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Platées 479 avant notre ère

Platées 479 avant notre ère


Guerres gréco-persanes (490 av. J.-C.-479 av. J.-C.)

Lorsque Darius Ier (549 av. J.-C. – 486 av. J.-C.) devint roi de l'Empire perse en 522 av.

L'essor de l'empire perse

Bien que les Perses, qui s'appelaient eux-mêmes Irani, fussent un peuple ancien, l'empire perse était assez nouveau. Fondé officiellement en 547 av.

Cyrus ajouta les anciens royaumes d'Assyrie, de Lydie (héritière de l'empire hittite) et de Babylone à ses conquêtes médéennes, puis prit le contrôle de la Palestine avant de mourir en 529 av. Son successeur, Cambysse, conquit l'Égypte au cours de son bref règne de sept ans, puis mourut sur le chemin du retour.

La mort de Cambysse a créé un vide de pouvoir en Perse qui a été aggravé par une tournure plutôt bizarre impliquant un fratricide et des prétendants au trône.

Darius prend le pouvoir

La principale source historique de ce qui s'est passé après la mort de Cambysse est le propre récit des événements de Darius, et il existe des doutes scientifiques quant à savoir si Darius était vraiment le libérateur héroïque qu'il prétendait être. Ce qui est certain, c'est qu'avant son départ pour l'Égypte, le frère de Cambysse, Bardiya (connu sous le nom de Smerdis pour les Grecs) est décédé. L'histoire raconte que Cambysse lui-même, inquiet que son frère essaie de s'emparer du trône en son absence, ait fait tuer Bardiya.

C'est ainsi qu'à la mort de Cambysse lui-même, il n'y avait pas d'héritier apparent. L'histoire prend cependant une tournure étrange à ce stade. UNE mage, ou grand prêtre, du nom de Gaumata a affirmé qu'il n'était autre que Bardiya, qui n'était pas mort après tout.

Malgré la tromperie assez évidente (une histoire raconte que, bien qu'ils se ressemblent, Gaumata s'était fait couper les oreilles quelques années auparavant), Gaumata semblait prêt à s'en tirer avec son usurpation de porte dérobée : apparemment les autres nobles à la cour étaient trop intimidés. faire quoi que ce soit à propos de son complot par crainte de représailles violentes.

Entre Darius. Avec l'aide de six co-conspirateurs, Darius revendique le trône. Il était le fils d'une branche mineure de la lignée royale, les Achémnides, et n'était même pas le membre le plus âgé de sa famille immédiate, mais il était ambitieux.

Darius lui-même tua l'imposteur Gaumata et prit le trône, qui à ce stade reposait sur des fondations très fragiles. Au cours de l'année suivante, Darius a mené dix-neuf batailles contre diverses provinces rebelles dans le but de consolider son pouvoir. En 521 av. J.-C., son règne était incontesté.

Ses réalisations ont été immortalisées sur le rocher de Behistun. S'élevant des plaines environnantes et situé près d'une importante route commerciale est-ouest, le rocher porte à ce jour les inscriptions triomphales de Darius à 200 pieds au-dessus du sol. Écrites en trois langues, les inscriptions racontent fièrement l'histoire du combat de Darius pour le trône. Mais le grand règne de Darius ne faisait que commencer.

Darius en tant que chef militaire

Contrairement à ses deux prédécesseurs, Darius n'est pas connu pour ses conquêtes militaires. Il s'est concentré sur la consolidation et l'amélioration du fonctionnement interne de l'empire lointain.

Néanmoins, Darius a mené plusieurs expéditions. Le premier, de 519 av. J.-C. à 518 av. Deux ans plus tard, Darius se retrouve à l'autre bout de son empire, faisant campagne dans la vallée de l'Indus (aujourd'hui Pakistan). L'ajout d'une partie de l'Inde à l'empire perse s'est avéré une sage décision. Les revenus générés par cette région seraient de plusieurs centaines de livres de poussière d'or par an.

Darius a également fait campagne contre les Scythes, des chevaux nomades dont le territoire s'étendait de l'Asie centrale au sud de l'Europe. L'historien grec ancien Hérodote rapporte qu'une des expéditions, datée de 514 av. Au cours de cette campagne, Darius a utilisé ses sujets grecs, dont un Miltiade, l'Athénien qui allait plus tard vaincre l'invasion perse à Marathon.

Les aventures scythes de Darius n'ont abouti à rien. Les archers nomades à cheval refusèrent de livrer bataille et, après avoir subi des semaines d'attaques de guérilla, les Perses rentrèrent chez eux.

Darius en tant que souverain

C'est chez lui dans son empire que Darius s'est véritablement imposé. Bien qu'un système administratif ait évolué en Perse depuis la fondation de l'empire, Darius fut le premier roi à réglementer et à codifier ce qui allait devenir le satrapie système.

Une satrapie était essentiellement une province organisée selon des lignes ethniques ou culturelles. Les dirigeants de chaque satrapie, les satrapes, ont été choisis parmi la population locale afin d'éviter l'apparence de domination impériale. En fait, la politique perse était de garder les choses aussi «normales» que possible dans leurs nombreux royaumes sujets. Les religions locales ont été autorisées à prospérer. Par exemple, après avoir conquis Babylone, les Perses ont permis aux Juifs de retourner en Palestine et les ont encouragés à reconstruire le Temple de Salomon.

Tout ce qui était demandé en retour, c'était que le satrape perçoive chaque année un certain "hommage" et en transmette les gains aux Perses. Bien sûr, les Perses n'étaient pas naïfs, et un réseau d'espionnage royal sophistiqué appelé "les yeux et les oreilles du roi" surveillait de près chaque satrapie.

Darius est également crédité de la construction de la route royale, une sorte d'ancienne autoroute qui allait de Sardes dans la Turquie moderne à Suse, l'une des quatre capitales persanes, sur une longueur de 1700 miles. Un voyage normal le long de la route prenait environ trois mois, mais le roi instaura également un système de coursiers qui, comme les cavaliers du Pony Express de l'Ouest américain, parcouraient des relais à cheval de vingt milles par cheval. Ce système permettait à un message de parcourir la distance de Sardes à Suse en une semaine environ.

Darius et les Grecs

C'est à l'extrémité ouest de la route royale, dans la capitale provinciale de Sardes, que Darius a rencontré pour la première fois ce qu'on pourrait appeler son « problème grec ». La côte ouest de l'Anatolie (Turquie d'aujourd'hui), alors connue sous le nom d'Ionie, était ethniquement grecque. En 499 avant notre ère, les Ioniens se sont révoltés, probablement encouragés par le satrape local dans une prise de pouvoir à motivation politique. Cependant, la rébellion a rapidement dépassé le contrôle du satrape et s'est transformée en un mouvement pour une indépendance totale de l'empire perse.

Les Ioniens ont envoyé à l'aide de la Grèce continentale. Les Athéniens ont accepté d'aider, tout comme la ville voisine d'Érétrie, qui comptait une importante population ionienne.

L'expédition grecque a traversé la mer Égée et a marché à l'intérieur des terres jusqu'à Sardes, prenant la ville et la brûlant. Lorsque la nouvelle de cette intervention étrangère parvint aux oreilles de Darius, le roi devint furieux. Il jura que dès qu'il aurait abattu les Ioniens, il punirait les Athéniens pour leur témérité. Il a fallu six ans pour finalement éteindre le feu de la rébellion en Ionie, et chaque nuit pendant cette période, Darius demandait à son assistant de lui rappeler trois fois pendant le dîner de « se souvenir des Athéniens ».

Le dernier bastion ionien, Milet, tomba en 493 av. J.-C. et fut presque entièrement rasé. L'année suivante, Darius avait une expédition prête à combattre en Grèce continentale. Malheureusement pour Darius, les navires transportant l'armée ont fait naufrage au large de la péninsule du Mont Athos en Thessalie, à l'extrême nord de la Grèce. L'expédition a cependant réussi à obtenir la soumission de la Macédoine et de la Thrace avant de rentrer chez elle.

Deux ans après sa première tentative d'invasion, Darius était prêt à réessayer. Il a envoyé une flotte directement à travers la mer Égée cette fois, conquérant les nombreuses îles grecques qui parsèment cette mer. En atteignant le continent, les Perses débarquèrent d'abord à Érétrie, qui tomba en une semaine, mais les Perses furent vaincus peu de temps après à Marathon.

Darius n'était pas prêt à renoncer à son rêve de vengeance contre les Grecs, mais son temps s'est vite écoulé. Il mourut en 486 av. J.-C. à l'âge de 64 ans alors qu'il préparait une troisième expédition. Son fils et héritier, Xerxès, tentera de poursuivre le rêve de son père, mais se heurtera à la défaite à Salamine et à Platées.

Héritage

Le règne de Darius Ier fut déterminant pour la Perse. Il élargit quelque peu les frontières de l'empire, ajoutant la vallée de l'Indus, la Macédoine, la Thrace et les îles de la mer Égée. Mais c'est en tant qu'administrateur et constructeur qu'on se souvient de lui. Il réglait les poids, les mesures et la monnaie. Il a construit de grands palais à Persépolis, sa nouvelle capitale, et a laissé des inscriptions relatant ses grandes actions. Il a également été le premier roi perse à reconnaître publiquement la nouvelle religion du zoroastrisme.

C'est au nom du dieu principal du zoroastrisme, Ahura-Mazda, que Darius a laissé ce conseil aux futurs dirigeants de l'État qu'il a aidé à consolider :

« Le roi Darius déclare : Roi, qui que vous soyez, qui peut surgir après moi, protégez-vous bien des mensonges. Ne faites pas confiance à l'homme qui ment.… Croyez ce que j'ai fait et dites la vérité aux gens. Ne le cachez pas. Si vous ne cachez pas ces choses, mais que vous le dites au peuple, puisse Ahura-Mazda vous protéger.

Xerxès

Lorsqu'il monta sur le trône de l'Empire perse en 486 av. J.-C., Xerxès (520 av. Mais la défaite perse aux mains des Grecs pendant les soi-disant guerres médiques n'était qu'un chapitre d'un règne en proie à des conflits et des revers.

Première vie, premières années en tant que roi

Né en 520 av. Bien qu'il ne soit pas l'aîné des enfants de Darius, il est le fils aîné de l'épouse préférée du roi. On sait peu de choses de sa vie avant son ascension sur le trône, bien qu'il existe des preuves qu'il était le vice-roi de Babylonie au début de son âge adulte, peut-être pour le préparer aux responsabilités du gouvernement.

À la mort de Darius, Xerxès a été immédiatement confronté à une révolte en cours en Égypte et devrait bientôt également faire face à un soulèvement en Babylonie. Il semble avoir réprimé les rébellions rapidement et, si nécessaire, sans pitié. Après que Babylone se soit révoltée une deuxième fois en 482 av.

Avec les provinces rebelles, Xerxès a hérité d'autre chose de son père : le désir d'écraser la Grèce, qui s'était avérée une épine continuelle dans le côté occidental de l'empire perse. Darius avait lancé deux expéditions ciblant la Grèce en 492 av. Le premier a sombré dans une mer agitée au large de la péninsule du Mont Athos, le second a été refoulé à la bataille de Marathon. Xerxès était déterminé à réussir sa troisième tentative et se mit à rassembler l'une des plus grandes armées que le monde ait jamais vues dans le but de garantir la victoire.

Armée de Xerxès

L'historien grec ancien Hérodote a calculé que l'armée perse, lorsque tout le personnel et les partisans du camp étaient pris en compte, comptait environ cinq millions d'individus. L'érudition moderne estime un total plus proche de 300 000, avec environ 120 000 comprenant le corps principal de l'armée. Xerxès rassembla une flotte à la hauteur de son armée, forte de quelque 1 200 navires.

La composition de l'armée était également différente de tout ce qui avait été vu auparavant, attirant des unités de tout l'empire - de la vallée de l'Indus, avec ses soldats vêtus de "laine d'arbre" (coton), à la Nubie (sud de l'Égypte) et à tous les points de entre. L'armée comprenait même un nombre important de Grecs, principalement des Ioniens de la côte ouest de la Turquie d'aujourd'hui.

Le noyau de l'armée de Xerxès était son garde du corps personnel de 10 000, les "Immortels", ainsi appelés parce que l'unité était toujours maintenue à ce nombre précis de soldats, même pendant la campagne.

La stratégie de Xerxès

Les Grecs étaient peu nombreux, mais avaient acquis une réputation d'excellents marins et de redoutables guerriers. Les Perses avaient ressenti la défaite aux mains des Grecs dix ans plus tôt à Marathon malgré le fait qu'ils étaient plus nombreux que les Grecs dans cette bataille. De toute évidence, la stratégie de Xerxès consistait à mettre toutes les chances de son côté pour que la quantité l'emporte sur la qualité.

Le patient Xerxès prêta attention aux défaites passées et mit plusieurs années à se préparer soigneusement à son invasion. Il savait que son armée était trop nombreuse pour traverser la mer, son plan était donc de traverser le Bosphore, le détroit séparant l'Europe de l'Asie Mineure, puis la Grèce proprement dite. Xerxès avait deux grands ponts flottants, des ponts posés sur le dos de bateaux attachés ensemble, construits à travers le Bosphore à son point le plus étroit. Se souvenant de ce que le traître Mont Athos avait fait à la flotte de son père en 492 avant notre ère, il ordonna de creuser un canal à travers la base de la péninsule. Il a fallu trois ans pour creuser le canal. Enfin prêt pour l'attaque, Xerxès a demandé la sanction divine pour sa mission en ordonnant le sacrifice de 1 000 têtes de bétail. Puis lui et son armée partirent pour la Grèce.

Xerxès envahit la Grèce

Xerxès rencontra pour la première fois la résistance grecque au col des Thermopyles. La célèbre bande de 300 Spartiates sous le roi Léonidas était soutenue par environ 4 000 soldats alliés et arrêta l'ensemble de l'armée perse pendant plus d'une semaine, dont près de trois jours de combat rapproché acharné. Les Thermopyles étaient la première rencontre de Xerxès avec la qualité des combattants grecs, et il pouvait compter comme une victoire malgré la perte de milliers de soldats dans l'effort. Il marcha vers le sud et occupa Athènes, les armées grecques se retirant avant son avance.

La clé de la victoire semblait désormais résider non dans un engagement terrestre mais dans le choc des marines. Si Xerxès pouvait écraser la puissance navale grecque, ses propres navires pourraient bloquer le tiers restant de la Grèce, la patrie spartiate connue sous le nom de Péloponnèse. Les troupes pouvaient être débarquées à volonté. La guerre serait presque finie.

La flotte grecque s'était rassemblée dans la baie de Salamine, entre l'île du même nom et le port athénien du Pirée. La flotte grecque était affaiblie par les querelles et les hargnes et était en infériorité numérique par rapport aux Perses. Xerxès n'avait qu'à bloquer la flotte à l'intérieur de la baie et les Grecs étaient sûrs de se retourner les uns contre les autres.

