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Poisson volant - Histoire

Poisson volant - Histoire

Poisson volant

Un certain nombre de poissons des mers tropicales et tempérées chaudes dont les longues nageoires en forme d'aile leur permettent de se déplacer sur une certaine distance dans les airs.

(Sch: t. 96; 1. 85'6"; b. 22'6"; cpl. 15; a. 2 canons)

Le premier Flying Fish, une goélette, était autrefois le bateau-pilote new-yorkais Independence, acheté à New York le 3 août 1838 ; et après avoir rejoint son escadron à Hampton Roads le 12 août 1838, il fut placé sous le commandement du Passed Midshipman S. R. Knox.

Affecté comme offre dans l'expédition d'exploration américaine de 1838-42 commandée par le lieutenant C. Wilkes Flying Fish a navigué avec son escadron le 19 août 1838 pour visiter Madère et Rio de Janeiro alors qu'il se dirigeait vers la Terre de Feu, où l'escadron est arrivé au début de 1839. A partir de ce point de départ, l'escadre effectue ses premières croisières vers le continent antarctique qu'elle découvrira plus tard la même année après des prospections dans les îles du Pacifique et une visite en Australie.

Après la deuxième pénétration de l'Antarctique, l'escadre se rendit en Nouvelle-Zélande en avril 1840 pour inspecter les îles du Pacifique vers le nord en direction des Hawaïens, où les navires furent réparés à la fin de l'année. Flying Fish a navigué avec Peacock pour réétudier certaines des îles Samoan, Ellice, Kingsmill et Pescadore avant de rejoindre le corps principal de l'escadron sur la côte nord-ouest de l'Amérique en juillet 1841. Flying Fish a effectué des relevés dans le fleuve Columbia et autour de Vancouver, puis a procédé à San Francisco, d'où l'escadron a navigué le 1 novembre pour le Pacifique sud. Arrivés aux Philippines à la mi-janvier 1842, le Flging Fish et les autres navires se séparent pour naviguer dans les mers de Sulu, puis se donnent rendez-vous à Singapour en février. Trouvé inapte au service, le Flying Fish y a été vendu avant que l'escadron ne rentre chez lui le 26 février.


Cerfs-volants chinois — Histoire et culture

Le cerf-volant est un passe-temps populaire en Chine.

Lorsque nous parlons du ciel au-dessus de la Chine, nous faisons souvent référence à des sujets tels que la pollution ou les compagnies aériennes très fréquentées. Mais sous les nuages, il y a une forme d'art chinois qui a glissé à travers l'histoire. Cette ancienne relique apporte les couleurs et les motifs des anciennes dynasties dans le ciel des villes de la Chine moderne et du monde. C'est le célèbre cerf-volant chinois et sa longue histoire d'importance culturelle commence il y a des milliers d'années.


Le poisson volant a évolué pour échapper aux prédateurs préhistoriques

Selon les chercheurs, le premier poisson volant a peut-être évolué pour échapper aux prédateurs de reptiles marins.

Ces nouvelles découvertes suggèrent que la vie marine s'est peut-être rétablie plus rapidement qu'on ne le pensait après la plus grande extinction de masse de l'histoire de la Terre, ont ajouté les scientifiques.

Les poissons volants modernes sont capables de planer dans les airs jusqu'à 1 300 pieds (400 mètres) en 30 secondes, avec une vitesse de vol maximale d'environ 45 mph (72 km/h), volant probablement principalement pour échapper à des prédateurs tels que les dauphins, calmars et autres poissons. Les poissons volants modernes vivent dans les eaux tropicales et subtropicales, et aucun spécimen fossile connu n'a plus de 65 millions d'années.

Maintenant, les chercheurs trouvent des preuves que le vol a évolué à une autre époque dans l'histoire des poissons. C'est le premier exemple de glisse sur l'eau observé chez les vertébrés, c'est-à-dire les créatures avec une colonne vertébrale. [Galerie d'images : Le poisson le plus bizarre]

Poisson ailé

Les scientifiques ont analysé les fossiles qu'ils ont extraits du sud-ouest de la Chine en 2009. Les anciens os proviennent d'un poisson marin nommé Potanichthys xingyensis. « Potanos » signifie ailé et « ichthys » signifie poisson en grec, tandis que « xingyiensis » fait référence à la ville de Xingyi près de l'endroit où le fossile a été trouvé.

Le poisson vivait il y a environ 235 à 242 millions d'années dans ce que les chercheurs appellent la mer du Yangtsé. Cela faisait partie de l'océan Paleotethys oriental qui se situait à peu près là où se trouvent maintenant l'océan Indien et l'Asie du Sud.

