procès équitable. Paine croyait que le roi était coupable de tyrannie, mais il croyait aussi qu'il méritait le droit de défendre son innocence. Il a également fait valoir qu'en cas de condamnation, le roi ne devrait pas être mis à mort, mais plutôt banni en Amérique pour vivre ses années dans le jeune pays qu'il a aidé à libérer. Il a réussi à convaincre un peu moins de la moitié de la majorité de la convention et sa position a été défaite. Louis XVI fut plus tard décapité (Andrews 8). La défaite de cette motion a non seulement coûté la vie à l'ancien roi, mais elle a marqué un changement de pouvoir de la convention férocement divisée et corrompue et les Girondins en ont été bientôt expulsés et beaucoup ont même été emprisonnés et décapités. Paine aurait été parmi ceux qui ont été immédiatement emprisonnés sans un avertissement qu'il avait reçu ce jour-là alors qu'il se rendait au projet de loi. Après avoir esquivé la série initiale d'emprisonnements à l'époque connue sous le nom de "Règne de la terreur", Paine retourna chez lui dans la campagne française où il passa les mois suivants à boire et à écrire la première partie de son prochain ouvrage extrêmement controversé The Age of Reason (Nash ) (André 9). Paine a affirmé qu'il avait été inspiré pour écrire L'Âge de la raison à la suite du fait que la Révolution française s'était éloignée de ses « principes justes et humains » (McWilliams 460). Dans cette collection d'œuvres, Paine a affirmé que toute religion organisée, plus spécifiquement le christianisme, était « des inventions humaines pour asservir l'homme et monopoliser le pouvoir et le profit ». Il a essentiellement affirmé que le christianisme était une invention née en enfer. Il a affirmé qu'il n'était pas un athée comme on le croyait, mais un déiste. Il a qualifié le déisme de "foi pure et simple qui fait de la religion une affaire privée entre l'individu et son créateur et qui n'implique aucune organisation, aucun bâtiment d'église et aucune dépense". était plus apte qu'un autre à interpréter la volonté du Créateur. Il croyait que la preuve du créateur était dans les lois de la science, que la science ne réfutait pas son existence, mais faisait exactement le contraire. Avec la publication de cet ouvrage, Paine avait suffisamment enragé la plupart des Américains qui l'avaient autrefois défendu en héros (Kittlle 18 - 20) (Nash).

Peu de temps après avoir écrit la première partie de The Age of Reason Paine a été arrêté en France et emprisonné dans la prison de Luxembourg où il a passé 11 mois à attendre son sort à la guillotine. A cette époque, il devint amer que l'Amérique, plus particulièrement George Washington, n'exigeait pas sa libération immédiate. Il a écrit plusieurs lettres amères au premier président des États-Unis, l'une d'entre elles disant "Et quant à vous, monsieur, traître dans l'amitié privée (car vous l'avez été pour moi et au jour du danger) et hypocrite dans la vie publique, le monde sera être perplexe de décider si vous êtes un APOSAT ou un IMPOSTEUR - si vous avez abandonné les bons principes, ou si vous en avez déjà eu. toute popularité qu'il avait auprès des Américains (Andrews 10).

Finalement, le pouvoir a de nouveau changé en France et James Monroe, l'ambassadeur américain là-bas, a pu obtenir sa libération. Moins de 8 mois plus tard, en juillet 1795, Paine était à nouveau impliqué dans la politique française en tant que conseiller du nouveau groupe au pouvoir, le Directoire (Andrews, 9-10). À cette époque, il a également écrit sa deuxième partie de The Age of Reason où il a répondu au contrecoup qu'il avait reçu pour la première partie. Il a recherché dans la Bible des preuves de sa fiabilité en ce qui concerne son contenu historique et sa position morale et a affirmé qu'elle n'en avait pas. Il en déduisit que les histoires qu'il contenait étaient absurdes, indécentes et cruelles et que les prêtres avaient fait de la religion un métier. Il a en outre soutenu sa revendication en citant la contradiction selon laquelle l'église vend des prières et des pardons pour libérer les âmes de l'invention du purgatoire par l'homme (Kittle 118-119).

La prochaine œuvre littéraire majeure de Paine était la justice agraire où il a freiné son dénigrement direct de la religion et a plutôt fait valoir ses arguments en faveur de conditions qui amélioreraient la société dans son ensemble. Il a présenté son propre plan pour une société juste et équitable avec des arguments raisonnables qui la faisaient apparaître non pas comme l'idée d'un rêveur, mais comme un plan raisonnable pour le bien-être de l'humanité (Jendrysik 142). Il a plaidé pour la fin de l'esclavage, l'interdiction des duels et l'arrêt de la peine de mort, qualifiant tout cela d'inhumain (Clark 141). Dans Agrarian Justice, il a également soutenu que la pauvreté n'était pas naturelle et à la portée de l'humanité à résoudre. Il a dit que la propriété privée transmise d'une génération à l'autre a trompé une majorité de personnes nées de cette terre de leur héritage naturel (Jendrysik 151). Il a poursuivi en disant qu'au début des temps (la création par Dieu) il existait un pool de ressources non destiné à être contrôlé par un groupe restreint d'individus, se référant au monde comme la propriété commune de ses habitants et que la pauvreté était né chez des individus contrôlant la terre et limitant les ressources naturelles au public en général (Agneau 492-493). Parce que Paine croyait également qu'il n'y avait aucun moyen de revenir à un état de nature, où la propriété n'existait pas, il a fait valoir qu'en compensation de la disposition naturelle des masses, chaque individu qui a atteint l'âge de vingt et un devrait recevoir quinze livres. . Dans Agrarian Justice, il a également fait valoir qu'une pension de vieillesse devrait exister, où chaque individu âgé de 50 ans et plus devrait recevoir dix livres par an pour survivre. On pourrait dire que c'est l'argument initial de la sécurité sociale, bien plus de 100 ans avant qu'elle n'existe (Jendrysik 152).

En 1802, Paine retourna en Amérique où il reçut un accueil moins que positif. Il était maintenant plus méprisé en Amérique en raison de ses attaques verbales contre George Washington et de ses opinions anti-chrétiennes. En tant qu'homme frustré, abandonné et méprisé par presque tous ceux qu'il aspirait à aider et à encourager, Paine est décédé en 1809. Ses funérailles ont été une scène lugubre de quelques amis proches et de deux Afro-Américains qui ont reconnu et apprécié l'un des rares pères fondateurs qui lutté pour abolir l'esclavage dans la nouvelle grande nation. Ayant été élevé comme un quaker, le dernier souhait de Paine était d'être enterré sur un terrain quaker. Cette demande a été refusée (Nash).

Thomas Paine a passé sa vie à monter un dossier et à présenter un plan pour un monde meilleur. Comme il l'a dit, il était un citoyen de ce monde. Ses affiliations se situaient vraiment dans ce qu'il considérait être le meilleur pour l'humanité et la société dans son ensemble. Il n'était pas américain, anglais, français, chrétien ou athée. Il était Thomas Paine, un homme dont les croyances transcendaient toute catégorie ou frontière particulière. Il a plaidé pour les droits de tous les hommes et a entrepris de disséquer et de détruire tout système impliquant qu'un homme est meilleur que tout autre. Il a construit des arguments pour l'abolition de l'esclavage, une meilleure éducation universelle, une pension de vieillesse et des impôts sur la propriété pour lutter contre la pauvreté (Clark 141). Paine envisageait une démocratie mondiale où tout être humain né sur cette terre se verrait offrir les droits et les opportunités de contribuer à notre existence collective (kit 21). Il croyait fermement que les hommes avaient toujours la capacité d'avoir un impact et d'influencer l'environnement dans lequel ils se trouvaient. Le progrès social et l'égalité sont un développement inévitable dans la chronologie de l'humanité, la seule variable est la vitesse à laquelle l'égalité est atteinte et la tyrannie est dissipée (Jendrysik 141). Alors que Thomas Paine est peut-être mort impopulaire, deux cents ans plus tard, il est célébré et ses idées sont toujours présentes dans les débats politiques du monde entier (Nash).


Encyclopédie des anecdotes

Thomas Paine est né le 9 février 1737 dans un cottage de Thetford, une ville de Norfolk, en Angleterre.

Statue à Thetford, Norfolk, Angleterre, lieu de naissance de Paine

Ses parents étaient Joseph et Frances Pain. Joseph était un staymaker quaker (fabricant de corsets) et Frances une anglicane. Une sœur, Elizabeth, est décédée en bas âge.

Thomas a grandi autour d'agriculteurs et d'autres personnes sans instruction. Il a fréquenté la Thetford Grammar School (1744–821149), à une époque où il n'y avait pas d'enseignement obligatoire, quittant l'école à l'âge de 13 ans pour travailler pour son père.

Thomas a passé son adolescence comme apprenti corsetier.

À 19 ans, Paine est devenu corsaire, servant pendant une courte période au cours de laquelle il a combattu les Français pendant la guerre de Sept Ans.

Paine retourna en Angleterre en avril 1759 et il ouvrit une boutique de corsets à Sandwich, Kent.

En juillet 1761, Paine retourna à Thetford où il travailla comme officier surnuméraire. En décembre 1762, il devint agent d'accise à Grantham, Lincolnshire, il fut transféré un an et demi plus tard à Alford également dans le Lincolnshire où son salaire était de &# 16350 par an.

Le 27 août 1765, Paine est démis de ses fonctions pour avoir prétendu avoir inspecté des marchandises alors qu'en fait il n'avait vu que la documentation.

Le 3 juillet 1766, Paine écrivit une lettre au conseil d'accise demandant à être réintégré, et le lendemain le conseil accéda à sa demande d'être pourvu en cas de vacance. En attendant une ouverture, Paine a travaillé comme staymaker à Diss, Norfolk, et plus tard comme professeur d'anglais dans une académie à Goodman's Fields, Whitechapel.

À cette époque, Paine a demandé à devenir ministre ordonné de l'Église d'Angleterre et, selon certains récits, a prêché à Moorfields.

Le 15 mai 1767, Paine est nommé à un poste à Grampound, en Cornouailles. On lui a ensuite demandé de partir pour attendre un autre poste vacant et a passé une courte période en tant que professeur d'anglais à Kensington, Londres.

Paine a été nommé le 19 février 1768 comme agent d'accise à Lewes dans l'East Sussex. Il y habitait au-dessus du tabac et du tabac à priser de Samuel et Ester Ollive et, en 1770, il créa un commerce de tabac avec Ester et sa fille Elizabeth après la mort de Samuel.

La maison de Thomas Paine à Lewes

En 1772 Paine a écrit une brochure, Le cas des agents des accises, demandant au parlement une augmentation des salaires et des conditions de travail pour mettre fin à la corruption dans le service. C'était son premier travail politique.

En 1774, Paine fut licencié de son poste au service des accises pour s'être absenté de son poste sans autorisation, après avoir distribué sa brochure à Londres. À ce moment-là, son entreprise de tabac avait également échoué.

Paine a émigré dans les colonies américaines en 1774 pour échapper à ses créanciers. Il a navigué pour l'Amérique porteur de lettres d'introduction de Benjamin Franklin qui l'avait recommandé pour le "génie à ses yeux".

En Amérique, Paine a été nommé correspondant de guerre et co-éditeur du magazine Pennsylvanie en janvier 1775. Il resta à ce poste pendant au moins la moitié de ses dix-neuf mois.

Paine était un soldat et un conseiller politique pendant la Révolution américaine. Pendant la Révolution, les pamphlets de Paine inspirant les Américains dans leurs batailles contre l'armée britannique se sont vendus en quantités énormes. Cependant, il refusa d'accepter les bénéfices de ses écrits et après la révolution, il se trouva sans ressources.
Le Congrès a refusé son appel à l'aide, mais les États de New York et de Pennsylvanie lui ont accordé de l'argent.

Le 9 septembre 1776, le Congrès continental a officiellement déclaré que le nom de la nouvelle nation était les « États-Unis d'Amérique ». Il a été suggéré que c'était Thomas Paine qui avait proposé le nom États-Unis d'Amérique. Cependant, dans son livre populaire, Bon sens, Paine avait utilisé « colonies unies », « États américains » et « États libres et indépendants d'Amérique », mais il n'a jamais utilisé la forme finale.

Paine a été récompensé par le poste de secrétaire du Comité des affaires étrangères en 1777 pour son rôle dans la Révolution américaine.

Paine était également un inventeur, recevant un brevet en Europe au milieu des années 1790 pour le pont en fer à travée unique. C'était le premier long pont qui pouvait traverser une rivière sans support au milieu.
Il a également développé une bougie sans fumée et a travaillé avec John Fitch sur le développement précoce des moteurs à vapeur.

Au cours des années 1790, Paine s'est profondément impliqué dans la Révolution française. Il a écrit Droits de l'Homme (1791), en partie une défense de la Révolution contre ses détracteurs et a aidé à rédiger la Constitution française de 1793.

Peinture à l'huile de Laurent Dabos, vers 1791

Paine a été qualifié de blasphémateur en Angleterre pour son Les droits de l'homme et son effigie a été brûlée dans les villes de son pays d'origine.

Lors d'une visite en Angleterre, à l'insu de Thomas Paine, un mandat d'arrêt a été lancé contre lui pour trahison en raison de la controverse sur Droits de l'homme. Alors qu'il se trouvait dans la boutique d'un éditeur, William Blake l'a averti de ne pas se rendre chez lui, alors il s'est enfui en France. Vingt minutes après le départ de Paine, le mandat d'arrêt est arrivé.

Paine était un fervent partisan de la Révolution française et, bien qu'étant un étranger, il a été élu à la Convention nationale. Il s'est opposé à l'exécution de Louis XVI et a préconisé que le monarque français soit exilé en Amérique à la place. Sa position humanitaire l'a amené à entrer en conflit avec les dirigeants révolutionnaires de plus en plus incontrôlables. Paine a été emprisonné pendant la « terreur » française de 1793 pour avoir plaidé pour la vie de Louis XVI.

Paine a échappé à la décapitation par hasard. Un gardien a traversé la prison en plaçant une marque à la craie sur les portes des condamnés. Il en a placé un sur la porte de Paine, mais comme un médecin soignait Paine à ce moment-là, la porte de la cellule était ouverte. Lorsque le médecin est parti, la porte s'est refermée, de sorte que la marque à la craie faisait face à la cellule. Plus tard, lorsque les prisonniers condamnés ont été rassemblés pour être exécutés, Paine a été épargné car il n'y avait aucune marque apparente à la craie sur la porte de sa cellule.

Après dix mois de prison, il est libéré après la chute de Robespierre.

celui de Thomas Paine Bon sens une brochure écrite en 1775 et 82176 préconisait l'indépendance de la Grande-Bretagne aux habitants des treize colonies. Il a été publié anonymement le 10 janvier 1776, au début de la Révolution américaine, et a été la première publication à exprimer une politique de séparation.

Dans Bon sens, Paine a plaidé pour l'indépendance de l'Amérique vis-à-vis de la Grande-Bretagne et pour l'établissement d'une république libre. La publication de la brochure a encouragé beaucoup de ceux qui n'étaient pas sûrs de déclarer l'indépendance à se prononcer en faveur de la déclaration d'indépendance de la Grande-Bretagne.

Common Sense, publié en 1776

Bon sens a été vendu et largement distribué et lu à haute voix dans les tavernes et les lieux de rencontre. En proportion de la population des colonies à cette époque (2,5 millions), il avait la plus grande vente et la plus grande circulation de tous les livres publiés dans l'histoire américaine.

Bon sens était un document si puissant que la Révolution devint inévitable. Le général George Washington a reconnu la différence et, à sa manière calme, a déclaré que "les choses ne pourraient plus jamais être les mêmes".

Paine publié La crise américaine série de brochures pour inspirer les Américains dans leurs batailles contre l'armée britannique, pendant la Révolution américaine. Une série de 16 brochures, ils ont commencé par les mots célèbres "ce sont les temps qui essaient les âmes des hommes."

Une image de la première page de la première édition de The American Crisis
La première des brochures a été publiée dans le Journal de Pennsylvanie le 19 décembre 1776. Il a été publié à une époque où la Révolution était encore considérée comme une perspective instable. Sa phrase d'ouverture, "Ce sont les temps qui essaient les âmes des hommes", a été adoptée comme mot d'ordre du mouvement à Trenton.

La crise américaine a eu une grande influence sur le général George Washington. Il ordonna de les lire à tous les gardes caporaux de l'armée.