C'est à ce moment que le chef athénien rusé Themistocles a envoyé une communication secrète au roi perse conçue pour ressembler à une tentative de trahison. Dans le message, Thémistocle a simplement dit à Xerxès que la flotte grecque était dans un état dangereusement faible. Trop impatient de remporter la victoire, Xerxès tomba dans le piège de Thémistocle et ordonna une attaque. Il était tellement confiant dans la victoire qu'il a même érigé un trône au sommet d'une montagne voisine pour regarder la bataille et prendre des notes sur les bons et les mauvais résultats des amiraux.

Mais au lieu d'assister à une victoire perse facile, Xerxès a été forcé d'observer alors que sa flotte tombait à la défaite. Jusqu'à un tiers de la flotte persane a été coulé. Incapables de nager, la plupart des marins des navires en perdition se sont noyés. L'attaque trop anxieuse de Xerxès, dans laquelle la grande taille de sa flotte a joué contre elle, a donné aux Grecs le contrôle des mers et l'initiative dans la guerre. L'année suivante, les Perses seraient vaincus une fois pour toutes à Platées.

Après Salamine

Nerveux quant à la possibilité d'une autre rébellion à Babylone, Xerxès prit environ la moitié de son armée et retourna à Sardes. Sans contrôle des mers, il ne serait pas en mesure de maintenir ses lignes de ravitaillement pour l'armée d'invasion complète. Le grand nombre de soldats dont il avait dépendu devint plus un obstacle qu'une aide. Les Grecs en infériorité numérique avaient trouvé des moyens de retourner la taille de la force perse contre elle-même.

Pour les Perses, les guerres en Grèce étaient finalement un spectacle secondaire. L'empire a continué. La paix officielle a finalement été déclarée avec les Grecs environ trente ans après Salamine, bien que les Perses continueraient à se mêler de la politique et des guerres égéennes.

Quant à Xerxès, il s'est avéré loin d'être aussi durable que son royaume. Il ne prit plus part aux guerres avec la Grèce ni aux manœuvres politiques de ses généraux et gouverneurs. Souvent ivre, il se retira dans ses palais, aigri et concentré sur de grands projets de construction.

Quinze ans après Salamine, en 465 av. Le royaume est tombé dans une guerre civile entre Artaban et les trois fils de Xerxès, dont l'un, Artaxerxès, a finalement remporté le trône. Même dans la mort, l'héritage de Xerxès était un héritage de violence, d'effusion de sang et de mort.

Datis

On sait peu de choses sur le général persan nommé Datis (dates de naissance et de mort inconnues), chef de l'expédition contre les Grecs qui s'est soldée par une défaite à Marathon en 490 av. La plupart de nos informations proviennent de l'historien grec Hérodote, bien qu'il existe également des inscriptions et des registres du palais qui aident à combler les blancs.

Début de carrière militaire

Datis était un Mède de la région montagneuse du nord de la Mésopotamie et était clairement l'un des principaux généraux de l'armée du roi perse, Darius I. Son nom apparaît pour la première fois en relation avec la révolte ionienne, une lutte de six ans entre les Grecs de souche Ioniens de la côte ouest de la Turquie d'aujourd'hui et leurs suzerains perses. Datis est historiquement crédité d'avoir capturé l'île ionienne clé de Rhodes en 495 av. J.-C. et d'avoir mené la flotte perse à la victoire à la bataille de Lade en 494 av.

Lade a marqué le début du siège de Milet, le dernier bastion de la résistance ionienne. En moins d'un an, Milet avait été pris au milieu de beaucoup de sang et de feu, et la rébellion ionienne a été officiellement mise au repos.

Lorsque les Ioniens s'étaient soulevés pour la première fois contre les Perses en 499 avant notre ère, l'aide était venue des villes grecques continentales d'Athènes et d'Érétrie. Darius a juré de se venger des villes étrangères pour être intervenues et, en 490 av.

L'expédition de 490 av.

L'expédition avait trois objectifs : punir Athènes et Érétrie pour leur implication en Ionie, restaurer le tyran athénien déchu Hippias en tant que souverain fantoche persan et incorporer les nombreuses îles de la mer Égée dans l'empire perse, créant ainsi une zone tampon entre la Perse et Grèce.

Ce dernier objectif avait été un objectif persan pendant près d'une décennie, ayant été tenté pour la première fois en 499 avant notre ère sous le commandement du père d'Artapherne. Cette campagne a été interrompue par l'affaire plus urgente de la révolte ionienne, et les îles de la mer Égée sont restées libres pour le moment.

Datis et Artaphernes ont rencontré beaucoup plus de succès en 490 av. Alors que les Perses associaient Apollon à leur dieu zoroastrien Ahura-Mazda, Datis a fait un grand sacrifice pour remercier le dieu du succès de l'expédition jusqu'à présent.

Marathon

En atteignant la Grèce continentale, Datis a d'abord assiégé la ville d'Érétrie, qui est tombée en une semaine.Ses citoyens ont été réduits en esclavage et finalement renvoyés à Babylone pour une vie en captivité.

Après la chute d'Érétrie, Datis débarqua dans la plaine de Marathon, un site au nord d'Athènes qui, selon Hippias, serait un terrain favorable pour la cavalerie perse supérieure.

Pendant ce temps, les Athéniens avaient rassemblé une force d'environ 10 000 hoplites, une infanterie lourde vêtue d'une armure de bronze et brandissant des lances, pour s'opposer à l'armée perse, qui était de deux à six fois plus grande, mais composée presque exclusivement de soldats légèrement blindés. archers et cavalerie légère.

Les Grecs ont bloqué la route vers le sud d'Athènes mais n'ont pas attaqué. Une impasse s'est ensuivie au cours des cinq jours suivants avant que les Grecs, sous leur général Miltiade, chargent l'armée perse et la brisent. Il a été théorisé que les Grecs ont chargé quand ils l'ont fait parce que la cavalerie perse, à laquelle la phalange grecque (corps de troupes) était la plus vulnérable, n'était pas dans la région, ou était peut-être en train de monter à bord des navires en vue de partir vers un autre point de débarquement. .

Ce que l'on sait, c'est qu'après la défaite, Datis a fait naviguer sa flotte vers le sud d'Athènes en vue de prendre la ville portuaire athénienne du Pirée, mais a trouvé le port bloqué par les troupes victorieuses de Marathon, qui avaient couru chez elles pour sécuriser le ville. Sans point d'atterrissage apparent, Datis a fait demi-tour pour la Perse.

Héritage

La plupart des objectifs de son expédition avaient été atteints, mais la défaite de Marathon aurait le plus grand impact sur les événements mondiaux. Les Perses n'avaient jamais perdu une bataille terrestre contre une armée régulière, et la défaite a eu un effet profond sur l'autorité et le pouvoir perses.

Bien que certaines sources affirment que Datis a été tué à Marathon, cela est peu probable. Sa date exacte de décès est inconnue. Tout ce qui est certain, c'est qu'il n'a pas participé à l'invasion perse de la Grèce dix ans après Marathon en 480 avant JC, bien que deux de ses fils aient servi comme généraux dans cette grande armée. Quant à leur père, il n'émerge que brièvement des brumes de l'histoire et, malgré sa série de succès en tant que général, on se souvient mieux de l'une des défaites les plus importantes du monde antique.

Miltiades

Miltiades (vers 549 av. J.-C. – 489 av. J.-C.) était un général et aventurier athénien dont on se souvient le mieux comme le commandant victorieux de la bataille de Marathon.

Début de carrière militaire

Aristocrate athénien, Miltiade s'est d'abord fait un nom en tant que magistrat sous le tyran Hippias. Vers 516 av. À l'époque de Miltiade, les Thraces, un peuple relativement peu civilisé que les Grecs considéraient comme à peine meilleur que les hommes sauvages, dominaient la région et Miltiade régnait d'une main de fer.

Les Chersonèse tombèrent sous la domination de l'empire perse, et Miltiade marcha avec l'armée du roi perse Darius lors d'une expédition contre les Scythes nomades au nord du Danube. Selon l'historien grec ancien Hérodote, Miltiade a envisagé de brûler le pont des Perses sur le puissant Danube, bloquant ainsi l'armée et leur roi, mais cela aurait très bien pu être une tentative de dépeindre le héros de Marathon comme servant à contrecœur sous ses futurs ennemis. , un patriote grec de bout en bout.

Lorsque les autres Grecs de l'Empire perse se sont soulevés contre Darius, Miltiade a combattu à leurs côtés, prenant l'île de Lemnos, qu'il a ensuite donnée à Athènes.

Aux commandes à Marathon

La Perse a finalement supprimé les rebelles grecs et Miltiade est retourné à Athènes, où il a fait face à un accueil froid en raison de son règne tyrannique sur les Chersonèses. En fait, il a rapidement été traduit en justice pour ses actes, mais les charges retenues contre lui ont été abandonnées. Les Athéniens, conscients que Darius préparait une campagne punitive contre eux pour leur implication dans les révoltes grecques, avaient besoin de quelqu'un comme Miltiade, un général expérimenté ayant une connaissance approfondie de la façon dont l'armée perse combattait et opérait. En juillet 490 av. J.-C., alors que la flotte d'invasion persane traversait la mer Égée en direction d'Athènes, Miltiade fut élu l'un des dix généraux de l'année.

Les Athéniens envoyèrent un mot à Sparte, la plus grande puissance militaire grecque de l'époque, demandant de l'aide contre les Perses. Les Spartiates ont répondu qu'ils ne pourraient pas aider tout de suite parce qu'ils étaient au milieu d'une fête religieuse.

Miltiade a suggéré de marcher immédiatement plutôt que de se cacher derrière les murs de la ville d'Athènes. La force grecque comptait environ 10 000 personnes et faisait face à une armée perse au moins deux fois plus nombreuse. Miltiade et ses collègues généraux, ayant empêché les Perses d'avancer au-delà de leur site d'atterrissage à Marathon, ne savaient pas comment procéder. Pendant cinq jours, les Grecs tinrent bon.

Ce fut Miltiade qui proposa finalement un plan audacieux : les Grecs, qui excellaient au corps à corps, devaient charger les Perses, qui s'appuyaient sur leurs archers et leur cavalerie. Contraints de combattre de près, les Grecs nieraient la méthode de combat préférée des Perses. De plus, Miltiade proposa de laisser le centre grec faible et de renforcer les ailes, érigeant ainsi un piège pour les Perses dans lequel leur nombre jouerait contre eux.

Par une marge d'une voix, son idée a été approuvée par les autres généraux. Les Grecs ont chargé.

Le plan de Miltiade s'est déroulé sans accroc. Le faible centre grec céda, les Perses s'élancèrent en avant et les ailes grecques s'élancèrent comme de grandes tenailles, frappant les flancs perses et provoquant la panique dans leurs rangs. Grâce à Miltiade, Marathon fut un triomphe, les Grecs perdant à peine 192 hommes contre 6 400 perses.

Après le marathon

Miltiade a été comblé d'éloges à son retour à Athènes et était le choix naturel pour mener de nouvelles expéditions contre les îles de la mer Égée occupées par les Perses. Cependant, son étoile est rapidement tombée. Lors d'une attaque sur l'île de Paros, détenue par les Perses, Miltiade a été blessé et l'attaque a été repoussée. De retour à Athènes, il a été condamné et condamné à une amende pour son échec, mourant peu après de sa blessure.

Malgré cette fin ignominieuse, on se souvient aujourd'hui de Miltiade comme d'un génie militaire qui montra aux Grecs qu'ils pouvaient vaincre la puissante armée perse, inventant ainsi la tactique du « double enveloppement ».

Léonidas

Le héros légendaire, le roi Léonidas (?-480 av. J.-C.), défenseur des Thermopyles, reste en grande partie une énigme pour l'érudition moderne. Sa date de naissance pourrait se situer entre 530 et 500 avant notre ère, ce qui placerait son âge au moment de son décès entre vingt et cinquante ans.

La principale source d'informations sur Léonidas est l'historien grec ancien Hérodote, qui rapporte que Léonidas est né du roi spartiate Anaxandrides et est venu régner sur Sparte à travers une séquence d'événements improbable.

Léonidas, roi de Sparte

Anaxandrides avait pris une femme qui n'avait pas produit de fils. En tant que tel, le conseil spartiate lui a ordonné de prendre une seconde épouse, un décret très inhabituel dans la société grecque. Anaxandrides se remarie consciencieusement et eut bientôt un fils du nom de Cléomène. Ironiquement, la première épouse du roi a alors commencé à produire des fils, trois pour être précis : Dorieus, Léonidas et Cléombrote.

Bien que Dorieus aurait été le roi si son père ne s'était pas remarié, Cléomène a pris le trône à la place, ce qui était regrettable, car le consensus considérait que Dorieus était de loin le mieux qualifié des deux pour régner. Dorieus était tellement bouleversé par la main que le destin lui avait donnée qu'il quitta Sparte pour de bon et fut bientôt tué au cours d'une aventure outre-mer.

Cléomène, qui n'était pas sain d'esprit et aurait pu être atteint d'une déficience intellectuelle, est décédé vers 487 av. Léonidas, qui avait épousé la fille de Cléomène (et sa propre demi-nièce) était le prochain en lice pour la succession et devint ainsi roi, ou plutôt co-roi, car Sparte était gouvernée par deux hommes à tout moment.

Cléomène avait partagé le trône avec un Démarate, mais une querelle interne avait poussé Démarate à se joindre aux Perses. Un nouveau roi nommé Leotychides a rempli le poste vacant.

Le rôle du roi spartiate

En tant que rois, Léonidas et Leotychides fonctionnaient en tant que souverains et grands prêtres, les chefs militaires et spirituels de leur ville. Les rois spartiates devaient être de vrais dirigeants, donnant l'exemple à ceux qui les suivaient.

Dans la société militariste de Sparte, cet exemple était souvent par nécessité assez extrême, comme en témoigne la décision de Léonidas de diriger personnellement un groupe trié sur le volet de ses 300 meilleurs guerriers (et quelques milliers d'alliés) au nord des Thermopyles pour fournir un pis-aller contre l'armée perse massive qui fonçait sur la Grèce en l'an 480 av. C'était une mission dont aucun des Spartiates ne reviendrait.

Mais Léonidas et ses hommes n'étaient pas de simples agneaux pour le massacre perse - Hérodote prétend que 20 000 Perses sont morts en près de trois jours de combat contre les Spartiates largement dépassés en nombre. Le leadership de Leonidas était essentiel à la résistance grecque, et il a continué à servir d'exemple même après sa mort.