Le nouveau poisson était apparemment capable de planer tout comme les poissons volants modernes. Par exemple, il avait une paire de nageoires pectorales très agrandie qui aurait pu servir d'ailes. Il avait également une nageoire caudale profondément fourchue dont la moitié inférieure était beaucoup plus solide que sa moitié supérieure, et nager avec une telle nageoire pouvait potentiellement générer la puissance nécessaire pour lancer le poisson hors de l'eau.

Cependant, les poissons volants modernes ne semblent pas descendre de ce fossile. Au lieu de cela, la capacité de glisser sur l'eau semble avoir évolué indépendamment dans cette ancienne lignée.

D'autres fossiles découverts dans la même zone que Potanichthys comprennent ceux des reptiles marins tels que les ichtyosaures en forme de dauphin. Ces anciens poissons volants ont peut-être évolué en planant pour les mêmes raisons que les poissons volants modernes et les mdash pour échapper à de dangereux prédateurs.

« La découverte de Potanichthys ajoute de manière significative à notre connaissance de la complexité écologique dans le Trias moyen de l'océan Paleotethys », a déclaré le chercheur Guang-Hui Xu, paléontologue à l'Institut chinois de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés à Pékin.

Extinction de la fin du Permien

Le groupe de poissons éteint auquel appartenait ce fossile, connu sous le nom de thoracopteridés, n'était auparavant observé qu'en Autriche et en Italie. Ces découvertes suggèrent que ces poissons vivaient du bord ouest au bord est de l'océan Paleotethys, laissant entendre que d'autres formes de vie à l'époque auraient pu se propager de ce qui est aujourd'hui l'Europe à l'Asie.

"Dans les écosystèmes modernes, en raison des limitations de la fonction musculaire, les poissons volants sont peu susceptibles de voler à des températures inférieures à 20 degrés C (68 degrés F)", a déclaré Xu à LiveScience. « Nous pouvons raisonnablement appliquer des limitations similaires aux thoracoptéridés du Trias, et nous suggérons que Potanichthys ajoute une nouvelle donnée soutenant un climat généralement chaud dans l'océan Paleotethys oriental du Trias moyen."

Potanichthysa vécu environ 10 millions d'années après l'extinction massive de la fin du Permien il y a environ 250 millions d'années, la plus grande mortalité de l'histoire de la Terre, qui a coûté jusqu'à 95 pour cent des espèces du monde.

"L'extinction de masse de la fin du Permien a été l'événement le plus dramatique pour avoir un impact sur les systèmes écologiques de la Terre, et la récupération après cette extinction a longtemps été considérée comme plus prolongée que les récupérations après d'autres extinctions de masse", a déclaré Xu. "En tant que première preuve de vol plané au-dessus de l'eau chez les vertébrés, la nouvelle découverte soutient l'hypothèse selon laquelle la récupération des écosystèmes marins après la fin du Permien a été plus rapide qu'on ne le pensait."

Les scientifiques ont détaillé leurs découvertes en ligne le 31 octobre dans la revue Proceedings of the Royal Society B.


Signification spirituelle et symbolique des poissons dans différentes cultures et religions

Dans la culture amérindienne

Les poissons, en particulier le saumon, sont considérés par certaines tribus du nord-ouest comme des symboles de longue vie et de sagesse. Dans certaines légendes, les poissons sont présentés comme des métamorphes contrôlant l'élément eau.

Un poisson symbolise la connaissance, l'inspiration, la sagesse et la prophétie pour les anciens Celtes. Ils pensaient que le saumon avait acquis sa sagesse en consommant bien les noisettes sacrées de la connaissance. Ainsi, manger un saumon signifie hériter de sa réserve de connaissances.

Dans la culture chinoise et japonaise

Les poissons Koi sont donnés par les Chinois lors des mariages comme emblème de fertilité, de dévotion et de mariage heureux, car on les trouve souvent à nager par paires.

Considéré comme aussi courageux qu'un guerrier samouraï, un poisson koi remonterait les rivières et escaladerait des cascades par les Japonais. Au fil des ans, ils l'ont doté de plusieurs qualités positives comme le courage et la force.

Dans la culture grecque

Selon leur mythologie, Aphrodite pourrait échapper à des événements dangereux en nageant, prenant la forme d'un poisson.

