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Royaume-Uni

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Royaume-Uni, pays insulaire situé au large de la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Le Royaume-Uni comprend l'ensemble de l'île de Grande-Bretagne, qui comprend l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse, ainsi que la partie nord de l'île d'Irlande. Le nom Grande-Bretagne est parfois utilisé pour désigner le Royaume-Uni dans son ensemble. La capitale est Londres, qui compte parmi les principaux centres commerciaux, financiers et culturels du monde. Les autres grandes villes sont Birmingham, Liverpool et Manchester en Angleterre, Belfast et Londonderry en Irlande du Nord, Édimbourg et Glasgow en Écosse, et Swansea et Cardiff au Pays de Galles.

Les origines du Royaume-Uni remontent à l'époque du roi anglo-saxon Athelstan, qui, au début du Xe siècle, s'est assuré l'allégeance des royaumes celtiques voisins et est devenu «le premier à régner sur ce que de nombreux rois se partageaient auparavant». selon les mots d'une chronique contemporaine. Grâce à des conquêtes ultérieures au cours des siècles suivants, les royaumes situés plus loin sont passés sous la domination anglaise. Le Pays de Galles, un groupe de royaumes celtiques situés dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne, a été officiellement uni à l'Angleterre par les Actes d'Union de 1536 et 1542. L'Écosse, dirigée depuis Londres depuis 1603, a été officiellement jointe à l'Angleterre et au Pays de Galles en 1707 pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne. (L'adjectif « britannique » a été utilisé à cette époque pour désigner tous les peuples du royaume.) l'indépendance en 1922, mais six des neuf comtés d'Ulster font toujours partie du Royaume-Uni en tant qu'Irlande du Nord. Les relations entre ces États constitutifs et l'Angleterre ont été marquées par la controverse et, parfois, la rébellion ouverte et même la guerre. Ces tensions se sont quelque peu relâchées à la fin du 20e siècle, lorsque des assemblées décentralisées ont été introduites en Irlande du Nord, en Écosse et au Pays de Galles. Néanmoins, même avec la mise en place d'une assemblée de partage du pouvoir après les référendums en Irlande du Nord et en République d'Irlande, les relations entre les unionistes d'Irlande du Nord (qui favorisent le maintien de la souveraineté britannique sur l'Irlande du Nord) et les nationalistes (qui favorisent l'unification avec la République d'Irlande) est resté tendu au XXIe siècle.

Le Royaume-Uni a apporté d'importantes contributions à l'économie mondiale, en particulier dans les domaines de la technologie et de l'industrie. Depuis la Seconde Guerre mondiale, cependant, les exportations les plus importantes du Royaume-Uni ont été culturelles, notamment la littérature, le théâtre, le cinéma, la télévision et la musique populaire qui s'appuient sur toutes les régions du pays. La plus grande exportation de la Grande-Bretagne a peut-être été la langue anglaise, désormais parlée dans tous les coins du monde comme l'un des principaux supports internationaux d'échange culturel et économique.

Le Royaume-Uni conserve des liens avec certaines parties de son ancien empire à travers le Commonwealth. Elle bénéficie également de liens historiques et culturels avec les États-Unis et est membre de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN). De plus, le Royaume-Uni est devenu membre de l'Union européenne en 1973. De nombreux Britanniques, cependant, étaient parfois des membres de l'UE réticents, s'en tenant aux sentiments du grand premier ministre du temps de guerre Winston Churchill, qui a fait la remarque sonore : « Nous ne voyons que du bien et l'espoir d'une communauté européenne plus riche, plus libre et plus satisfaite. Mais nous avons notre propre rêve et notre propre tâche. Nous sommes avec l'Europe, mais pas avec elle. Nous sommes liés, mais pas compris. Nous sommes intéressés et associés, mais pas absorbés. En effet, en juin 2016, lors d'un référendum sur le maintien ou non du Royaume-Uni dans l'UE, 52% des électeurs britanniques ont choisi de partir. Après de nombreuses négociations, plusieurs prolongations de délais, une discorde politique intérieure prolongée et deux changements de Premier ministre, un accord sur le « Brexit » (sortie britannique de l'UE) a été conclu qui a satisfait à la fois l'UE et la majorité du Parlement. Ainsi, le 31 janvier 2020, le Royaume-Uni deviendrait le premier pays à se retirer de l'UE.

Le Royaume-Uni comprend quatre parties géographiques et historiques : l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord. Le Royaume-Uni contient la majeure partie de la superficie et de la population des îles britanniques, terme géographique désignant le groupe d'îles qui comprend la Grande-Bretagne, l'Irlande et de nombreuses îles plus petites. Ensemble, l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Écosse constituent la Grande-Bretagne, la plus grande des deux îles principales, tandis que l'Irlande du Nord et la république d'Irlande constituent la deuxième plus grande île, l'Irlande. L'Angleterre, occupant la majeure partie du sud de la Grande-Bretagne, comprend les îles Scilly au large de la côte sud-ouest et l'île de Wight au large de la côte sud. L'Écosse, qui occupe le nord de la Grande-Bretagne, comprend les îles Orcades et Shetland au large de la côte nord et les Hébrides au large de la côte nord-ouest. Le Pays de Galles se situe à l'ouest de l'Angleterre et comprend l'île d'Anglesey au nord-ouest.

Outre la frontière terrestre avec la république d'Irlande, le Royaume-Uni est entouré par la mer. Au sud de l'Angleterre et entre le Royaume-Uni et la France se trouve la Manche. La mer du Nord se trouve à l'est. À l'ouest du Pays de Galles et du nord de l'Angleterre et au sud-est de l'Irlande du Nord, la mer d'Irlande sépare la Grande-Bretagne de l'Irlande, tandis que le sud-ouest de l'Angleterre, la côte nord-ouest de l'Irlande du Nord et l'ouest de l'Écosse font face à l'océan Atlantique. À son plus large, le Royaume-Uni mesure 300 miles (500 km) de diamètre. De la pointe nord de l'Écosse à la côte sud de l'Angleterre, il s'agit d'environ 600 miles (1 000 km). Aucune partie n'est à plus de 120 km de la mer. La capitale, Londres, est située sur la Tamise, dans le sud-est de l'Angleterre.

L'archipel formé par la Grande-Bretagne et les nombreuses petites îles est de forme aussi irrégulière que diversifiée en géologie et en paysage. Cette diversité provient en grande partie de la nature et de la disposition des roches sous-jacentes, qui sont des extensions vers l'ouest des structures européennes, les eaux peu profondes du détroit de Pas de Calais et de la mer du Nord dissimulant d'anciens liens terrestres. L'Irlande du Nord contient une extension vers l'ouest des structures rocheuses de l'Écosse. Ces structures rocheuses communes sont percées par l'étroit chenal Nord.

À l'échelle mondiale, cette richesse naturelle couvre une petite superficie - approximativement celle de l'État américain de l'Oregon ou du pays africain de Guinée - et sa diversité interne, accompagnée de changements rapides de paysages souvent magnifiques, peut transmettre aux visiteurs de pays plus vastes un sensation frappante de compacité et de consolidation. Les peuples qui, au fil des siècles, ont construit une existence à partir de cette extrémité atlantique de l'Eurasie ont laissé leur propre empreinte sur l'environnement, et le palimpseste ancien et distinctif de leurs modèles de champs et de leurs établissements complète la diversité naturelle.