Le premier pamphlet a été lu à haute voix à l'armée continentale le 23 décembre 1776, trois jours avant la bataille de Trenton, dans le but de renforcer le moral et la résistance des patriotes, ainsi que de faire honte aux neutres et aux loyalistes envers la cause.

En 1791, Thomas Paine vivait en exil dans la France révolutionnaire. Il y a publié Les droits de l'homme, dans lequel il expose sa philosophie politique. Il a été écrit en réponse à l'éminent homme politique anglais Edmund Burke, qui avait rédigé une réprimande cinglante du mouvement populaire menant à la Révolution française.

Ne coûte que six pence, Les droits de l'homme vendu des milliers d'exemplaires et a été particulièrement un énorme succès auprès des classes inférieures en Angleterre, dépassant la Bible à son époque.

En 1793, Thomas Paine était en prison en France pour avoir plaidé pour la vie du roi Louis XVI. Convaincu de sa mort prochaine, l'écrivain politique incarcéré rédige un traité rationaliste, L'âge de raison, qui était une attaque contre la religion organisée.

Inspiré par Swift et Defoe, L'âge de raison a été écrit dans un style populiste du point de vue d'un quaker qui ne croyait pas à la religion organisée. Initialement distribué sous forme de brochures non reliées, The Age Of Reason a été publié en trois parties. Barlow a publié la première édition anglaise de en 1794 à Londres, la vendant pour seulement trois pence. Les deux autres parties ont été publiées en 1795 et 1807.

L'âge de raison était un best-seller aux États-Unis, où il a provoqué un renouveau déiste de courte durée. Le jeune Napoléon Bonaparte dormait avec un exemplaire sous son oreiller.

Plusieurs premiers exemplaires de The Age of Reason

Peu de temps avant sa mort en 1790, Benjamin Franklin avait vu un des premiers manuscrits. Il a conseillé à Thomas Paine de ne pas publier L'âge de raison déclarant "Si les hommes sont si méchants avec la religion, que seraient-ils sans elle."

Pendant son séjour à Sandwich et Margate à la fin des années 1750 et au début des années 1760, Paine était un prédicateur laïc méthodiste.

Politiquement conscient, Paine s'est impliqué pour la première fois dans les affaires civiques à Lewes à la fin des années 1760, avec Samuel Ollive l'introduisant dans la Society of Twelve, un groupe d'élites de la ville qui se réunissait deux fois par an pour discuter des problèmes de la ville. Paine a également participé à la Sacristie, un groupe religieux influent qui collectait les impôts et les dîmes et les distribuait aux pauvres.

Par le temps Les droits de l'homme a été publié en 1791, Paine était un déiste militant et un libre penseur. Il a affirmé que "Mon pays est le monde et ma religion est de faire le bien".

Dans son œuvre déiste, L'âge de raison, Paine a critiqué le christianisme conventionnel et a soutenu que la Bible n'est pas la Parole de Dieu.

Thomas Paine a épousé Mary Lambert. le 27 septembre 1759. Elle était « orpheline de Sandwich », ce qui signifie qu'elle n'avait ni argent ni famille pour subvenir à ses besoins. Son père avait été agent des accises.

Le magasin de corsets de Paine à Sandwich s'est effondré peu de temps après leur mariage. Mary est tombée enceinte et après avoir déménagé à Margate, l'année suivante, elle est entrée en travail précoce, au cours duquel elle et leur enfant sont morts.

Paine et Elizabeth ne s'entendaient pas et le 4 juin 1774, Thomas se sépara officiellement de sa femme et s'installa à Londres. Il avait avec lui 㿙 de son règlement de séparation.

En septembre 1774, le commissaire à l'accise George Lewis Scott présenta Paine à Benjamin Franklin, qui suggéra l'émigration vers l'Amérique coloniale britannique, et lui donna une lettre de recommandation. Paine quitta l'Angleterre en octobre 1774 et arriva à Philadelphie, en Pennsylvanie, le 30 novembre.

En 1784, Paine reçut une ferme près de New Rochelle, New York pour sa part au cours de l'indépendance. Le domaine, d'une superficie totale d'environ 300 acres (1,2 km2), avait été confisqué à ses propriétaires par l'État de New York en raison de leurs activités conservatrices.

Le chalet Thomas Paine, l'un des nombreux bâtiments de la ferme, était sa dernière maison du côté sud de ce qui est maintenant l'avenue Paine.

Paine avait des yeux noirs éclatants, un nez aquilin et un teint rougeâtre. Il était petit et nerveux.

Portrait d'Auguste Millière (1880)

Paine est resté en France jusqu'en 1802 vivant à Paris avec le libraire et révolutionnaire français Nicholas Bonneville et sa femme Marguerite Brazier.

En 1802, Paine part pour les États-Unis avec Marguerite Brazier et ses trois fils, à l'invitation de Thomas Jefferson. Un paria et en mauvaise santé, il a erré d'un endroit à l'autre jusqu'à sa mort.

Paine est décédé au 59 Grove Street à Greenwich Village, à New York, le 8 juin 1809. Au moment de sa mort, la plupart des journaux américains ont réimprimé la notice nécrologique de la Citoyen de New York, qui disait en partie : « Il avait vécu longtemps, avait fait du bien et beaucoup de mal.

Brazier a pris soin de Paine à la fin de sa vie et l'a enterré après sa mort le 8 juin 1809. Seulement six personnes en deuil ont assisté à ses funérailles.

Dans son testament, Paine a légué la majeure partie de son domaine à Marguerite, dont 100 acres (40,5 ha) de sa ferme afin qu'elle puisse entretenir et éduquer ses fils.

En 1814, la chute de Napoléon permet enfin à Bonneville de rejoindre sa femme aux États-Unis où il reste quatre ans avant de revenir à Paris pour ouvrir une librairie.

Le radical agraire William Cobbett a secrètement exhumé les os de Paine une décennie après sa mort sordide, les expédiant dans une boîte à Liverpool, pour les perdre en transit. Ils ont été vus pour la dernière fois dans une boutique de curiosités à Bedford Square à Londres dans les années 1830.


Donner un sens à Thomas Paine (1737-1809)

"Ce sont les temps qui mettent l'âme des hommes à l'épreuve", a déclaré George Washington à ses troupes alors qu'elles se rassemblaient dans l'obscurité sur les rives de la rivière Delaware avant la victoire américaine cruciale à la bataille de Trenton (1776) dans la guerre d'indépendance. Washington citait les premières lignes du premier de la grande série de brochures de Thomas Paine, La crise américaine, publiée une semaine plus tôt. Paine a écrit treize brochures de la série tout au long des huit années de la guerre entre les colonies américaines et le Royaume de Grande-Bretagne, dans lesquelles il a documenté les développements de la lutte, ridiculisé les Britanniques et, avec un effet incalculable, a supplié les Américains de toujours être conscients de l'enjeu : « Ce que nous obtenons à trop bon marché, nous l'estimons trop à la légère. « C'est la cherté seule qui donne à tout sa valeur. »
L'influence des pamphlets de Paine sur le succès de la lutte américaine pour l'indépendance ne peut pas être surestimée. « L'épée de Washington aurait été brandie en vain sans la plume de Paine », a déclaré James Monroe. Mais il est également vrai de dire qu'il n'y aurait peut-être pas eu de guerre d'indépendance sans l'influence de Paine. L'autodétermination sur des questions telles que la fiscalité, et non l'indépendance, était l'objectif des Patriotes. Le 14 février 1776, la publication du Paine’s Common Sense changea cette aspiration. Dans ce pamphlet, sans aucun doute le plus influent de la Révolution américaine, Paine a écrit sur la conception du gouvernement, il a excorié la monarchie et la succession héréditaire, il a condamné la domination britannique et a épousé l'indépendance américaine.

Révolution française
Paine était à Londres en juillet 1789 lorsque la Bastille a été prise d'assaut. Il se rend à Paris en novembre de la même année. En janvier 1790, il correspond avec Edmund Burke au sujet de la Révolution française, et le mois suivant, Burke prononce un discours au parlement dénonçant la Révolution. En novembre suivant, Burke publia ses Réflexions sur la Révolution en France. Initialement, Burke n'était pas opposé à la Révolution, écrivant en août 1789 à propos de "l'Angleterre regardant avec étonnement une lutte française pour la liberté et ne sachant pas s'il faut blâmer ou applaudir!". Mais quand une foule a marché sur Versailles en octobre pour contraindre le roi à retourner à Paris, Burke s'est retourné. Il considérait la France comme un « pays défait », où « les éléments qui composent la société humaine semblent tous se dissoudre, et un monde de monstres se produire à sa place ». Il considérait que la révolution avait « renversé la monarchie, mais non récupéré la liberté ». Burke a postulé que la stabilité sociale ne pouvait être atteinte que si une élite et un groupe sage, dont la sagesse est héréditaire, gouvernaient.
En février 1791, Paine publia les droits de l'homme : être une réponse à l'attaque de M. Burke contre la Révolution française, dans laquelle il décrivit les réflexions de Burke comme « les ténèbres tentant d'éclairer la lumière » et réfuta les affirmations de Burke, déclarant que le gouvernement était une invention de l'homme et que les droits héréditaires de gouverner ne peuvent pas composer un gouvernement parce que la sagesse de gouverner ne peut être héritée. L'année suivante, Paine a publié Rights of Man, Part the Second, Combining Principal and Practice, contenant une discussion sur les formats possibles pour une république réussie et des propositions de programmes d'éducation, de pensions et d'autres allégements pour les pauvres, et un système d'imposition basé sur le revenu. pour le financer. En octobre 1792, le révolutionnaire irlandais Lord Edward Fitzgerald logea chez Paine, qui exprima son soutien à une insurrection financée par la France en Irlande. (Plusieurs éditions de Paine’s Rights of Man ont été publiées en Irlande que partout ailleurs dans le monde anglophone.)

Dans son discours inaugural en janvier 2009, le président Barak Obama a cité Paine : « Qu'il soit dit au monde futur qu'au cœur de l'hiver, alors que rien d'autre que l'espoir et la vertu ne pouvaient survivre, que la ville et le pays, alarmés par un danger commun , est venu à sa rencontre ». (Getty Images)

En décembre 1793, Paine est arrêté et emprisonné dans l'ancien palais du Luxembourg. Peu de temps avant son arrestation, il commença à travailler sur The Age of Reason Being an Investigation of True and of Fabulous Theology, publié en janvier 1794, dans lequel il exposait ses réflexions sur la religion. Il a écrit: «Je crois en un seul Dieu, et pas plus et j'espère le bonheur au-delà de cette vie. Je crois en l'égalité de l'homme, et je crois que les devoirs religieux consistent à faire la justice, à aimer la miséricorde et à s'efforcer de rendre nos semblables heureux." Dans cet ouvrage, et dans L'Âge de la raison, deuxième partie (1795), Paine a traité la Bible au pied de la lettre et a appliqué la raison et le bon sens à son contenu, la démystifiant avec une logique froide. Il soutenait que pour être pieux dans les religions établies, il fallait sacrifier le plus grand don de Dieu, le don de la raison.
Après que James Monroe eut obtenu sa libération en novembre 1794, Paine resta à Paris jusqu'à son retour en Amérique en 1802. Au cours de ces années, il écrivit de nombreuses brochures, dont Dissertation on First Principals of Government (1795), dans laquelle il épousa le suffrage universel masculin, abolit par la nouvelle constitution française The Decline and Fall of the English System of Finance (1796), qui prédisait que la guerre avec la France entraînerait l'effondrement de la Banque d'Angleterre et Agrarian Justice (1797), dans laquelle il affirmait que toutes les terres étaient dans le propriété commune de l'humanité mais que pour mieux la cultiver la propriété était nécessaire. Il proposa que ceux qui avaient le privilège de posséder des terres avaient une dette envers ceux qui n'en possédaient pas et suggéra une taxe foncière pour aider les pauvres sans propriété. La même année, Paine rencontre Theobald Wolfe Tone et James Napper Tandy et encourage leurs projets de surprendre les Anglais en débarquant une armée française en Irlande.

Critiques de Washington
En juillet 1796, Paine écrivit une lettre ouverte au président Washington, l'accusant de trahison et critiquant sa performance dans la guerre d'indépendance. À son retour en Amérique, Paine continua d'attaquer Washington et John Adams. Il a reçu une lettre de Samuel Adams, qui a décrit Age of Reason comme une « défense de l'infidélité », faisant écho à l'opinion de beaucoup. Ses attaques contre Washington ont sans aucun doute eu un effet refroidissant sur l'affection que beaucoup d'Américains avaient pour lui. Dans les années qui ont suivi 1802, Paine a contribué des articles à diverses publications. Dans ses dernières années, il passa d'un logement à un logement plus pauvre. Il mourut le 8 juin 1809, ses funérailles n'ayant réuni qu'une poignée de personnes.
Les œuvres de Paine ont continué à influencer les penseurs et les écrivains de son époque et au-delà. Son influence est claire dans la Déclaration originale des Irlandais unis, qui fait allusion aux droits de l'homme, au bon sens et aux intérêts communs, et au gouvernement provenant du peuple. Certains suggèrent que Paine a écrit une partie ou la totalité de la Déclaration d'indépendance américaine, et dans la Déclaration universelle des droits de l'homme de l'ONU, les philosophies de Paine occupent une place importante.
S'exprimant en 1805, John Adams déclara : « Je ne sais pas si un homme au monde a eu plus d'influence sur ses habitants ou ses affaires au cours des trente dernières années que Tom Paine ».Aujourd'hui, on peut affirmer qu'aucun homme n'a eu plus d'influence sur le développement de la compréhension de l'humanité des droits individuels, de la gouvernance ou de la liberté d'expression au cours des 200 dernières années que Tom Paine. SALUT

Peadar Browne est cadre juridique dans un cabinet de droit pénal.

C. Hitchens, Les droits de l'homme de Thomas Paine : une biographie (Londres, 2006).

H. J. Kaye, Thomas Paine et la promesse de l'Amérique (New-York, 2005).


Notes de préparation pour le lundi 28 décembre 2020

Le 28 décembre 1793 est le jour où Thomas Paine est arrêté en France pour trahison. Les charges retenues contre lui n'ont jamais été entièrement détaillées, mais il a été jugé par contumace le 26 décembre et condamné. Mieux connu comme l'auteur de Bon sens, il s'installe à Paris pour faire partie de la Révolution française. D'abord bien accueilli, le vent a vite tourné contre lui, car il s'opposait à la peine de mort et les révolutionnaires français envoyaient des centaines à la guillotine.

Aujourd'hui, une autre revue de produit par l'industrieux Pat Cascio. Il y a actuellement 17 autres critiques dans la file d'attente, de Pat. C'est avec grand plaisir que nous l'employons en tant que Field Gear Editor. Il a maintenant la soixantaine et nous continuerons à renouveler son contrat tant qu'il sera prêt à continuer à écrire. Je pense que nous pouvons tous bénéficier de ses nombreuses années d'expérience. – JWR

9 commentaires

Un livre que j'ai toujours apprécié et que j'ai pu acquérir en première édition était une compilation de 1817 de 10 de ses écrits. En dehors de quelques lettres originales et documents d'autres fondateurs, c'était un prix de note. Malheureusement, comme beaucoup de belles choses que j'ai possédées, il a été vendu à la suite de mon handicap. Je conserve encore chacune de ses œuvres, c'était un esprit brillant et une personne vraiment bien.

ré:
La sénatrice californienne Kamala Harris

Fait:
Le 28 décembre à 8 h 15, Kamala Harris n'a pas démissionné de son poste au Sénat.

Intéressant, en effet & #8230 Nous avons également regardé cela. Est-ce simplement parce qu'elle n'est pas sûre d'être "installée" en tant que vice-présidente, ou préserve-t-elle d'autres formes de protection juridique ?

Quel est le meilleur lot, tout abandonner ou tout faire enlever ?

Quand Jésus est mort, il n'avait même plus les vêtements sur le dos. Juste un pagne et une couronne.

Quand votre temps ici sur terre sera terminé, que comptez-vous emporter avec vous ?

Maintenant, vous savez ce qui est vraiment important dans la vie, et ce qui n'est qu'un fardeau dans un sac sur notre épaule aussi longtemps que nous respirons.

Voici une interview qui vaut la peine d'être entendue (ou du moins d'en lire la traduction). Les autorités ukrainiennes ne sont pas amusées par ce qu'elles disent être des activités criminelles impliquant des membres de la famille Biden et Burisma. Ils ne sont pas non plus intimidés par les menaces de sanctions venant des États-Unis qui devraient, franchement, vouloir la vérité.