Dans la Bible et le christianisme

Ici, un poisson est considéré comme symbolisant la foi, la charité et l'abondance du Christ. Une histoire biblique raconte comment le Christ a nourri ses 5 000 disciples avec 2 poissons et 5 pains et les a appelés «pêcheurs d'hommes». En fait, le symbole du poisson était à l'origine utilisé par les Grecs et les Romains pour représenter la fertilité. Les chrétiens ont fait un acrostiche du mot grec pour poisson, “ichthys” dès le premier siècle et c'est, « Iesous Christos Theou Yios Soter », signifiant Jésus-Christ, Fils de Dieu, Sauveur. À l'époque de Jésus, le poisson étant un aliment de base très populaire, a influencé les premiers chrétiens à l'utiliser comme mot de passe secret, principalement pour échapper à la persécution de leur foi. Le poisson chrétien, largement utilisé par les catholiques, arbore généralement un poisson avec une petite croix.

Dans de nombreuses traditions païennes, les poissons sont considérés comme symbolisant la fertilité féminine avec le flux constant d'eau, représentant la « Mère divine ».

Dans le bouddhisme

Ici, un poisson, plus précisément une paire de poissons dorés, symbolise l'un des 8 symboles du Bouddha illuminé.

Dans l'hindouisme

Parmi les 10 avatars du dieu suprême des Vaishnavas, Vishnu, le premier est représenté comme un « Matsya » ou ayant le torse d'un homme, tandis que la moitié inférieure est celle d'un poisson.

Ici, la qualité des poissons pour produire beaucoup d'œufs fait qu'il est considéré comme un symbole de fertilité et de chance.


Ce qui nous attend

Bien que le Service ait retiré le pygargue à tête blanche de la liste des espèces menacées et en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, il sera toujours protégé par la Loi du traité sur les oiseaux migrateurs et la Loi sur la protection du pygargue à tête blanche et du pygargue à tête blanche. Les deux lois interdisent de tuer, de vendre ou de nuire aux aigles, à leurs nids ou à leurs œufs.

Le Service a continué à travailler avec les agences nationales de protection de la faune pour surveiller le statut des pygargues à tête blanche pendant cinq ans après leur radiation, comme l'exige la loi sur les espèces en voie de disparition. Si l'espèce a besoin de la protection de la Loi, le Service peut la réinscrire sur la liste des espèces en voie de disparition ou menacées. En attendant, les États individuels peuvent également adopter ou mettre en œuvre des lois pour protéger les pygargues à tête blanche.

Dans le cadre des révisions de la règle Eagle de 2016, le Service s'est engagé à mettre en place un plan de surveillance à long terme des pygargues à tête blanche et royaux afin de déterminer les seuils appropriés pour la délivrance des permis. En supposant un financement approprié suffisant, le Service prévoit de mener des relevés des aigles sur une rotation de 6 ans : une série de relevés par paires été-hiver de l'aigle royal au cours des première, deuxième et quatrième et cinquième années de chaque période d'évaluation, et de mener des relevés sur le pygargue à tête blanche dans les années trois et six.


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Le poisson volant, vers 1585-1593, John White. Une étude à l'aquarelle d'un poisson volant argenté.

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Poisson volant - Histoire

(SS-229 : dp. 1 526 1. 311'8" b. 27'4" dr. 16'3"
s. 20 kilos. cpl. 60 a. 1 3", 10 21" tt. cl. Gato)

Le deuxième Flying Fish (SS-229) a été lancé le 9 juillet 1941 par le Portsmouth Navy Yard parrainé par Mme Husband E. Kimmel, épouse du commandant en chef de la flotte du Pacifique et commandé le 10 décembre 1941, sous le commandement du lieutenant-commandant Glynn R. Donaho. . Il est reclassé AGSS-229 le 29 novembre 1950.

Le Flying Fish est arrivé à Pearl Harbor pour un entraînement final le 2 mai 1942, et 15 jours plus tard, il a reçu l'ordre de patrouiller à l'ouest de Midway, menacé par une attaque japonaise attendue. Pendant la bataille de Midway du 4 au 6 juin, elle et ses sœurs se sont déployées pour explorer et protéger l'île, au cours de laquelle elle s'est réaménagée du 9 au 11 juin. Poursuivant sa première patrouille de guerre complète, il a fouillé les principales voies de navigation dans les eaux de l'empire et a touché un destroyer japonais au large de Taïwan dans la nuit du 3 juillet. Elle est revenue à Midway pour remettre en état le 25 juillet et le 15 août elle a navigué sur sa deuxième patrouille de guerre, attachée pour une station au nord de Truk.