Les Perses victorieux posèrent la tête de Léonidas sur une pique et marchèrent vers le sud. Après les guerres, les Spartiates ont récupéré les restes de leur roi et les ont ramenés chez eux où il a été enterré en héros.

Après la défaite de l'armée perse à Platées en 479 av. d'innombrables âmes ici, à la fois lui-même et les autres qui sont morts aux Thermopyles.

Thémistocle

Thémistocle (vers 524 av. On sait peu de choses sur son enfance, sauf une histoire racontée par le biographe Plutarque, écrite quelque 600 ans plus tard.

Plutarque écrit qu'un jeune Thémistocle marchait dans la rue lorsque le tyran athénien Peisistratus s'est approché de l'autre direction. Lorsque le tuteur de Thémistocle lui a demandé de céder le passage, Thémistocle a répondu : « La route n'est-elle pas assez large pour lui ?

Indépendamment de la vérité de cette histoire, elle illustre la sagesse mordante qui est venue si naturellement à Thémistocle et qui le caractériserait comme un chef d'hommes intelligent et rusé dans le moule d'Ulysse d'autrefois. Cela donne également une idée de la grande fierté qui finirait par voir Thémistocle se faire des ennemis de tous ses alliés.

Début de carrière politique

La célèbre démocratie d'Athènes s'épanouissait à l'aube du Ve siècle av. J.-C. après deux générations de règne tyrannique. Il y a des indices que Themistocles était impliqué dans le gouvernement de la ville, poussant peut-être des plans pour fortifier la ville portuaire athénienne du Pirée.

Ce n'est qu'en 483 av. J.-C. que Thémistocle entre définitivement dans le registre historique. Athènes avait récemment reçu un afflux de richesse grâce à la découverte de nouveaux filons d'argent dans ses mines. Il y a eu un débat considérable dans la ville sur ce qu'il faut faire avec tous les nouveaux revenus. Le plan le plus populaire consistait à répartir l'argent également entre tous les citoyens d'Athènes, un dividende qui aurait été égal à un mois de salaire pour la plupart des gens.

Thémistocle avait une meilleure idée. Après la victoire des Athéniens à Marathon en 490 av. J.-C., de nombreux Grecs pensaient que les Perses ne constitueraient plus une menace. Thémistocle n'en était pas si sûr et pensait que la meilleure défense pour Athènes était une marine puissante. Il a présenté un plan pour plus que doubler la taille de la marine athénienne. L'homme politique accompli, Thémistocle a réussi à convaincre les citoyens d'Athènes, qui souffraient encore d'une récente défaite navale aux mains de l'État insulaire d'Égine, de soutenir son plan.

En 480 avant notre ère, le dernier des nouveaux navires de guerre athéniens se glissa dans le port du Pirée au moment même où les Perses, sous leur roi Xerxès, lançaient une invasion massive de la Grèce.

En tant que chef militaire

Grâce à la marine de Thémistocle, Athènes était devenue la principale puissance navale grecque. Néanmoins, les Spartiates ont été nommés commandants de la flotte alliée, qui a d'abord engagé les Perses au large du cap Artémisium en même temps que la célèbre bataille terrestre des Thermopyles voisines se déroulait. La flotte grecque fut repoussée, mais pas avant d'infliger de lourdes pertes aux Perses.

Alors qu'il se retirait avec la flotte, Thémistocle a laissé un message dans chaque port où il s'est arrêté, adressé à ses compatriotes grecs qui servaient dans la marine perse. Son message les suppliait de se ranger du côté grec, ou du moins de ne pas se battre aussi farouchement contre leurs frères que Xerxès le souhaiterait.

Bien que ses messages n'aient gagné aucun converti, il est prouvé qu'il a semé la méfiance entre les généraux grecs et non grecs de la flotte perse. Mais la supercherie de Thémistocle ne faisait que commencer.

La marine grecque, composée de navires d'une multitude de cités-États indépendantes, était constamment menacée de se disloquer en raison de rivalités internes. Thémistocle maintenait les différentes factions ensemble du mieux qu'il pouvait, utilisant toutes les ruses que son esprit politique intelligent pouvait trouver, mais il savait que le temps était compté. Une bataille avec les Perses devait être forcée pour que les Grecs querelleurs puissent s'unir contre un ennemi commun.

Une fois que Xerxès a trouvé la flotte grecque à l'ancre dans l'étroite baie de Salamine, sa propre flotte est restée en retrait. La baie étroite n'a pas favorisé la flotte persane massive, qui avait besoin de l'océan ouvert pour compter ses nombres.

Afin de forcer l'affrontement, Thémistocle envoya un serviteur à Xerxès porteur d'un message : la flotte grecque était au bord de la dissolution. Ils étaient susceptibles de se séparer et de rentrer chez eux n'importe quand maintenant.

Xerxès, soucieux de vaincre d'un seul coup toute la flotte grecque, ordonna le blocus de la baie et l'attaque à l'aube. Et, tout comme Thémistocle l'avait prévu, les chiffres persans ont travaillé contre eux. La flotte grecque, dirigée par la toute nouvelle marine athénienne à la pointe de la technologie, a battu et manœuvré les Perses, coulant plus d'un tiers de la flotte.

La victoire de Salamine marque le tournant des guerres médiques. Les Grecs avaient gagné la supériorité navale et battraient l'armée perse l'année suivante à Platées.

Des hauts et des bas après la guerre

De son initiative de construction navale à ses efforts pour maintenir la flotte ensemble, à sa ruse rusée, la victoire grecque sur les Perses était presque entièrement due à Thémistocle, et il semblait le savoir. À la suite de la guerre, offensé que ses compatriotes athéniens n'aient pas fait assez pour l'honorer, Thémistocle partit pour Sparte, où il fut honoré d'un rameau d'olivier, le « plus beau char de Sparte » et de nombreuses réjouissances. Pour son voyage de retour à Athènes, une garde d'honneur de 300 Spartiates accompagna Thémistocle jusqu'à leur frontière.

Une fois de retour à Athènes, Thémistocle a rencontré une délégation de Sparte qui faisait pression pour empêcher les Athéniens de reconstruire leur mur d'enceinte, qui ne se dressait qu'à quelques endroits après que les Perses eurent rasé la ville. Selon les Spartiates, un mur ne servait qu'à défendre un ennemi qui prend votre ville. Sparte n'avait pas de mur, disaient les Spartiates, et Athènes non plus.

En disant secrètement à ses concitoyens de consacrer chaque homme, femme et enfant à la tâche de reconstruire le mur, Thémistocle est retourné à Sparte pour « négocier ».

Une fois à Sparte, Thémistocle a calé et a joué pour le temps. D'abord, il a affirmé qu'il attendait d'autres délégués athéniens qui étaient inexplicablement en retard. Lorsque le mot atteint Sparte qu'Athènes reconstruisait ses murs, Thémistocle a rejeté les rapports comme des rumeurs sauvages. Il a ensuite encouragé les Spartiates à envoyer une autre délégation pour voir par eux-mêmes, en envoyant un message à Athènes pour retarder autant que possible la délégation dans son voyage vers la ville.

Finalement, bien sûr, la vérité a été révélée. Non seulement Athènes avait reconstruit ses murs, mais ils étaient maintenant plus hauts et plus épais qu'auparavant. De plus, le port fortifié du Pirée était maintenant relié à Athènes par un couloir fortifié de sept milles de long et le mur de la ville englobait en général une plus grande zone.

Étonnamment, Thémistocle s'est extirpé de Sparte avec peu d'hostilité manifeste. Il expliqua à ses hôtes qu'à maintes reprises, pendant la guerre, Athènes avait fait preuve d'un jugement supérieur et avait toujours agi au service du plus grand bien de la Grèce. Les murs de la ville, a-t-il poursuivi, n'étaient que la dernière manifestation de ce jugement bienfaisant. Les Spartiates le laissèrent partir, mais avec beaucoup moins d'enthousiasme que la dernière fois qu'il avait quitté cette ville.

Comme de nombreux dirigeants en temps de guerre, Thémistocle a vu sa popularité décliner chez lui en temps de paix. Il a peut-être exacerbé les choses avec sa personnalité plutôt arrogante et son besoin constant de reconnaissance. Apparemment fatigués de l'avoir autour de lui, ses compatriotes athéniens ont ostracisé, ou formellement banni, Thémistocle en 472 avant notre ère, huit ans après la victoire de Salamine.

En théorie, lorsqu'un Athénien était ostracisé, il devait rester loin de la ville pendant dix ans, mais sa propriété et son statut social étaient restés intacts et il était libre de revenir à la fin de l'exil, sa réputation intacte. Malheureusement pour Thémistocle, les choses ne se sont pas déroulées aussi proprement.

Thémistocle a erré de ville en ville, essayant de trouver un endroit pour s'installer, mais a été poursuivi par les accusations des Spartiates qu'il conspirait avec les Perses. Ne voulant pas abriter un ennemi de Sparte, aucune ville ne le supporterait longtemps. De retour à Athènes, les allégations d'accords avec l'ennemi ont conduit Thémistocle à être qualifié de traître. Ses biens ont été confisqués et sa citoyenneté révoquée.

Vie ultérieure et héritage

Le vainqueur de Salamine finit par se retrouver en Asie Mineure, où, ironiquement, ses anciens ennemis, les Perses, le recueillent. Ils le nomment gouverneur de la province de Magnésie, qu'il dirige jusqu'à sa mort. Il existe aujourd'hui des monnaies magnésiennes à l'effigie de Thémistocle.

Il existe deux versions de la mort de Thémistocle. On le fait se suicider en buvant du sang de taureau pour ne pas avoir à diriger une armée contre ses compatriotes grecs. L'autre histoire, beaucoup plus probable, le trouve mourant de vieillesse vers 460 av.

Cependant, il est mort, Themistocles a laissé un héritage imposant. Sans son programme de construction navale et son leadership, la victoire à Salamine est très difficile à imaginer. Sans la victoire à Salamine, l'armée grecque aurait presque certainement été vaincue. Quelles que soient ses fautes personnelles, Thémistocle est plus directement responsable de la victoire grecque dans les guerres médiques que toute autre personne.

Mardonius

Mieux connu pour son rôle dans la défaite de la bataille de Platées en 479 av.

Début de la vie

Lorsque Darius Ier devint roi de Perse en 522 av. L'un de ces nobles, Gobryas, épousa la sœur de Darius, et c'est de cette union que Mardonius est probablement né.

La première rencontre perse avec les Grecs du continent a eu lieu lorsque la région ethniquement grecque de l'empire perse connue sous le nom d'Ionie s'est révoltée et qu'Athènes a envoyé des troupes pour aider les rebelles, incendiant la capitale provinciale de Sardes.

Gouverneur d'Ionie

Darius réprima la révolte sur une période de six ans, souvent assez brutalement, et il chargea Mardonius de reconstituer la province assujettie. Toutes les preuves indiquent que Mardonius était un administrateur juste et capable, et qu'il a même institué une réforme démocratique dans les villes ioniennes.

Alors que Mardonius remettait Ionia sur pied, Darius était occupé à planifier une expédition en Grèce dans le but de punir les cités-États qui avaient envoyé de l'aide aux rebelles. Mardonius, peut-être en raison de son travail habile en Ionie, a été chargé de la première expédition en 492 av.

La première invasion persane

L'expédition n'a jamais atteint la Grèce : la flotte a fait naufrage sur la péninsule du mont Athos, secouée par la tempête. Mardonius a tiré le meilleur parti d'une mauvaise situation et a utilisé son armée pour gagner la soumission de l'État grec du nord de Macédoine et de la région semi-civilisée de Thrace, s'aventurant peut-être aussi loin au nord que le Danube dans le processus. Ces acquisitions s'avéreraient vitales pour les campagnes perses ultérieures en Europe, car elles fournissaient une zone de rassemblement naturelle pour les armées se rassemblant à l'extrême ouest du puissant empire.

Servir sous Xerxès

À la mort de Darius en 486 av. J.-C., le cousin et beau-frère de Mardonius, Xerxès, lui succéda sur le trône. Xerxès avait l'intention dès le début de son règne de réaliser les plans de son père pour envahir la Grèce, et Mardonius a soutenu de tout cœur l'idée. Une grande armée commença à se rassembler à Sardes. Après une brève pause pour réprimer une rébellion à Babylone, Xerxès était prêt à lancer son invasion. En 480 avant notre ère, l'armée partit, avec Mardonius comme l'un des six généraux servant sous le roi.

Après avoir pris le nord de la Grèce sans difficulté, l'armée perse a rencontré son premier problème aux Thermopyles, où une force spartiate largement inférieure en nombre les a retenus pendant une semaine. Néanmoins, les Perses pressèrent et occupèrent Athènes et la Grèce centrale. Peu de temps après, la marine perse fut vaincue à Salamine et Xerxès se retira en Asie Mineure avec environ la moitié de son armée. Il a nommé Mardonius commandant de l'armée perse en Grèce, qui comptait probablement environ 150 000.

Prélude à Platées

Au cours de l'hiver, Mardonius a tenté de gagner les Athéniens à ses côtés. Il se retira dans le centre-nord de la Grèce et proposa de rendre aux Athéniens leur ville, ainsi qu'une position prééminente en Grèce, s'ils voulaient seulement reconnaître Xerxès comme leur roi. Les Athéniens, vivant en exil, n'en voulaient pas.

Alors que l'hiver se transformait en printemps, les Athéniens refusèrent une deuxième offre similaire et Mardonius retourna à Athènes. Il a rasé la ville, rasant tous les bâtiments de la ville et couvrant les ruines de terre.

Pendant ce temps, Sparte avait commencé à rassembler une grande armée grecque après que les Athéniens les aient poussés à l'action en menaçant de remettre leur flotte à Mardonius. Presque toutes les villes de Grèce qui n'étaient pas encore sous domination perse ont fourni des unités à l'armée, qui comptait environ 100 000 hommes. Les Grecs marchèrent vers Athènes à l'été 479 av.

Platées

Mardonius a rencontré les Grecs près de la ville de Plataea et un jeu de bord a commencé. Aucune des deux parties ne voulait lancer l'attaque. Bien que ses alliés grecs aient suggéré d'utiliser l'or et l'argent du nord de la Grèce pour soudoyer ses ennemis, Mardonius cherchait une bataille.

Il en a finalement obtenu un lorsqu'il a mal interprété le mouvement des troupes grecques pour une retraite et a ordonné à son armée d'avancer. Il a personnellement mené une attaque de cavalerie sur la droite tenue par les Spartiates, et c'est à un moment donné pendant les combats que Mardonius a été tué.

C'est peut-être une marque de ses qualités personnelles de chef que dès que Mardonius a péri, son armée a commencé à s'effondrer. Les Spartiates repoussent leurs assaillants et une retraite générale retentit bientôt. Les Grecs avaient triomphé et l'armée perse fortement réduite regagna l'Asie Mineure en boitant le long de l'ancienne route d'invasion.