Téléchargement gratuit de PDF du manuel de médecine de survie du Dr Alton.

Comme vous pouvez le voir, j'ai une connaissance approfondie de la radio, mais je ne me suis pas limité à ce seul domaine. Les experts les plus importants sur le futur champ de bataille seront les radios et les médecins. Et ces personnes seront de rares exemples. Comme je suis un vieil homme paralysé, j'utiliserai mon cerveau au lieu de mon doigt sur la gâchette.

Pour maximiser notre potentiel, nous devons d'abord nous libérer des constructions intellectuelles de la société moderne. Devenez autodidactes comme nos aïeux. Mon grand-père n'avait qu'une éducation de 6e année, mais il s'est lui-même appris et a atteint le sommet de la plus grande entreprise au monde. C'est à ce moment-là que les affaires américaines étaient des affaires, et que l'esprit des pionniers existait encore. Malheureusement, nous sommes devenus une nation de spécialistes et une société qui ne reconnaît que ceux qui ont des diplômes délivrés et évite ceux qui pensent par eux-mêmes et apprennent par eux-mêmes. Nous sommes devenus des fourmis alors que nous devrions être des êtres humains polyvalents.

La partie cinétique à venir de la guerre nous obligera à nous étirer et à devenir nos propres experts. Nous ne pourrons pas compter sur des experts, y compris ces médecins soutenus par les merveilles de la médecine moderne. Même les médecins devront abandonner leur spécialité et devenir médecins généralistes, et sans l'aide de tests et d'équipements médicaux de haute technologie. Nous devons tous nous efforcer de devenir autonomes.

À un moment donné, la médecine moderne d'aucune sorte ne sera disponible, donc nous qui avons le plus de connaissances deviendrons le dernier recours, l'expert disponible pour nos amis et notre famille. Sachez simplement que vous pouvez le faire, parce que vous le pouvez. Encore une fois, sans l'aide de médecins, je me suis tenu pendant des décennies à l'écart d'un cabinet médical et de l'hôpital plusieurs fois en me traitant en utilisant les mêmes manuels que les médecins. J'ai également traité avec succès mes animaux de compagnie et mon bétail. Cependant, je ne recommande pas d'éviter la médecine moderne. Si vous l'avez, veuillez l'utiliser. Le fait est que nous pouvons apprendre et nous améliorer au mieux de nos capacités, et saisir l'occasion en sauvant des vies avec des premiers soins simples et des compétences de base en soins infirmiers. Nous pouvons également aider le patient avec des médicaments en vente libre et des antibiotiques pour poissons. Je publierai peut-être une liste à l'avenir, mais procurez-vous les livres et obtenez votre propre liste sous forme papier avec les instructions sur la façon de les utiliser.

Ceci est écrit spécifiquement pour le survivaliste à l'esprit et regorge de trucs et astuces que la plupart des médecins n'oseraient pas risquer de partager.

Voici un téléchargement gratuit au format PDF du manuel de médecine de survie du Dr Alton et achetez-le sur Amazon ou directement auprès du Dr Alton. https://www.pdfdrive.com/the-survival-medicine-handbook-e33669901.html

J'ai échangé de nombreux mails avec lui. Lui et sa femme, l'infirmière Amy, sont des personnes exceptionnelles et sont très disposés à aider. Vous pouvez également acheter du matériel médical et des fournitures dans leur magasin.


Contenu

Thomas Paine est né le 29 janvier 1736 (9 février 1737 en Nouvelle-Écosse), [Note 1] fils de Joseph Pain, métayer et logeur, [7] et de Frances ( née Cocke) Pain, à Thetford, Norfolk , Angleterre. Joseph était un quaker et Frances une anglicane. [8] Malgré les affirmations selon lesquelles Thomas a changé l'orthographe de son nom de famille lors de son émigration en Amérique en 1774, [1] il utilisait « Paine » en 1769, alors qu'il était encore à Lewes, dans le Sussex. [9]

Il a fréquenté la Thetford Grammar School (1744-1749), à une époque où il n'y avait pas d'enseignement obligatoire. [10] À l'âge de 13 ans, il est apprenti chez son père. [11] [12] Après son apprentissage, âgé de 19 ans, Paine s'est enrôlé et a brièvement servi comme corsaire, [13] avant de retourner en Grande-Bretagne en 1759. Là, il est devenu un maître de séjour, établissant un magasin à Sandwich, Kent. [14]

Le 27 septembre 1759, Paine épousa Mary Lambert. Son entreprise s'est effondrée peu de temps après. Mary est tombée enceinte et, après avoir déménagé à Margate, elle est entrée en travail précoce, au cours duquel elle et leur enfant sont morts. [15]

En juillet 1761, Paine retourna à Thetford pour travailler comme officier surnuméraire. En décembre 1762, il devint agent d'accise à Grantham, Lincolnshire en août 1764, il fut muté à Alford, également dans le Lincolnshire, avec un salaire de 50 £ par an. Le 27 août 1765, il est démis de ses fonctions d'agent des accises pour « avoir prétendu avoir inspecté des marchandises qu'il n'a pas inspectées ». Le 31 juillet 1766, il demanda sa réintégration au Board of Excise, qu'ils accordèrent le lendemain, en cas de vacance. En attendant cela, il travailla comme passeur. [16]

En 1767, il est nommé à un poste à Grampound, en Cornouailles. Plus tard, il demanda à quitter ce poste en attendant un poste vacant et il devint instituteur à Londres. [ citation requise ]

Le 19 février 1768, il est nommé à Lewes dans le Sussex, une ville avec une tradition d'opposition à la monarchie et aux sentiments pro-républicains depuis les décennies révolutionnaires du XVIIe siècle. [17] Ici, il a vécu au-dessus de la Bull House du XVe siècle, le bureau de tabac de Samuel Ollive et Esther Ollive. [18]

Paine s'est d'abord impliqué dans les affaires civiques lorsqu'il était basé à Lewes. Il apparaît dans le Town Book en tant que membre de la Cour Leet, l'organe directeur de la ville. Il était également membre de la sacristie paroissiale, un groupe religieux anglicane local influent dont les responsabilités pour les affaires de la paroisse incluraient la collecte des impôts et des dîmes à distribuer aux pauvres. Le 26 mars 1771, à l'âge de 34 ans, Paine épousa Elizabeth Ollive, la fille de son propriétaire récemment décédé, dont il s'engagea alors dans l'entreprise d'épicier et de buraliste. [19]

De 1772 à 1773, Paine se joint aux agents des accises pour demander au Parlement de meilleures conditions de salaire et de travail, publiant, à l'été 1772, Le cas des agents des accises, un article de 12 pages, et son premier ouvrage politique, passant l'hiver londonien à distribuer les 4 000 exemplaires imprimés au Parlement et à d'autres. Au printemps 1774, il est à nouveau renvoyé du service des accises pour s'être absenté de son poste sans autorisation, son bureau de tabac fait également faillite. Le 14 avril, pour éviter la prison pour débiteurs, il a vendu les biens de sa maison pour payer ses dettes. Le 4 juin 1774, il se sépare officiellement de sa femme Elizabeth et s'installe à Londres, où, en septembre, le mathématicien, membre de la Royal Society et commissaire de l'accise George Lewis Scott le présente à Benjamin Franklin, [20] qui lui suggère émigration vers l'Amérique coloniale britannique et lui a remis une lettre de recommandation. En octobre, Paine émigre dans les colonies américaines et arrive à Philadelphie le 30 novembre 1774. [21]

Dans Pennsylvanie Magazine Éditer

Paine a à peine survécu au voyage transatlantique. Les réserves d'eau du navire étaient mauvaises et la fièvre typhoïde a tué cinq passagers. En arrivant à Philadelphie, il était trop malade pour débarquer. Le médecin de Benjamin Franklin, là pour accueillir Paine en Amérique, l'a fait enlever le navire Paine a mis six semaines à se rétablir. Il est devenu citoyen de Pennsylvanie « en prêtant très tôt le serment d'allégeance ». [22] En mars 1775, il devient rédacteur en chef du Pennsylvanie Magazine, poste qu'il a exercé avec une habileté considérable. [23]

Avant l'arrivée de Paine en Amérique, seize magazines avaient été fondés dans les colonies et ont finalement échoué, chacun présentant un contenu substantiel et des réimpressions d'Angleterre. À la fin de 1774, l'imprimeur de Philadelphie Robert Aitken a annoncé son intention de créer ce qu'il a appelé un « magazine américain » avec un contenu dérivé des colonies. [23] Paine a contribué deux pièces au numéro inaugural du magazine daté de janvier 1775 et Aitken a embauché Paine comme rédacteur en chef du magazine un mois plus tard. Sous la direction de Paine, le lectorat du magazine s'est rapidement développé, atteignant une plus grande diffusion dans les colonies que n'importe quel magazine américain jusqu'à ce moment-là. [23] Alors qu'Aiken concevait le magazine comme apolitique, Paine a apporté une forte perspective politique à son contenu, écrivant dans son premier numéro que « chaque cœur et chaque main semblent être engagés dans la lutte intéressante pour Liberté américaine." [23]

Paine a écrit dans le Pennsylvanie Magazine qu'une telle publication devrait devenir une « pépinière de génies » pour une nation qui avait « maintenant dépassé l'état d'enfance », exerçant et éduquant les esprits américains et façonnant la moralité américaine. [23] Le 8 mars 1775, le Pennsylvanie Magazine a publié un essai abolitionniste non signé intitulé L'esclavage africain en Amérique. [24] L'essai est souvent attribué à Paine sur la base d'une lettre de Benjamin Rush, rappelant la revendication de Paine de paternité de l'essai. [24] L'essai a attaqué l'esclavage comme un « commerce exécrable » et « un outrage contre l'Humanité et la Justice. [24]

Attirant consciemment un public plus large et plus ouvrier, Paine a également utilisé le magazine pour discuter des droits des travailleurs à la production. Ce changement dans la conceptualisation de la politique a été décrit comme faisant partie de « la « modernisation » de la conscience politique » et de la mobilisation de sections toujours plus importantes de la société dans la vie politique. [23] [25]

Bon sens (1776) Modifier

Paine revendique le titre Le père de la révolution américaine, [26] [27] qui s'appuie sur ses pamphlets, notamment Bon sens, qui cristallisa le sentiment d'indépendance en 1776. Il fut publié à Philadelphie le 10 janvier 1776 et signé anonymement « par un Anglais ». Il est devenu un succès immédiat, diffusant rapidement 100 000 exemplaires en trois mois aux deux millions d'habitants des 13 colonies. Au cours de la Révolution américaine, un total d'environ 500 000 exemplaires ont été vendus, y compris les éditions non autorisées. [4] [28] Le titre original de Paine pour la brochure était Toute la vérité, mais l'ami de Paine, l'avocat indépendantiste Benjamin Rush, a suggéré Bon sens au lieu. [29]

La brochure est mise en circulation en janvier 1776, après le début de la Révolution. Il a été diffusé et souvent lu à haute voix dans les tavernes, contribuant de manière significative à la diffusion de l'idée du républicanisme, renforçant l'enthousiasme pour la séparation de la Grande-Bretagne et encourageant le recrutement pour l'armée continentale. Paine a fourni un argument nouveau et convaincant pour l'indépendance en prônant une rupture complète avec l'histoire. Bon sens est orienté vers l'avenir d'une manière qui oblige le lecteur à faire un choix immédiat. Il offre une solution aux Américains dégoûtés et alarmés par la menace de la tyrannie. [30]

L'attaque de Paine contre la monarchie en Bon sens est essentiellement une attaque contre George III. Alors que les ressentiments coloniaux étaient à l'origine dirigés principalement contre les ministres du roi et le Parlement, Paine rejeta fermement la responsabilité sur la porte du roi. Bon sens était le pamphlet le plus lu de la Révolution américaine. C'était un appel clair à l'unité contre la cour britannique corrompue, afin de réaliser le rôle providentiel de l'Amérique en fournissant un asile pour la liberté. Rédigé dans un style direct et vif, il dénonce les despotismes décadents de l'Europe et pilonne la monarchie héréditaire comme une absurdité. A une époque où beaucoup espéraient encore une réconciliation avec la Grande-Bretagne, Bon sens démontré à beaucoup l'inévitabilité de la séparation. [31]

Paine n'exprimait pas dans l'ensemble des idées originales dans Bon sens, mais plutôt en utilisant la rhétorique comme moyen d'éveiller le ressentiment de la Couronne. Pour atteindre ces objectifs, il a été le pionnier d'un style d'écriture politique adapté à la société démocratique qu'il envisageait, avec Bon sens servant d'exemple principal. Une partie du travail de Paine consistait à rendre des idées complexes intelligibles aux lecteurs moyens de l'époque, avec une écriture claire et concise, contrairement au style formel et savant préféré de nombreux contemporains de Paine. [32] Les érudits ont avancé diverses explications pour expliquer son succès, y compris le moment historique, le style facile à comprendre de Paine, son éthique démocratique et son utilisation de la psychologie et de l'idéologie. [33]

Bon sens était immensément populaire dans la diffusion à un très large public d'idées qui étaient déjà d'usage courant parmi l'élite qui comprenait le Congrès et les cadres dirigeants de la nation émergente, qui citaient rarement les arguments de Paine dans leurs appels publics à l'indépendance. [34] La brochure avait probablement peu d'influence directe sur la décision du Congrès continental de publier une Déclaration d'indépendance, puisque ce corps était plus préoccupé par la façon dont la déclaration d'indépendance affecterait l'effort de guerre. [35] Une idée distinctive dans Bon sens est les croyances de Paine concernant la nature pacifique des républiques, ses opinions étaient une conception précoce et forte de ce que les érudits en viendraient à appeler la théorie de la paix démocratique. [36]

Les loyalistes ont vigoureusement attaqué Bon sens une attaque, intitulée Toute la vérité (1776), par Marylander James Chalmers, a déclaré que Paine était un charlatan politique [37] et a averti que sans monarchie, le gouvernement « dégénérerait en démocratie ». [38] Même certains révolutionnaires américains se sont opposés à Bon sens tard dans la vie, John Adams l'a qualifié de "masse crapuleuse". Adams n'était pas d'accord avec le type de démocratie radicale promue par Paine (que les hommes qui ne possédaient pas de propriété devraient toujours être autorisés à voter et à occuper une charge publique) et a publié Réflexions sur le gouvernement en 1776 pour préconiser une approche plus conservatrice du républicanisme. [39]

Sophia Rosenfeld soutient que Paine était très innovant dans son utilisation de la notion banale de « bon sens ». Il a synthétisé diverses utilisations philosophiques et politiques du terme d'une manière qui a eu un impact permanent sur la pensée politique américaine. Il a utilisé deux idées du réalisme écossais de bon sens : que les gens ordinaires peuvent en effet porter des jugements judicieux sur les grandes questions politiques, et qu'il existe un corpus de sagesse populaire qui est facilement apparent pour n'importe qui. Paine a également utilisé une notion de « bon sens » favorisée par les philosophes des Lumières continentales. Ils soutenaient que le bon sens pouvait réfuter les prétentions des institutions traditionnelles. Ainsi, Paine a utilisé le « bon sens » comme une arme pour délégitimer la monarchie et renverser la sagesse conventionnelle dominante. Rosenfeld conclut que l'attrait phénoménal de sa brochure résultait de sa synthèse des éléments populaires et élitistes du mouvement indépendantiste. [40]

Selon l'historien Robert Middlekauff, Bon sens est devenu immensément populaire principalement parce que Paine a fait appel à des convictions répandues. La monarchie, a-t-il dit, était absurde et avait une origine païenne. C'était une institution du diable. Paine a souligné l'Ancien Testament, où presque tous les rois avaient séduit les Israélites pour qu'ils adorent des idoles au lieu de Dieu. Paine a également dénoncé l'aristocratie, qui avec la monarchie étaient « deux anciennes tyrannies ». Ils ont violé les lois de la nature, la raison humaine et "l'ordre universel des choses", qui a commencé avec Dieu. C'était, dit Middlekauff, exactement ce que la plupart des Américains voulaient entendre. Il appelle la génération révolutionnaire « les enfants des deux fois nés ». [41] parce que dans leur enfance ils avaient vécu le Grand Réveil, qui, pour la première fois, avait lié les Américains entre eux, transcendant les frontières confessionnelles et ethniques et leur donnant un sentiment de patriotisme. [42] [43]

Participation possible à la rédaction de la Déclaration d'indépendance des États-Unis Modifier

Bien qu'il n'y ait aucune trace historique de l'implication de Paine dans la rédaction de la Déclaration d'indépendance, certains spécialistes de l'histoire des débuts de l'Amérique ont soupçonné l'implication de Thomas Paine au cours des deux derniers siècles. Comme l'a noté la Thomas Paine National Historical Association, plusieurs auteurs ont émis des hypothèses et écrit sur le sujet, dont Moody (1872), Van der Weyde (1911), Lewis (1947) et plus récemment Smith & Rickards (2007 [44]

En 2018, la Thomas Paine National Historical Association a présenté une première version de la Déclaration qui contenait des preuves de l'implication de Paine sur la base d'une inscription de « T.P. » au dos du document.Au cours des premières délibérations du comité des cinq membres choisis par le Congrès pour rédiger la déclaration d'indépendance, John Adams a rédigé à la hâte une copie manuscrite du projet original de la déclaration d'indépendance le 24 juin 1776, connue sous le nom de copie Sherman. Adams a fait cette copie peu de temps avant de préparer une autre copie plus nette et au propre qui se trouve dans la collection Adams Family Papers de la Massachusetts Historical Society. L'exemplaire Sherman de la Déclaration d'indépendance est l'un des nombreux projets de travail de la Déclaration, rédigés pour l'examen et l'approbation de Roger Sherman avant que le Comité des Cinq ne soumette un projet finalisé au Congrès. La copie Sherman de la déclaration d'indépendance contient une inscription au dos du document qui dit : "Un début peut-être-Original avec Jefferson-Copié d'Original avec la permission de T.P.." Selon la Thomas Paine National Historical Association, l'individu référencé comme "T.P." dans l'inscription semble être Thomas Paine. [44]

Le degré auquel Paine a été impliqué dans la formulation du texte de la Déclaration n'est pas clair, car le projet original référencé dans l'inscription Sherman Copy est présumé perdu ou détruit. Cependant, la demande d'autorisation de John Adams de "T.P." copier le projet original peut suggérer que Paine avait un rôle soit en aidant Jefferson à organiser les idées au sein de la Déclaration, soit en contribuant au texte du projet original lui-même.