Le 28 août 1942, 3 jours après son arrivée à la station, Flying Fish aperçoit les mâts d'un cuirassé japonais, gardé par deux destroyers et une couverture aérienne. Quatre torpilles ont été lancées sur cette cible principale, et deux coups ont été captés par le son. Dès que la contre-attaque a commencé, et alors que Flying Fish se préparait à lancer des torpilles sur l'un des destroyers, se rapprochant rapidement sur tribord, son commandant a été aveuglé par un geyser d'eau projeté par une bombe. Flying Fish est allé loin pour se mettre à l'abri. Un barrage de 36 grenades sous-marines a suivi. Lorsque Flying Fish a audacieusement atteint la profondeur du périscope 2 heures plus tard, elle a trouvé les deux destroyers toujours à la recherche, aidés par deux chasseurs de sous-marins portuaires et cinq avions. Un grand nuage de fumée noire planait au-dessus de la scène, persistant pendant les heures restantes de la lumière du jour. Alors que Flying Fish remontait son périscope un peu plus tard, un hydravion larguait des bombes directement à l'arrière et les destroyers en alerte se rapprochaient. Une salve de torpilles sur l'un des destroyers manqua, et Flying Fish replongea profondément pour supporter une autre charge de profondeur. Faisant surface après la tombée de la nuit, il a une fois de plus attiré l'ennemi à travers la fumée excessive d'un de ses moteurs, et de nouveau, il a été forcé de descendre par des grenades sous-marines. Tôt le matin du 29 août, il a enfin dégagé la zone pour faire surface et charger ses batteries.

Inébranlable par cette longue journée d'attaque, il ferma Truk une fois de plus le 2 septembre 1942 et attaqua un patrouilleur de 400 tonnes, seulement pour voir ses torpilles échouer à exploser en touchant la cible. Le navire de patrouille a descendu les pistes de torpille et a commencé une attaque de grenades sous-marines, dont la deuxième salve a considérablement endommagé le Flying Fish. Un deuxième navire de patrouille est sorti pour se joindre à la recherche alors que Flying Fish a réussi à échapper aux deux et a nettoyé la zone. Déterminé, il est revenu sur les lieux tard dans la nuit suivante et, trouvant un seul navire de patrouille, l'a coulé avec deux torpilles juste après minuit tôt le 4 septembre. Deux heures plus tard, un deuxième patrouilleur est sorti et, alors que Flying Fish lançait un coup de feu arrière, il a ouvert le feu, puis a fait une embardée pour éviter la torpille. Flying Fish a plongé pour se mettre en sécurité, endurant sept grenades sous-marines par le patrouilleur avant d'être rejoint par deux destroyers qui ont attaqué le sous-marin pendant 5 heures. Enfin capable de décoller, Flying Fish a navigué vers Pearl Harbor pour réparer les dommages entre le 15 septembre et le 27 octobre.

Au cours de sa troisième patrouille de guerre, au sud des îles Marshall, Flying Fish a lancé à trois reprises des attaques audacieuses contre les forces opérationnelles japonaises, seulement pour subir la frustration des mauvaises performances des torpilles ou pour marquer des coups causant des dommages que l'évaluation d'après-guerre n'a pas pu confirmer. Elle est arrivée à Brisbane pour le radoub le 16 décembre 1942 et le 6 janvier 1943, a commencé sa quatrième patrouille de guerre, une reconnaissance des Mariannes. En plus d'obtenir de précieux renseignements, il endommage un cargo dans le port d'Apra le 26 janvier, heurte un cargo à passagers dans la rade de Sunharon à Tinian le 6 février et coule un autre cargo en présence d'avions de patrouille et d'escortes de surface le 16 février.

De retour de nouveau à Pearl Harbor pour se reconstituer entre le 28 février 1943 et le 24 mars, le Flying Fish effectua sa cinquième patrouille de guerre sur la côte de Honshu, battue par le mauvais temps. Le 12 avril, il ferme la côte nord pour lancer une attaque audacieuse contre un cargo, qu'il coule, de nouveau en présence d'avions éclaireurs et de chalutiers armés. Se déplaçant vers le sud jusqu'à Hokkaido, Flying Fish endommagea un gros cargo le 13, et le 15 torpilla un cargo inter-îles qui s'échoua dans une masse de flammes. Deux jours plus tard, poursuivant ses attaques côtières audacieuses, le Flying Fish a coulé un autre cargo, et dans le détroit de Tsugara le 24 avril, a envoyé encore un autre cargo au fond. Le 1er mai, un petit cargo inter-îles a été coulé, mais un groupe anti-sous-marin ennemi en alerte a considérablement secoué le Flying Fish avant qu'il ne puisse dégager la zone. Elle est revenue à Midway de cette patrouille très réussie le 11 mai.