Plusieurs villes proches du champ de bataille se disputaient l'honneur d'enterrer Mardonius. C'était un signe de respect pour le général persan que les Grecs veuillent faire une telle chose, mais c'était une fin ironique pour Mardonius. En tant que zoroastrien (adepte de la religion traditionnelle de Perse, le zoroastrisme), il aurait préféré que son corps soit laissé aux vautours et aurait vu l'enterrement comme un sacrilège.


Décision à Platées, 479 av.

Marathon et Miltiade, Salamine et Thémistocle, Thermopyles et Léonidas, de tels noms résonnent dans les annales des guerres gréco-persanes du Ve siècle av. Mais peu d'universités extérieures reconnaissent le nom Plataea, sans parler du vainqueur spartiate Pausanias ou de ses commandants têtus. Pourtant, c'est cette bataille, et non les victoires navales d'Artemisium et de Salamine, ni la légendaire position vouée des 300 aux Thermopyles, qui a finalement mis le roi Xerxès à genoux.

Au cours de l'été 479 av. l'est.

À la suite de la défaite grecque aux Thermopyles en 480 avant JC, les principales cités-États du centre-nord ont fait défection en Perse. Thèbes, source perpétuelle d'hoplites durcis, était de loin la plus importante d'entre elles, car sa phalange disciplinée renforcerait considérablement les forces d'infanterie plus légères des Perses. Presque aussi importantes étaient Pherae et Larissa, de puissants centres d'élevage de chevaux dans la plaine nord-est de la Thessalie qui alignaient la meilleure cavalerie de Grèce. Même au cœur du Péloponnèse, Xerxès, grâce à une diplomatie intelligente et peut-être des pots-de-vin et/ou des allusions à un traitement préférentiel, a réussi à assurer la neutralité du puissant Argos.

Après sa défaite inattendue à Salamine, Xerxès se retira avec le gros de ses forces. Mais le grand roi n'allait pas accepter l'humiliation et céder le terrain à l'alliance grecque. En effet, son expérience de la campagne l'avait conduit à placer son meilleur espoir de victoire dans la rupture de l'unité des États grecs. Xerxès a été encouragé dans cette croyance par l'exil spartiate Demaratos, qui avait accompagné le roi lors de son expédition grecque et a suggéré que le scintillement des pièces de monnaie persanes pourrait être plus convaincant pour les dirigeants des cités-États que le reflet des lances médianes.

Opposée à Xerxès, l'alliance grecque ad hoc dirigée par Sparte et Athènes avait montré des signes de tension interne avant même Salamine. Tandis que les Athéniens avaient abandonné leur ville aux Perses, leur orgueil ne tolérait pas une occupation prolongée. En fait, la victoire navale cruciale dans le détroit d'Athènes avait essentiellement été imposée aux Grecs par de subtiles menaces athéniennes de changer de camp si leurs alliés ne s'engageaient pas dans une action navale majeure.

Cette victoire n'a pas fondamentalement modifié les circonstances stratégiques et politiques auxquelles était confrontée l'alliance grecque. Alors que Xerxès et la plupart de ses forces se sont retirés, les cités-États de Thèbes, Pherae et Larissa sont restées fidèles à la Perse. Et Xerxès avait laissé derrière lui son cousin royal Mardonius avec environ 100 000 soldats perses, dont une importante cavalerie. Cette force, une fois augmentée par l'infanterie thébaine et locrienne et la cavalerie thessalienne, dépasserait potentiellement en nombre les forces réunies de l'alliance grecque.

Au début du printemps 479 avant JC, les Grecs du Péloponnèse avaient presque achevé un mur fortifié à travers l'isthme étroit de Corinthe, tandis qu'une flotte principalement athénienne protégeait l'isthme des assauts amphibies. Ainsi installés, les Péloponnésiens avaient peu envie de s'aventurer et d'engager les Perses et leurs partisans transgresseurs.

Mais Athènes se trouvait au nord de cette ligne de défense, seule et exposée aux attaques. Mardonius dépêcha d'abord un émissaire pour négocier avec l'assemblée démocratique athénienne. "Rejoignez la cause du roi et prospérez", aurait exhorté l'envoyé. "Continuez à résister et soyez complètement anéanti." Les Spartiates et les Péloponnésiens, inquiets à juste titre, envoyèrent leurs propres ambassadeurs à Athènes. Les dirigeants athéniens ont fait une démonstration publique véhémente en refusant l'offre d'alliance de Mardonius, mais en coulisses, ils ont apprécié la faiblesse stratégique de leur position. Si leurs terres devaient être à l'abri de la menace d'une réoccupation perse, ils devaient écraser le gros des forces ennemies. Mais pour cela, il leur faudrait persuader les Péloponnésiens d'abandonner leurs fortifications et de s'aventurer vers le nord.

Immédiatement après le rejet de son offre de paix, Mardonius a cherché à forcer la main des Athéniens, se déplaçant vers le sud avec son armée pour réoccuper la ville maintenant abandonnée d'Athènes. Les Athéniens fatigués ont demandé l'aide de leurs alliés spartiates. « Soit aidez-nous à protéger notre terre, comme un allié devrait le faire », ont-ils plaidé, « ou nous serons obligés de répondre à nos propres besoins ». La menace implicite de défection a complètement bouleversé la position tactique et stratégique de base des forces de l'alliance sur l'isthme. Soutenus par la flotte athénienne, les Perses auraient pu facilement écarter ce qui restait de la flotte alliée et débarquer en toute impunité en de nombreux points le long de la côte du Péloponnèse. Comme Hérodote l'a astucieusement observé, la suprématie navale perse aurait écrasé les alliés de Sparte un par un, jusqu'à ce que "les Spartiates se soient tenus seuls, pour accomplir des prodiges de vaillance et pour mourir noblement".

Alors que le Père de l'Histoire a fourni cette analyse avant la bataille de Salamine, il l'a fait pour souligner l'indispensable contribution athénienne à la marine grecque. Cette centralité n'avait pas changé au cours des mois depuis lors, et après un court délai, les Spartiates ont accédé aux demandes athéniennes, engageant 10 000 fantassins lourds et une force encore plus importante de troupes légères sous le commandement de Pausanias, le jeune régent du roi spartiate.

Les forces alliées se sont rassemblées sur l'isthme, bientôt rejointes par des contingents de tout le Péloponnèse. Hérodote remarque de manière révélatrice que de nombreuses villes n'ont envoyé des troupes qu'après que les Spartiates étaient en marche, une autre indication de la façon dont l'opinion grecque est restée divisée sur la meilleure ligne de conduite, même face à la domination étrangère. Des villes plus grandes comme Corinthe, Tégée et Sikyon représentaient la majeure partie des forces non spartiates du Péloponnèse, mais la contribution des villes plus petites était encore plus remarquable : les minuscules Mycènes et Tirynthes envoyèrent ensemble 400 fantassins lourds, constituant probablement la grande majorité de leur citoyenneté masculine. Au total, près de 30 000 fantassins lourds et un nombre encore plus important de troupes légères se concentraient sur l'isthme, de loin la plus grande armée grecque à avoir jamais pris le terrain, peut-être 100 000 hommes. Mais tous n'ont pas répondu à l'appel. Les grands absents étaient Argos et Mantineia, rivaux traditionnels du Péloponnèse de Sparte, ainsi que la riche cité d'Elis, intendante du sanctuaire panhellénique de Zeus à Olympie, qui allaient tous bénéficier d'un remaniement d'influence à la suite d'une victoire perse. .

Le plan athénien original était que les alliés avancent vers le nord à travers Mégare et, espérons-le, attirent la principale force perse dans la plaine de Thrian près du sanctuaire de Déméter à Eleusis. Mardonius, sagement, n'a pas mordu à l'hameçon, mais s'est retiré au nord vers la Béotie et Thèbes. Comme le dit Hérodote : « Sa raison d'abandonner l'Attique était que c'était d'ailleurs un pays pauvre pour la cavalerie, s'il avait été battu dans un engagement, sa seule voie de retraite aurait été par un étroit défilé, qui aurait pu être tenu par un très petite force [grecque]. Et donc, son plan était de se replier sur Thèbes, où il pourrait combattre dans un bon pays de cavalerie près d'une ville amie. Mais avant que Mardonius ne quitte Athènes, il mit le feu à la ville abandonnée et à son territoire, dévastant un centre grec qui était resté en grande partie intact pendant des siècles.

Mardonius, confiant dans la direction de ses confédérés grecs, arriva sain et sauf près de Platées. Nichée sur le versant nord du mont Kithairon, juste à l'extérieur de l'Attique, cette modeste cité cultivait une partie de la plaine arrosée par la rivière Asopos, qui coule aujourd'hui entre 3 et 3 milles au nord du site antique, séparant l'Attique de la Grèce centrale. C'était le pays de cavalerie que le commandant perse cherchait ici, il attendrait l'armée grecque alliée. Et ils devaient arriver, il le savait, non pas par nécessité stratégique, mais à cause d'une réalité politique laide : s'ils permettaient à Mardonius de se réfugier juste au nord de l'Attique et du Péloponnèse, l'or du roi se retrouverait entre les mains d'hommes de premier plan dans Athènes et le Péloponnèse, accomplissant probablement ce que la force n'avait pas fait : la dissolution de la Ligue hellénique et l'absorption par l'empire perse.

La fumée s'élevant des ruines des maisons, des fermes et des temples de l'Attique zébrait le ciel vers le nord-est alors que les Péloponnésiens marchaient vers le nord depuis l'isthme à travers le territoire de Mégare, dont les 3 000 hoplites grossissaient encore leurs rangs. Les Péloponnésiens se dirigèrent vers Eleusis encore fumante, en Attique, où ils se joignirent finalement à la phalange athénienne – 8 000 cœurs brûlant d'une juste indignation.

Ayant appris la retraite de Mardonius, l'armée alliée le poursuit vers le nord. Alors que les Grecs gravissaient le mont Kithairon, à l'est de Platées, la plaine de l'Asopos s'étendait devant eux, le fleuve coulant à peu près d'est en ouest. En face d'eux, sur la rive nord, s'étendait le camp persan, entouré d'une palissade de bois nouvellement construite.

Alors que Pausanias menait son armée vers les contreforts près de la colonie d'Erythrai, il a sans aucun doute reçu des nouvelles inquiétantes - non seulement les armées thébaine et thessalienne étaient présentes dans le camp perse, mais aussi un grand nombre de compatriotes grecs du centre et du nord. Grèce orientale. Béotiens, Locriens, Phokiens et Maliens, comptant peut-être 50 000 hommes, avaient rejoint la force perse de 100 000.

Réalisant que ses forces étaient en infériorité numérique, Pausanias a pris une position défensive et a attendu des renforts qui étaient en route depuis d'autres villes grecques. Sans doute calcula-t-il aussi que la grande armée perse, dont les lignes de ravitaillement remontaient jusqu'à la lointaine Thèbes, ne pourrait s'approvisionner indéfiniment dans sa position actuelle. Les Grecs, d'autre part, pouvaient s'attendre à un soutien des villes voisines d'Erythrai, Hysiai et Plataea, ainsi qu'à un réapprovisionnement régulier de la riche campagne attique autour d'Eleusis, juste au-dessus de la montagne au sud. Pausanias a déployé ses forces le long des contreforts nord, d'Erythrai à environ 3 miles à l'ouest après Hysiai vers la rivière Moleis.

Mardonius saisit immédiatement la force stratégique de la position de Pausanias et tenta de le déplacer, lançant un puissant assaut de cavalerie sur la position grecque. Chaque escadron de cavalerie perse, brandissant des javelots et le formidable arc à réflexes composé, avançait à distance de tir de la position grecque, lançait sa terrible grêle de missiles dans la phalange grecque, puis tournait pour se regrouper tandis que l'escadron suivant emboîtait le pas. Chaque assaut, nous dit Hérodote, infligeait de lourdes pertes aux Grecs, malgré leur armure défensive supérieure et leurs boucliers lourds, qui étaient apparemment vulnérables à la force des flèches persanes. Les charges successives auraient soulevé des nuages ​​de poussière qui ont dérivé sur le champ de bataille, obscurcissant la vision des Grecs et leur desséchant la gorge. Les troupes du centre grec ont été particulièrement attaquées. Incapables de résister à l'assaut, ils ont demandé de l'aide à Pausanias, mais le commandant spartiate a hésité, répugnant à quitter les hauteurs et à risquer encore plus de troupes.

Un capitaine athénien et 300 hoplites choisis se sont finalement portés volontaires pour marcher au secours de leurs compatriotes désespérés. Accompagnée d'archers grecs, la colonne de secours a réussi à stabiliser le front grec malgré les attaques continues de la cavalerie perse. Au cours d'une de ces attaques, un archer grec a trouvé sa marque, abattant le cheval de Masistios, le commandant de la cavalerie perse, qui a piqué durement dans la poussière devant la ligne grecque. Dans le brouillard de la bataille, son escadron le surplombe et part pour se regrouper. Aussitôt, le corps des volontaires athéniens s'élança et abattit le malheureux chef.

Reconnaissant leur perte, les cavaliers persans se sont réunis pour une charge pour récupérer le corps de Masistios. Anticipant l'attaque, les Athéniens ont signalé le reste de la force grecque pour le soutien, mais avant qu'il ne puisse arriver, la tempête perse a éclaté sur eux. Pressés par l'attaque féroce, les Grecs perdirent possession du cadavre de Masistios. Enfin, la principale infanterie grecque est arrivée pour disperser les cavaliers perses désormais désorganisés, qui sont retournés au camp pour pleurer leur chef déchu.

Les Grecs avaient remporté le premier engagement, mais Pausanias n'aurait pas pu être content. Le cheval persan avait si sévèrement mutilé ses forces qu'il avait été contraint de quitter les contreforts et de descendre sur un terrain plat. Si le gros de l'infanterie ennemie avait été déployé de l'autre côté du fleuve pour soutenir sa cavalerie, le résultat aurait pu être désastreux pour les Grecs.

L'armée alliée avait désespérément besoin d'une nouvelle position, mieux protégée des attaques de la cavalerie perse et suffisamment approvisionnée en eau. Pausanias mena donc ses forces vers l'ouest le long des contreforts de Kithairon jusqu'à la source de Gargaphia, située entre deux collines, très probablement les sommets modernes d'Agios Ioannis et d'Agios Demetrios, à environ un mile de Plataea. La colline orientale (Demetrios), en pente raide jusqu'à un affluent de la rivière Asopos, fournirait une position sûre et bien arrosée pour ancrer la ligne avec les Spartiates sur la droite. Malgré les objections de ses alliés du Péloponnèse, Pausanias a attribué l'autre place d'honneur, l'aile gauche, aux Athéniens, qui avaient déjà affronté et vaincu une armée perse à Marathon 10 ans plus tôt. Hérodote décrit l'Athénien laissé comme « dur par l'Asopos ».