La crise américaine (1776) Modifier

À la fin de 1776, Paine publia La crise américaine série de brochures pour inspirer les Américains dans leurs batailles contre l'armée britannique. Il juxtapose le conflit entre le bon Américain dévoué à la vertu civique et l'égoïste provincial. [45] Pour inspirer ses soldats, le général George Washington avait La crise américaine, premier Crise brochure, lisez-leur à haute voix. [46] Cela commence :

Ce sont les temps qui mettent l'âme des hommes à l'épreuve : le soldat d'été et le patriote du soleil, dans cette crise, reculeront devant le service de leur pays, mais celui qui le supporte maintenant mérite l'amour et les remerciements de l'homme et de la femme. La tyrannie, comme l'enfer, n'est pas facilement vaincue, pourtant nous avons cette consolation avec nous, que plus le conflit est dur, plus le triomphe est glorieux. Ce que nous obtenons à trop bon marché, nous l'estimons trop légèrement : il n'y a que la cherté qui donne à chaque chose sa valeur. Le ciel sait comment mettre un prix juste sur ses marchandises et il serait étrange en effet qu'un article aussi céleste que la liberté ne soit pas très apprécié.

Affaires étrangères Modifier

En 1777, Paine devint secrétaire de la commission des affaires étrangères du Congrès. L'année suivante, il fait allusion à des négociations secrètes en cours avec la France dans ses pamphlets. Ses ennemis dénoncent ses indiscrétions. Il y a eu un scandale avec le conflit de Paine avec Robert Morris et Silas Deane, cela a conduit à l'expulsion de Paine du Comité en 1779. [47]

Cependant, en 1781, il accompagne John Laurens dans sa mission en France. Finalement, après de nombreuses supplications de Paine, l'État de New York a reconnu ses services politiques en lui offrant un domaine à New Rochelle, New York et Paine a reçu de l'argent de la Pennsylvanie et du Congrès à la suggestion de Washington. Pendant la guerre d'indépendance, Paine a servi comme aide de camp de l'important général Nathanael Greene. [48]

Affaire Silas Deane Modifier

Dans ce qui a pu être une erreur, et peut-être même contribué à sa démission en tant que secrétaire de la commission des affaires étrangères, Paine critiquait ouvertement Silas Deane, un diplomate américain qui avait été nommé en mars 1776 par le Congrès pour se rendre en France. en secret. Le but de Deane était d'influencer le gouvernement français pour financer les colons dans leur lutte pour l'indépendance. Paine considérait en grande partie Deane comme un profiteur de guerre qui avait peu de respect pour les principes, ayant été à l'emploi de Robert Morris, l'un des principaux financiers de la Révolution américaine et travaillant avec Pierre Beaumarchais, un agent royal français envoyé dans les colonies par le roi Louis pour enquêter sur le conflit anglo-américain. Paine a découvert le lien financier entre Morris, qui était surintendant des finances du Congrès continental, et Deane. [49] Paine a qualifié Deane d'antipatriotique et a exigé qu'il y ait une enquête publique sur le financement de la Révolution par Morris, puisqu'il avait passé un contrat avec sa propre entreprise pour environ 500 000 $. [ citation requise ]

Des hommes riches, tels que Robert Morris, John Jay et de puissants banquiers d'affaires, étaient à la tête du Congrès continental et défendaient leurs positions publiques tout en profitant de leurs propres transactions financières personnelles avec les gouvernements. [49] Parmi les critiques de Paine, il avait écrit dans le Paquet de Pennsylvanie que la France avait " préfacé [leur] alliance par une amitié précoce et généreuse", faisant référence à l'aide qui avait été fournie aux colonies américaines avant la reconnaissance des traités franco-américains. Cela aurait été effectivement un embarras pour la France, ce qui aurait pu potentiellement compromettre l'alliance. John Jay, président du Congrès , qui avait été un fervent partisan de Deane, s'est immédiatement prononcé contre les commentaires de Paine. La controverse est finalement devenue publique, et Paine a ensuite été dénoncé comme antipatriotique pour avoir critiqué un révolutionnaire américain. Il a même été physiquement agressé à deux reprises dans la rue par des partisans de Deane. un stress beaucoup plus important a fait des ravages sur Paine, qui était généralement d'un caractère sensible et il a démissionné de son poste de secrétaire du Comité des Affaires étrangères en 1779. [50] Paine a quitté le Comité sans même avoir assez d'argent pour acheter de la nourriture pour lui-même. [51]

Beaucoup plus tard, lorsque Paine revint de sa mission en France, la corruption de Deane était devenue plus largement reconnue. Beaucoup, dont Robert Morris, se sont excusés auprès de Paine et la réputation de Paine à Philadelphie a été restaurée. [52]

"Bien Public" Modifier

En 1780, Paine publia une brochure intitulée « Public Good », dans laquelle il affirmait que les territoires à l'ouest des 13 colonies qui avaient fait partie de l'Empire britannique appartenaient après la Déclaration d'indépendance au gouvernement américain, et n'appartenaient pas à l'un des 13 États ou à des spéculateurs individuels. Une charte royale de 1609 avait accordé à la Virginia Company des terres s'étendant jusqu'à l'océan Pacifique. Un petit groupe de riches spéculateurs fonciers de Virginie, dont les familles Washington, Lee et Randolph, avaient profité de cette charte royale pour arpenter et revendiquer le titre de vastes étendues de terres, y compris une grande partie des terres à l'ouest des 13 colonies. Dans « Public Good », Paine a soutenu que ces terres appartenaient au gouvernement américain représenté par le Congrès continental. Cela a mis en colère de nombreux amis riches en Virginie de Paine, y compris Richard Henry Lee de la puissante famille Lee, qui avait été l'allié le plus proche de Paine au Congrès, George Washington, Thomas Jefferson et James Madison, qui avaient tous revendiqué d'énormes étendues sauvages que Paine préconisait. devrait appartenir au gouvernement. L'opinion que Paine avait défendue a finalement prévalu lorsque l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787 a été adoptée.

L'animosité ressentie par Paine à la suite de la publication de « Public Good » alimenta sa décision de s'embarquer avec le lieutenant-colonel John Laurens dans une mission pour se rendre à Paris afin d'obtenir des fonds pour l'effort de guerre américain. [53]

Financer la Révolution Modifier

Paine a accompagné le colonel John Laurens en France et est crédité d'avoir initié la mission. [54] Il débarque en France en mars 1781 et revient en Amérique en août avec 2,5 millions de livres en argent, dans le cadre d'un « cadeau » de 6 millions et d'un prêt de 10 millions. Les rencontres avec le roi de France se sont vraisemblablement déroulées en compagnie et sous l'influence de Benjamin Franklin. De retour aux États-Unis avec cette cargaison très appréciée, Thomas Paine et probablement le colonel Laurens, "ont positivement objecté" à ce que le général Washington propose que le Congrès le rémunère pour ses services, de peur de créer "un mauvais précédent et un mode inapproprié". . Paine a fait des connaissances influentes à Paris et a aidé à organiser la Bank of North America pour recueillir des fonds pour approvisionner l'armée. [55] En 1785, il a reçu 3 000 $ du Congrès américain en reconnaissance de son service à la nation. [56]

Henry Laurens (père du colonel John Laurens) avait été ambassadeur aux Pays-Bas, mais il a été capturé par les Britanniques lors de son voyage de retour là-bas. Lorsqu'il fut plus tard échangé contre le prisonnier Lord Cornwallis à la fin de 1781, Paine se rendit aux Pays-Bas pour poursuivre les négociations de prêt. Il reste une question quant à la relation de Henry Laurens et Thomas Paine à Robert Morris en tant que surintendant des finances et son associé Thomas Willing qui est devenu le premier président de la Banque de l'Amérique du Nord en janvier 1782. Ils avaient accusé Morris de profiter de 1779 et Willing avaient voté contre la déclaration d'indépendance. Bien que Morris ait fait beaucoup pour restaurer sa réputation en 1780 et 1781, le mérite de l'obtention de ces prêts essentiels pour « organiser » la Bank of North America pour approbation par le Congrès en décembre 1781 devrait revenir à Henry ou John Laurens et Thomas Paine plus qu'à Robert Morris. [57]

Paine a acheté sa seule maison en 1783 au coin de Farnsworth Avenue et Church Streets à Bordentown City, New Jersey et il y a vécu périodiquement jusqu'à sa mort en 1809. C'est le seul endroit au monde où Paine a acheté un bien immobilier. [58] En 1785, Paine a été élu membre de l'American Philosophical Society. [59]

En 1787, un pont de la conception de Paine a été construit sur la rivière Schuylkill à Philadelphie. À cette époque, son travail sur les ponts en fer à une seule arche le ramena à Paris, en France. [60] Parce que Paine avait peu d'amis en arrivant en France à part Lafayette et Jefferson, il a continué à correspondre fortement avec Benjamin Franklin, un ami de longue date et mentor. Franklin a fourni des lettres d'introduction pour Paine à utiliser pour gagner des associés et des contacts en France. [61]

Plus tard cette année-là, Paine est revenu à Londres de Paris. Il a ensuite publié un pamphlet le 20 août intitulé Perspectives sur le Rubicon : ou, une enquête sur les causes et les conséquences de la politique à agiter à la réunion du Parlement. Les tensions entre l'Angleterre et la France augmentaient et ce pamphlet exhortait le ministère britannique à reconsidérer les conséquences de la guerre avec la France. Paine a cherché à tourner l'opinion publique contre la guerre pour créer de meilleures relations entre les pays, éviter les impôts de la guerre sur les citoyens et ne pas s'engager dans une guerre qui, selon lui, ruinerait les deux nations. [62]

De retour à Londres en 1787, Paine se plonge dans la Révolution française qui commence deux ans plus tard et décide de se rendre en France en 1790. Pendant ce temps, l'intellectuel conservateur Edmund Burke lance une attaque contre-révolutionnaire contre la Révolution française, intitulée Réflexions sur la Révolution en France (1790), qui séduit fortement la classe terrienne, et se vend à 30 000 exemplaires. Paine a entrepris de le réfuter dans son Droits de l'Homme (1791). Il l'a écrit non pas comme une brochure rapide, mais comme un long tract politique abstrait de 90 000 mots qui a déchiré les monarchies et les institutions sociales traditionnelles. Le 31 janvier 1791, il donne le manuscrit à l'éditeur Joseph Johnson. Une visite d'agents du gouvernement a dissuadé Johnson, alors Paine a donné le livre à l'éditeur J. S. Jordan, puis s'est rendu à Paris, selon les conseils de William Blake. Il a chargé trois bons amis, William Godwin, Thomas Brand Hollis et Thomas Holcroft, de s'occuper des détails de la publication. Le livre parut le 13 mars 1791 et se vendit à près d'un million d'exemplaires. Il a été « lu avec impatience par les réformateurs, les dissidents protestants, les démocrates, les artisans de Londres et les ouvriers qualifiés du nouveau nord industriel ». [63]

Sans se laisser décourager par la campagne du gouvernement pour le discréditer, Paine a publié son Droits de l'homme, deuxième partie, alliant principe et pratique en février 1792. Il a détaillé un gouvernement représentatif avec des programmes sociaux énumérés pour remédier à la pauvreté écrasante des bourgeois par des mesures fiscales progressives. Radicalement réduit dans son prix pour assurer une circulation sans précédent, il fut sensationnel par son impact et donna naissance à des sociétés réformées. Un acte d'accusation pour diffamation séditieuse a suivi, à la fois pour l'éditeur et l'auteur, tandis que des agents du gouvernement ont suivi Paine et ont incité des foules, des réunions haineuses et des incendies en effigie. Une féroce guerre des pamphlets en résulta également, au cours de laquelle Paine fut défendu et assailli dans des dizaines d'œuvres. [64] Les autorités visaient, avec un succès ultime, à chasser Paine de la Grande-Bretagne. Il a ensuite été jugé par contumace et reconnu coupable, bien que jamais exécuté. La traduction française de Droits de l'Homme, Partie II a été publié en avril 1792. Le traducteur, François Lanthenas, a supprimé la dédicace à Lafayette, car il croyait que Paine avait trop d'estime pour Lafayette, qui était alors considéré comme un sympathisant royaliste. [65]

À l'été 1792, il répondit ainsi aux accusations de sédition et de diffamation : « Si, pour dénoncer la fraude et l'imposition de la monarchie, pour promouvoir la paix, la civilisation et le commerce universels, et pour briser les chaînes de la superstition politique, et élever l'homme dégradé à son rang si ces choses sont diffamatoires. Que le nom du diffamateur soit gravé sur ma tombe. [66]

Paine était un fervent partisan de la Révolution française et a obtenu la citoyenneté française d'honneur aux côtés d'éminents contemporains tels qu'Alexander Hamilton, George Washington, Benjamin Franklin et d'autres. La citoyenneté d'honneur de Paine était en reconnaissance de la publication de son Droits de l'Homme, Partie II et la sensation qu'il a créée en France. [67] Malgré son incapacité à parler français, il est élu à la Convention nationale, représentant le district du Pas-de-Calais. [68]

Plusieurs semaines après son élection à la Convention nationale, Paine a été choisi comme l'un des neuf députés à faire partie du Comité constitutionnel de la Convention, qui ont été chargés de rédiger une constitution appropriée pour la République française. [69] Il participe ensuite à la Commission constitutionnelle à l'élaboration du projet constitutionnel girondin. Il vota pour la République française, mais s'opposa à l'exécution de Louis XVI, affirmant que le monarque devrait plutôt être exilé aux États-Unis : d'une part, à cause de la manière dont la France royaliste était venue en aide à la Révolution américaine et, d'autre part, à cause de une objection morale à la peine capitale en général et aux meurtres par vengeance en particulier. [70] Cependant, le discours de Paine pour la défense de Louis XVI a été interrompu par Jean-Paul Marat, qui a affirmé qu'en tant que Quaker, les croyances religieuses de Paine allaient à l'encontre d'infliger la peine capitale et qu'il devrait donc être inéligible. Marat a interrompu une deuxième fois, déclarant que le traducteur trompait la convention en déformant le sens des mots de Paine, incitant Paine à fournir une copie du discours comme preuve qu'il était correctement traduit. [71]

Considéré comme un allié des Girondins, il est de plus en plus mal vu par les Montagnards désormais au pouvoir et notamment par Maximilien Robespierre. Un décret fut pris fin 1793 excluant les étrangers de leur place à la Convention (Anacharsis Cloots fut également privé de sa place). Paine est arrêté et emprisonné en décembre 1793. [72]