Après cinq patrouilles exténuantes, le lieutenant-commandant Donaho passa le commandement au capitaine Frank T. Watkins pour la 6e patrouille du 2 juin 1943 au 27 juillet. Flying Fish patrouillait dans les îles Volcano et au large de Taïwan. Ses premières attaques, deux contre le même convoi, ont causé des dommages non confirmés, mais au large de Taïwan le 2 juillet, elle a fait sauter la poupe d'un cargo, le regardant couler. Alors qu'il se dirigeait vers Pearl Harbor depuis sa zone de patrouille, il a poursuivi pendant 2 jours un convoi rapide, mais a été contraint par son approvisionnement en carburant en baisse d'interrompre la chasse. Le 11 juillet, elle a détruit un voilier de 125 pieds avec des coups de feu, le laissant en feu de la proue à la poupe.

Après une révision majeure à Pearl Harbor du 27 juillet 1943 au 4 octobre, Flying Fish a navigué sur sa septième patrouille de guerre, de nouveau avec son skipper d'origine, à destination du Palaus. Sa première attaque, le 18 octobre, a marqué au moins un coup sur un porte-avions auxiliaire. Un suivi de 2 jours d'un convoi bien escorté du 26 au 28 octobre a entraîné le naufrage d'un et l'endommagement de deux navires marchands avant que le Flying Fish ne soit à court de torpilles. Elle est arrivée à mi-chemin le 6 novembre.

La huitième patrouille de guerre du Flying Fish, la première à être commandée par le lieutenant-commandant R. D. Risser, entre Taïwan et la côte chinoise du 30 novembre 1943 au 28 janvier 1944, l'a trouvé en train de couler un cargo le 16 décembre et un pétrolier le 27 décembre. Son carénage et sa rééducation entre les patrouilles ont eu lieu une fois de plus à Pearl Harbor et elle a navigué pour sa neuvième patrouille de guerre le 22 février. D'Iwo Jima le 12 mars, elle a envoyé un navire marchand au fond, puis a navigué pour fermer Okinawa et attaquer un convoi dans l'obscurité tôt le matin du 16 mars. Un cargo à passagers a été coulé et un pétrolier endommagé dans cette attaque. Poursuivant sa poursuite pendant 6 heures dans l'espoir d'achever le pétrolier, Flying Fish a été détecté et retenu par des avions et des destroyers pendant que le pétrolier s'échappait. Dans l'après-midi du 31 mars, le Flying Fish est attaqué par un sous-marin japonais, dont il échappe habilement aux torpilles. À destination de Majuro à la fin de sa patrouille, le sous-marin a torpillé et coulé. cargo amarré à Kitu Daito Jima.

Réaménagé à Majuro entre le 11 avril 1944 et le 4 mai, le Flying Fish a navigué ensuite pour sa dixième patrouille de guerre coordonnée avec l'assaut des Mariannes prévu pour le mois suivant. D'abord elle a couvert des voies de navigation entre Ulithi, Yap et Palau, venant sous l'attaque sévère dans la nuit du 24 au 25 mai quand elle a été détectée alors qu'elle attaquait un convoi de quatre navires. À l'aube, cependant, il s'était remis en position pour couler deux des navires, tous deux du type à passagers. Maintenant, avec d'autres sous-marins, elle se dirigea vers une station de patrouille entre les détroits de Palaus et de San Bernardino, à partir de laquelle elle pourrait repérer tout mouvement de la flotte ennemie hors de sa base de Tawi dans le Sulus pendant que les marines débarquaient sur Saipan. Le 15 juin, jour de l'invasion, Flying Fish a repéré la force porte-avions japonaise émergeant du détroit de San Bernardino en direction de l'ouest. Son rapport rapide de ce mouvement a permis à un sous-marin jumeau de couler le porte-avions Shokaku 4 jours plus tard alors que l'avion porte-avions américain brisait le dos de l'aéronavale japonaise lors de la bataille de la mer des Philippines. Flying Fish est resté sur sa station de reconnaissance jusqu'au 23 juin, puis a navigué pour Manus et Brisbane. Ici, elle a été réaménagée entre le 5 juillet et le 1er août.

Au cours de sa 11e patrouille de guerre, au large du golfe de Davao, sur la côte de Célèbes et le long des voies de navigation des Philippines à Halmahera, le Flying Fish a été retenu la plupart du temps par des avions ennemis. Après avoir fait le plein à Mios Woendi du 29 août 1944 au 1er septembre, il a fermé Célèbes, où le 7 septembre il a détecté une piste d'atterrissage ennemie cachée. Son rapport a conduit au bombardement de l'aérodrome par des avions 11 jours plus tard. Par le reste de sa patrouille elle a servi sur le devoir de sauveteur pour les frappes aériennes sur Celebes, en revenant à Mi-chemin le 18 octobre. Il a navigué pour une révision complète à San Francisco, où il a été équipé d'équipements de détection et de déminage pour lui permettre de pénétrer dans la mer du Japon.