Le dernier royaume: la vraie histoire derrière la série

Le dernier royaume, basé sur Histoires saxonnes romans de Bernard Cornwell, raconte l'histoire du roi Alfred le Grand et son désir d'unir les nombreux royaumes séparés dans ce qui allait devenir l'Angleterre. Ici, nous récapitulons la véritable histoire derrière l'histoire jusqu'à présent, et ce qui est couvert dans la série quatre…

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Publié: 6 mai 2020 à 13h00

Quand est Le dernier royaume ensemble et de quoi s'agit-il ?

C'est l'histoire de la lutte entre les Saxons et les Danois dans l'Angleterre du IXe siècle, lorsque l'Angleterre n'était pas une nation mais une série de royaumes indépendants diversement envahis ou ravagés par les Danois. L'ère de Lindisfarne et des raiders de la mer est révolue - à ce stade de l'histoire, le Les Vikings en Grande-Bretagne sont des colons, des seigneurs et des rois.

Cette histoire se déroule du point de vue d'Uhtred de Bebbanburg, un homme né Saxon et élevé dans un Danois, aux prises avec ses loyautés constamment divisées entre ses serments (dont il fait beaucoup), ses identités culturelles conflictuelles et sa quête de représailles.

Ce qui commence comme une histoire de simple vengeance – reprendre sa maison ancestrale en Northumbrie à son oncle usurpateur et venger le meurtre de son père viking adoptif – se prolonge rapidement dans une épopée historique entre les Vikings et les Anglo-Saxons, alors qu'Uhtred se retrouve dans le Royaume de Wessex, où Alfred le Grand rêve d'expulser les hommes du nord de tous les royaumes d'"Angleterre" et de créer une seule nation, quelque chose qui ne serait atteint que sous le règne de son petit-fils.

Le spectacle est basé sur le Histoires saxonnes romans de Bernard Cornwell (maintenant rebaptisé Le dernier royaume série en raison du succès de l'émission), dont il y en a actuellement 12 en version imprimée, avec le 13e volet concluant - Seigneur de guerre – à paraître en octobre 2020.

Vous voulez lire les critiques de la saison 4 et en savoir encore plus sur les événements réels de l'histoire qui ont inspiré le drame ? En savoir plus sur les experts sur notre page organisée sur Le dernier royaume

Quelle est l'intrigue de Le dernier royaume saison quatre ?

Saison quatre de Le dernier royaume devrait largement couvrir les livres sept et huit de la saga de Bernard Cornwell, Le seigneur païen et Le Trône Vide. Alfred le Grand est mort, tout comme son toujours complice neveu Aethelwold Le fils d'Alfred Edward l'Ancien est assis sur le trône du Wessex, sa fille Aethelflaed est mariée au souverain de Mercie et des Danois, dirigé par Haesten et Cnut (pas Cnut le Grand - il ne naîtra pas avant cent ans), sens l'opportunité . Uhtred, quant à lui, se rend compte que le moment est peut-être venu de défier son oncle Aelfric pour son droit d'aînesse, la seigneurie de Bebbanburg en Northumbrie.

Une fois la saison quatre terminée, il reste encore quatre livres (à ce jour) dans la série de Cornwell à adapter – si le Le dernier royaume est renouvelé pour les saisons futures.

LE DERNIER ROYAUME AVIS DE LA SAISON 4 :

Ce qui est arrivé à Le dernier royaume la première saison ? Et quelle est la vraie histoire ?

Le dernier royaume commence en 866, l'année où les Vikings ont pris le contrôle de York pour la première fois. Uhtred est un enfant et héritier de Bebbanburg (Bamburgh) en Northumbrie. Lorsque les Vikings arrivent, son père, Lord Uhtred, part pour livrer bataille et est tué de manière prévisible, le garçon Uhtred est capturé.

L'oncle d'Uhtred, Aelfric, espère rançonner le garçon et l'assassiner discrètement afin qu'il puisse revendiquer la seigneurie de Bebbanburg pour lui-même sans entrave, mais ce plan est anéanti lorsque le jarl danois Ragnar l'Intrépide prend goût au garçon et le ramène finalement au Danemark avec une fille saxonne, Brida.

Avance rapide de plusieurs années : Uhtred est maintenant un jeune homme, totalement immergé dans la culture et la religion nordiques. Son bonheur apparent s'effondre lorsque Ragnar l'Intrépide est assassiné, brûlé vif dans son hall par le capitaine de navire Kjartan et son fils Sven le Borgne, en représailles pour Ragnar ayant pris l'œil de Sven de nombreuses années auparavant. Kjartan répand des rumeurs selon lesquelles Uhtred, né en Saxon, est le mécréant derrière l'acte, forçant Uhtred à fuir de l'autre côté de la mer du Nord vers les terres qu'il a quittées lorsqu'il était enfant.

C'est à son retour en Northumbrie qu'Uhtred rencontre Guthrum et Ubba, l'un des fils légendaires du légendaire héros viking Ragnar Lothbrok, qu'il regarde assassiner le roi Edmund des Angles Est. Le vrai Edmund "a été attaché à un arbre, battu puis assassiné d'une volée de flèches", écrit l'historienne ecclésiastique Emma J Wells – ce qui est à peu près ce qui se passe ici, sauf que cela se déroule dans une église.

Guthrum et Ubba ne croient pas à son innocence, alors Uhtred s'enfuit à Winchester, capitale du Wessex, le « dernier royaume » titulaire à devenir la proie des Danois. Aethelred I règne, mais au milieu de la saison, il a été mortellement blessé, et sur son lit de mort passe la couronne à son frère, Alfred – surplombant Aethelwold, son propre fils, dépeint comme un ivrogne qui pense que la couronne aurait dû être la sienne par défaut.

« [Alfred] n'aurait jamais pu s'attendre à être roi, en tant que plus jeune de cinq frères, mais tous sont morts jeunes », écrit Michael Wood. "Il avait 21 ans, pieux et courageux, mais en mauvaise santé, avec une maladie héréditaire invalidante, peut-être la maladie de Crohn."

Le jeune Ragnar, fils de Ragnar l'Intrépide, revient d'Irlande - l'un des nombreux rivages en dehors de l'Angleterre où les Vikings ont navigué – pour se confirmer qu'Uhtred n'a pas tué leur père. Quand il part pour se venger de Kjartan, Brida part avec lui.

Uhtred joue un rôle déterminant lors de la bataille de Cynwit dans le Devon en 878 - l'une des cinq plus importantes « batailles perdues » de l'ère viking, écrit Thomas Williams, qui la décrit comme « l'un des grands renversements militaires du début du Moyen Âge », avant quoi il tue Ubba en combat singulier. Le rôle d'Uhtred dans la bataille est passé sous silence (un thème commun dans Le dernier royaume) et la victoire est attribuée à Odda l'Ancien, ealdorman du Devon, comme dans l'histoire réelle.

Uhtred et Alfred s'affrontent fréquemment dans le reste de la série sur la loyauté et la religion, mais là où Alfred est forcé d'admettre l'utilité d'Uhtred, c'est lorsque le futur seigneur de Bebbanburg aide Alfred à s'échapper dans les marais de Somerset – où il brûle les gâteaux – en le sillage de l'invasion danoise du Wessex en 878, puis à la bataille d'Edington au cours de laquelle les Saxons infligent une cuisante défaite aux hommes du Nord.

Écoutez le célèbre romancier historique Bernard Cornwell parler de ses livres qui ont inspiré Le dernier royaume, et plus largement sur sa carrière d'écrivain :

Que se passe-t-il dans Le dernier royaume saison deux ? Et quelle est la vraie histoire ?