Paine a écrit la deuxième partie de Droits de l'Homme sur un bureau dans la maison de Thomas 'Clio' Rickman, avec qui il séjournait en 1792 avant de s'enfuir en France. Ce bureau est actuellement exposé au People's History Museum de Manchester. [73]

Paine a été arrêté en France le 28 décembre 1793. Joel Barlow n'a pas réussi à obtenir la libération de Paine en faisant circuler une pétition parmi les résidents américains à Paris. [74] Seize citoyens américains ont été autorisés à plaider pour la libération de Paine auprès de la Convention, mais le président Marc-Guillaume Alexis Vadier du Comité de sûreté générale a refusé de reconnaître la citoyenneté américaine de Paine, déclarant qu'il était anglais et citoyen d'un pays en guerre. avec la France. [75]

Paine lui-même a protesté et a affirmé qu'il était un citoyen des États-Unis, qui était un allié de la France révolutionnaire, plutôt que de la Grande-Bretagne, qui était alors en guerre avec la France. Cependant, le gouverneur Morris, le ministre américain en France, n'a pas insisté sur sa demande et Paine a écrit plus tard que Morris était de connivence lors de son emprisonnement. Paine a échappé de peu à l'exécution. Une marque à la craie était censée être laissée par le geôlier sur la porte d'une cellule pour indiquer que le prisonnier à l'intérieur devait être enlevé pour être exécuté. Dans le cas de Paine, la marque avait été accidentellement faite à l'intérieur de sa porte plutôt qu'à l'extérieur, cela était dû au fait que la porte de la cellule de Paine avait été laissée ouverte pendant que le geôlier faisait sa ronde ce jour-là, puisque Paine avait été recevoir des visiteurs officiels. Sans ce caprice du destin, Paine aurait été exécuté le lendemain matin. Il garde la tête froide et survit aux quelques jours vitaux que lui épargne la chute de Robespierre le 9 thermidor (27 juillet 1794). [76]

Paine a été libéré en novembre 1794 en grande partie à cause du travail du nouveau ministre américain en France, James Monroe, [77] qui a défendu avec succès la cause de la citoyenneté américaine de Paine. [78] En juillet 1795, il est réadmis à la Convention, comme d'autres Girondins survivants. Paine est l'un des trois seuls députés à s'opposer à l'adoption de la nouvelle constitution de 1795 parce qu'elle supprime le suffrage universel, proclamé par la constitution montagnarde de 1793. [79]

En 1796, un pont qu'il a conçu a été érigé sur l'embouchure de la rivière Wear à Sunderland, Tyne et Wear, en Angleterre. [80] Ce pont, l'arc de Sunderland, avait la même conception que son pont de la rivière Schuylkill à Philadelphie et il est devenu le prototype de nombreux arcs à voussoirs ultérieurs en fer et en acier. [81] [82]

En plus de recevoir un brevet britannique pour le pont en fer à travée unique, Paine a développé une bougie sans fumée [83] et a travaillé avec l'inventeur John Fitch pour développer des moteurs à vapeur.

En 1797, Paine vécut à Paris avec Nicholas Bonneville et sa femme. Au même titre que les autres invités controversés de Bonneville, Paine a éveillé les soupçons des autorités. Bonneville cacha chez lui le royaliste Antoine Joseph Barruel-Beauvert. Beauvert avait été mis hors la loi à la suite du coup d'État du 18 fructidor le 4 septembre 1797. Paine croyait que les États-Unis sous le président John Adams avaient trahi la France révolutionnaire. [84] Bonneville a ensuite été brièvement emprisonné et ses presses ont été confisquées, ce qui a entraîné la ruine financière. [ citation requise ]

En 1800, toujours sous surveillance policière, Bonneville se réfugie chez son père à Evreux.Paine est resté avec lui, aidant Bonneville avec le fardeau de la traduction de « la mer de l'Alliance ». La même année, Paine aurait eu une rencontre avec Napoléon. Napoléon prétend qu'il a couché avec une copie de Droits de l'Homme sous son oreiller et alla jusqu'à dire à Paine qu'"une statue d'or devrait vous être érigée dans chaque ville de l'univers". [85] Paine a discuté avec Napoléon de la meilleure façon d'envahir l'Angleterre. En décembre 1797, il écrivit deux essais, dont l'un fut ostensiblement nommé Observations sur la construction et l'exploitation des marines avec un plan pour une invasion de l'Angleterre et le renversement final du gouvernement anglais, [86] dans lequel il a promu l'idée de financer 1 000 canonnières pour transporter une armée d'invasion française à travers la Manche. En 1804, Paine revient sur le sujet en écrivant Au peuple d'Angleterre sur l'invasion de l'Angleterre défendre l'idée. [84] Cependant, en notant les progrès de Napoléon vers la dictature, il l'a condamné comme "le charlatan le plus complet qui ait jamais existé". [87] Paine resta en France jusqu'en 1802, ne retournant aux États-Unis qu'à l'invitation du président Jefferson. [88]

Critique de George Washington Modifier

Bouleversé par le fait que le président américain George Washington, un ami depuis la guerre d'indépendance, n'ait rien fait pendant l'emprisonnement de Paine en France, Paine croyait que Washington l'avait trahi et conspirait avec Robespierre. Pendant son séjour avec Monroe, Paine prévoyait d'envoyer à Washington une lettre de réclamation le jour de l'anniversaire du président. Monroe a arrêté l'envoi de la lettre, et après la critique de Paine du traité Jay, qui a été soutenu par Washington, Monroe a suggéré que Paine vive ailleurs. [89]

Paine a ensuite envoyé une lettre cinglante à George Washington, dans laquelle il le décrivait comme un commandant incompétent et une personne vaniteuse et ingrate. N'ayant reçu aucune réponse, Paine a contacté son éditeur de longue date Benjamin Bache, le démocrate jeffersonien, pour publier son Lettre à George Washington de 1796 dans lequel il se moquait de la réputation de Washington en le décrivant comme un homme traître qui était indigne de sa renommée de héros militaire et politique. Paine a écrit que « le monde sera perplexe de décider si vous êtes un apostat ou un imposteur, si vous avez abandonné les bons principes ou si vous en avez déjà eu ». [90] Il a déclaré que sans l'aide de la France Washington n'aurait pas pu réussir la Révolution américaine et n'avait « que peu de part dans la gloire de l'événement final ». Il a également commenté le caractère de Washington, affirmant que Washington n'avait aucun sentiment de sympathie et était un hypocrite. [91]

En 1802 ou 1803, Paine quitte la France pour les États-Unis, payant également le passage de l'épouse de Bonneville Marguerite Brazier et des trois fils du couple, Benjamin, Louis et Thomas Bonneville, dont Paine est le parrain. Paine est retourné aux États-Unis au début du deuxième grand réveil et à une époque de grande partisanerie politique. Les L'âge de la raison a donné de nombreuses excuses aux dévots pour ne pas l'aimer, tandis que les fédéralistes l'ont attaqué pour ses idées de gouvernement énoncées dans Bon sens, pour son association avec la Révolution française et pour son amitié avec le président Jefferson. Aussi encore frais dans l'esprit du public était son Lettre à Washington, publié six ans avant son retour. Cela a été aggravé lorsque son droit de vote a été refusé à New Rochelle au motif que le gouverneur Morris ne le reconnaissait pas en tant qu'Américain et que Washington ne l'avait pas aidé. [92]

Brazier a pris soin de Paine à la fin de sa vie et l'a enterré après sa mort. Dans son testament, Paine a légué la majeure partie de son domaine à Marguerite, dont 100 acres (40,5 ha) de sa ferme afin qu'elle puisse entretenir et éduquer Benjamin et son frère Thomas. En 1814, la chute de Napoléon permet enfin à Bonneville de rejoindre sa femme aux États-Unis où il reste quatre ans avant de revenir à Paris pour ouvrir une librairie. [ citation requise ]

Le matin du 8 juin 1809, Paine mourut, à l'âge de 72 ans, au 59 Grove Street à Greenwich Village, New York. [93] Bien que le bâtiment original ne soit plus là, le bâtiment actuel a une plaque notant que Paine est mort à cet endroit. [94]

Après sa mort, le corps de Paine a été amené à New Rochelle, mais les Quakers n'ont pas permis qu'il soit enterré dans leur cimetière selon sa dernière volonté, alors ses restes ont été enterrés sous un noyer dans sa ferme. En 1819, le journaliste radical agraire anglais William Cobbett, qui avait publié en 1793 une suite hostile [95] de Francis Oldys (George Chalmer) La vie de Thomas Paine, [96] a déterré ses os et les a transportés en Angleterre avec l'intention de donner à Paine un réenterrement héroïque sur son sol natal, mais cela n'a jamais eu lieu. Les ossements faisaient encore partie des effets de Cobbett lorsqu'il mourut plus de quinze ans plus tard, mais furent perdus plus tard. Il n'y a aucune histoire confirmée sur ce qui leur est arrivé après cela, bien que diverses personnes aient affirmé au fil des ans posséder des parties des restes de Paine, comme son crâne et sa main droite. [97] [98] [99]

Au moment de sa mort, la plupart des journaux américains ont réimprimé la notice nécrologique de la Poste du soir de New York qui citait à son tour Le citoyen américain, [100] qui disait en partie : « Il avait vécu longtemps, fait du bien et beaucoup de mal ». Seules six personnes en deuil sont venues à ses funérailles, dont deux étaient des noirs, probablement des affranchis. De nombreuses années plus tard, l'écrivain et orateur Robert G. Ingersoll écrivit :

Thomas Paine avait dépassé la limite légendaire de la vie. Un à un, la plupart de ses anciens amis et connaissances l'avaient abandonné. Décrié de toutes parts, exécré, boudé et abhorré – ses vertus dénoncées comme des vices – ses services oubliés – son caractère noirci, il préservait l'équilibre et l'équilibre de son âme. Il a été victime du peuple, mais ses convictions sont restées inébranlables. Il était encore soldat dans l'armée de la liberté, et s'efforçait toujours d'éclairer et de civiliser ceux qui attendaient sa mort avec impatience. Même ceux qui aimaient leurs ennemis le haïssaient, leur ami – l'ami du monde entier – de tout leur cœur. Le 8 juin 1809, la mort survint – La mort, presque sa seule amie. A ses funérailles pas de faste, pas d'apparat, pas de cortège civique, pas de parade militaire. Dans une voiture, une femme et son fils qui avaient vécu de la générosité des morts - à cheval, un quaker dont l'humanité du cœur dominait le credo de sa tête - et, suivant à pied, deux nègres remplis de reconnaissance - constituaient le cortège funèbre de Thomas Paine. [101]

Le biographe Eric Foner identifie un fil conducteur utopique dans la pensée de Paine en écrivant : « A travers ce nouveau langage, il a communiqué une nouvelle vision, une image utopique d'une société égalitaire et républicaine ». [102]

L'utopisme de Paine combinait le républicanisme civique, la croyance en l'inévitabilité du progrès scientifique et social et l'engagement en faveur des marchés libres et de la liberté en général. Les multiples sources de la théorie politique de Paine indiquaient toutes une société fondée sur le bien commun et l'individualisme. Paine exprimait un futurisme rédempteur ou un messianisme politique. [103] En écrivant que sa génération " apparaîtrait à l'avenir comme l'Adam d'un nouveau monde ", Paine a illustré l'utopisme britannique. [104]

Plus tard, ses rencontres avec les peuples autochtones des Amériques ont fait une profonde impression. La capacité des Iroquois à vivre en harmonie avec la nature tout en réalisant un processus décisionnel démocratique l'a aidé à affiner sa réflexion sur l'organisation de la société. [105]

Esclavage Modifier

Le 8 mars 1775, un mois après que Paine devint le rédacteur en chef de Le magazine de Pennsylvanie, le magazine a publié un article anonyme intitulé "African Slavery in America", le premier article important dans les colonies proposant l'émancipation des esclaves afro-américains et l'abolition de l'esclavage. [106]

Paine est souvent crédité d'avoir écrit la pièce, [106] sur la base du témoignage ultérieur de Benjamin Rush, cosignataire de la Déclaration d'Indépendance. [24] Citant un manque de preuve supplémentaire de la paternité de Paine, cependant, les savants Foner et Alfred Owen Aldridge ne le considèrent plus comme l'une de ses œuvres. En revanche, le journaliste John Nichols écrit que les "fermes objections de Paine à l'esclavage" ont conduit à son exclusion du pouvoir pendant les premières années de la République. [107]

Programmes sociaux financés par l'État Modifier

Dans son Droits de l'homme, deuxième partie, Paine a préconisé un programme complet de soutien de l'État à la population pour assurer le bien-être de la société, y compris des subventions de l'État pour les pauvres, une éducation publique universelle financée par l'État et des soins prénatals et postnatals financés par l'État, y compris des subventions de l'État aux familles lors de l'accouchement . Reconnaissant que le « travail d'une personne devrait être terminé » avant la vieillesse, Paine a également demandé une pension d'État à tous les travailleurs à partir de 50 ans, qui serait doublée à 60 ans. [108]

Justice agraire Éditer

Son dernier pamphlet, Justice agraire, publié à l'hiver 1795, s'opposa à la loi agraire et au monopole agraire et développa ses idées dans le Droits de l'Homme sur la façon dont la propriété foncière a séparé la majorité des gens de leur héritage naturel légitime et de leurs moyens de survie indépendants. La Social Security Administration des États-Unis reconnaît Justice agraire comme la première proposition américaine pour une pension de vieillesse et un revenu de base ou dividende citoyen. Par Justice agraire:

En plaidant la cause des personnes ainsi dépossédées, c'est un droit, et non une charité . [Le gouvernement doit] créer un fonds national, à partir duquel il sera payé à chaque personne, lorsqu'elle est arrivée à l'âge de vingt et un ans, la somme de quinze livres sterling, à titre de compensation en partie, pour la perte de son ou son héritage naturel, par l'introduction du régime de la propriété foncière. Et aussi, la somme de dix livres par an, pendant la vie, à toute personne vivant maintenant, de l'âge de cinquante ans, et à tous les autres qui arriveront à cet âge.

En 2011, 10 £ et 15 £ vaudraient environ 800 £ et 1 200 £ (1 200 $ et 2 000 $) après ajustement en fonction de l'inflation. [109]

Lamb soutient que l'analyse de Paine des droits de propriété marque une contribution distincte à la théorie politique. Sa théorie de la propriété défend une préoccupation libertaire de la propriété privée qui montre un engagement égalitaire. La nouvelle justification de la propriété de Paine le distingue des théoriciens précédents tels que Hugo Grotius, Samuel von Pufendorf et John Locke. Lamb dit que cela démontre l'engagement de Paine envers les valeurs libérales fondamentales de la liberté individuelle et de l'égalité morale. [110] En réponse à la "Justice agraire" de Paine, Thomas Spence a écrit "Les droits des nourrissons" dans lequel Spence soutient que le plan de Paine n'était pas bénéfique pour les personnes appauvries parce que les propriétaires continueraient à augmenter les prix des terres, s'enrichissant davantage plutôt que de donner au Commonwealth une chance égale. [111]

Avant son arrestation et son emprisonnement en France, sachant qu'il serait probablement arrêté et exécuté, suivant la tradition du déisme britannique du début du XVIIIe siècle, Paine a écrit la première partie de L'âge de raison, un assaut contre la religion "révélée" organisée combinant une compilation des nombreuses incohérences qu'il a trouvées dans la Bible. [ citation requise ] Les opinions religieuses de Paine telles qu'elles sont exprimées dans « L'âge de la raison » ont provoqué un certain émoi dans la société religieuse, divisant efficacement les groupes religieux en deux factions principales : ceux qui voulaient le démantèlement de l'église et les chrétiens qui voulaient que le christianisme continue d'avoir une forte influence sociale. . [112]

À propos de ses propres croyances religieuses, Paine a écrit dans L'âge de raison:

Je crois en un seul Dieu, et pas plus et j'espère le bonheur au-delà de cette vie.

Je ne crois pas au credo professé par l'église juive, par l'église romaine, par l'église grecque, par l'église turque, par l'église protestante, ni par aucune église que je connaisse. Mon propre esprit est ma propre église. Toutes les institutions nationales des églises, qu'elles soient juives, chrétiennes ou turques, ne m'apparaissent que comme des inventions humaines, mises en place pour terrifier et asservir l'humanité, et monopoliser le pouvoir et le profit.