Mardonius respecta évidemment la force de la nouvelle position grecque, car il ne fit rien pendant huit jours entiers. Un regard sur le terrain du côté perse de la rivière explique pourquoi : un assaut frontal en montée contre les phalanges mortelles spartiates et tégéennes ne ferait qu'aboutir à un désastre. Les forces perses ne pouvaient pas non plus espérer traverser le fleuve et se déployer sur le plat entre les deux collines sans précipiter une attaque grecque alors que les Perses étaient encore en train de se former. Pourtant, si Mardonius essayait de forcer une traversée plus à l'ouest, vers la gauche grecque, les Athéniens, stationnés beaucoup plus près du fleuve que les Spartiates, pourraient attaquer ses forces alors qu'elles tentaient de traverser.

Mais si Mardonius ne pouvait pas ou ne voulait pas forcer l'issue, Pausanias non plus pour les mêmes raisons fondamentales. Le camp perse, occupant la plaine de l'autre côté de l'Asopos, était effectivement à l'abri des assauts de l'infanterie grecque. Toute tentative d'avancée de l'autre côté de la rivière par l'armée grecque alliée aurait facilement été stoppée par la puissante force de cavalerie des Perses. Mais il a dû sembler que le temps était du côté de Pausanias, car un grand nombre de renforts alliés arrivaient chaque jour. Après plus d'une semaine, les forces de chaque côté étaient proches de la parité.

Encore une fois, Mardonius a dû agir. Il ne pouvait pas permettre que le nombre de Grecs s'opposant à lui s'accroisse sans contrôle. Leur défi pourrait encourager d'autres à se joindre à la cause alliée ou à la défection des Perses. Des éléments dissidents de Locris, nominalement un allié perse, harcelaient déjà ses patrouilles et étiraient les lignes de ravitaillement. Une fois de plus, Mardonius fit appel à sa cavalerie d'élite pour déloger les Grecs.La topographie empêchait l'action directe, donc à la place, un contingent de cavalerie harcelait le front allié tandis que d'autres cavaliers contournaient le flanc est des Grecs pour intercepter les renforts et les fournitures. Ces raids perses se sont avérés dévastateurs, car des cavaliers ont détruit des colonnes grecques en cours de route, coupant efficacement la ligne d'approvisionnement et, tout aussi important, encrassant la source d'eau grecque de la source Gargaphia.

Après deux jours d'attaques, Pausanias savait qu'il devait à nouveau se redéployer, cette fois pour s'assurer de l'eau et des approvisionnements immédiatement au nord-est de Platées. Du côté grec, le plan était de rassembler l'armée alliée sous le couvert de l'obscurité à un endroit appelé The Island, probablement l'une des bandes de terre entourées par les affluents de la rivière Oreoe. Mais ensuite, les choses ont mal tourné.

Le centre grec a déménagé en premier, mais ne s'est pas redéployé sur l'île, se repliant à la place près des murs de Platées. Pire encore, le commandement spartiate était en plein désarroi, avec au moins un commandant de régiment, Amompharetos, refusant de manière dramatique de « battre en retraite » devant l'ennemi. Pausanias a ordonné aux commandants spartiates restants, ainsi qu'aux Tégéens, de se redéployer et a envoyé un message aux Athéniens pour qu'ils se dirigent vers lui et tentent une jonction de leurs forces. Mais le retard a coûté cher. La reconnaissance perse avait détecté le mouvement de l'armée alliée, et Mardonius, sentant son moment, engagea à la hâte toutes ses forces dans une attaque contre les Grecs qui se redéployaient. Une grande phalange d'hoplites thébains robustes a percuté les Athéniens, les empêchant de rejoindre la formation spartiate. A droite, le dissident Amompharetos avait finalement décidé de rejoindre ses compatriotes, sans doute influencés par l'importante force d'infanterie perse qui lui emboîtait le pas, leurs flèches volant à toute allure dans les rangs spartiates.

Les ailes de l'armée grecque alliée étaient maintenant isolées les unes des autres et face à un nombre supérieur. Le temps de la stratégie et de la manœuvre était révolu, et Pausanias avait perdu l'initiative. Les options tactiques étaient limitées. Maintenant, la question serait décidée par l'équipement et la formation. Sur la droite, les Perses, légèrement blindés avec des boucliers en osier et des lances courtes, ont joué à leur force et derrière une barrière de leurs boucliers ont fait pleuvoir la mort sur la phalange spartiate et tégéenne. Et pourtant, Pausanias n'a pas donné l'ordre de fermer avec l'ennemi : les sacrifices n'étaient pas propices. L'assaut perse, dit Hérodote, a fait des ravages sur les Grecs. "Beaucoup de leurs hommes ont été tués, et bien d'autres blessés, car les Perses… tiraient des flèches en si grand nombre que les troupes spartiates étaient en grande détresse." De nombreux Spartiates ont sûrement dû imaginer que leur destin serait celui de Léonidas aux Thermopyles, entouré et submergé par les missiles perses. Mais ensuite, les Tégéens ont lancé un cri de guerre et se sont précipités vers l'ennemi, et la phalange spartiate a suivi leur exemple.

La description d'Hérodote des combats sur l'aile droite ne peut pas être améliorée : Il y eut d'abord une lutte à la barricade de boucliers d'osier, puis, la barricade baissée, il y eut un combat acharné et prolongé, corps à corps, dur près du temple de Déméter, car les Perses s'emparaient des lances spartiates et les brisaient. . En courage et en force, ils étaient aussi bons que leurs adversaires, mais ils manquaient d'armure, n'étaient pas entraînés et étaient très inférieurs en compétences. Parfois individuellement, parfois par groupes de 10 hommes - tantôt plus, tantôt moins - ils sont tombés sur la ligne spartiate et ont été abattus.

Lorsque Mardonius lui-même est tombé mort, le moral des Perses s'est effondré et les Spartiates les ont poursuivis avec un grand massacre. De retour au camp, les Perses se rallièrent, mais les Athéniens, ayant mis en déroute les Béotiens sur la gauche, commencèrent à percer les défenses perses. « La lutte pour la palissade a été longue et violente », poursuit Hérodote, « jusqu'à ce que, par courage et persévérance, les Athéniens se frayent un chemin et ouvrent une brèche, à travers laquelle le reste de l'armée se déverse. »

Ce qui a suivi était une simple boucherie. Hérodote estime que seulement 43 000 des 100 000 Perses d'origine ont survécu. À l'exception des Béotiens, les Grecs sous commandement perse avaient fui lorsque les Perses ont éclaté et n'ont pris aucune part aux dernières étapes du combat. Les pertes grecques alliées étaient légères, totalisant moins d'un millier.

Loin d'être inévitable, la victoire grecque à Platées n'était pas le résultat d'une stratégie ou même d'une tactique supérieure, mais découlait du calcul brutal du bronze et de la cendre habilement maniés contre l'osier et le cuir. Hérodote l'a appelé « la plus noble victoire de toutes celles que nous connaissons », et le résultat le confirme. La défaite aurait condamné l'indépendance des cités grecques. Mais les armées alliées avaient détruit de manière décisive les envahisseurs, préservant ainsi l'autonomie grecque pour les âges.

Pour en savoir plus, Matthew Gonzales suggère : Les guerres grecques : l'échec de la Perse, par George Cawkwell, et La Perse et les Grecs : la défense de l'Occident, par Andrew Robert Burn.

Publié à l'origine dans le numéro d'août 2008 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Musée Archéologique de Thèbes / Visites Privées en Grèce

Le musée archéologique de Thèbes est l'un des musées les plus importants de Grèce puisque certaines de ses collections sont rares ou uniques. Les objets exposés proviennent de fouilles tout autour de la Béotie et couvrent une longue période chronologique allant du paléolithique aux périodes post-classique, byzantine et ottomane. Nous avons inclus dans notre visite d'Hérodote.

L'armée perse à Plataea Fields.

Le vaste empire perse s'étendait du Danube à l'Égypte et de l'Ionie à la Bactriane, et Xerxès a pu puiser dans une énorme réserve de ressources pour amasser son énorme force d'invasion. Le commandement général était maintenant pris par Mardonius, gendre et neveu de Darius et cousin de Xerxès. A ses côtés se trouvait Artabaze (un cousin de Darius) qui dirigeait les contingents parthes et chorasmiens.

Nos chiffres pour les soldats impliqués dans la bataille proviennent principalement d'Hérodote qui a écrit un compte rendu de Platées dans ses Histoires, cependant, l'exactitude absolue des estimations d'Hérodote est contestée parmi les érudits. Selon Hérodote, les Perses ont déployé 350 000 soldats contre les forces grecques de 108 200. Les chiffres des Perses ont peut-être été exagérés afin de faire des Perses un adversaire plus redoutable, et peut-être qu'en réalité ils ont aligné un nombre très similaire de combattants aux Grecs. Cependant, même avec une estimation plus prudente, la bataille a impliqué quelque 200 000

hommes armés, la plus grande bataille de ce type que la Grèce ait connue et un chiffre comparable aux batailles de Waterloo et de Gettysburg. La force perse était divisée en unités des différentes nationalités impliquées mais, malheureusement, Hérodote ne précise pas la force de chacune. Cependant, les estimations approximatives sont :

Perses (les meilleures troupes) 40 000

Bactriens, Indiens & Sacae 20 000

Tous ces groupes ont fourni de la cavalerie, créant une force combinée de peut-être 5 000 cavaliers.

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L'armée grecque à Plataea Fields.

L'armée grecque était dirigée par Pausanias, le neveu du roi Léonidas tombé aux Thermopyles, et régent du jeune roi, Léonidas, fils de Pléistarque. Les commandants secondaires comprenaient les deux généraux athéniens Aristide et Xanthippus, le père de Périclès. Selon Hérodote, les forces hoplites grecques étaient divisées comme suit :

Les Grecs n'avaient pas de cavalerie à Platées et seuls les Athéniens avaient un contingent d'archers. Hérodote dénombre également les forces non hoplites qui sont (commodément) exactement les mêmes que le nombre d'hoplites fourni par chaque ville. L'exception est Sparte qui a fourni quelque 35 000 ilotes en plus de ses 5 000 hoplites.

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Histoire d'Hérodote - Platées la bataille finale

La bataille de Platées était la dernière bataille terrestre de la deuxième invasion perse de la Grèce. Il a eu lieu en 479 av.

L'année précédente, la force d'invasion perse, dirigée par le roi perse en personne, avait remporté des victoires aux batailles des Thermopyles et de l'Artémisium, et conquis la Thessalie, la Béotie et l'Attique. Cependant, lors de la bataille de Salamine qui a suivi, la marine grecque alliée avait remporté une victoire improbable et a donc empêché la conquête du Péloponnèse. Xerxès se retira alors avec une grande partie de son armée, laissant son général Mardonius achever les Grecs l'année suivante. À l'été 479 av. J.-C., les Grecs rassemblèrent une énorme armée (selon les normes contemporaines) et sortirent du Péloponnèse. Les Perses se retirèrent en Béotie et construisirent un camp fortifié près de Platées. Les Grecs, cependant, ont refusé d'être entraînés dans le terrain de cavalerie de choix autour du camp perse, ce qui a entraîné une impasse pendant 11 jours.

En juillet, l'armée spartiate se dirigea vers Platées et rencontra les autres contingents grecs à Eleusis avant que tous ne se mettent en position, formant un front de 7 km de long à seulement 3-4 km en face des Perses, sous les basses collines du mont Cithéron.

Le général perse Mardonius, fils de Gobryas, neveu de Darius Ier, et général de la force achéménide en Grèce, a rassemblé ses forces sur la rive opposée de la rivière Asopus. Contre les Lacédémoniens il plaça les Perses, contre les Corinthiens il plaça les Mèdes. Contre les Athéniens, Mardonius a placé les Bétiens, les Locriens, les Maliens, les Thessaliens, les Phociens qui étaient tous des cités grecques qui ont été soit conquises par Xersès lors de son passage en Attique, soit qui ont décidé d'eux-mêmes de rejoindre l'armée perse. Les forces de cavalerie étaient légèrement en retrait, un groupe sur chaque flanc.

Le long du front grec, les Spartiates, les Tégéens et les Thespiens tenaient le flanc droit et les Athéniens, les Mégariens et les Platéens le flanc gauche, avec tout le monde au centre. Toutes les troupes maintenant en position, les deux parties procédèrent le lendemain à des sacrifices aux dieux avant le début de la bataille. Après deux jours d'impasse où chaque camp s'accrochait au terrain le mieux adapté à leurs tactiques de combat - les Perses dans la plaine et les Grecs dans le terrain accidenté près des collines - Mardonius envoya finalement sa cavalerie et attaqua en particulier les Mégariens et Athéniens. Dans l'escarmouche, seule la présence d'archers athéniens semble avoir permis aux Grecs de tenir leurs lignes et le commandant de cavalerie perse Masistius a été tué, un grand booster de moral pour les Grecs.

Les Grecs avancèrent alors vers le nord-ouest, juste au sud du fleuve sur la crête de Pyrgos, pour obtenir un meilleur approvisionnement en eau, mais ce mouvement n'amena aucune réponse de Mardonius. Les deux parties ont ensuite maintenu leur position pendant une semaine environ, une fois de plus réticentes à abandonner leur terrain avantageux. C'est également un indice possible que les deux forces étaient de taille égale et qu'aucun commandant ne voulait risquer une bataille pure et simple. Mardonius a envoyé sa cavalerie en mission autour du flanc droit des forces grecques, et là, ils ont rencontré une importante colonne de ravitaillement. Les Perses ont massacré les Grecs mal armés et brûlé les fournitures - un coup dur pour la logistique ennemie, car avec tant d'hommes sur le terrain, ils luttaient pour fournir des quantités suffisantes de nourriture et d'eau, d'autant plus que les archers persans signifiaient que la rivière était hors limites.

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Deux jours de plus s'écoulèrent avant que Mardonius ne lâche enfin sa cavalerie dans une attaque frontale complète sur les lignes grecques. Causant de grands ravages parmi les Grecs, les envahisseurs ont même réussi à gâcher et bloquer la source de Gargaphia qui était la principale source d'eau des Grecs. Il est tout à fait probable que la cavalerie perse harcelait également maintenant l'arrière ennemi, coupant leurs lignes de ravitaillement.

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Pausanias, afin de protéger ses flancs et ses arrières et dans un effort pour atteindre un approvisionnement en eau, maintenant, sous le couvert de l'obscurité, a ramené le centre grec à la base de la colline Cithaeron, juste en face de Platées. Après un certain retard, causé soit par la confusion soit par le désaccord avec la décision de se retirer, la droite grecque a emboîté le pas, tandis que le flanc gauche a maintenu sa position et, par conséquent, s'est isolé. Lorsque le flanc gauche battit également en retraite, ils furent attaqués de tous côtés par les hoplites pro-perses, et le flanc gauche perse traversa la rivière à sa poursuite.