Uhtred se dirige vers le nord - pas vers Bebbanburg, mais pour sauver Guthred, un Danois chrétien a prophétisé de devenir le roi de Cumberland. La mission est un succès, mais une fois que le roi Guthred est convaincu de trahir Uhtred et le vend en esclavage. Alfred envoie Young Ragnar (fils de Ragnar the Fearless et frère adoptif d'Uhtred, pris en otage par le Wessex à la fin de la première saison) pour le sauver. Réunis, Ragnar et Uhtred assiègent Kjartan et Sven le Borgne à Durham, vengeant finalement Ragnar l'Intrépide.

Cette saison développe également le personnage d'Aethelflaed - pas encore la 'Dame des Merciens', mais une jeune femme et, en tant que fille d'un roi, prête à être mariée en alliance - "En tant qu'épouse, l'histoire d'Æthelflæd est tout trop familier en termes de mariages dynastiques royaux », écrit le Dr Janina Ramirez. Elle est mariée, dans l'histoire et sur Le dernier royaume, à Aethelred de Mercie. "Il s'agissait d'une union entièrement politique, conçue pour renforcer les deux royaumes contre les incursions danoises et norvégiennes dans le nord", explique Ramirez.

Dans l'émission, le Mercian Aethelred se révèle être un mari pauvre, possessif et abusif. Il emmène Aethelflaed en guerre contre les frères danois Siegfried et Erik (tous deux des antagonistes fictifs) et leur sous-fifre Haesten (qui existait), où elle est capturée et détenue contre rançon, mettant en place la bataille culminante de la saison à Benfleet en 893 et ​​le suicide d'Odda l'Ancien au lieu d'une certaine exécution pour trahison.

Ce qui est arrivé à Le dernier royaume saison trois ? Et quelle est la vraie histoire ?

La troisième saison s'ouvre en présentant deux nouveaux antagonistes, le guerrier Bloodhair et son devin, Skade – qui a une vision de Bloodhair tuant Alfred au combat. Mais Alfred est vraiment en train de mourir, en raison d'une mauvaise santé, Edward l'Aetheling est un jeune homme qui n'est pas encore prêt à régner. Aetholwold sème la discorde alors qu'il voit un moyen de devenir enfin roi.

Les relations entre Uhtred et Alfred atteignent un point critique lorsque Uhtred tue accidentellement un prêtre après l'ingérence d'Aethelwold en réponse, Alfred essaie de faire prêter serment à Uhtred de servir Edward. Uhtred, réalisant que prêter serment à Edward signifierait une vie de servitude, refuse catégoriquement, puis prend Alfred en otage pour effectuer son évasion.

La saison trois place Aethelwold au centre de la scène politique. Il quitte également le Wessex, s'arrêtant d'abord à Mercie, où il sème les graines de la trahison pour Aethelflaed, et au camp de Bloodhair, où il soutient que les Danois devraient former une seule "grande armée" pour écraser le Wessex.

« Les chroniqueurs ouest-saxons étaient cinglants à propos de l'alliance d'Æthelwold avec les Vikings, mais en tant que tactique de guerre, ce n'était pas inhabituel », écrit l'historien du début du Moyen Âge, le professeur Ryan Lavelle, qui est également Le dernier royaumeconsultant historique de . "Il y a de bonnes raisons de soupçonner qu'Alfred s'est lui aussi allié avec des mercenaires vikings lorsque les circonstances l'exigeaient."

Uhtred se dirige vers le nord à Durham et à son frère Ragnar le Jeune, où il complote brièvement avec Bloodhair, Haesten et le cousin de Ragnar Cnut pour former une grande armée pour envahir les royaumes saxons, mais les abandonne pour sauver Aethelflaed - maintenant caché dans un couvent , parce qu'Aethelred complote pour la faire tuer.

Plus tard, Aethelwold assassine Ragnar dans son lit – l'empêchant d'atteindre son épée et lui refusant l'entrée au Valhalla. Haesten se révèle être un espion pour Alfred et alerte le roi de la menace danoise.

Alfred succombe finalement à sa maladie – mais pas avant de se réconcilier avec Uhtred et de voir Edward marié. Uhtred affirme publiquement son soutien à Edward en tant que roi présumé, et ils partent à la rencontre d'Aethelwold et des Danois près de Bedford – les battant avec l'aide de Mercia et Kent. Au point culminant de la bataille, Uhtred rattrape Aethelwold (ayant appris qu'il était le responsable de la mort du jeune Ragnar) et le poignarde en plein cœur.

Cet acte final des machinations d'Aethelwold se déroule de manière très différente des événements réels. Bien que dans le spectacle, il soit traité immédiatement après la mort d'Alfred en 899, la bataille réelle a eu lieu à un endroit non identifié soupçonné d'être Holme à East Anglia en 902, après une insurrection de trois ans au cours de laquelle Aethelwold a eu un succès modéré. Même les circonstances de la bataille sont inversées, les Danois prenant en embuscade l'armée d'Edward - ils ont gagné la bataille, mais Aethelwold est mort dans les combats, ce qui la rend quelque peu à la Pyrrhus.

« L'insurrection d'Æthelwold est peu connue aujourd'hui, une simple note de bas de page dans l'histoire anglo-saxonne », explique Lavelle. "Cela laisse également entendre que, si Æthelwold avait connu un peu plus de fortune dans les retombées de la mort d'Alfred et si une bataille obscure en 902 avait eu une issue alternative, l'avenir de l'Angleterre aurait pu être très différent."

Ce qui est arrivé à Le dernier royaume saison quatre ? Et quelle est la vraie histoire ?

Edward règne dans le Wessex, battu de tous côtés par des conseillers et essayant de sortir de l'ombre d'Alfred le Grand (ou peut-être à la hauteur), mais ce n'est pas une préoccupation persistante d'Uhtred. À la fin de l'épisode un, il navigue vers le nord pour récupérer sa maison ancestrale de Bebbanburg (Bamburgh) à Aelfric, l'ignoble oncle qui a tenté de le faire assassiner alors qu'il était enfant, puis a comploté pour le faire vendre en esclavage à l'âge adulte.

Bebbanburg est commodément vulnérable – pas à cause des Danois, mais à cause des attentions belliqueuses des Écossais – et Aelfric a du mal à les contenir.

L'histoire est mitigée ici, explique l'historien du début du Moyen Âge Ryan Lavelle dans notre critique de l'épisode un : le seigneur historique [Uhtred] de Bamburgh. Cet Uhtred, dont Lavelle explique qu'il aurait été à la limite de son pouvoir, tout comme Aelfric l'est ici, a combattu les Écossais au 11ème siècle, pas au 10ème.

Écoutez sur le podcast : Dan Jackson retrace l'histoire et la culture distinctives du nord-est de l'Angleterre, de l'Antiquité à nos jours

De retour Le dernier royaume, Uhtred estime qu'une petite armée pourrait prendre la forteresse. Hélas, Edward refuse de lui donner ladite armée, c'est donc le plan B : kidnapper son fils séparé (également appelé Uhtred) de son église, le faire se faufiler dans Bebbanburg avec d'autres prêtres, puis ouvrir sa porte de la mer sous le couvert de l'obscurité afin qu'Uhtred et sa joyeuse bande puissent se faufiler et assassiner Aelfric.