Chaque fois que nous lisons les histoires obscènes, les débauches voluptueuses, les exécutions cruelles et tortueuses, la vindicte implacable dont plus de la moitié de la Bible est remplie, il serait plus cohérent que nous l'appelions la parole d'un démon que la parole de Dieu. C'est une histoire de méchanceté qui a servi à corrompre et à brutaliser l'humanité et, pour ma part, je la déteste sincèrement, comme je déteste tout ce qui est cruel. [113]

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Paine lui-même était un franc-maçon, [114] à son retour de France en Amérique, il a écrit "Un essai sur l'origine de la franc-maçonnerie" (1803-1805) sur la franc-maçonnerie dérivée de la religion des anciens druides . [114] Marguerite de Bonneville a publié l'essai en 1810 après la mort de Paine, mais elle a choisi d'en omettre certains passages critiques du christianisme, dont la plupart ont été restaurés dans une impression de 1818. [114] Dans l'essai, Paine a déclaré que « la religion chrétienne est une parodie sur le culte du Soleil, dans laquelle ils mettent un homme qu'ils appellent Christ, à la place du Soleil, et lui rendent la même adoration qui était payé à l'origine au Soleil." [114] Paine avait aussi une attitude négative envers le judaïsme. [115] Sans jamais se décrire comme un déiste, il a appelé le déisme « la seule vraie religion » :

Les opinions que j'ai avancées. sont l'effet de la conviction la plus claire et la plus établie que la Bible et le Testament sont des impositions sur le monde, que la chute de l'homme, le récit de Jésus-Christ étant le Fils de Dieu, et de sa mort pour apaiser la colère de Dieu, et du salut, par cet étrange moyen, sont toutes des inventions fabuleuses, déshonorantes pour la sagesse et le pouvoir du Tout-Puissant que la seule vraie religion est le Déisme, par lequel j'entendais alors, et j'entends maintenant, la croyance en un seul Dieu, et une imitation de son caractère moral, ou la pratique de ce qu'on appelle les vertus morales - et que c'était sur cela seulement (en ce qui concerne la religion) que je reposais tous mes espoirs de bonheur à l'avenir. Alors dis-moi maintenant – et aide-moi Dieu. [57]

Dans un sens fondamental, nous sommes aujourd'hui tous les enfants de Paine. Ce n'est pas la défaite britannique à Yorktown, mais Paine et la nouvelle conception américaine de la société politique qu'il a tant fait pour vulgariser en Europe qui ont bouleversé le monde. [116]

Harvey J. Kaye a écrit qu'à travers Paine, à travers ses brochures et ses slogans tels que "Le soleil n'a jamais brillé sur une cause de plus grande valeur", "Nous avons le pouvoir de recommencer le monde" et "Ce sont les temps that try men's souls" a fait plus que pousser les Américains à déclarer leur indépendance :

[Il] a également imprégné la nation qu'ils fondaient d'une impulsion et d'une aspiration démocratiques et d'un but et d'une promesse exceptionnels – en fait, historiques mondiaux. Pendant 230 ans, les Américains ont puisé des idées, de l'inspiration et des encouragements dans Paine et son travail. [117]

John Stevenson soutient qu'au début des années 1790, de nombreuses sociétés politiques radicales se sont formées dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles, dans lesquelles les écrits de Paine ont donné « un coup de pouce à la confiance en soi de ceux qui cherchent à participer à la politique pour la première fois ». [118] Dans ses effets immédiats, Gary Kates soutient que « la vision de Paine a unifié les marchands de Philadelphie, les artisans britanniques, les paysans français, les réformateurs néerlandais et les intellectuels radicaux de Boston à Berlin dans un grand mouvement. [119]

Ses écrits ont inspiré à long terme les radicaux philosophiques et ouvriers en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Les libéraux, les libertaires, les libertaires de gauche, les féministes, les socialistes démocrates, les sociaux-démocrates, les anarchistes, les libres penseurs et les progressistes le revendiquent souvent comme un ancêtre intellectuel. La critique de Paine de la religion institutionnalisée et la défense de la pensée rationnelle ont influencé de nombreux libres penseurs britanniques aux XIXe et XXe siècles, tels que William Cobbett, George Holyoake, Charles Bradlaugh, Christopher Hitchens et Bertrand Russell. [120]

La citation « Lead, follow, or get out of the way » est largement, mais à tort, attribuée à Paine. On ne la trouve nulle part dans ses ouvrages publiés. [121]

Abraham Lincoln Modifier

En 1835, alors qu'il avait 26 ans, Abraham Lincoln écrivit une défense du déisme de Paine. [122] Un associé politique, Samuel Hill, a brûlé le manuscrit pour sauver la carrière politique de Lincoln. [123] L'historien Roy Basler, rédacteur en chef des journaux de Lincoln, a déclaré que Paine avait une forte influence sur le style de Lincoln :

Aucun autre écrivain du XVIIIe siècle, à l'exception de Jefferson, n'égale plus étroitement le tempérament ou l'essentiel de la pensée ultérieure de Lincoln. Dans le style, Paine par-dessus tout offre la variété d'éloquence qui, corrigée et adaptée à la propre humeur de Lincoln, est révélée dans les écrits formels de Lincoln. [124]

Thomas Edison Modifier

J'ai toujours considéré Paine comme l'un des plus grands de tous les Américains. Jamais nous n'avons eu d'intelligence plus saine dans cette république. J'ai eu la chance de rencontrer les œuvres de Thomas Paine dans mon enfance. ce fut, en effet, une révélation pour moi de lire les vues de ce grand penseur sur des sujets politiques et théologiques. Paine m'a alors instruit sur de nombreux sujets auxquels je n'avais jamais pensé auparavant. Je me souviens très clairement de l'éclair de lumière qui a brillé dans les écrits de Paine, et je me souviens avoir pensé, à cette époque, « Quel dommage que ces ouvrages ne soient pas aujourd'hui les manuels scolaires de tous les enfants ! » Mon intérêt pour Paine n'a pas été satisfait par ma première lecture de ses œuvres. J'y suis retourné maintes et maintes fois, comme je le fais depuis mon enfance. [125]

Amérique du Sud Modifier

En 1811, le traducteur vénézuélien Manuel Garcia de Sena a publié un livre à Philadelphie qui consistait principalement en des traductions espagnoles de plusieurs des œuvres les plus importantes de Paine. [126] Le livre comprenait également des traductions de la Déclaration d'indépendance, des articles de la Confédération, de la Constitution des États-Unis et des constitutions de cinq États américains. [126]

Il a ensuite largement circulé en Amérique du Sud et à travers lui, le héros national uruguayen José Gervasio Artigas s'est familiarisé avec et a adopté les idées de Paine. À leur tour, de nombreux écrits d'Artigas se sont inspirés directement de ceux de Paine, y compris le Instructions de 1813, que les Uruguayens considèrent comme l'un des documents constitutionnels les plus importants de leur pays, et a été l'un des premiers écrits à articuler une base de principe pour une identité indépendante de Buenos Aires. [126]

Mémoriaux Modifier

Le premier et le plus ancien mémorial à Paine est la colonne de marbre sculptée et inscrite de 12 pieds à New Rochelle, New York, organisée et financée par l'éditeur, éducateur et réformateur Gilbert Vale (1791-1866) et élevée en 1839 par le sculpteur américain et l'architecte John Frazee, le monument Thomas Paine (voir l'image ci-dessous). [127]

New Rochelle est également le site d'origine de Thomas Paine's Cottage, qui, avec une ferme de 320 acres (130 ha), a été présenté à Paine en 1784 par une loi de la législature de l'État de New York pour ses services pendant la Révolution américaine. [128] Le même site abrite le Thomas Paine Memorial Museum. [129]

Au 20e siècle, Joseph Lewis, président de longue date des Libres penseurs d'Amérique et ardent admirateur de Paine, a joué un rôle déterminant dans l'érection de statues plus grandes que nature de Paine dans chacun des trois pays auxquels l'écrivain révolutionnaire était associé. Le premier, créé par le sculpteur du mont Rushmore Gutzon Borglum, a été érigé à Paris juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale, mais n'a été officiellement consacré qu'en 1948. Il représente Paine debout devant la Convention nationale française pour plaider pour la vie du roi Louis XVI. La seconde, sculptée en 1950 par Georg J. Lober, a été érigée près de l'ancienne maison de Paine à Morristown, New Jersey. Il montre un Paine assis utilisant une peau de tambour comme table de fortune. Le troisième, sculpté par Sir Charles Wheeler, président de la Royal Academy, a été érigé en 1964 dans la ville natale de Paine, Thetford, en Angleterre. Avec une plume d'oie dans la main droite et une copie inversée de Les droits de l'homme à sa gauche, il occupe une place de choix sur King Street. Thomas Paine a été classé n°34 dans le 100 plus grands Britanniques 2002 vaste sondage national mené par la BBC. [130]


Paine était également l'auteur de Rights of Man. Il l'a écrit pour lutter contre les critiques en désaccord avec la Révolution française. En 1792, un mandat d'arrêt fut délivré contre lui car le gouvernement craignait que ses œuvres n'influencent le peuple pour renverser le gouvernement.

Faits sur Thomas Paine 6 : arrivée en France

Paine est arrivé en France en septembre car il ne voulait pas être capturé. Le fait surprenant est qu'il est arrivé à la Convention nationale française par élection bien qu'il ne puisse pas parler français.


L'écrivain Thomas Paine est arrêté en France - HISTOIRE

Thomas Paine était un activiste politique, philosophe, théoricien politique et révolutionnaire américain d'origine anglaise. Il est l'auteur des deux pamphlets les plus influents au début de la Révolution américaine et inspira les patriotes en 1776 à déclarer leur indépendance de la Grande-Bretagne. Ses idées reflétaient les idéaux de l'ère des Lumières en matière de droits humains transnationaux. L'historien Saul K. Padover l'a décrit comme "un corsetier de métier, un journaliste de profession et un propagandiste par inclination".

Né à Thetford dans le comté anglais de Norfolk, Paine a émigré dans les colonies britanniques américaines en 1774 avec l'aide de Benjamin Franklin, arrivant juste à temps pour participer à la Révolution américaine. Pratiquement tous les rebelles ont lu (ou écouté une lecture de) son puissant pamphlet Common Sense (1776), proportionnellement le titre américain le plus vendu de tous les temps, qui a catalysé la demande rebelle d'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Son The American Crisis (1776-1783) était une série de brochures pro-révolutionnaires. Common Sense a eu une telle influence que John Adams a déclaré : « Sans la plume de l'auteur de Common Sense, l'épée de Washington aurait été levée en vain ». Paine a vécu en France pendant la majeure partie des années 1790, devenant profondément impliqué dans la Révolution française. Il a écrit Rights of Man (1791), en partie une défense de la Révolution française contre ses détracteurs. Ses attaques contre l'écrivain conservateur anglo-irlandais Edmund Burke ont conduit à un procès et à une condamnation par contumace en Angleterre en 1792 pour le crime de diffamation séditieuse.

Le gouvernement britannique de William Pitt le Jeune, inquiet de la possibilité que la Révolution française s'étende à l'Angleterre, avait commencé à supprimer les œuvres qui épousaient des philosophies radicales. Le travail de Paine, qui défendait le droit du peuple à renverser son gouvernement, a été dûment visé, avec un mandat d'arrêt délivré au début de 1792. Paine s'est enfui en France en septembre où, bien qu'il ne puisse pas parler français, il a été rapidement élu à la Convention nationale française. Les Girondins le considéraient comme un allié. Par conséquent, les Montagnards, en particulier Maximilien Robespierre, le considéraient comme un ennemi.


Contenu

Révolution française Modifier

Après s'être engagée dans la guerre de Sept Ans et la guerre d'Indépendance américaine, la France s'est retrouvée ruinée financièrement. [1] Les tentatives d'adopter un plan économique pour atténuer cela dans les États généraux de 1789 ont plutôt conduit le Tiers État à former l'Assemblée nationale. [2] Succédés, tour à tour, à l'Assemblée nationale constituante et à l'Assemblée législative, les divers corps législatifs ont réussi à rendre la monarchie constitutionnelle, limitée par des institutions démocratiques. [3] Les tentatives de supprimer entièrement le monarque, bien que contrecarrées le 20 juin 1792, ont conduit au renversement effectif de Louis XVI le 10 août. [4] Le 21 octobre, la France a été officiellement déclarée république. [5]

La Grande-Bretagne était initialement sympathique aux révolutionnaires de France, mais la sympathie s'est dissoute avec l'exécution de Louis XVI et a été remplacée par l'hostilité et un schisme croissant au sein des Whigs. Alors que la branche foxite plaidait pour la Révolution comme source de liberté générale, l'administration de William Pitt devint de plus en plus répressive, craignant la propagation du jacobinisme au Royaume-Uni et le renversement du gouvernement. [6] La scission s'est reflétée dans le comportement des gens. Alors que certains rejoignaient des sociétés vouées à la réforme parlementaire, d'autres formaient des foules sous la bannière de « Church and King » et attaquaient les maisons des libéraux et de ceux qui sympathisaient avec la Révolution française, dont celle de Joseph Priestley. [7] L'Association pour la préservation de la liberté et de la propriété contre les républicains et les niveleurs a été formée et a servi de "corps organisé d'agents privés engagés dans la recherche de sédition partout où elle a levé la tête d'encre". [8]

Paine et le Droits de l'Homme Éditer

Thomas Paine était un écrivain et théoricien politique réputé dont le travail avait influencé et contribué à conduire la Révolution américaine. De retour en Angleterre, il décide d'écrire un livre, Droits de l'Homme, abordant les arguments d'Edmund Burke, un éminent conservateur fortement craintif de la Révolution française. La première partie a été publiée en 1791 et n'a attiré aucune attention de l'administration de Pitt. [9] Le second, publié le 16 février 1792, prônait, entre autres, le droit du peuple de remplacer son gouvernement s'il le jugeait approprié. [10] Le travail a été un succès immédiat, en vendant un million et demi d'exemplaires, [9] a généré un soutien public pour divers mouvements de réforme. [11] Cela a également attiré l'attention du gouvernement sur Paine et fait de lui un sujet de répression. Alors que Paine rendait visite à une tante dans le Kent, Pitt fit délivrer une assignation contre J.S. Jordan, l'éditeur de Paine, [12] le poursuivant pour diffamation séditieuse, un crime basé sur le concept que l'exécutif était irréprochable, ce qui rendait illégale la critique du gouvernement. [13] Paine est revenu à Londres et a commencé à faire campagne pour la Jordanie, lui trouvant un avocat et acceptant de payer ses frais juridiques. Jordan, cependant, très probablement effrayé pour sa vie, a plaidé coupable et a remis ses dossiers au tribunal. Avec ces preuves supplémentaires, une assignation a été délivrée contre Paine le 21 mai, l'accusant du même crime. [12] Sa date de procès a été fixée au 8 juin et plus tard reprogrammée pour le 18 décembre. [14]

Paine a quitté l'Angleterre avant d'être jugé puisqu'il avait été élu membre de la Convention nationale en France, chargé de rédiger une nouvelle constitution. [15] Il a quitté l'Angleterre le 13 septembre, pour ne jamais revenir, [16] mais il a encore plus exaspéré le gouvernement à distance en republiant le Droits de l'Homme et écrit Lettre adressée aux destinataires de la proclamation tardive dans lequel il a défendu ses actions et ses convictions contre ceux qui avaient choisi de se ranger du côté du gouvernement. [17] Paine était plutôt représenté par contumace par Thomas Erskine, un célèbre avocat et orateur qui a été procureur général du prince de Galles. [18] À l'approche de la date du procès, tant Erskine que Paine ont été la cible d'attaques personnelles vicieuses. Le bref de Paine a été suivi de centaines d'adresses fidèles, dont beaucoup le visaient, l'incendie d'une effigie à Exeter et l'interdiction de la vente de l'un de ses livres à Chester. [19] Les pamphlets le calomniant ont été largement publiés et Paine et Erskine ont tous deux creusé leur vie personnelle. [20]

Le procès se tint finalement le 18 décembre 1792 devant la Cour du banc du roi. Lord Kenyon présidait, Erskine représentant la défense et le gouvernement représenté par Archibald Macdonald, John Scott et Spencer Perceval. [21] Macdonald a ouvert pour la poursuite, exprimant son indignation à la publication de la Droits de l'Homme et son souci qu'il soit mis à la disposition de tant de membres du public qui n'étaient pas familiers avec la philosophie politique. [22] Il a lu aussi des extraits d'une lettre que Paine lui avait écrite après son arrivée à Paris, qui contenait « tout pour enflammer un jury ». [23] Il a ensuite présenté divers témoins, à commencer par Thomas Haynes, pour attester que les ouvrages avaient bien été publiés, puis avec Thomas Chapman, qui avait imprimé la première partie du Droits de l'Homme. Chapman a témoigné qu'il avait eu l'intention d'imprimer la deuxième partie jusqu'à ce qu'il tombe sur un passage qui "semblait avoir une tendance dangereuse" [24] et que, après une dispute avec un Paine ivre, il a ensuite rendu le livre. [25]