Des essais avec son nouvel équipement précédèrent son retour à Guam le 18 mai 1945, où il rejoignit un groupe de travail sous-marin pour sa 12e patrouille de guerre. Elle a navigué le 29 mai pour le détroit de Tsushima fortement miné, entrant dans la mer du Japon le 7 juin. Maintenant, chaque sous-marin se dirigeait vers sa propre zone assignée, Flying Fish mettant le cap au nord pour la côte de la Corée. Le 10 juin, dans des attaques séparées, elle a coulé deux cargos, embarquant un survivant. Cinq jours plus tard, il coula une petite embarcation avec des coups de feu et en envoya deux sur la plage. En complétant sa patrouille à Pearl Harbor le 4 juillet, le Flying Fish est revenu à New London le 21 septembre pour devenir le vaisseau amiral du Commandant de la Force sous-marine de la Flotte de l'Atlantique.

Au cours des 8 années suivantes, depuis sa base de New London, le vétéran Flying Fish a mené des croisières d'entraînement de réserve à Long Island et à Block Island Sound, s'est exercé au large des caps de Virginie, a entraîné des hommes de marines étrangères, a participé à d'importantes opérations dans les Caraïbes et a navigué vers les ports canadiens. Le 11 janvier 1951, elle a accompli son devoir comme navire amiral et a commencé à servir l'Underwater Sound Laboratory dans des expériences de sonar. Le 29 février 1952, à 10 h 53, Flying Fish est entré dans l'histoire des sous-marins en plongeant pour la 5 000e fois, premier sous-marin américain à atteindre un tel record. À bord pour l'événement était un parti distingué dirigé par le secrétaire de la Marine D. A. Kimball. Mis en commission en réserve le 31 décembre 1953, le Flying Fish est désarmé à New London le 28 mai 1954 et vendu pour démolition le 1er mai 1959.

Sur les 12 patrouilles de guerre de Flying Fish, toutes sauf la 11e ont été désignées "Réussies". Elle a reçu 12 étoiles de bataille pour le service de la Seconde Guerre mondiale.


Le poisson qui a failli couler la carrière d'Isaac Newton

Une image complexe d'un poisson volant est l'une des centaines d'images désormais consultables en ligne avec l'aimable autorisation de la Royal Society, l'académie nationale des sciences du Royaume-Uni.

Cette gravure sur bois frappante est apparue dans le texte de 1686 "Historia Piscium" ou "L'histoire des poissons" de John Ray et Francis Willughby. Maintenant presque oublié, le livre était révolutionnaire pour l'époque. Malheureusement, "The History of Fishes" a failli empêcher la publication d'un autre ouvrage révolutionnaire : "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica" d'Isaac Newton ("Principes mathématiques de la philosophie naturelle").

Les gravures somptueuses de "The History of Fishes" étaient si chères à publier qu'elles ont failli mettre en faillite la jeune Royal Society, alors âgée de seulement 26 ans. À court d'argent, la Société a dû annuler sa promesse d'aider à payer la production du chef-d'œuvre de Newton.

Heureusement pour Newton (et pour la science), ses "Principia" ont attiré l'attention de l'astronome Edmond Halley. On se souviendra de Halley principalement pour avoir calculé l'orbite de la comète qui porte son nom, mais à l'époque il était un jeune employé de la Royal Society. Halley a pris les "Principia" comme un projet personnel, collectant des fonds (beaucoup de sa propre poche) pour faire publier le travail en 1687. Le livre de Newton comprenait ses trois lois du mouvement, qui, avec sa loi de la gravitation universelle, étaient capables de expliquer les orbites des planètes. En fait, son livre est encore largement considéré comme l'un des travaux scientifiques les plus importants de tous les temps, couvrant la physique et les mathématiques. [6 faits étranges sur la gravité]

Il peut sembler étrange que la Royal Society ait presque laissé passer le travail de Newton pour un livre sur les poissons, mais la révolution scientifique était jeune, a déclaré Jonathan Ashmore, président du comité de la bibliothèque de la Royal Society.