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À ce stade, la cavalerie s'était retirée, probablement pour se réarmer de nouvelles flèches. Au moment où les Perses semblaient prendre le dessus, le flanc droit grec des Spartiates et des Tégéens contre-attaqua. Lorsque le flanc gauche grec les a rejoints, les forces perses, enfermées par leur propre centre venant derrière eux, manquant d'une formation disciplinée et finalement, se défendant insuffisamment derrière une barricade de boucliers en osier, ont été mises en déroute. Plus important encore, Mardonius a été abattu par une pierre lancée par le Spartiate Arimnestus et tué. Les armes et armures supérieures des hoplites se sont finalement avérées décisives. Les restes des Perses furent repoussés de l'autre côté du fleuve dans un certain désarroi, leur retraite n'empêchant de tourner au désastre que par la couverture offerte par la cavalerie thébaine qui leur permit de réoccuper leur camp retranché. Les hoplites grecs pro-perses sur le flanc droit ont également été contraints de battre en retraite sous la pression des Athéniens, prenant position derrière les murs de Thèbes voisine.

Le centre grec, sans doute inspiré par le succès spartiate, entre également dans la mêlée mais sans discipline stricte de formation et est ainsi débordé par la cavalerie pro-persane et subit de lourdes pertes. Pendant ce temps, les Athéniens, les Spartiates et les Tégéens étaient maintenant dans le camp perse qu'ils ont finalement pris d'assaut, causant de plus lourdes pertes parmi les envahisseurs. Une grande partie de l'armée perse a été piégée dans leur camp et massacrée.


La bataille de Platées - 479 av.

La bataille de Platées a décidé la défaite finale de l'armée perse en Grèce et la libération définitive de toute la Grèce. Ce fut la plus grande bataille terrestre qui eut lieu en Grèce au 5ème siècle avant JC. Environ 150 000 hommes ont participé à la bataille des deux côtés et cela a duré environ 15 jours. Considérant que l'infanterie lourde grecque comprenait plus de 35 000 hoplites, ce fut l'une des plus grandes batailles de tous les temps impliquant une infanterie lourdement blindée formant une phalange. De plus, la bataille se décidait sur des mouvements tactiques très délicats.

Après sa défaite à Salamine, le roi Xerxès se retira en Asie Mineure avec le gros de son armée laissant en Thessalie son beau-frère Mardonius à la tête d'une force plus petite mais puissante. Hérodote rapporte que l'armée totale de Mardonius comptait 300 000 soldats, cavalerie comprise. Bien que ce nombre soit probablement une exagération, sa cavalerie était d'au moins 10 000 hommes, y compris les unités légères et lourdes. Cela lui donnait un grand avantage sur l'alliance des cités grecques qui manquait d'une cavalerie considérable. Au printemps 479 avant JC, Mardonius envahit la Grèce du Sud et établit son camp à Thèbes, en Béotie.

Initialement, les Spartiates hésitaient à intervenir en dehors du Péloponnèse et restaient derrière leurs fortifications dans l'isthme. Cependant, sous la pression de leurs alliés non du Péloponnèse, Athènes, Mégare et Platée, ils décidèrent finalement d'envoyer une forte force de 5 000 Spartiates assistés d'un grand nombre d'ilotes et de 5 000 hoplites périoeques en soutien à Athènes. Cette armée, qui correspondait à peu près à la moitié de l'effectif total de Sparte, marcha sur l'isthme. Le chef de l'armée spartiate était Pausanias, qui remplaçait comme régent et commandant de l'armée son cousin, le roi Pléistarque, fils de Léonidas, qui était encore mineur. Là, ils ont été rejoints par d'autres alliés du Péloponnèse, qui souhaitaient participer à l'expédition et lutter pour la liberté de la Grèce. Les Péloponnésiens ont marché de l'isthme à Eleusis, où ils ont rencontré 8 000 soldats athéniens, et après avoir traversé la montagne Cithaeron tous ensemble, sont entrés en Béotie.

Dès que les deux armées se sont affrontées, Mardonius a tenté d'irriter les Grecs par une attaque véhémente de cavalerie afin de les attirer à avancer dans la plaine. Après une bataille acharnée entre la cavalerie persane et les hoplites de Mégare et d'Athènes assistés d'archers, le commandant de la cavalerie persane Masistius tomba de cheval et fut tué. Les Perses ont été laissés sans chef et ont décidé de se retirer dans leur camp. Les Grecs victorieux avancèrent prudemment dans les basses collines vers Platées.

Mardonius était sous pression pour passer à l'offensive car sa position était stratégiquement faible. Il était au courant de la campagne navale grecque en Ionie. Si cette expédition réussissait à placer Hellespont sous contrôle grec, ses lignes de communication et d'approvisionnement auraient été définitivement coupées. Cependant, Mardonius ne parvenait pas à attirer les Grecs à faire un faux pas. Par conséquent, il n'avait pas d'autre choix que de retarder son attaque. L'impasse a duré sept jours, les deux armées se faisant face le long de la rivière Asopos.

Alors les alliés thébains de Mardonius lui suggérèrent d'essayer de couper les routes d'approvisionnement de l'armée grecque à Cithéron en espérant qu'une telle action irriterait les commandants grecs et provoquerait une contre-attaque dans les plaines le long des deux routes Platée-Thèbes ou Erythrae-Thèbes, où la phalange grecque serait vulnérable à la cavalerie. La cavalerie perse a réussi à capturer un train de ravitaillement de l'armée grecque à l'un des cols Cithaeron. Ensuite, les commandants grecs ont tenté de bloquer la route de charge de la cavalerie perse par un réseau d'hoplites très étendu. Cette tactique réussit pendant quelques jours mais le long front de l'armée grecque permit à la cavalerie perse de trouver des brèches et de détruire la source qui approvisionnait les Grecs en eau.

Les succès de la cavalerie persane ont mis l'armée grecque sous une pression sérieuse les obligeant à se retirer vers Cithaeron. Bien qu'Hérodote ait longuement présenté la bataille de Platées en consacrant la majeure partie de son neuvième livre à ses détails, sa narration est vague et se contredit en de nombreux points. En particulier, les événements du dernier jour de la bataille sont difficiles à expliquer. Une analyse minutieuse des mots exacts d'Hérodote peut aider à comprendre les tactiques de combat et à en expliquer le résultat. Cependant, des interprétations alternatives sont possibles. Une explication raisonnable des événements du dernier jour de la bataille est la suivante :

À ce moment critique où l'armée grecque subit de sérieuses pressions de la part de la cavalerie perse, les commandants grecs, au lieu de perdre courage, inventèrent un stratagème ingénieux pour piéger les Perses dans une région du champ de bataille qui ne se prêtait pas aux attaques de la cavalerie. Le concept principal de ce plan stratégique complexe était que le régiment spartiate assisté par les Tégéens était séparé du gros de l'armée grecque assumant le rôle d'appât, tandis que les Athéniens guidés par les Platéens se cachaient parmi les collines de la crête d'Asopos. Les Perses ne voyant pas les Athéniens prirent le risque d'attaquer les Spartiates isolés dans une région du champ de bataille défavorable à la cavalerie s'attendant à ce que leur supériorité numérique suffise à la victoire. Lorsque les Athéniens cachés ont attaqué, la ligne perse s'est effondrée, Mardonius a été tué et les Grecs ont remporté une brillante victoire.

Carte 1 : Le champ de bataille de Platées. La zone verte représente les terres situées en dessous de 310 m d'altitude au-dessus du niveau de la mer.Il représente un terrain plat (altitude 270 - 310 m), qui était le plus approprié pour les charges de cavalerie. La région vallonnée de la crête d'Asopos, marquée par une texture sombre, s'élève de 20 à 60 m au-dessus de la plaine. Les deux routes principales reliant Thèbes à Plataea et Erythrae-Hysiae respectivement sont marquées par des lignes jaunes.

Pour plus de détails sur ce sujet, vous pouvez lire un article plus détaillé sur The Battle of Plataea


Casque en bronze de type ‘Corinthien’ (all-over), de la période de la bataille de Platées. © Les administrateurs du British Museum.

Le monument officiel dédié par les Grecs victorieux à Apollon à Delphes (déplacé par la suite à Constantinople/Istanbul, où ses restes partiels subsistent dans l'ancien hippodrome) a pris la forme d'un serpent à trois têtes et à trois enroulements, d'où la « colonne du serpent » 8217 au-dessus des têtes de serpents était à l'origine perché un chaudron d'or. Vanni/Art Resource, NY.


Platées, bataille de

La bataille, qui a finalement mis fin à la tentative de Xerxès de conquérir la Grèce (voir guerres persanes), se déroule en trois étapes. Dans le premier, les Grecs, commandés par le Spartiate Pausanias (1) , s'accrochèrent aux pentes inférieures du Cithéron (la chaîne de montagnes qui sépare cette partie de la Béotie de l'Attique), et repoussèrent la cavalerie perse, tuant son commandant. Cela les a encouragés à descendre vers la rivière Asopus, où l'approvisionnement en eau était meilleur, mais les a exposés au harcèlement continu de la cavalerie persane, ce qui a fini par leur interdire l'accès à l'Asopus et à l'étouffement de la source de Gargaphia (maintenant Retsi ?). Un retrait de nuit planifié s'est ensuite déroulé de manière désastreuse, laissant les Athéniens isolés sur la gauche, les Lacédémoniens (Spartiates) et les Tégéates (voir Tégée) sur la droite, et le centre juste à l'extérieur de Platée elle-même. Cela a peut-être tenté le commandant perse, Mardonius, d'ordonner une attaque générale, mais ses troupes asiatiques ont été battues de manière décisive par les Spartiates et leurs camarades, et ses alliés béotiens par les Athéniens.


Bataille de Platées, août 479 av.

La bataille de Platées (27 août 479 av. J.-C.) a été la bataille terrestre décisive lors de l'invasion perse de la Grèce (480-479) et a vu l'armée de terre perse laissée pour compte après l'échec de la campagne 480 défaite par une coalition de puissances grecques (Greco -Guerres persanes).

La campagne de 480 avant JC avait vu une armée et une flotte perses massives dirigées par Xerxès Ier en personne atteindre Athènes après avoir vaincu une petite force grecque aux Thermopyles. Athènes avait été saccagée, mais quelques jours plus tard, les Perses subirent une importante défaite navale à Salamine. Xerxès a décidé de rentrer chez lui, mais a laissé une grande armée sous son beau-frère Mardonius en Thessalie, avec l'ordre de poursuivre la campagne l'année suivante.

Au cours de l'hiver 480-479, l'armée de Mardonius fut divisée. Il avait 240 000 hommes avec lui en Thessalie. 60 000 autres ont été envoyés pour escorter Xerxès jusqu'à l'Hellespont, et sur le chemin du retour, ils ont été pris dans un siège de trois mois de Potidaea en Chalcidique, qui a dû durer jusqu'au printemps 479.

Les Grecs étaient également divisés en deux. Les Athéniens étaient toujours en exil à Salamine, incapables de rentrer chez eux en toute sécurité. Les Péloponnésiens étaient revenus à un plan antérieur pour défendre l'isthme de Corinthe et étaient occupés à améliorer le mur défensif qu'ils avaient construit à travers l'isthme. Les Athéniens étaient confrontés au problème de savoir comment convaincre les Péloponnésiens de venir combattre au nord de leur mur défensif. Leurs principaux pions de négociation étaient leur flotte, qui a probablement été retirée de la flotte principale grecque à ce stade, la menace de déplacer toute leur population vers une nouvelle ville, ou même la possibilité de changer de camp et de soutenir les Perses.

Le contexte diplomatique

Mardonius était certainement intéressé à explorer cette dernière possibilité. Il envoya le roi Alexandre de Macédoine aux Athéniens avec une offre de paix. Si Athènes se soumettait à la Perse et rejoignait son alliance militaire, elle obtiendrait l'autonomie, se verrait restituer tout son territoire et serait autorisée à s'étendre dans de nouvelles zones et Xerxès aiderait à payer pour la restauration des temples qu'il avait détruits dans la précédente année. Alexandre a ajouté son soutien à cette offre, au motif que les Grecs ne pouvaient pas espérer vaincre les Perses de manière permanente et que le mieux qu'Athènes puisse espérer serait un champ de bataille constant.

Les Athéniens utilisèrent cette offre pour forcer les Spartiates à venir se battre. Ils ont veillé à ce que l'ambassade d'Alexandre soit retardée jusqu'à ce qu'une ambassade de Sparte les atteigne. Les Spartiates ont proposé de soutenir les femmes et les non-combattants d'Athènes pendant la durée de la guerre, mais n'ont fait aucune offre concrète d'assistance militaire. Selon Hérodote, la réponse des Athéniens à Alexandre était qu'ils aimaient trop la liberté pour jamais accepter la domination perse. Les Spartiates ont été remerciés pour leur offre de soutien financier, qui a été rejetée, puis invités à envoyer leur armée hors du Péloponnèse pour s'occuper des Perses.

La campagne commence

Une fois qu'Alexandre eut livré le refus athénien au camp perse, Mardonius se prépara à marcher vers le sud. Il atteint la Béotie, où les Thébains tentent de le convaincre de rester et de recourir à la corruption pour briser la coalition grecque. Mardonius n'était pas d'accord et s'est plutôt rendu en Attique, où au milieu de l'été, il a occupé une Athènes vide. La plupart de la population était encore sur Salamine, et le reste manœuvrait la flotte. Pendant qu'il était à Athènes Mardonius a envoyé un autre envoyé aux Athéniens, mais cette deuxième offre a également été refusée. L'ambiance était maintenant si hostile aux Perses que lorsque Lycides, un membre du conseil, a suggéré de renvoyer l'offre au peuple athénien, une foule l'a lapidé, sa femme et ses enfants à mort.

Alors que les Perses approchaient de l'Attique, les Athéniens envoyèrent une ambassade à Sparte pour demander de l'aide. Ils sont arrivés alors que les Spartiates célébraient la Hyacinthie, une fête religieuse. Les Spartiates ont continué à reporter leur réponse, retardant finalement de dix jours. Finalement, ils décidèrent d'envoyer une armée, craignant que les Athéniens ne changent de camp. Le premier contingent, 5 000 Spartiates et 35 000 Ilotes, fut envoyé secrètement la veille de la dernière apparition des délégués athéniens. Le commandement de l'armée a été confié à Pausanias, qui agissait alors comme tuteur du jeune fils de Léonidas, Pléistarque. Les ambassadeurs athéniens ont été surpris de découvrir ce que les Spartiates avaient fait, et ont ensuite été renvoyés chez eux avec 5 000 autres troupes spartiates, cette fois composées de perioeci, d'hommes libres mais pas de citoyens spartiates. Ce comportement étrange de la part des Spartiates semble avoir été dû à une méfiance envers leurs rivaux du Péloponnèse à Argos, qui, lorsqu'ils ont appris que les Spartiates étaient en mouvement, ont envoyé un message à Mardonius pour l'avertir.