Erskine n'a offert aucune preuve, admettant que Paine avait écrit à la fois le Droits de l'Homme et la lettre à Macdonald et a plutôt choisi de commencer à parler. Il a commencé par une déclaration contre ceux qui l'avaient poussé à refuser le cas de Paine et a déclaré, dans un « brillant exposé des principes impliqués », [26] que :

Je revendiquerai pour toujours, à tout prix, la dignité, l'indépendance et l'intégrité du barreau anglais, sans lequel une justice impartiale, la partie la plus précieuse de la Constitution anglaise, ne peut exister. A partir du moment où tout avocat peut être autorisé à dire qu'il se tiendra ou non entre la Couronne et le sujet poursuivi devant le tribunal où il siège quotidiennement pour exercer, à partir de ce moment, les libertés de l'Angleterre prennent fin. Si l'avocat refuse de défendre, d'après ce qu'il peut penser de l'accusation ou de la défense, il assume le caractère du juge non, il l'assume avant l'heure du jugement et en proportion de son rang et de sa réputation, met la lourde influence de, peut-être, une opinion erronée dans la balance contre l'accusé, en faveur de qui le principe bienveillant de la loi anglaise fait toutes les présomptions. [27]

Il a ensuite abordé la liberté de la presse et ses limites, arguant que la liberté d'expression était nécessaire pour identifier les défauts de la structure du gouvernement et de la constitution, même si l'auteur se trompait sur les défauts. Tant qu'un écrivain n'avait pour but que d'éclairer les autres, interdire leur discours ne servirait qu'à saper le gouvernement en nuisant aux opportunités de l'améliorer. Alors que Macdonald avait soutenu que le livre était problématique parce qu'il circulait parmi toutes les classes de la société, Erskine a soutenu que ce n'était pas le test de savoir si le Droits de l'Homme était séditieux. Au lieu de cela, le test consistait à savoir si Paine avait exclusivement traité de ce qu'il croyait être dans le meilleur intérêt de l'Angleterre, de son gouvernement et de son peuple. Alors que les opinions de Paine allaient à l'encontre du système de gouvernement existant, Erskine affirmait que « l'opinion est libre et que la conduite seule est soumise à la loi ». [28] Pour qu'une réclamation en diffamation réussisse, la Loi sur la diffamation de 1792 exigeait de l'accusation qu'elle montre que la publication était motivée par la malveillance. Puisque Paine avait eu l'intention d'aider seulement l'humanité, et c'était un motif pur, il ne pouvait pas être coupable. [29]

Malgré le discours, le jury a déclaré Paine coupable avant que Macdonald ne réponde à l'argument d'Erskine. [30]

Bien qu'il n'ait pas réussi à influencer le jury, le discours d'Erskine a reçu une réponse enthousiaste. Après avoir quitté le tribunal, il a été confronté à une foule qui l'a acclamé et a crié: "Merde Tom Paine, mais Erskine pour toujours, et la liberté de la presse le roi, la Constitution et Erskine pour toujours". [20] La foule a procédé à dételer les chevaux de sa voiture et porter la voiture (avec lui à l'intérieur) jusqu'à son logement à Serjeant's Inn. [20] Plus de 30 transcriptions ou rapports du procès ont été imprimés, qui contenaient tous le discours d'Erskine et de nombreuses éditions ont souligné le nom d'Erskine et le thème de son discours sur les pages de titre, en l'utilisant pour vendre des copies. D'autres réactions ont été moins positives. William Godwin a écrit une lettre à Erskine peu de temps après le procès, affirmant que sa déclaration selon laquelle les individus étaient libres de publier des ouvrages attaquant ou critiquant la Constitution « avait une part considérable dans la poursuite du verdict de culpabilité ». [31] Paine lui-même a trouvé le discours et la conduite d'Erskine pendant le procès décevants, s'attendant à ce qu'il fasse plus pour défendre les principes de la Droits de l'Homme qu'il ne l'avait fait. [32]

L'administration de Pitt a pris le verdict de culpabilité dans le procès de Paine comme un signe que de nouvelles poursuites pour sédition étaient possibles et c'est ainsi que beaucoup ont commencé. Dans les 17 mois qui ont suivi le procès, 11 éditeurs de la Droits de l'Homme ont été poursuivis et condamnés à des peines de prison pouvant aller jusqu'à quatre ans. [33] Ils ont agi comme un prélude aux procès de trahison de 1794 dans lesquels une douzaine de réformateurs ont été inculpés pour avoir prétendument conspiré pour provoquer une révolution. [34] Erskine a joué un rôle de premier plan dans la défense de plusieurs d'entre eux, y compris Thomas Hardy, John Horne Tooke et John Thelwall, [35] tous les trois ont été acquittés. [36]


Thomas Paine : de pirate à révolutionnaire

Selon que l'on compte selon le calendrier julien ou le calendrier grégorien, Thomas Paine est né fin janvier ou début février 1737, à Thetford, en Angleterre, une petite ville à environ quatre-vingt-cinq milles au nord-nord-est de Londres. Son père, Joseph Paine, était corsetier et quaker. Sa mère, Frances, était la fille d'un avocat local et membre de l'Église d'Angleterre.

Le jeune Thomas a fréquenté la Thetford Grammar School jusqu'à l'âge de douze ans, puis il est allé travailler comme apprenti chez son père, apprenant le métier de corsetier, qu'il a rapidement appris à détester. Quelques années plus tard, il avait commencé à s'enfuir de chez lui, cherchant frénétiquement un moyen d'échapper à la fabrication de corsets.

A seize ans, en 1753, il l'a emporté. Il a embarqué sur un corsaire - un navire de guerre privé autorisé par le gouvernement anglais à attaquer et à piller les navires commerciaux naviguant sous le drapeau de toute nation avec laquelle l'Angleterre était légalement en guerre. L'Angleterre était alors en guerre avec la France en Amérique du Nord dans le conflit que les Américains connaissent sous le nom de guerre française et indienne, qui allait évoluer en quelques années vers la guerre de Sept Ans, une guerre véritablement mondiale qui comprenait des batailles dans des endroits aussi éloignés. que l'Europe, l'Afrique, l'Inde, l'Amérique du Sud et les Philippines ainsi que l'Amérique du Nord.

Toutes les grandes puissances européennes de l'époque ont participé à la guerre de Sept Ans. Plus d'un million de personnes y ont perdu la vie. Et la carte du monde a subi des changements majeurs en conséquence. Le Canada passe de la France à l'Angleterre. La Floride passe de l'Espagne à l'Angleterre.

Mais lorsque Thomas Paine s'engagea comme membre d'équipage sur un corsaire en 1753, tout cela était dans le futur. Au cours des années suivantes, lui et ses compagnons d'équipage se sont concentrés sur le vol de tous les navires commerciaux français qu'ils pouvaient localiser. Et ils semblent s'en être plutôt bien sortis. Les frais de mise en service des corsaires sont supportés par des investisseurs privés, qui espèrent rentabiliser la valeur des biens saisis par leurs équipages. Les politiciens les aimaient aussi. Ils ont fait valoir que la course corsaire était moins destructrice et moins coûteuse que la guerre conventionnelle, puisque l'objectif du corsaire était de capturer des navires plutôt que de les couler. De plus, et plus précisément, la course corsaire était un moyen de mobiliser des navires et des marins armés sans dépenser d'argent public ni engager des officiers de marine.

Craig Nelson, auteur du livre 2006 Thomas Paine : Lumières, révolution et naissance des nations modernes, a déclaré à l'intervieweur de WNYC Leonard Lopate en 2007 que la brève carrière de Thomas Paine en tant que corsaire était un succès financier certain.

Quand Paine était un jeune homme, il a gagné beaucoup d'argent pendant la guerre de Sept Ans en travaillant comme pirate. Et il a pris deux ans de congé et s'est vraiment instruit dans les idées des Lumières, principalement les théories d'Isaac Newton. Et cette auto-éducation (ce qu'ont aussi fait Benjamin Franklin et George Washington) est vraiment ce qui a fait de lui une figure de son temps. Il était capable d'impressionner des hommes très réussis et très célèbres – à commencer par Franklin, le plus important.

Tremper dans les idées

Dans les premières années, il a échoué dans tout ce qu'il a essayé. La rencontre de Paine avec Franklin était encore quelques années dans le futur, cependant. Pour l'instant, il avait son éducation à faire. Il a déménagé à Londres et a passé ses deux ans à traîner dans les librairies et à discuter d'idées avec les types souvent assez lus et bien informés qu'il a rencontrés dans de tels endroits - quelque chose qui est devenu une habitude pour lui. En 1759, à l'âge de vingt-deux ans, il épousa une servante.

À ce moment-là, ses deux années d'études à temps plein derrière lui, il était retourné à la confection de corsets. C'était un travail qu'il connaissait. Cela lui a permis de payer les factures. Mais il ne l'aimait pas mieux qu'à l'adolescence. Après que sa femme et leur enfant en bas âge soient morts tous les deux moins d'un an après son mariage, il a recommencé à lutter pour mettre la fabrication de corsets derrière lui. Il a essayé de travailler comme cordonnier, ébéniste, instituteur. Il a échoué dans tout ce qu'il a essayé.

Il n'était pas aussi expert dans le travail du cuir ou du bois qu'il l'était dans la confection de corsets, autant qu'il détestait cela. Et comme son travail n'était pas si expert dans ces métiers, son incapacité à s'entendre avec les gens lui posait d'autres problèmes. Comme l'historienne de Harvard Jill Lepore l'a dit récemment dans un article sur Paine dans le New yorkais, "Même à son meilleur, Paine était rugueux et non poli." Il était franc, direct, sans tact, direct. Les gens pouvaient supporter cela d'un homme dont le travail était de la plus haute qualité. Mais ils ne le supporteraient pas de la part d'un homme dont le travail n'était que moyen. Les directeurs d'école et les autres enseignants n'y tenaient pas non plus. Comme Craig Nelson l'a dit dans cette interview de 2007 sur WNYC,

Il a rendu fou beaucoup de monde. C'était un type intransigeant en matière de pureté philosophique, alors il s'est fait beaucoup d'ennemis.

Paine était franc, sans tact, direct, mais il était aussi perspicace, voire brillant. C'est ainsi qu'en 1762, à vingt-cinq ans, Paine renoue avec le vol, cette fois comme percepteur d'impôts pour le gouvernement anglais.À son crédit, il détestait cette occupation au moins autant qu'il détestait coudre des os de baleine dans des corsets, et heureusement, une opportunité d'échapper à une autre ligne de travail méprisée s'est bientôt présentée. Il vivait à Londres, dans une pension exploitée par un vieux buraliste qui possédait et gérait son propre bureau de tabac. Le buraliste, dont la santé n'était pas bonne, est mort. Paine a épousé la fille de l'homme et a repris le magasin de tabac. Mais sa nouvelle carrière fut de courte durée. Il a perdu la boutique et a dû retourner à la perception des impôts et à la fabrication de corsets.

Venant en Amérique

À l'été 1774, il en avait assez. Il avait trente-sept ans et était pauvre comme la souris proverbiale de l'église. Il avait été contraint de vendre presque tout ce qu'il possédait pour payer ses dettes. Lui et sa seconde épouse s'étaient séparés et avaient pris des chemins séparés. Il n'avait aucune perspective mais plus de fabrication de corsets et plus de collecte d'impôts. Désireux d'essayer presque n'importe quoi d'autre, il s'est présenté à Benjamin Franklin, qui vivait alors à Londres comme une sorte de lobbyiste ou de diplomate cherchant à influencer les politiques anglaises affectant la colonie de Pennsylvanie. Paine a parlé avec Franklin, 68 ans, et lui a fait une grande impression. Comme je l'ai dit, Paine était franc, sans tact, direct, mais il était aussi perspicace, voire brillant. Il a demandé à Franklin une lettre de recommandation à quelqu'un dans les colonies américaines qui pourrait lui fournir un travail quelconque. Puis il a emballé les quelques biens qu'il pouvait encore appeler les siens et est monté à bord d'un navire pour l'Amérique.

Le voyage ne s'est pas bien passé. Selon Jill Lepore, Paine avait « attrapé le typhus pendant le voyage ». Il

arriva à Philadelphie en décembre 1774, si faible qu'il dut être enlevé du navire. Ce qui lui a sauvé la vie, c'est une lettre trouvée dans sa poche : « Le porteur M. Thomas Pain m'est très bien recommandé comme un jeune homme ingénieux et digne. Il a été signé par Benjamin Franklin. C'était mieux qu'un sac d'or.

Paine recouvra la santé avec l'aide d'un médecin de Philadelphie qui était un ami de Franklin. Avec l'aide de sa lettre de Franklin, il a également trouvé du travail, principalement en tant qu'enseignant et en tant qu'écrivain indépendant pour des magazines et des journaux locaux. Et il a rapidement glissé dans sa vieille habitude de flâner dans les librairies. C'est ainsi qu'il rencontre Robert Aitken, un Écossais venu à Philadelphie cinq ans auparavant et s'étant installé comme libraire et relieur. En 1774, l'année de l'arrivée de Paine sur la scène, Aitken avait ajouté une imprimerie à son établissement.

La vie d'éditeur

Finalement, il produira la première bible en anglais imprimée dans les colonies. Pour l'instant, cependant, en 1774, il avait décidé qu'il voulait créer un nouveau magazine, qu'il appellerait le Pennsylvanie Magazine. Il engagea Thomas Paine comme rédacteur en chef.

Sous la direction de Paine, le nouveau magazine a rapidement acquis un degré d'influence remarquable dans les colonies, et Paine lui-même a pu rencontrer et se lier d'amitié avec des hommes tels que George Washington, Thomas Jefferson, Benjamin Rush, John Randolph et Samuel Adams, avec qui tous il semble avoir parlé longuement. Plus il parlait et écoutait, plus il devenait convaincu que les colons américains devaient agir rapidement et avec détermination, de peur que l'opportunité d'une indépendance totale vis-à-vis de l'Angleterre ne passe à côté d'eux.

Il a quitté le Pennsylvania Magazine après moins d'un an en tant que rédacteur en chef pour écrire une brochure qu'il espérait faire valoir de manière aussi convaincante que possible. Il fut publié en janvier 1776 sous le titre Bon sens. C'était un grand succes. Il s'est vendu comme des petits pains, tant dans son édition originale que dans les éditions piratées publiées par les imprimeurs de toutes les colonies. « En avril 1776 », selon Howard Fast,

presque tous les adultes des treize colonies avaient lu ou lui avaient lu une partie du livret. En décembre 1775, seuls les radicaux aux yeux fous ont appelé à l'indépendance six mois plus tard, seuls les éléments les plus conservateurs - et ils étaient peu nombreux - du front populaire américain se sont opposés à l'indépendance. Au cours de cette période de six mois, le pays s'est uni, s'est resserré et a fermement affronté l'ennemi, l'alliance lâche de treize colonies éloignées devenant une solide coalition. Et selon le témoignage de beaucoup, une grande partie de cela était due au livre mince que Tom Paine a écrit.

Paine a été, a écrit Fast, « catapulté du jour au lendemain … à une position de principal protagoniste de la cause rebelle ».

À la fin de l'année, Paine était devenu, comme le dit Jill Lepore, le premier « journaliste embarqué » de l'histoire américaine. Vous pourriez également le décrire comme le premier chroniqueur syndiqué. Il suivait l'armée continentale hétéroclite du général Washington, qui était passée, en l'espace d'un an et demi de son existence, de vingt mille soldats enthousiastes à ce que Fast appelle « quelques centaines d'hommes battus et désespérés ». Et Paine a très bien connu ces hommes. « Il vivait avec les hommes », écrit Fast, « marchait avec eux, parlait avec eux, les suppliait. »

L'idée était qu'il développerait ses expériences avec l'armée continentale dans une série d'articles, « La crise américaine », qui paraîtraient simultanément dans les principaux journaux des colonies. Bien que, selon Fast, « Paine n'ait jamais admis à quel point les choses étaient mauvaises », il a vu très clairement à quel point elles étaient vraiment mauvaises. Il savait, par une expérience personnelle amère, que, comme le dit Fast, « décembre 1776 semblait proche de la fin ». Et c'est ainsi qu'en décembre 76, campant dans le New Jersey avec Washington et ses troupes, Paine écrivit la première de ses chroniques syndiquées sur la guerre, la première de ses soi-disant « Crisis Papers », celle qui commence, communément,

Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes. Le soldat d'été et le patriote du soleil, dans cette crise, reculeront devant le service de leur pays, mais celui qui le soutient maintenant mérite l'amour et les remerciements de l'homme et de la femme. La tyrannie, comme l'enfer, n'est pas facilement vaincue, pourtant nous avons cette consolation avec nous, que plus le conflit est dur, plus le triomphe est glorieux.