Uhtred y entre - non sans quelques mésaventures - seulement pour trouver son plan anéanti par le retour du propre fils séparé d'Aelfric, Whitgar, qui modifie définitivement l'équilibre des pouvoirs dans le nord en exécutant Aelfric et en revendiquant Bebbanburg comme le sien. Déjoués, Uhtred et co s'échappent, mais non sans la mort du père Beocca, son proche confident et figure paternelle efficace.

En Mercie, le capitaine de la garde d'Aethelred (Eardwulf) annonce que les Danois d'East Anglia ont quitté leur camp pour l'Irlande. Aethelred, irrité d'être nominalement soumis au Wessex, voit une opportunité de surpasser Edward et fait rapidement marcher toute son armée vers East Anglia pour la revendiquer comme la sienne. Mais tout n'est que fumée et miroirs : les Danois, menés par Cnut et Brida, ont bien quitté l'East Anglia, mais n'ont pas pris la mer. Ils ont navigué en amont, ont débarqué près du siège d'Aethelred à Aylesbury et l'ont pris comme leur.

La nouvelle n'atteint pas Aethelred Eardwulf ne parvient pas à le lui dire, craignant la rage de son maître. C'est une autre marque noire dans une longue lignée de défauts de caractère dans cette représentation du souverain mercien, qui est tour à tour capricieux, adultère et cruel. (« [Aethelred] est joué comme un personnage assez méprisable – une représentation pour laquelle il n'y a aucune preuve historique », note Lavelle.)

À Winchester, Edward refuse de verser le sang du Wessex pour sauver le sol de Mercie, gagnant l'approbation de son plus puissant vassal (et beau-père) Aethelhelm, et la colère de sa sœur Aethelflead et de sa mère Aelswith. Bien que mort depuis longtemps dans l'histoire réelle, l'Aelswith de Le dernier royaume doit faire face à son rôle décroissant à la cour – ce qui a conduit à une décision capitale de récupérer le fils d'Edward de son premier mariage (qui a tous deux eu lieu et a été annulé hors écran au cours de la troisième saison) d'un couvent. Le garçon se révèle être Aethelstan, le futur premier roi des Anglais.

Les intrigues et les hésitations culminent avec l'action décisive d'Aethelflead : elle s'éloigne de Winchester, soulève les fyrds Mercian indépendamment de son mari absent et (grâce à Uhtred) attire les Danois au combat à Tettenhall - un véritable affrontement qui a eu lieu en 910, en laquelle trois rois vikings ont été tués. C'est cette bataille, écrit l'historienne Janina Ramirez, qui « a assuré l'image d'[Aethelflaed] en tant que reine guerrière victorieuse ».

Dans la série, Aethelflaed n'est pas seule : elle a le soutien des Gallois (faisant leur première apparition dans Le dernier royaume), et tard dans la bataille, Aethelred et Edward arrivent pour renverser la vapeur. Cnut est tué et Brida est ramenée au Pays de Galles comme esclave.

"L'apparition de guerriers gallois sur le champ de bataille est une imagination historique à cette occasion particulière, mais le service militaire gallois pour les armées anglo-saxonnes n'était pas inconnu à cette époque", explique Lavelle dans notre critique de l'épisode quatre. Ce sont les hommes du roi Hywel Dda (« le Bon »), qui a régné sur Deheubarth (« la partie sud »), et ils jouent un rôle important – « un rappel que l'histoire de la Grande-Bretagne au début du Moyen Âge était plus qu'anglaise ». La véritable armée saxonne à Tettenhall était une alliance d'Aethelflaed et d'Edward, bien que la présence d'Aethelred soit incertaine.

Le dernier royaume voit Aethelred subir une blessure mortelle à la tête à Tettenhall. Malgré le fait qu'il ne devrait vivre que quelques jours (une fiction : Aethelred est mort en 911), Eardwulf le tue dans son lit de malade. Pourquoi? Pour se protéger d'une élévation soudaine. Avec la question de savoir qui devrait succéder à la tête de Mercie, Eardwulf se retrouve le favori, un accord à légitimer par le mariage avec Aethelred et la fille d'Aethelflaed, l'enfant Aelfwynn.

Bien qu'Aethelflaed finisse par prendre le trône comme elle l'a fait dans l'histoire (même si c'est grâce à Uhtred dans ce récit), cela met en place un arc dans lequel Uhtred dirige Aelfwynn à travers la campagne à la recherche de sécurité, la mettant en contact avec 'The Sickness', ce qui – à une époque sans lavage des mains – est aussi pernicieux que vous pourriez l'imaginer. Aylesbury est même mis en quarantaine.

Quelle est cette maladie ? "Il n'y a pas d'épidémie historique connue dans la Grande-Bretagne au début du Moyen Âge à partir de 910/911 ou même dans les premières décennies du 10ème siècle, mais ce qui se passe n'est pas long après une période de maladie enregistrée en 896, au cours de laquelle un certain nombre de grands et bons du Wessex a péri », dit Lavelle dans notre critique de l'épisode six. Bien que son imagerie soit fortement liée au moyen-âge, rien, ni dans la série ni dans l'histoire réelle, ne suggère que cette maladie est la peste noire.

Au milieu de la crise de succession, une nouvelle menace danoise émerge : Sigtryggr, un vrai Viking qui se voulait un descendant d'Ivar le Désossé. Il débarque au Pays de Galles, met en déroute le roi Hywel, sauve Brida, dirige une bande de guerre dans le Wessex et s'empare de Winchester de manière anhistorique – laissé sans défense pendant qu'Edward s'immisçait dans la succession de Mercie.

À la fin du siège culminant d'un mois de la saison, Uhtred devient négociateur, aidant à forger un accord dans lequel Sigtryggr renonce à Winchester en faveur de York. C'est encore une fois la bonne histoire au mauvais moment : Sigtryggr, note Lavelle dans notre critique de l'épisode dix, était le souverain historique des Anglo-Scandinaves d'York – mais pas avant 920. Uhtred chevauche vers le coucher du soleil (pour l'instant) avec Aethelstan comme son pupille – le garçon ne peut pas rester à Winchester, notamment parce qu'Aethelhelm, grand-père de l'héritier actuel d'Edward, vient d'empoisonner Aelswith pour s'assurer que sa famille conserve le pouvoir…

Comment sera Le dernier royaume finir?

Si la série continue et suit le fil des romans de Bernard Cornwell, alors nous connaissons peut-être déjà la réponse. Cornwell a dit HistoireExtra en 2018 cette "Le dernier royaume la série va se terminer par un véritable événement historique : la bataille de Brunanburh en 937. La bataille a marqué le début de l'Angleterre, il fallait donc évidemment l'inclure dans la série.

Le dernier royaume la saison quatre sera diffusée sur Netflix à partir du dimanche 26 avril.

Kev Lochun est L'histoire de la BBC révéléemonteur de production


Making of du Royaume-Uni - Histoire

Le Royaume-Uni est situé au nord-ouest du continent européen entre l'océan Atlantique et la mer du Nord. Il a une superficie totale de 244 100 kilomètres carrés, dont près de 99% sont des terres et le reste des eaux intérieures. Du nord au sud, il fait environ 1 000 kilomètres de long.

Le Royaume-Uni fait partie de l'Europe et est membre de l'Union européenne (UE).

Quel est le nom officiel du Royaume-Uni ?

Le nom officiel du Royaume-Uni est le "Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord".

Quels pays composent le Royaume-Uni ?

Le nom fait référence à l'union de ce qui était autrefois quatre nations distinctes : l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande (bien que la majeure partie de l'Irlande soit maintenant indépendante. Seule l'Irlande du Nord fait maintenant partie du Royaume-Uni).