Lorsque ce message parvint à Mardonius, il décida de se retirer d'Athènes en Béotie et de se tenir près de Thèbes. Avant de partir, il a détruit ce qui restait de la ville. Peu de temps après avoir quitté Athènes, les Perses apprirent qu'une avant-garde de 1 000 Spartiates avait atteint Mégare, sur la côte ouest d'Athènes. Il décida d'essayer d'attraper cette avant-garde avant que le reste de l'armée spartiate ne puisse la rejoindre, et se dirigea vers le sud. Sa cavalerie a été envoyée en avant et a ravagé la région, mais ils n'ont pas pu attraper les Spartiates. Mardonius découvrit alors que la principale force du Péloponnèse avait atteint l'isthme et se dirigeait vers lui, il décida donc de revenir à son plan initial. Il s'installe à Decelea dans le nord de l'Attique, puis à Tanagra et de là à Scolus dans le territoire de Thèbes.

Mardonius a pris position le long de la rivière Asopus, qui traverse la Béotie au nord-est, des environs de Platées, passe Thèbes (qui est à l'ouest de la rivière), atteignant la mer sur la côte nord en face de l'Eubée. Les lignes perses partaient du territoire platéen au sud-ouest jusqu'à une position opposée à Erythrae, à une distance d'environ 5 miles. Derrière ses lignes, il a construit une palissade carrée en bois de 10 stades (un peu plus de 1 mile) de chaque côté. L'armée était postée pour bloquer les principaux passages du sud vers la Béotie, la palissade servant de refuge au cas où la bataille tournerait mal.

Le moral de l'armée perse ne semble pas avoir été élevé. Hérodote raconte deux incidents à l'appui. Lors d'un dîner à Thèbes, un officier supérieur perse a dit à ses compagnons grecs que la plupart des Perses seraient bientôt morts. Le second concerne l'accueil réservé à un contingent de 1 000 hoplites de Phocide, qui a rejoint l'armée sur l'Asopus. Peu de temps après leur arrivée, ils ont été encerclés par la cavalerie perse, et pendant un certain temps les tensions étaient élevées. Finalement, la cavalerie perse se retira.

Une fois les Spartiates en mouvement, ils ont été rejoints par d'autres contingents du Péloponnèse. L'armée combinée s'est déplacée jusqu'à Eleusis, où ils ont été rejoints par les Athéniens. Les Grecs s'installèrent ensuite à Erythrae en Béotie, où ils trouvèrent les Perses face à eux sur l'Asopus. Les Grecs ont pris position sur les contreforts du mont Cithéron, face aux Perses à travers une plaine entre les montagnes et le fleuve.

Hérodote donne un ordre de bataille détaillé pour les Grecs au cours de la deuxième phase de la bataille, l'affrontement près de la rivière Asopus. Sur la droite se trouvaient 10 000 Lacédémoniens, dont 5 000 Spartiates. Cette force était soutenue par 35 000 ilotes légèrement armés. Le reste des contingents grecs s'étendit sur toute la ligne, qui se termina par 8 000 Athéniens. Cela a donné un total de 38 700 hoplites, 35 000 ilotes et 34 500 autres troupes légères de toute la Grèce, pour un total de 108 200 soldats armés. Hérodote a ensuite ajouté 1 800 survivants désarmés de Thespiae, d’une netteté suspecte, renvoyés par les Perses, pour porter le total à 110 000.

L'armée entière était commandée par Pausanias. Le contingent athénien était commandé par Aristide le Juste, et nous obtenons plus de détails sur la bataille dans sa biographie dans Plutarque.

Contingents grecs d'hoplites (de droite à gauche)

Arcadiens d'Orchomène

Hérodote nous donne alors le déploiement de Mardonius en réponse, ce qui nous donne une idée de la taille possible de son armée.

Sur la gauche perse, les Perses eux-mêmes affrontaient les 11 500 Spartiates et Tégéens sur la droite grecque, qu'ils étaient, dit-on, largement plus nombreux.

Viennent ensuite les Mèdes, qui s'opposent aux 8 900 hommes de Corinthe, Potidée, Orchomène et Sicyone.

Au centre-droit persan, les Bactriens affrontaient les 3 400 d'Épidaure, de Troezen, de Lepreum, de Mycènes, de Tiryans et de Phleious.

Viennent ensuite les Indiens, qui affrontent les 1 300 soldats d'Hermione, d'Érétrie, de Styre et de Chalcis.

Les Sacae (Scythes) affrontèrent les 2000 hommes d'Ambracia, Anactorium, Leucas, Pale et Egine.

Enfin, sur la droite persane face aux 11.600 Athéniens, Platées et Mégariens se trouvaient les Béotiens, Locriens, Maliens, Thessaliens et Phocéens. Les Macédoniens étaient probablement à l'extrême droite, face aux Athéniens.

Hérodote donne un chiffre de 300 000 Perses et 50 000 alliés grecs pour cette force. Ce déploiement ne comprend que l'infanterie.

Avant la bataille, les Athéniens avaient prêté serment que les temples détruits par les Perses en 480 resteraient en ruines, en souvenir de leur impiété. Ce serment resta en vigueur jusqu'à la fin de la guerre vers 449, lorsque Périclès commença son grand programme de construction sur l'Acropole.

La bataille s'est déroulée en plusieurs phases. Les deux camps devaient éloigner l'autre de leurs positions préférées - les Perses voulaient combattre sur un terrain plat pour tirer le meilleur parti de leur cavalerie, les Grecs voulaient combattre sur les collines, où la cavalerie serait moins efficace.

Mardonius a fait le premier pas, envoyant sa cavalerie sous un officier appelé Masistius pour harceler les Grecs. Au début, l'attaque perse était disciplinée, chaque régiment de cavalerie attaquant à son tour. Les Grecs ont subi de lourdes pertes au cours de cette phase de la bataille et ont eu du mal à faire face à la tactique. Les Mégariens souffraient particulièrement mal et envoyèrent un message au haut commandement grec pour demander de l'aide. 300 hoplites athéniens sous Olymiodore fils de Lampon et une formation d'archers se sont portés volontaires pour le rôle. Les renforts grecs permettent aux Mégariens de tenir le coup, mais cette phase de la bataille est décidée par hasard. Le cheval de Masistius fut touché par une flèche, se cabra et il fut renversé. Les Athéniens se sont rapprochés de lui et ont réussi à le tuer, malgré son impressionnante armure dorée. Une fois qu'ils ont réalisé qu'il était mort, la cavalerie perse a abandonné ses attaques prudentes et a chargé en un seul bloc. Les Athéniens ont appelé des renforts et les Perses ont finalement été contraints de battre en retraite. Faute de chef, les survivants se replient vers la principale position perse.

Les Perses réagissent à ce revers en prenant le deuil, en se rasant les cheveux et la crinière de leurs chevaux. Les Grecs ont fait défiler le corps de Masistius devant leur armée, apparemment parce qu'il avait été si impressionnant que tout le monde voulait le voir.

Pausanias a maintenant décidé d'abandonner sa position sur les contreforts et de se déplacer plus près de la rivière et à sa gauche. La nouvelle position grecque avait une meilleure eau douce, de la source Gargaphian, et était un mélange de terrain plat et d'affleurements vallonnés. Ce mouvement a provoqué une querelle au sein des forces grecques. Les Spartiates ont obtenu la position d'honneur la plus élevée, à droite de la ligne. Il a attribué la deuxième position la plus honorable, sur la gauche de la ligne aux Athéniens. Tegea, le plus ancien allié de Spartan, s'est senti offensé par cela et a justifié leur cas par un argument historique prolongé. Les Athéniens ont répondu avec un dossier tout aussi long, incluant même la défense de l'Attique contre les Amazones. Pausanias a résolu le différend en plaçant les Tégéens directement à la gauche des Spartiates, où ils pouvaient partager l'honneur d'être à droite de la ligne.

Mardonius a répondu en déplaçant son armée pour faire face à la nouvelle position grecque. Ses troupes perses affrontaient les Spartiates d'un côté, et ses alliés grecs et macédoniens affrontaient les Athéniens de l'autre.

Les deux parties ont maintenant eu recours à leurs voyants, et les deux groupes de voyants ont conseillé à leurs commandants de tenir bon et de ne pas risquer une attaque.

C'est probablement à ce moment qu'Aristide reçut un oracle qu'il avait demandé, lui promettant la victoire si la bataille se livrait sur le sol athénien, dans la plaine d'Eleusis Déméter. Lorsque l'armée pénétra en Béotie, elle avait quitté la plaine d'Eleusis, et lorsqu'elle s'installa dans sa nouvelle position, elle quitta l'Attique et entra en territoire platéen. La première partie de l'oracle a été expliquée par la découverte d'un temple à Déméter d'Éleusin sur les contreforts du mont Cithaeron. Le second a été résolu par les Platéens, qui ont déplacé leur frontière pour placer le champ de bataille en Attique. De nombreuses années plus tard, les Platéens en furent récompensés par Alexandre le Grand.

L'incident de l'oracle est enregistré dans Plutarque, de même qu'un complot qui a eu lieu dans les rangs athéniens. Un groupe d'Athéniens aristocratiques, mécontents de leur perte de richesse et d'influence depuis le début de la guerre, a décidé d'essayer de renverser la démocratie, et si cela n'a pas réussi à changer de camp. Le mécontentement semble s'être répandu assez largement dans le contingent athénien, et Aristide a décidé de prendre une touche délicate. Il a arrêté huit des principaux conspirateurs, permettant aux deux hommes les plus coupables, Aeschines de Lamptrae et Agésias d'Acharnae de s'échapper. Les autres ont ensuite été libérés et on leur a dit de se racheter au combat. Cela a apparemment mis fin au complot. Plutarque place cet incident avant la première bataille de cavalerie, mais le place également à Platées, il est donc plus probable qu'il ait eu lieu pendant l'impasse sur la rivière.

Une impasse assez longue s'ensuivit maintenant, les deux armées se faisant face de l'autre côté de la rivière. Les voyants ont été consultés le lendemain de l'installation des Perses.

Au cours des huit jours suivants, les deux parties sont restées assez statiques. Les Grecs recevaient des renforts et des fournitures sur les cols de montagne à travers le mont Cithaeron (connu sous le nom de col des Trois Têtes aux Béotiens et le col de Oak Heads aux Athéniens. Finalement, un Thébain de l'armée perse, Timagenidas, a suggéré d'envoyer des troupes pour capturer ce col Mardonius accepta et, dans la nuit du huitième jour, envoya sa cavalerie au col. Ce raid intercepta un convoi de ravitaillement et menaça de couper l'armée grecque, qui s'était déplacée trop sur sa gauche pour pouvoir défendre les cols. .

Cela a été suivi de deux autres jours calmes, l'activité principale étant les raids de cavalerie persane contre les positions grecques. Le onzième jour, Mardonius tint un conseil de guerre. Artabaze, fils de Pharnace, l'un de ses principaux commandants, suggéra qu'ils se retirent à Thèbes, où il y avait des approvisionnements abondants, et laissèrent l'armée grecque s'effondrer en dehors de la ville. Mardonius n'était pas d'accord avec cela et a décidé d'attaquer la position grecque le lendemain.

Cette nuit-là, Alexandre Ier, roi de Macédoine, qui a passé toute la guerre à tenter de gagner la faveur des deux côtés, a fait une visite personnelle aux lignes grecques pour les avertir de l'attaque à venir. Le véritable but de cette visite est incertain - Alexandre aurait pu véritablement essayer d'aider les Grecs, ou il aurait pu être envoyé par Mardonius pour essayer de s'assurer que les Grecs ne se retirent pas alors qu'il traversait la rivière. Quel que soit son objectif, cela a causé un certain chaos dans l'armée grecque. Pausanias a décidé d'échanger les positions spartiates et athéniennes, apparemment parce que les Spartiates n'avaient aucune expérience de la lutte contre les Perses alors que les Athéniens les avaient vaincus à Marathon. Les Grecs ont effectué cette manœuvre, mais les Perses l'ont repéré et l'ont égalé eux-mêmes, échangeant les Perses et leurs troupes grecques. Voyant que son plan avait échoué, Pausanias revint à son déploiement initial, tout comme les Perses. Mardonius fut certainement encouragé par cette performance, interprétant comme un signe que les Spartiates avaient peur de combattre ses troupes perses.

Cette manœuvre plutôt inutile semble avoir pris un certain temps, car Mardonius n'a finalement pas exécuté son attaque prévue le douzième jour. Au lieu de cela, il a envoyé sa cavalerie à travers le fleuve en grand nombre pour harceler les Grecs. La cavalerie remporte un succès notable, obligeant les Spartiates à abandonner la source gargaphienne. Le tir à l'arc perse empêchait également les Grecs d'atteindre la rivière, ils étaient donc désormais coupés de leur approvisionnement en eau, ainsi que de leur approvisionnement en nourriture.

La journée s'est terminée par un conseil de guerre grec. Ils étaient maintenant dans une position assez dangereuse. Les Perses bloquaient clairement encore les cols des montagnes et avaient maintenant coupé l'approvisionnement principal en eau. Si les Grecs étaient restés où ils étaient, ils auraient pu être bientôt affamés. Ils décidèrent de se déplacer vers une troisième position, plus près de la ville de Platées, et plus à leur gauche. La nouvelle position était une zone appelée « l'île », car elle se trouvait entre deux bras de la rivière Oëroë. Une fois qu'ils auraient atteint l'île, la moitié de l'armée serait alors renvoyée pour sécuriser les cols de la montagne (en se déplaçant vraisemblablement le long d'une route plus éloignée de la rivière). Le déménagement devait être effectué dans la nuit du douzième au treizième jour.

Le plan était que les troupes du centre se déplacent en premier, laissant les Athéniens, les Spartiates et les Tégéens tenir position sur les flancs. Une fois le centre en place, les ailes devaient suivre.Hérodote décrit la première partie du mouvement comme ayant mal tourné, le centre se déplaçant beaucoup plus loin que prévu, ignorant l'île, et s'est retrouvé presque à Platées. Cependant, il est possible que ce soit en fait le plan - le centre était la moitié de l'armée affectée au déplacement des cols de montagne, et c'était la première partie de ce déplacement. Les Athéniens et les Spartiates sont restés en place pour protéger ce mouvement, et devaient ensuite se déplacer vers l'île. Dans les deux cas, on peut argumenter avec la sagesse de diviser la petite armée grecque en deux face à un ennemi puissant.