Quelques paragraphes plus tard, Paine souligna sa ferme opposition à toute initiation de la force contre les Anglais par les colons américains, même dans le cadre d'un effort pour conquérir l'indépendance qu'il soutenait lui-même avec tant de ferveur. « Pas tous les trésors du monde, écrit-il,

aurait pu m'inciter à soutenir une guerre offensive, car je pense qu'il s'agit d'un meurtre, mais si un voleur entre par effraction dans ma maison, brûle et détruit ma propriété, et me tue ou menace de me tuer, ou ceux qui s'y trouvent, et de « me lier dans tous les cas, à sa volonté absolue, dois-je le subir ? Qu'est-ce que cela signifie pour moi, que celui qui le fasse soit un roi ou un homme ordinaire, mon compatriote ou non mon compatriote, que cela soit fait par un scélérat individuel ou par une armée d'entre eux ? Si nous raisonnons à la racine des choses, nous ne trouverons aucune différence et aucune cause juste ne pourra être attribuée pour laquelle nous devrions punir dans un cas et pardonner dans l'autre. Qu'ils m'appellent rebelle et bienvenue, je n'en ressens aucun souci mais je souffrirais la misère des démons, si je faisais une putain de mon âme en jurant allégeance à celui dont le caractère est celui d'un sot, stupide, têtu, sans valeur , homme brutal.

Howard Fast rapporte que « Washington a lu cet essai » et « a été extrêmement ému et a ordonné qu'il soit lu à haute voix aux brigades assemblées ». Par la suite, il est apparu dans les journaux. Ensuite, il a été imprimé indépendamment dans des dizaines d'éditions dans des dizaines de villes, « plié et vendu sous forme de brochure » et « affiché partout sous forme de facture. Il était mémorisé par des milliers de personnes, et les expressions « soldat d'été » et « patriote du soleil » étaient sur toutes les langues. C'est devenu le cri de guerre du jour. Dans l'ensemble, selon Fast, il "a eu, au contraire, plus de succès que Common Sense".

Après la guerre

Flash avant quelques années. Nous sommes maintenant en 1783. La guerre est finie. Paine, maintenant âgé de quarante-six ans, se voit confier une ferme de trois cents acres qui avait été saisie aux loyalistes pendant les années de guerre. C'est près de New Rochelle, NY, sur Long Island Sound, au nord-est de New York, sur la route du Connecticut. Il y vit quelques années, puis voyage en France en 1787 et en Angleterre en 1788. Il a presque autant de notoriété et presque autant de fans dans ces pays qu'il en a aux États-Unis. C'est Paine, soit dit en passant, qui a proposé l'expression « États-Unis d'Amérique » et l'a suggérée, dans l'un de ses « Crisis Papers », comme nom pour la nouvelle nation qui sera créée lorsque les colonies auront gagné leur indépendance.

C'est à Londres en 1791 que Paine, maintenant dans la mi-cinquantaine, rencontrera le journaliste radical, romancier, éditeur, libraire et écrivain de livres pour enfants William Godwin, qui travaillait à cette époque sur son Enquête sur la justice politique et son influence sur les mœurs et les mœurs modernes. L'enquête a été publiée en 1793 et ​​a été largement considérée comme ce que l'Encyclopédie de philosophie de Stanford appelle «l'œuvre fondatrice de l'anarchisme philosophique».

Rencontre avec Wollstonecraft

Dans le même temps, Paine a rencontré Mary Wollstonecraft, une journaliste indépendante et traductrice, qui publiera sa Vindication of the Rights of Woman en 1792 et fera ainsi un cas très plausible pour elle-même en tant que fondatrice du féminisme individualiste. Plus tard dans les années 1790, Godwin et Wollstonecraft se mariaient. Leur fille, Mary Shelley, deviendra mondialement célèbre en tant qu'auteur du roman Frankenstein.

Fait intéressant, à la fin des années 1950, Robert LeFevre, une figure majeure des premières années du mouvement libertaire moderne, affirmait que Frankenstein était en réalité une fable sur ce qui s'est passé lorsque l'homme a inventé l'État, c'est-à-dire le gouvernement coercitif. « Seul le gouvernement, de toutes les inventions de l'homme, est capable d'une vie indépendante », a écrit LeFevre. "Le gouvernement seul, comme la création terrifiante de Mme Shelley du monstre né dans l'esprit de Frankenstein, a le pouvoir et la capacité de se retourner contre ses créateurs et de les détruire." Et étant donné l'atmosphère dans laquelle Mary Shelley a grandi, le genre d'idées politiques qu'elle avait entendu exprimer depuis avant d'être assez âgée pour s'en souvenir, il se peut que l'interprétation de LeFevre de son roman soit quelque chose qu'elle avait elle-même réellement voulu, ne serait-ce que inconsciemment.

En tout cas, Godwin et Wollstonecraft ont rencontré Thomas Paine pour la première fois lors d'un dîner organisé en son honneur pour célébrer la publication de son dernier livre, Les droits de l'homme, dans lequel il plaidait pour l'égalité juridique et politique des femmes - et pour quelque chose de très proche de l'anarchisme philosophique. Plus tôt, dans Bon sens, Paine avait écrit que « certains écrivains ont tellement confondu la société avec le gouvernement, qu'ils laissent peu ou pas de distinction entre eux », pourtant, « la société dans chaque état est une bénédiction, mais le gouvernement, même dans son meilleur état, n'est qu'un le mal dans son pire état est intolérable.

Dans Les droits de l'homme, quinze ans plus tard, il écrit que le

une grande partie de cet ordre qui règne parmi les hommes n'est pas l'effet du gouvernement. Elle a son origine dans les principes de la société et dans la constitution naturelle de l'homme. Il existait avant le gouvernement et existerait si la formalité du gouvernement était abolie. La dépendance mutuelle et l'intérêt réciproque que l'homme a sur l'homme, et toutes les parties de la communauté civilisée les unes sur les autres, créent cette grande chaîne de connexion qui la maintient ensemble. Le propriétaire foncier, le fermier, le manufacturier, le marchand, le commerçant et toute occupation prospèrent par l'aide que chacun reçoit de l'autre et de l'ensemble. L'intérêt commun règle leurs affaires, forme leur loi et les lois que l'usage commun ordonne ont plus d'influence que les lois du gouvernement. Enfin, la société fait pour elle-même presque tout ce qu'on attribue au gouvernement.

À titre d'exemple, Paine a souligné que

pendant plus de deux ans à partir du début de la guerre américaine, et jusqu'à une période plus longue dans plusieurs des États américains, il n'y avait pas de formes établies de gouvernement. Les anciens gouvernements avaient été abolis, et le pays était trop occupé à se défendre pour employer son attention à établir de nouveaux gouvernements, mais pendant cet intervalle, l'ordre et l'harmonie étaient préservés aussi inviolables que dans n'importe quel pays d'Europe.… Le gouvernement formel est aboli à l'instant, la société commence à agir : une association générale s'établit, et l'intérêt commun produit la sécurité commune.

Il n'est pas vrai, selon Paine, « que l'abolition de tout gouvernement formel soit la dissolution de la société », car en fait l'abolition du gouvernement formel « agit par une impulsion contraire et rapproche [la société] la plus proche ». Pour

il n'y a que peu de lois générales qu'exige la vie civilisée, et celles d'une telle utilité commune, que, qu'elles soient ou non imposées par les formes de gouvernement, l'effet sera à peu près le même.

A la surprise de personne, Les droits de l'homme a été supprimée par le gouvernement anglais. Au début de 1792, c'était devenu un crime d'être en possession d'un exemplaire des Droits de l'Homme. Un mandat d'arrêt a été émis contre Paine. il avait écrit Les droits de l'homme en défense de la Révolution française, en réponse aux Réflexions d'Edmund Burke sur la Révolution en France, dans lesquelles le célèbre parlementaire, qui avait soutenu la révolution américaine, critiquait sévèrement la Révolution française. Les droits de l'homme était très populaire en France. Paine lui-même y était au moins aussi célèbre qu'il l'était en Angleterre ou même en Amérique. Paine a donc fui l'Angleterre pour la France.

Ils l'ont jeté en prison sous de fausses accusations d'étranger tentant de semer la pagaille en France. À son arrivée, il est célébré comme un héros de la révolution et élu à l'Assemblée nationale, l'organe qui lui a conféré la nationalité française d'honneur un mois plus tôt. Mais si Paine avait du mal à s'entendre avec les gens et se faisait des ennemis en Angleterre et en Amérique anglophone, imaginez les difficultés auxquelles il a été confronté dans un pays dont il ne parlait même pas la langue. Selon son biographe, Craig Nelson, sa plus grande erreur dans la France du début des années 1790 a été de choisir de ne pas s'affilier aux Jacobins, la faction qui contrôlait la révolution pendant le règne de la terreur.

Paine s'est impliqué dans un groupe que nous connaissons sous le nom de Girondins, le groupe qui est arrivé au pouvoir entre Lafayette et Robespierre. Et les Girondins ont été purgés par Robespierre et ses partisans, et Paine était parmi eux. Mais parce qu'il était si populaire - et ses écrits étaient si populaires dans toute l'Europe, et parce qu'il était associé aux colons américains - les Français ne savaient pas quoi faire de lui pendant le règne de la terreur. Alors finalement, ils l'ont jeté en prison sur des accusations inventées de toutes pièces d'être un étranger essayant de faire des ravages en France – et, je pense, l'ont laissé là-bas pour y mourir. (C'est quelque chose qu'ils ont fait quand ils ne savaient pas qu'ils devraient couper la tête de quelqu'un.)

L'âge de la raison

Et c'est ainsi que Paine a écrit son dernier livre, L'âge de raison, en prison. L'âge de raison, comme Craig Nelson l'a expliqué en 2007 à l'intervieweur du WNYC Leonard Lopate, concerne la religion.

Au cours de la période de l'âge de la raison, il était très courant que les gens soient une religion appelée déisme, où à cause des théories de Newton sur les mathématiques sous-jacentes au cosmos, les gens croyaient que ce qu'on appelait un premier être, ou Providence, ou la main invisible , avait créé le monde, mais vous ne pouviez pas le prier, et il n'y avait pas vraiment de raison d'avoir une église, et c'est ce en quoi croyaient Paine et Jefferson et Robespierre et Napoléon et presque toutes les personnes importantes du 18ème siècle C'est ce que le L'âge de la raison est sur, franchement. Mais après cela, lorsque le déisme est tombé en disgrâce, il a été qualifié d'argument en faveur de l'athéisme.

L'accusation selon laquelle les arguments de Paine étaient des arguments en faveur de l'athéisme a été largement répandue par le clergé et d'autres fonctionnaires et employés des églises que Paine considérait comme inutile et déconseillé. Les serviteurs de la religion organisée ont causé à Paine beaucoup d'ennuis et de tourments au cours de ses dernières années sur cette terre. Mais comme le note Craig Nelson, L'âge de raison très bien vendu en effet, tout comme ses livres précédents l'avaient fait.

Il était le plus grand auteur à succès du XVIIIe siècle. L'âge de raison était le deuxième best-seller. Droits de l'Homme était le premier, et Bon sens était troisième.

Pourquoi Paine a-t-il eu autant de succès en tant qu'auteur ? Selon Craig Nelson, c'est parce qu'il écrivait dans ce qui était, pour le XVIIIe siècle, un style très inhabituel.

Paine est en quelque sorte le père fondateur le plus moderne – un écrivain incroyable. Et tous ceux qui écrivent sur lui essaient de comprendre comment cela s'est produit. Vous vous retrouvez dans les entrailles, à parcourir ces manuscrits du XVIIIe siècle à peine lisibles, et les phrases font huit pages, puis vous arrivez à Paine et cela se lit comme quelque chose d'écrit aujourd'hui.

Plus précisément, soutient Nelson, Paine a écrit pour l'oreille plutôt que pour l'œil.

Presque seul parmi les Pères fondateurs, il s'est prononcé sans équivoque contre l'esclavage. En fait, il a écrit pour être lu à haute voix. Étant donné que tant de gens étaient analphabètes ou avaient du mal à lire à cette époque, la lecture était encore quelque chose pour la classe moyenne supérieure et la classe supérieure du pays. Il a donc écrit pour être lu à haute voix, et c'est une caractéristique de la belle écriture aujourd'hui, c'est que vous entendez la voix de l'écrivain lorsque vous lisez quelque chose.

Paine a finalement été libéré de prison, mais il a été piégé en France pendant des années. Il ne pouvait pas retourner en Angleterre, où il était recherché. Et il ne pouvait pas essayer de naviguer pour l'Amérique, de peur que son navire français ne soit intercepté par la marine britannique et qu'il ne soit mis en état d'arrestation et ramené en Angleterre.

Enfin, en 1802, à l'invitation personnelle de Thomas Jefferson, aujourd'hui président des États-Unis, Paine retourna en Amérique. Sept ans plus tard, il mourut, son nom et sa réputation entachés d'accusations d'athéisme de la part de ceux qui ne comprenaient pas ou faisaient semblant de ne pas comprendre L'Âge de Raison.

Thomas Paine n'était pas un libertaire à part entière. Il a compris et très mémorablement articulé les principes de base du libertarisme. Presque seul parmi les Pères fondateurs, il s'est prononcé sans équivoque contre l'esclavage. Mais il a également préconisé des pensions de vieillesse financées par le gouvernement et une organisation internationale un peu comme les Nations Unies pour imposer la paix dans le monde.

D'un autre côté, où allez-vous trouver au XVIIIe siècle un libertaire à part entière ? Vous ne le ferez pas. Au XVIIIe siècle, un homme comme Paine est le meilleur que vous puissiez faire. Et, pour mon argent, il est bien assez bon. Il a saisi la situation dans son ensemble s'il s'est trompé sur certains détails, eh bien, aucun de nous n'est parfait.


Thomas Paine

Thomas Paine a vécu à une époque où la révolution était dans l'air.C'était un écrivain inspirant qui voulait changer la façon dont les gens pensaient et agissaient. Ses écrits ont su émouvoir le cœur des gens ordinaires.

Son style d'écriture clair et facile à lire a fait que des millions de personnes ont lu ses œuvres. Ainsi, quand il a écrit que les Américains devraient se battre pour une indépendance complète de la Grande-Bretagne et mettre en place un gouvernement qui défendrait les droits des hommes et des femmes ordinaires, ils ont écouté. Lorsqu'il écrivit aux soldats révolutionnaires vaincus et démoralisés, les exhortant à rester fidèles à leur cause, ils obéirent. Et son livre « Droits de l'homme », écrit en faveur de la Révolution française, a inspiré de nombreux penseurs et politiciens à travers les âges à travailler pour un gouvernement qui permet à tous de vivre une vie libre et sûre.

À l'époque, cependant, ses écrits le virent accusé de trahison en Grande-Bretagne et il dut s'enfuir en France. Ici, il a été accueilli comme un héros, pour être mis en prison quelque temps plus tard. C'est pendant son emprisonnement qu'il achève la première partie de l'une de ses œuvres les plus controversées, « L'âge de la raison ». Bien qu'il croyait en Dieu, il méprisait la religion organisée. Le livre lui a fait perdre de nombreux amis.

Thomas Paine a également trouvé le temps d'être un inventeur et un ingénieur. Il a conçu des ponts de fer et une bougie sans fumée. Il était aussi, semble-t-il, un homme difficile à vivre, et il s'est disputé avec beaucoup de ses amis. Ses écrits lui ont fait de nombreux ennemis parmi les classes dirigeantes et les chefs religieux de l'époque. Il mourut pauvre et presque sans amis, à New York, en 1809. Cependant, ses écrits perdurent - encourageant les gens à se demander comment le monde devrait être et à lutter pour le changement. Et les gens écoutent encore, même maintenant !


Voir la vidéo: Anteeksi.. en tiedä LÄÄNFILMA. Terence Hill ja Bud Spencer. Espanja (Octobre 2021).