Le Royaume-Uni est composé de :

  • Angleterre - La capitale est Londres. - La capitale est Edimbourg. - La capitale est Cardiff.
  • Irlande du Nord - La capitale est Belfast.

L'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles forment ensemble la Grande-Bretagne.

La Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord forment ensemble le "Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord" (Royaume-Uni)

Quelle est la capitale du Royaume-Uni ?

Pourquoi l'ensemble de l'Irlande n'est-il pas au Royaume-Uni ?

Avant 1922, le Royaume-Uni incluait l'Irlande dans la définition, mais lorsque l'État libre d'Irlande a cessé de faire partie de l'Union, le titre a changé pour inclure « l'Irlande du Nord ».

Quand le Royaume-Uni a-t-il été formé (fait) ?

Le Royaume-Uni (UK) a été formé le 1er janvier 1801 et constitue la plus grande partie des îles britanniques.

Comment s'appellent les gens au Royaume-Uni ?

Les gens au Royaume-Uni sont appelés britanniques bien qu'ils aient des nationalités différentes.

Le drapeau de l'Union, communément appelé Union Jack, symbolise l'union des pays du Royaume-Uni. Il est composé des drapeaux individuels de trois pays du Royaume. Lire la suite

L'histoire de la création du Royaume-Uni

L'actuel Union Flag (Union Jack) représentait l'union politique de trois royaumes

L'histoire de la formation du Royaume-Uni peut être racontée à travers la fabrication du drapeau de l'Union, le drapeau du Royaume-Uni.

Autres pages sur le Royaume-Uni

Les îles britanniques

Questions sur la Grande-Bretagne

Questions sur l'Angleterre

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Mandy is the creator of the Woodlands Resources section of the Woodlands Junior website.
The two websites projectbritain.com and primaryhomeworkhelp.co.uk are the new homes for the Woodlands Resources.

Mandy left Woodlands in 2003 to work in Kent schools as an ICT Consulatant.
She now teaches computers at The Granville School and St. John's Primary School in Sevenoaks Kent.


Scotland: Rogue nation

The most important consideration in the making of the United Kingdom in 1707 was the standpoint of England.

Under William of Orange, England had been consolidated as a global power by the massive build up of the army and the navy to fight the French.

England’s war effort was funded through a national debt, supplied increasingly by taxes on trade rather than land.

The largest component of customs dues was levied on the colonial trade. But this trade faced significant disruption from Scottish commercial networks which circumvented the Navigation Acts contrived to protect English domestic and overseas trade.

England had insufficient manpower to fight wars, sustain manufacturing and expand its empire - the Scots were a ready reservoir.

English feelings that Scotland was acting as a rogue nation contributed greatly to William’s willingness to sabotage the Darien Venture through which Scotland attempted to establish an entrepôt for the East and West Indies on the Panama Isthmus in the late 1690s.

English desires to control the Scots became more acute after the accession of Queen Anne, particularly as the Scots seemed reluctant to accept an eventual Hanoverian succession.

Financial issues became critical as England embarked upon the War of the Spanish Succession. Because the Jacobites were strongly backed by Louis XIV of France, this engagement could well have turned into a war for the British succession.

Renewal of war further exposed a demographic crisis in England and brought about a major shift in government policy in favour of union.

England had insufficient manpower to fight wars, sustain manufacturing and expand its empire. The Scots were a ready reservoir.

Queen Anne played a proactive role in the making of the United Kingdom, not least because she was outraged by the endeavours of the Scottish estates to impose limitations on the prerogative powers of her eventual successor.

If the price of union and the Hanoverian succession was to be the termination of the Scottish estates, so be it. In turn, leading members of the estates, intent on preserving the royal prerogative, securing the Presbyterian Kirk and attaining greater career opportunities through empire promoted Union.


Communication and Banking in the Industrial Revolution

The latter part of the Industrial Revolution also saw key advances in communication methods, as people increasingly saw the need to communicate efficiently over long distances. In 1837, British inventors William Cooke and Charles Wheatstone patented the first commercial telegraphy system, even as Samuel Morse and other inventors worked on their own versions in the United States. Cooke and Wheatstone’s system would be used for railroad signalling, as the speed of the new trains had created a need for more sophisticated means of communication.

Banks and industrial financiers rose to new prominent during the period, as well as a factory system dependent on owners and managers. A stock exchange was established in London in the 1770s the New York Stock Exchange was founded in the early 1790s. 

In 1776, Scottish social philosopher Adam Smith (1723-1790), who is regarded as the founder of modern economics, published La richesse des nations. In it, Smith promoted an economic system based on free enterprise, the private ownership of means of production, and lack of government interference.


&aposRumours&apos became one of the band&aposs most successful albums

Bien que Rumours would go on to become a massive international hit and musical anchor to the latter part of the &apos70s, Buckingham remembers having mixed feelings about creating such a bittersweet ode to love lost and found. “When Rumors went crazy, I just couldn’t bring myself to feel strongly about the album,” he said to Pierre roulante in 1984. 𠇊t some point, all the stuff surrounding it started to become the main focus. There was a gap between what I felt was important internally – what I had accomplished musically – and the popular acclaim.”

The core five members of Fleetwood Mac would go on to produce further studio albums and tour and would disband and then reunite over the decades. Considered by many fans and critics as the band’s best release, Rumours was selected in 2018 for preservation in the National Recording Registry. Pierre roulante placed it at number 26 on their list of 500 Greatest Albums of All Time,ꃞscribing the band as turning “private turmoil into gleaming, melodic public art.”

"Rumours remains so powerful because it’s so ruthlessly clear-eyed about the crisis, instead of smoothing it over," Christine explained to Pierre roulante. "After all the tantrums and breakdowns and crying fits, the album ends with Stevie Nicks asking you point blank: &aposIs it over now? Do you know how to pick up the pieces and go home?&apos If the answers are &aposno&apos and &aposno,&apos you flip the record and play it again."


The Constitution of the United Kingdom

Many nations around the world govern through a written constitution, which lays out the fundamental laws of the land and rights of the people in one single legal document. So why doesn’t the UK have a written constitution? The answer can be found in our history.

Emerging nations around the world have had to start from scratch and produce a written constitution setting out their laws and citizens’ rights. Some more established countries have had to adopt a written constitution due to revolt or war. However Britain escaped the revolutionary zeal of the late 18th and 19th centuries, and so the UK constitution, often referred to as the British constitution, has evolved over centuries.

Democracy in Britain is based on Acts of Parliament, historical documents, court judgments, legal precedence and convention. The earliest date in the history of our constitution is 1215 when the barons forced King John to accept the Magna Carta, the ‘Great Charter of the Liberties of England’, which limited the power of the king, making him subject to the law of the land. Two of its key principles, the right to a fair trial by one’s peers and protection from unlawful imprisonment, form the basis of common law in Britain. Magna Carta would also be a major influence on the US constitution.

The Provisions of Oxford in 1258 set out the basis for the governance of England. 24 members would make up a Council governed by the monarch but supervised by a parliament. The first parliament, made up of knights, lords and common men drawn from the towns and cities, was presided over by Simon de Montfort, widely regarded as the founder of the House of Commons.

The Petition of Rights of 1628 set out some further rights and liberties of the people, including freedom from arbitrary arrest and punishment.