Les vrais problèmes sont venus plus tard dans la nuit, quand il était temps pour les Athéniens et les Spartiates de se déplacer. Étonnamment, Amompharetus, l'un des commandants spartiates, a refusé d'obéir à l'ordre de se déplacer, au motif que les Spartiates ne se sont pas retirés. Il n'avait pas été impliqué dans le conseil de guerre et est généralement représenté comme ne comprenant pas le plan grec, mais l'entêtement spartiate aurait pu facilement être à blâmer. Les Spartiates sont donc restés en place pendant que leurs commandants tentaient de convaincre Amompharetus de bouger.

Les Athéniens sont également restés en place, car ils voulaient être sûrs que les Spartiates allaient réellement bouger. Quand aucun mouvement de ce genre n'a été observé, ils ont envoyé un messager pour savoir ce qui se passait, et il a rapporté les arguments.

L'impasse a finalement été résolue à l'aube lorsque Pausanias a décidé d'appeler le bluff d'Amompharetus et de commencer le mouvement. Les Athéniens se sont dirigés directement vers l'île sur une ligne à travers les plaines de la vallée de la rivière, tandis que les Spartiates se sont déplacés un peu plus loin vers les montagnes et ont avancé à travers un terrain vallonné. Une fois qu'il fut clair que la force principale le quittait effectivement, Amompharetus perdit son sang-froid et ordonna à son contingent de Pitana de rejoindre la force principale. Pausanias s'est arrêté dans un sanctuaire à Déméter d'Eleusis sur la rivière Moloeis pour permettre à Amompharetus de rattraper son retard.

Les Grecs étaient maintenant divisés en trois, avec les Spartiates à droite, les plus proches de leur position d'origine. Le centre s'était retiré presque jusqu'à Platées. Les Athéniens, à gauche, se dirigeaient vers l'île.

Ce mouvement grec plutôt chaotique a été accueilli avec jubilation dans le camp persan. Mardonius croyait que les Grecs étaient en pleine retraite et ordonna à ses troupes perses de traverser le fleuve et de poursuivre les Grecs. Il ne pouvait voir que les Spartiates et les Tégéens, mais supposa qu'il s'agissait de toute la force grecque. La plupart du reste de l'armée perse a vu cette avance commencer et a traversé la rivière dans un certain désordre pour tenter de prendre part à la poursuite.

Lorsque Pausanias réalisa qu'il était sur le point d'être attaqué, il ordonna à ses troupes de se préparer au combat. Hérodote lui donne 50 000 hommes - 13 000 hoplites, 35 000 ilotes et le reste composé d'autres troupes légères. Il envoya un message aux Athéniens pour demander de l'aide, mais ils furent bientôt engagés avec les alliés grecs des Perses et étaient trop occupés pour les aider.

Hérodote et Plutarque conviennent que les Spartiates ont pris une position défensive tandis que Pausanias a tenté d'obtenir le bon résultat de ses sacrifices. Les premières tentatives ont produit de mauvais présages, et les Spartiates sont donc restés derrière leurs boucliers, tandis que les Perses ont érigé un mur de bouclier en osier et ont commencé à parsemer les Spartiates de flèches. Pausanias a peut-être utilisé les voyants pour lui permettre de chronométrer son attaque, ou a peut-être été véritablement pieux. Dans les deux cas, les Tégéens n'ont finalement plus pu supporter la pression et ont chargé les Perses. À ce stade, les présages sont soudainement devenus positifs et Pausanias a ordonné un assaut général.

La première partie de la bataille a eu lieu à la barricade de vannerie. Une fois celle-ci rompue, les combats se sont déplacés vers la zone du sanctuaire de Déméter. Cela a rapidement dégénéré en une mêlée à très courte portée, après que les Perses eurent brisé la plupart des lances grecques. A ce stade, les deux camps se battaient bien, mais les Grecs lourdement blindés avaient l'avantage. Mardonius a joué un rôle majeur dans la bataille, à la tête d'une force d'élite de 1 000 hommes. Le tournant est venu lorsque Mardonius et ses troupes d'élite ont été tués. Mardonius a été tué par un Spartiate appelé Arimnestus, qui lui a écrasé la tête avec une pierre, signe de la brutalité des combats. Après la mort de Mardonius, les Perses survivants se sont brisés et se sont enfuis dans leur campement en bois de l'autre côté de la rivière.

De l'autre côté, la plupart des Grecs pro-perses ne se sont pas beaucoup battus, mais les Thébains étaient plus déterminés. Hérodote rapporte que leurs 300 meilleurs hommes ont été tués dans la bataille. Lorsque la nouvelle de la défaite perse sur l'autre flanc est arrivée, les Athéniens ont permis aux Grecs pro-persans restants de s'échapper, la plupart se retirant à Thèbes.

Le reste de l'armée perse n'a apporté aucune contribution à la bataille. La plupart du centre perse n'est jamais entré en contact avec les Grecs et s'est enfui une fois qu'il était clair que la bataille était perdue. Un contingent, sous Artabaze, a gardé sa discipline et n'a peut-être jamais atteint le champ de bataille. Quand il fut clair que la bataille était perdue, Artabaze ordonna à ses hommes de se retirer de Thèbes et vers Phocide, le début d'une retraite réussie vers l'Hellespont.

Le centre grec a également réagi à la nouvelle de la victoire, cette fois en s'élançant vers l'avant dans un certain désordre. Un contingent, composé de Mégariens et de Phléiasiens, est pris par la cavalerie thébaine et subit 600 pertes, mais c'est le seul véritable succès du côté perse.

La dernière phase de la bataille s'est déroulée autour de la grande palissade de bois perse. Les Spartiates étaient les premiers à arriver, mais ils n'ont pu progresser car ils manquaient de compétences de siège à ce moment-là. L'impasse a été rompue après que les Athéniens sont arrivés et ont pris d'assaut les murs. Les Athéniens firent une brèche dans les murs, permettant aux Tégéens de pénétrer à l'intérieur (où ils trouvèrent l'impressionnant pavillon de Mardonius). Une fois les Grecs à l'intérieur des murs, la bataille s'est transformée en un massacre,

Plutarque a enregistré les pertes perses comme 260 000 sur les 300 000, avec seulement le contingent d'Artabaze s'échappant. Hérodote dit qu'environ 3 000 des 260 000 se sont échappés. Aucun des deux chiffres n'inclut les alliés grecs des Perses.

Les pertes grecques étaient moindres. Plutarque dit 1360. Les Athéniens ont perdu 52, tous de la tribu Aeantid. Les Spartiates et autres Lacédémoniens ont perdu 91 et les Tégéens ont perdu 16. Cela nous fait 159 morts parmi les troupes lourdes impliquées dans les combats principaux, ainsi que les 600 tués par la cavalerie thébaine. Hérodote est d'accord sur les 159 morts dans la bataille principale, mais ne donne aucun autre chiffre de pertes. Parmi les morts spartiates se trouvait Aristodamus, l'un des deux survivants de la bataille des Thermopyles, qui était déterminé à se racheter.

Plutarque nous donne deux dates grecques pour la bataille, les Athéniens plaçant le quatrième jour du mois Boeumldromion et les Béotiens le 27e jour du mois Panemus. Cela place la bataille fin juillet ou début août

Le même jour, la flotte perse en Asie Mineure subit une lourde défaite à Mycale. Ces deux défaites ont mis fin à la menace perse contre la Grèce continentale et ont vu la guerre se déplacer vers la mer Égée, l'Asie Mineure et d'autres régions périphériques.

Immédiatement après la bataille, deux autres contingents grecs, de Mantinée et d'Elis, arrivèrent sur le terrain. Les Grecs enterraient leurs morts dans une série de tumulus séparés, puis avançaient pour assiéger Thèbes, la principale ville pro-persane. Après trois semaines, les principaux dirigeants pro-perses se sont rendus, sauvant la ville d'un siège prolongé. Ils ont été rapidement emmenés et exécutés.

Au cours des années suivantes, la direction de la guerre contre les Perses passa de Sparte à Athènes. La ligue anti-persane de Delian s'est lentement transformée en un empire athénien, et les anciens alliés de la guerre de Perse sont devenus les ennemis acharnés de la première guerre du Péloponnèse et de la Grande guerre du Péloponnèse. Dans le même temps, la guerre contre la Perse se poursuivit et les Grecs remportèrent d'autres victoires, notamment sur la rivière Eurymedon en 466 av. La paix a probablement été convenue vers 450-448 par la paix de Callias, dans laquelle les Grecs ont convenu de ne pas s'ingérer dans la Méditerranée orientale et les Perses ont accepté l'autonomie des Grecs d'Asie Mineure.


Qui a mené les Grecs à la bataille de Platées ?

De même, où est Platée dans la Grèce antique ? ˈtiː?/ Le grec ancien: &Pi&lambdaά&tau&alpha&iota&alpha), aussi Plataae ou Plataiai (/pl?ˈtiːiː/ Le grec ancien: &Pi&lambda&alpha&tau&alpha&iota&alphaί), était un ancien ville, située dans Grèce dans le sud-est de la Béotie, au sud de Thèbes.

Ici, combien de Spartiates étaient à la bataille de Platées ?

Les Grecs. Selon Hérodote, le Spartiates envoyé 45 000 hommes &ndash 5 000 Spartiates (soldats citoyens à part entière), 5 000 autres hoplites lacodaemoniens (perioeci) et 35 000 ilotes (sept par Spartiate). C'était probablement le plus grand spartiate force jamais rassemblée.

Pourquoi la bataille de Platées a-t-elle été un tournant pour la Grèce ?

Bataille de Platées (479 avant notre ère) : décisif bataille dans la guerre de Perse au cours de laquelle le Les Grecs a vaincu les envahisseurs perses. En 480, le roi perse Xerxès envahit Grèce. Quand le Les Grecs battus en retraite, les Perses crurent avoir déjà gagné la journée, traversèrent le fleuve et furent vaincus par la phalange supérieure des Spartiates.


Siège de Potidaea, 480-479 av.

Le siège de Potidaea (480-479 avant JC) était une tentative persane infructueuse de capturer la ville fortement fortifiée à la suite de la retraite de Xerxès de Grèce, et est remarquable pour le premier enregistrement historique d'un tsunami.

Après la victoire navale grecque à Salamine, Xerxès de Perse a décidé de retourner en Asie, laissant 300 000 hommes sous son beau-frère Mardonius en Thessalie pour achever la conquête de la Grèce l'année suivante. Xerxès marcha par voie terrestre jusqu'à l'Hellespont, accompagné d'Artabaze, fils de Pharnace avec 60 000 des hommes de Mardonius (ce qui suggère peut-être que Xerxès ne faisait entièrement confiance au reste de l'armée). Une fois qu'Artabaze eut livré en toute sécurité Xerxès à l'Hellespont, il fit demi-tour et commença le voyage de retour vers Mardonius.

Sur le chemin du retour, Artabaze découvrit que les habitants de Pallene, la plus occidentale des trois péninsules de Chalcidique, s'étaient révoltés contre les Perses au moment où Xerxès et son armée s'étaient retirés devant eux, ayant auparavant fourni des troupes et des navires pour son expédition. Les rebelles défendaient la ville de Potidaea, à l'extrémité nord de la péninsule. Artabaze a décidé d'assiéger Potidaea, suggérant que les Perses ne souffraient pas des graves problèmes d'approvisionnement suggérés par Hérodote et d'autres sources grecques.

Le siège peut être daté de l'hiver 480-479 av. La bataille de Salamine eut lieu fin septembre 480. Après la bataille, Xerxès resta quelques jours en Attique, puis mit 45 jours pour retourner à l'Hellespont, nous amenant à la mi-novembre 480 au plus tôt. Les Perses durent ensuite retourner en Chalcidique, nous emmenant au plus tôt en décembre. Le siège a duré trois mois et peut donc probablement être daté de décembre 480 à février 479 ou de janvier à mars 479.

Potidaea était une ville très difficile à assiéger. Les murs s'étendaient sur toute la péninsule. Artabaze n'avait pas de navires et était donc incapable de déplacer une partie de son armée sur Pallene. En conséquence, les Potidéens ont pu recevoir des fournitures et des renforts de toute la péninsule. Artabaze assiégeait également la ville voisine d'Olynthus, qu'il soupçonnait de soutenir la révolte, de sorte que ses forces étaient divisées. Ce n'est qu'après la chute d'Olynthus qu'il put concentrer tous ses efforts sur Potidaea.

L'un des moyens les plus fiables de capturer une ville ancienne était la trahison dans les rangs. Artabaze frôla le succès de cette manière, après avoir ouvert des communications avec Timoxène, commandant du contingent de Scione, l'une des communautés de Pallene. Le complot a été découvert lorsque leur méthode de communication a mal tourné. Ils s'envoyaient des messages enroulés autour de flèches tirées à un endroit prédéterminé. Une de ces flèches a touché et blessé un spectateur potidéen. Lorsque les personnes à proximité se sont précipitées à son secours, le message a été découvert attaché à la flèche. Le message a été porté au conseil des dirigeants contrôlant la défense de la ville, qui a découvert la culpabilité de Timoxène. Le complot a été déjoué, bien que le rôle de Timoxène dans celui-ci ait été gardé secret pendant un certain temps afin de ne pas stigmatiser la ville de Scione.

Après trois mois, Hérodote rapporte un incident qui semble être le premier récit historique d'un tsunami. Il décrit une marée très basse qui a créé des bas-fonds le long de la côte. Les Perses ont décidé d'essayer d'envoyer des troupes autour de la ville en utilisant ces bas-fonds, mais alors qu'ils n'étaient qu'à mi-chemin, l'eau est revenue, lors de la plus grande marée jamais vue par les habitants. De nombreux Perses ne savaient pas nager et se sont noyés, tandis que d'autres ont été tués par les défenseurs, qui ont pris leurs bateaux pour tuer les nageurs. Les Potidéens en attribuent le mérite à Poséidon, dieu de la mer et des tremblements de terre. Au lendemain de cette catastrophe, Artabaze abandonna le siège et retourna au principal camp perse en Thessalie. Potidaea a conservé sa liberté et a pu envoyer un contingent de 300 hommes à la ligue grecque qui a combattu à Platées.

Le récit d'Hérodote correspond très bien à un tsunami. D'abord la mer se retire, comme à marée très basse, mais après une courte période elle revient soudainement et violemment, ce qu'on appelait autrefois un raz de marée. Des recherches récentes suggèrent que cette partie de la Grèce est en effet vulnérable aux tsunamis, soutenant le récit d'Hérodote.


Voir la vidéo: History of Ancient Greece: Battle of Plataea 479 BC - Greco-Persian Wars (Octobre 2021).