"Bien que le Principia ont pu atteindre une renommée et une gloire durables, nous espérons que les visiteurs de notre nouvelle ressource d'images en ligne seront en mesure de comprendre pourquoi les premiers membres de la Royal Society ont été si impressionnés par les superbes illustrations de Willughby sur l'histoire naturelle de la piscine », a déclaré Ashmore dans un déclaration.

La nouvelle bibliothèque d'images est la première fois que les collections d'images de la Royal Society sont disponibles en ligne.

La bibliothèque d'images comprend également des gravures d'organismes microscopiques du XVIIe siècle de Robert Hooke, certaines des premières images tirées directement d'un microscope. Il y a des illustrations astronomiques des voyages du capitaine James Cook à Tahiti, des portraits de divers scientifiques de la Royal Society et même des caricatures politiques historiques faisant la satire de personnalités scientifiques.

Vous pouvez suivre En directScience l'écrivain senior Stephanie Pappas sur Twitter @sipappas. Suivez LiveScience pour les dernières nouvelles et découvertes scientifiques sur Twitter @sciencelive et sur Facebook.


Que sont les GloFish ?

Les lucioles scintillent et clignotent alors qu'elles se lancent dans leurs danses d'accouplement, tout en transformant une belle nuit d'été en une soirée magique. Alors que la bioluminescence qui permet à ces insectes de briller et d'acquérir le surnom de "bugs de foudre" crée des merveilles chez les humains, c'est une caractéristique pas rare dans le monde animal, en particulier pour les poissons et autres espèces marines.

National Geographic définit la bioluminescence comme la lumière qui se produit à partir de la réaction entre deux produits chimiques au sein d'un organisme vivant : le composé luciférine et soit la luciférase, soit la photoprotéine. La capacité de produire de la lumière n'est pas seulement une caractéristique flashy, la bioluminescence peut donner à l'animal un avantage concurrentiel. Par exemple, les calmars vampires des grands fonds éjectent du mucus rougeoyant pour effrayer les prédateurs, et les poissons hachettes utilisent des organes produisant de la lumière pour ajuster les reflets de leur corps, se masquant aux proies qui les chassent d'en bas. D'autres animaux qui brillent ou clignotent pour avancer en mer et sur terre comprennent le plancton, le corail et les vers luisants.

Pendant des décennies, les scientifiques et les chercheurs en médecine ont étudié la bioluminescence dans la nature et ont adapté des gènes fluorescents comme biomarqueurs pour de nombreuses applications. C'est ainsi que GloFish a trouvé sa place dans les aquariums domestiques à travers le pays.

Des scientifiques de Singapour ont été les premiers à modifier génétiquement des poissons pour qu'ils deviennent fluorescents. L'objectif à long terme pour les scientifiques était de détecter les toxines dans l'eau afin que les cours d'eau pollués puissent être identifiés et que les communautés locales utilisant ces cours d'eau puissent être protégées.

« La première étape consistait à les rendre fluorescents tout le temps », explique Alan Blake, co-fondateur et PDG de Yorktown Technologies, basée au Texas, qui a introduit GloFish sur le marché des aquariums domestiques en 2003. « L'objectif final était qu'ils fluorescent en présence de toxines », a-t-il déclaré.

Yorktown Technologies a acheté la licence pour ces poissons toujours fluorescents et a élevé son premier animal de compagnie d'aquarium fluorescent, le Starfire Red Danio, en 2003. Aujourd'hui, il existe 12 lignées (espèces et combinaisons de couleurs) de GloFish, dont des tétras, des poissons zèbres et des barbes, dans des couleurs telles que le vert électrique, le rose Moonrise et le bleu cosmique.

Les poissons apparaissent brillants sous une lumière blanche normale et fluorescent brillamment sous une lumière bleue. Ils sont également assez frappants sous la lumière noire dans une pièce complètement sombre.

Depuis leur introduction, Blake dit que les poissons ont créé de l'enthousiasme dans le monde des aquariums domestiques, les enfants étant particulièrement fascinés par eux.

GloFish représente désormais "environ dix pour cent de toutes les ventes de l'industrie des poissons d'aquarium", a déclaré Blake, notant que ce nombre comprend à la fois les produits de la marque GloFish et les produits non GloFish vendus avec le poisson.

Avant que GloFish puisse être vendu légalement aux États-Unis, ils devaient passer le contrôle réglementaire en tant qu'animaux génétiquement modifiés auprès de la FDA fédérale, qui travaillait en coordination avec l'USDA et le U.S. Fish and Wildlife Service, ainsi qu'avec divers organismes de réglementation des États. L'État de Californie a d'abord hésité à l'idée de poissons transgéniques, mais en 2015 a inversé la tendance et a permis aux propriétaires d'aquariums de les acheter et de les garder.