Another landmark piece of legislation was the Bill of Rights of 1689. This followed the ‘Glorious Revolution’ of 1688, in which William III and Queen Mary replaced King James II. This bill declared that the monarch could not rule without consent of Parliament. As part of the bill, Parliament would meet regularly there would be free elections and freedom of speech in the chamber. It outlined specific liberties for the people, including the freedom to bear arms for self-defence, freedom from taxes imposed by the monarch without the consent of Parliament and the freedom from cruel and unusual punishment.

The Act of Settlement of 1701 controlled who should succeed to the throne and established the vital principle of judicial independence. The number of men entitled to vote was greatly increased by the 1832 Great Reform Act, and the Representation of the People’s Act of 1928 gave all men and women over the age of 21 the right to vote.

These and other written laws form just part of the constitution of the United Kingdom. Political customs or conventions are the unwritten rules that are vital to the workings of government. The office of Prime Minister is one of these conventions: legally the Monarch appoints the Prime Minister, who by convention is the leader of the largest party (or coalition of parties) after a General Election and commands the confidence of the House of Commons.

The Houses of Parliament

Parliament is made up of three entities: the Monarchy, the House of Commons and the House of Lords. To become law, bills have to be passed by both Houses and then given Royal Assent. By convention and in practice today, the Queen automatically gives her consent, although in theory she has the absolute and legal power to refuse.

By convention, all ministers in government must have a seat in either the House of Commons or the House of Lords. The Prime Minister and Chancellor of the Exchequer must have a seat in the House of Commons. This convention makes the elected government responsible and accountable to Parliament. This is known as the Westminster system of parliamentary government.

Entry into the European Economic Community in 1973 and membership of the European Union brought Britain under the jurisdiction of the European courts in many areas. Some people today see this as an undermining of parliamentary sovereignty, commonly regarded as the defining principle of the British constitution, and cite this as one of the arguments for Brexit (Britain leaving the European Union).

What would be the advantages of a written constitution? Those of us who have followed the Brexit debates in the House of Commons on television have done so in disbelief and confusion. Many today believe that parliament is at best in crisis and at worst ‘not fit for purpose’, and that a written constitution might clarify the position. Others claim that a system that has evolved over centuries is the best for Britain and a written constitution covering all our laws, liberties and conventions would be incredibly difficult to produce.

Whatever your point of view, the British system of government at Westminster (‘The Mother of Parliaments’) has formed the basis of parliamentary democracy of many countries around the world.


IV. Elections

Parliamentary elections were first introduced in medieval England as a solution from the Crown, who was required to obtain consent from Parliament to directly tax his subjects.[39] These elections evolved over time to have a detailed set of rules and procedures that continue to be refined today.

National elections are known as General Parliamentary Elections.[40] The Fixed Term Parliaments Act 2011 established five-year fixed-term Parliaments, with the election occurring on the first Thursday of May, five years after the last election was held.[41] The political party that wins the most seats during this election goes on to form the government.
A principle of the British system of government is that the government of the day must have the confidence of the House of Commons. As noted above, the government is formed by the party that wins the majority of seats during the general election. A &ldquohung Parliament&rdquo results when no party wins a majority during the election. A report from the House of Commons states that &ldquothere are four likely outcomes. These [are] . . . (a) a minority government (b) a coalition (c) a failure to produce a government at all or (d) two or more of these things during the lifetime of a parliament.&rdquo[42] A hung Parliament occurred during the 2010 election, and the Conservative Party and Liberal Democrats went on to form a coalition government.[43]

Prior to the Fixed Term Parliaments Act 2011, the maximum duration of a Parliament was five years, at which point Parliament automatically expired.[44] This rarely happened, however, and elections would generally occur after Parliament was dissolved, either through Royal Proclamation[45] or upon the advice of the Prime Minister.[46] The effect of the Proclamation was to vacate all the seats in the House of Commons and require a general election for the Commons. Because there was no set timetable for when an election should be held, other than it should occur within the five-year maximum term of Parliament, the Prime Minister had a political and tactical advantage of deciding the date of the general election, although generally the election was announced in the spring in which the Parliament was due to expire.

The last general election was held on May 7, 2015, and the Conservative party won 330 seats, accounting for 36.9% of votes. This secured a majority in the House for the Conservatives by twelve seats, the first time this party has secured a majority government since 1992. The next election will occur in accordance with the requirements established by the Fixed Term Parliaments Act 2011, and will take place the first Thursday in May 2020.[47]

A. Electoral System

In the UK, the electoral system used is that of a simple majority (plurality) for each constituency, more commonly known as the &ldquofirst past the post&rdquo system. The candidate who wins the largest number of votes from his or her constituency is to Parliament. The political party that wins the most votes goes on to form the government. A referendum was held in 2011 in which voters were asked if they wished to change the electoral system from the first past the post system to an alternative voting system. Voter turnout was higher than expected at 41%, with an overwhelming majority of 67.9% of voters rejecting a change in the electoral system.[48]

Eligibility to vote in general elections in the UK is subject to a number of criteria. Primarily, the individual wishing to vote must be registered in the register of parliamentary electors for his or her relevant constituency.[49] To be able to register his or her name in the register of parliamentary electors, the individual must be a British subject, which includes Commonwealth citizens,[50] or a citizen of the Republic of Ireland residing in Britain,[51] and be eighteen years or older. A British citizen residing overseas can vote for up to fifteen years after he or she leaves the country.[52]

Individuals who are disqualified from voting are Members of the House of Lords, legal or illegal immigrants, individuals of unsound mind, individuals guilty of corrupt or illegal practices in elections, and prisoners detained while serving their sentence. This latter restriction is currently under review as a result of a successful challenge before the European Court of Justice, although the current government has stated it has no plans to provide prisoners with a vote.[53]

B. Electoral Districts

Electoral Districts in the UK are known as parliamentary constituencies, with each constituency electing one Member of Parliament. There are currently 650 constituencies in the UK, with the average population represented by a Member of Parliament being 68,000.[54] The breakdown of Members of Parliament representing the countries of the UK is as follows: 533 in England, 59 in Scotland, 40 in Wales, and 18 in Northern Ireland.[55] The distribution of these seats is under continuous review by four nondepartmental government bodies, known as the Boundary Commissions. The Boundary Commissions recommend changes to the boundaries of the constituencies they are responsible for reviewing to ensure that each Member of Parliament represents a proportionate number of constituents who are eligible to vote.[56]

C. Registering to Vote

Provisions for the registration of voters in the UK are made through regulations under the Representation of the People Act 1983.[57] In the UK, local councils maintain voter registration lists (commonly known as the &ldquoelectoral roll&rdquo or &ldquoelectoral register&rdquo). The information held on the electoral roll is used for general elections, European Parliament elections, local government elections and, depending upon the persons&rsquo place of residence, elections to the National Assembly for Wales or the Scottish Parliament.[58]

Voter registration is not automatic and requires positive action (registration) on behalf of the individual wishing to vote. The electoral roll is compiled from three main sources:

  • An annual canvass conducted by the Local Council between August and November. Voter registration forms are delivered to homes in the Local Councils area. Households are required by law to complete and return the form listing all their residents who are eligible to vote on October 15 of that year.[59] If the information on the form received by the household is accurate, registration can be renewed by phone or the Internet.
  • Rolling registration by individual voters, who can register at any time by completing a registration form and sending it to the local electoral registration office.
  • Online registration by individual voters, who can register at any time by completing and submitting an online registration form.[60]