Au départ, il y avait des idées fausses et des malentendus. Certains scientifiques environnementaux craignaient que le poisson puisse nuire aux populations sauvages locales s'il était relâché par les propriétaires d'animaux. Cependant, les poissons tropicaux ne peuvent pas survivre dans les eaux nord-américaines.

"Leurs équivalents non-GloFish ne se sont pas établis dans la nature, et il est raisonnable de supposer qu'un équivalent brillant et fluorescent aurait encore moins de chances de survie", explique Craig A. Watson, directeur du Laboratoire d'aquaculture tropicale au Université de Floride. "Ce sont des petits poissons qui sont la proie des plus gros poissons."

"C'est comme une grande enseigne au néon disant" mange-moi "", dit Blake à propos de l'inconvénient d'être un poisson brillant et fluorescent dans un environnement rempli de prédateurs.

Même s'ils sont relâchés dans la nature, le gène fluorescent ne reste pas dans la population, selon une étude approfondie de l'Université Purdue. Le poisson zèbre traditionnel a systématiquement battu ses homologues brillants lorsqu'il s'agissait de gagner des partenaires, selon l'étude. Il n'y a également aucune preuve indiquant que les gènes fluorescents de GloFish sont transférés à d'autres espèces, dit Watson.

Les biologistes marins et les scientifiques de l'environnement sont rarement, voire jamais, d'accord, note-t-il, mais après plus d'une décennie de circulation, Watson ne peut penser à aucun problème dans la nature créé par GloFish. « S'il y en avait eu, je suis sûr que cela aurait été largement rapporté », dit-il.

« Il y aura toujours des puristes dans le hobby qui n'aimeront même pas les variétés sophistiquées, telles que les ailerons longs, les albinos, etc., des mutations naturelles qui sont courantes chez de nombreux poissons domestiques. Ces personnes n'achèteront probablement jamais un GloFish », déclare Watson. "Cependant, BEAUCOUP de gens les aiment."

George Goulart, propriétaire d'Aqua-Life Central, un magasin de poissons et d'aquariums à Providence, R.I., est l'un de ces puristes. Il porte des GloFish, mais ce ne sont pas ses préférés et il dit qu'il vend plus de poissons tétra noirs traditionnels.

"Ils sont très populaires en raison des couleurs", explique Goulart, qui a 40 ans d'expérience dans le secteur des poissons et des aquariums.

Il dit que certains propriétaires d'aquariums achètent des poissons par apparence, simplement pour la décoration sans rien connaître de l'espèce, et il essaie de les éduquer. Il pense que l'impulsion à égayer leurs aquariums est ce qui incite les gens à acheter GloFish.

Blake dit que l'éducation sur le poisson est importante, car le public croit parfois à tort que les GloFish sont teints ou injectés de couleur, alors qu'ils sont en fait élevés pour briller.

"Nous disons qu'ils sont nés brillants", note Blake. "Un gène est inséré une fois dans un embryon de poisson, et le trait de fluorescence est ensuite transmis de génération en génération grâce à l'élevage traditionnel."

Le fait qu'ils ne soient pas teints ou injectés est la raison pour laquelle Goulart les proposera dans son magasin. Il dit qu'il ne vendra pas de poisson teint ou injecté.

"Ce n'est pas sain pour eux, cela affecte tous leurs systèmes", dit-il à propos de la mort et de l'injection de poisson. Mais ces problèmes de santé ne s'appliquent pas à GloFish, dit-il. « C'est juste la peau qui change de couleur. Cela n'affecte pas leurs systèmes », note Goulart.

En ce qui concerne les soins de GloFish, leurs besoins sont les mêmes que leurs frères d'eau douce plus ternes en ce qui concerne la taille du réservoir, la température de l'eau, la nourriture, etc. La durée de vie moyenne de 3,5 à 5 ans, comparable à la durée de vie moyenne des tétras et de nombreux autres poissons d'aquarium.

Alors que GloFish fait des vagues dans les aquariums du pays, verrons-nous bientôt d'autres espèces brillantes à l'horizon ? Blake dit qu'il ne s'attend pas à ce que les propriétaires d'animaux commencent à réclamer un caniche rose vif de si tôt.

“There are a lot of marine fish that have bright colors and a couple hundred [non-fish] species that are actually fluorescent. I think because of this, GloFish look natural to people. A fluorescent dog or cat would not look natural and would not likely be something people would want,” he says.

Image: Build Your Aquarium , GloFish.com

You can learn more about the science of GloFish at the official GloFish site.


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