The penalty for failing to complete the voter registration form or for providing false information is a fine of up to £1,000 (approximately US$1,500).[61] Additionally, failure to register results in the individual not being able to vote in any election, and also has a negative impact on his or her ability to obtain credit, as credit reporting agencies use the electoral roll to verify names and addresses of credit applicants.[62]

The electoral register can be updated on a rolling basis with additions, deletions, or amendments. Individuals who move out of the voting district can submit a new voter registration form to be listed on the electoral register in their new district. Applicants must provide their old address so that the Electoral Registration Officer of the new district can notify the old district of the move.[63]

D. Voter Turnout

There were 45,325,100 UK parliamentary voters in 2014[64] 66.1% of the electorate voted during the general election in 2015, the highest turnout in eighteen years.[65]

E. Replacing Members of Parliament

Once elected, Members of Parliament cannot directly resign their seat.[66] The only way that a seat can be vacated is through death, disqualification, dissolution, expulsion, or elevation to the Peerage. When a parliamentary seat becomes vacant, a writ for a by-election is issued.[67] To prevent long-standing vacancies of seats, these writs are normally issued within three months of the vacancy.[68] If the vacancy occurs during a parliamentary recess, the Speaker of the House is permitted to issue a writ for election during this time.[69]

There appears to be no legislation or procedure to replace a large number of MPs. It is likely that the normal procedure for appointing MPs through by-elections would be followed in these circumstances. For example, in 1985, fifteen members of the Unionist Party vacated their seats in protest over the Anglo-Irish Agreement. As technically Members of Parliament are not permitted to reign from their seats, a legal loophole was used by these members, whereby they were appointed to an office for profit under the Crown, which disqualified them from sitting an am MP. By-elections were subsequently held to fill the vacancies.

During World War II, many seats were left vacant when MPs were involved in government services or became active members of the armed forces. The government formed a coalition in 1940 and agreed upon an electoral truce, during which the parties agreed not to contest by-elections. Instead, the local constituency association of the party that had won the seat in the last election nominated a candidate.[70] However, despite this agreement, some elections were still contested when parties considered that the candidate was too radical.


Contenu

The United Kingdom is a Constitutional Monarchy in which the reigning monarch (that is, the king or queen who is the head of state at any given time) does not make any open political decisions. All political decisions are taken by the government and Parliament. This constitutional state of affairs is the result of a long history of constraining and reducing the political power of the monarch, beginning with Magna Carta in 1215.

Since the start of Edward VII's reign in 1901, the prime minister has always been an elected Member of Parliament (MP) and thus directly answerable to the House of Commons. A similar convention applies to the chancellor of the exchequer. It would probably now be politically unacceptable for the budget speech to be given in the House of Lords, with members of Parliament unable to question the Chancellor directly, especially now that the Lords have very limited powers on money bills. The last chancellor of the exchequer to be a member of the House of Lords was Lord Denman, who served as interim chancellor of the exchequer for one month in 1834. [6]

The British monarch, currently Elizabeth II, is the head of state and the sovereign, but not the head of government. The monarch takes little direct part in governing the country and remains neutral in political affairs. However, the authority of the state that is vested in the sovereign, known as the Crown, remains as the source of executive power exercised by the government.

In addition to explicit statutory authority, the Crown also possesses a body of powers in certain matters collectively known as the royal prerogative. These powers range from the authority to issue or withdraw passports to declarations of war. By long-standing convention, most of these powers are delegated from the sovereign to various ministers or other officers of the Crown, who may use them without having to obtain the consent of Parliament.

The prime minister also has weekly meetings with the monarch, who "has a right and a duty to express her views on Government matters. These meetings, as with all communications between The Queen and her Government, remain strictly confidential. Having expressed her views, The Queen abides by the advice of her ministers." [7]

Royal prerogative powers include, but are not limited to, the following:

Domestic powers Edit

  • The power to appoint (and in theory, dismiss) a prime minister. This power is exercised by the monarch personally. By convention they appoint (and are expected to appoint) the individual most likely to be capable of commanding the confidence of a majority in the House of Commons.
  • The power to appoint and dismiss other ministers. This power is exercised by the monarch on the advice of the prime minister.
  • The power to assent to and enact laws by giving royal assent to bills passed Parliament, which is required in order for a law to become effective (an act). This is exercised by the monarch, who also theoretically has the power to refuse assent, although no monarch has refused assent to a bill passed by Parliament since Queen Anne in 1708.
  • The power to give and to issue commissions to commissioned officers in the Armed Forces.
  • The power to command the Armed Forces. This power is exercised by the Defence Council in the Queen's name.
  • The power to appoint members to the Privy Council.
  • The power to issue, to suspend, cancel, recall, impound, withdraw or revoke British passports and the general power to provide or deny British passport facilities to British citizens and British nationals. This is exercised in the United Kingdom (but not necessarily in the Isle of Man, Channel Islands or British Overseas Territories) by the Home Secretary.
  • The power to pardon any conviction (the royal prerogative of mercy).
  • The power to grant, cancel and annul any honours.
  • The power to create corporations (including the status of being a city, with its own corporation) by royal charter, and to amend, replace and revoke existing charters.

Foreign powers Edit

  • The power to make and ratify treaties.
  • The power to declare war and conclude peace with other nations.
  • The power to deploy the Armed Forces overseas.
  • The power to recognise states.
  • The power to credit and receive diplomats.

Even though the United Kingdom has no single constitutional document, the government published the above list in October 2003 to increase transparency, as some of the powers exercised in the name of the monarch are part of the royal prerogative. [8] However, the complete extent of the royal prerogative powers has never been fully set out, as many of them originated in ancient custom and the period of absolute monarchy, or were modified by later constitutional practice.

As of 2019, there are around 120 government ministers [9] supported by 560,000 [10] civil servants and other staff working in the 25 ministerial departments [11] and their executive agencies. There are also an additional 20 non-ministerial departments with a range of further responsibilities.

In theory a government minister does not have to be a member of either House of Parliament. In practice, however, convention is that ministers must be members of either the House of Commons or House of Lords in order to be accountable to Parliament. From time to time, prime ministers appoint non-parliamentarians as ministers. In recent years such ministers have been appointed to the House of Lords. [12]

Under the British system, the government is required by convention and for practical reasons to maintain the confidence of the House of Commons. It requires the support of the House of Commons for the maintenance of supply (by voting through the government's budgets) and to pass primary legislation. By convention, if a government loses the confidence of the House of Commons it must either resign or a general election is held. The support of the Lords, while useful to the government in getting its legislation passed without delay, is not vital. A government is not required to resign even if it loses the confidence of the Lords and is defeated in key votes in that House. The House of Commons is thus the responsible house.

The prime minister is held to account during Prime Minister's Questions (PMQs) which provides an opportunity for MPs from all parties to question the PM on any subject. There are also departmental questions when ministers answer questions relating to their specific departmental brief. Unlike PMQs both the cabinet ministers for the department and junior ministers within the department may answer on behalf of the government, depending on the topic of the question.

During debates on legislation proposed by the government, ministers—usually with departmental responsibility for the bill—will lead the debate for the government and respond to points made by MPs or Lords.

Committees [13] of both the House of Commons and House of Lords hold the government to account, scrutinise its work and examine in detail proposals for legislation. Ministers appear before committees to give evidence and answer questions.

Government ministers are also required by convention and the Ministerial Code, [14] when Parliament is sitting, to make major statements regarding government policy or issues of national importance to Parliament. This allows MPs or Lords to question the government on the statement. When the government instead chooses to make announcements first outside Parliament, it is often the subject of significant criticism from MPs and the speaker of the House of Commons. [15]

The prime minister is based at 10 Downing Street in Westminster, London. Cabinet meetings also take place here. Most government departments have their headquarters nearby in Whitehall.

Since 1999, certain areas of central government have been devolved to accountable governments in Scotland, Wales and Northern Ireland. These are not part of Her Majesty's Government, and are directly accountable to their own institutions, with their own authority under the Crown in contrast, there is no devolved government in England.

Up to three layers of elected local authorities (such as county, district and parish Councils) exist throughout all parts of the United Kingdom, in some places merged into unitary authorities. They have limited local tax-raising powers. Many other authorities and agencies also have statutory powers, generally subject to some central government supervision.

The government's powers include general executive and statutory powers, delegated legislation, and numerous powers of appointment and patronage. However, some powerful officials and bodies, (e.g. HM judges, local authorities, and the charity commissions) are legally more or less independent of the government, and government powers are legally limited to those retained by the Crown under common law or granted and limited by act of Parliament. Both substantive and procedural limitations are enforceable in the courts by judicial review.

Nevertheless, magistrates and mayors can still be arrested for and put on trial for corruption, and the government has powers to insert commissioners into a local authority to oversee its work, and to issue directives that must be obeyed by the local authority, if the local authority is not abiding by its statutory obligations. [16]

By contrast, as in European Union (EU) member states, EU officials cannot be prosecuted for any actions carried out in pursuit of their official duties, and foreign country diplomats (though not their employees) and foreign members of the European Parliament [17] are immune from prosecution in EU states under any circumstance. As a consequence, neither EU bodies nor diplomats have to pay taxes, since it would not be possible to prosecute them for tax evasion. When the UK was a member of the EU, this caused a dispute when the US ambassador to the UK claimed that London's congestion charge was a tax, and not a charge (despite the name), and therefore he did not have to pay it – a claim the Greater London Authority disputed.

Similarly, the monarch is totally immune from criminal prosecution and may only be sued with her permission (this is known as sovereign immunity). The monarch, by law, is not required to pay income tax, but Queen Elizabeth II has voluntarily paid it since 1993, and also pays local rates voluntarily. However, the monarchy also receives a substantial grant from the government, the Sovereign Support Grant, and Queen Elizabeth II's inheritance from her mother, Queen Elizabeth The Queen Mother, was exempt from inheritance tax.

In addition to legislative powers, HM Government has substantial influence over local authorities and other bodies set up by it, by financial powers and grants. Many functions carried out by local authorities, such as paying out housing benefit and council tax benefit, are funded or substantially part-funded by central government.

Neither the central government nor local authorities are permitted to sue anyone for defamation. Individual politicians are allowed to sue people for defamation in a personal capacity and without using government funds, but this is relatively rare (although George Galloway, who was a backbench MP for a quarter of a century, has sued or threatened to sue for defamation a number of times). However, it is a criminal offence to make a false statement about any election candidate during an election, with the purpose of reducing the number of votes they receive (as with libel, opinions do not count).


Making of the United Kingdom - History

British Association of Paper Historians

History of Papermaking in the United Kingdom

The first reference to a papermill in the United Kingdom was in a book printed by Wynken de Worde in about 1495, this mill belonging to John Tate and was near Hertford. Other early mills included one at Dartford, owned by Sir John Speilman, who was granted special privileges for the collection of rags by Queen Elizabeth and one built in Buckinghamshire before the end of the sixteenth century. During the first half of the seventeenth century, mills were established near Edinburgh, at Cannock Chase in Staffordshire, and several in Buckinghamshire, Oxfordshire and Surrey. The Bank of England has been issuing bank-notes since 1694, with simple watermarks in them since at least 1697. Henri de Portal was awarded the contract in December 1724 for producing the Bank of England watermarked bank-note paper at Bere Mill in Hampshire. Portals have retained this contract ever since but production is no longer at Bere Mill.

There were two major developments at about the middle of the eighteenth century in the paper industry in the UK. The first was the introduction of the rag-engine or hollander, invented in Holland sometime before 1670, which replaced the stamping mills which had previously been used for the disintegration of the rags and beating of the pulp. The second was in the design and construction of the mould used for forming the sheet. Early moulds had straight wires sewn down on to the wooden foundation, this produced an irregular surface showing the characteristic posé marks, and, when printed on, the ink did not give clear, sharp lines. Baskerville, a Birmingham printer, wanted a smoother paper. James Whatman the Elder developed a woven wire fabric, thus leading to his production of the first wove paper in 1757.

Increasing demands for more paper during the late eighteenth and early nineteenth centuries led to shortages of the rags needed to produce the paper. Part of the problem was that no satisfactory method of bleaching pulp had yet been devised, and so only white rags could be used to produce white paper. Chlorine bleaching was being used by the end of the eighteenth century, but excessive use produced papers that were of poor quality and deteriorated quickly. By 1800 up to 24 million lb of rags were being used annually, to produce 10,000 tons of paper in England and Wales, and 1000 tons in Scotland, the home market being supplemented by imports, mainly from the continent. Experiments in using other materials, such as sawdust, rye straw, cabbage stumps and spruce wood had been conducted in 1765 by Jacob Christian Schäffer. Similarly, Matthias Koops carried out many experiments on straw and other materials at the Neckinger Mill, Bermondsey around 1800, but it was not until the middle of the nineteenth century that pulp produced using straw or wood was utilised in the production of paper.

By 1800 there were 430 (564 in 1821)papermills in England and Wales (mostly single vat mills), under 50 (74 in 1823) in Scotland and 60 in Ireland, but all the production was by hand and the output was low. The first attempt at a papermachine to mechanise the process was patented in 1799 by Frenchman Nicholas Louis Robert, but it was not a success. However, the drawings were brought to England by John Gamble in 1801 and passed on to the brothers Henry and Sealy Fourdrinier, who financed the engineer Bryan Donkin to build the machine. The first successful machine was installed at Frogmore, Hertfordshire, in 1803. The paper was pressed onto an endless wire cloth, transferred to a continuous felt blanket and pressed again, it would have been cut off the reel into sheets and loft dried in the same way as hand made paper. In 1809 John Dickinson patented a machine that that used a wire cloth covered cylinder revolving in a pulp suspension, the water being removed through the centre of the cylinder and the layer of pulp removed from the surface by a felt covered roller (later replaced by a continuous felt passing round a roller). This machine was the forerunner of the present day cylinder mould ou vat machine, used mainly for the production of boards. Both these machines produced paper as a wet sheet which require drying after removal from the machine, but in 1821 T B Crompton patented a method of drying the paper continuously, using a woven fabric to hold the sheet against steam heated drying cylinders. After it had been pressed, the paper was cut into sheets by a cutter fixed at the end of the last cylinder.

By the middle of the nineteenth century the pattern for the mechanised production of paper had been set. Subsequent developments concentrated on increasing the size and production of the machines. Similarly, developments in alternative pulps to rags, mainly wood and esparto grass, enabled production increases. Conversely, despite the increase in paper production, there was a decrease, by 1884, in the number of paper mills in England and Wales to 250 and in Ireland to 14 (Scotland increased to 60), production being concentrated into fewer, larger units. Geographical changes also took place as many of the early mills were small and had been situated in rural areas. The change was to larger mills in, or near, urban areas closer to suppliers of the raw materials (esparto mills were generally situated near a port as the raw material was brought in by ship) and the paper markets.


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