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Universités en Allemagne nazie

Universités en Allemagne nazie

Les universités de l'Allemagne nazie étaient strictement contrôlées par les autorités. Les professeurs d'université étaient des nazis triés sur le volet. Les matières enseignées dans les universités devaient s'inscrire dans l'idéologie nazie et peu dans les universités étaient prêtes à défier ouvertement le régime.

Historiquement, les universités en Allemagne étaient tenues en très haute estime pour leur réputation d'enseigner aux étudiants à sortir des normes. Les professeurs d'université et les étudiants étaient généralement bien pensés dans la société allemande et les normes établies étaient copiées dans le monde entier. La liberté académique était considérée comme acquise et les hauts responsables des universités allemandes ont rapidement fait des commentaires lorsque cela était nécessaire. En 1837, sept professeurs de l'Université de Göttingen ont été limogés parce qu'ils s'étaient prononcés contre la suspension de la constitution de l'État à Hanovre. Ils ont estimé que les droits des Hanovriens étaient menacés et ont fait connaître leur point de vue. Leur licenciement a provoqué beaucoup de colère parmi la population de l'État.

Mais les universités allemandes ont également développé une réputation pour autre chose que l'excellence académique. Ils étaient souvent des foyers de nationalisme. En 1915, malgré le massacre qui avait lieu sur le front occidental, 450 professeurs d'université ont signé une déclaration applaudissant les objectifs de guerre de l'Allemagne. Beaucoup refusèrent d'accepter ou de croire que l'Allemagne s'était rendue en novembre 1918 et peu exprimèrent publiquement leur soutien au gouvernement de Weimar d'Ebert.

Adolf Hitler se méfiait des professeurs et des professeurs d'université car il savait que, par la nature même de leur excellence académique, ils pouvaient résister à la Gleichshaltung (la coordination de la population allemande pour faire ce que le gouvernement souhaitait afin qu'ils pensent tous de la même manière). Avec une histoire de remise en question des notions académiques acceptées, les professeurs étaient dans l'esprit d'Hitler un ennemi potentiel. Il a décidé d'éradiquer toute forme de pensée humaniste dans les universités et de la remplacer par la prochaine étape de la pensée éducative qui avait été vue dans les écoles, etc. Il voulait que les universités enseignent de manière nazie et que les sujets aient une orientation nazie. Ils devaient devenir des institutions politiques et raciales qui pousseraient les croyances nazies à l'élite universitaire de la nation.

L'attaque d'Hitler contre les universités a commencé peu après sa nomination au poste de chancelier le 30 janviere 1933. Tous les conférenciers juifs, libéraux connus et sociaux-démocrates sont licenciés - environ 1 200 personnes, soit 10% du total. La réputation ne comptait pour rien. L'Université de Göttingen avait une réputation mondiale pour le travail que ses scientifiques faisaient sur la physique quantique. Mais ils ont été licenciés. Un professeur d'université, Paul Kahle, a été trouvé en train d'aider un ami juif dans sa boutique. Le harcèlement qu'il a subi par la suite était si grand qu'il a émigré en Grande-Bretagne. Hermann Oncken, un historien, a été licencié après avoir publié un livre peu complémentaire sur Robespierre. Dans ce cas, le gouvernement nazi pensait qu'il critiquait ouvertement un régime où un homme détenait un grand pouvoir au sein d'un pays. Ironiquement, Oncken avait été un critique fréquent du gouvernement de Weimar. Alors que 1 200 ont été licenciés, d'autres conférenciers pensaient que le pire allait venir et ont démissionné avant de fuir le pays.

Cependant, il y en avait beaucoup au sein des universités qui soutenaient ouvertement les nazis et Hitler. L'effondrement économique en Allemagne après le crash de Wall Street en 1929 avait durement touché les universités. Beaucoup ne pouvaient tout simplement pas se permettre d'être étudiants et l'argent pour la recherche était difficile à trouver. L'ordre et la restauration de la grandeur allemande, comme promis par Hitler, plaisaient à beaucoup. James Frank a remporté un prix Nobel d'excellence académique. On lui a offert une chaire universitaire en reconnaissance de ses réalisations, mais il l'a refusée pour protester contre la position anti-juive du gouvernement. Frank était juif. Plutôt que de soutenir quelqu'un qui avait atteint une telle excellence académique, 33 professeurs de l'Université de Göttingen ont signé une lettre de protestation et ont affirmé que Frank ne pratiquait rien de moins qu'un sabotage académique. Le recteur de l'Université de Fribourg, Martin Heidegger, a écrit:

«Le devoir des étudiants ainsi que des professeurs est de servir le peuple sous la triple forme de service du travail, de service militaire et de service scientifique.»

Sous le gouvernement nazi, le recteur de l'université avait le pouvoir total au sein de son université - tous faisant partie du principe de leadership soutenu par les nazis. Par conséquent, tous les recteurs d'université étaient des nazis fiables qui avaient le pouvoir de faire ce qu'ils voulaient (tant que cela cadrait avec l'idéologie nazie) dans leur université. Le nouveau recteur de l'Université de Berlin, Eugen Fischer, était membre des Brownshirts (SA) et avait une formation vétérinaire. Il a immédiatement présenté 25 nouveaux cours sur la «science raciale». Personne au sein de l'université ne pouvait l'arrêter. Une telle décision ne mettrait pas non plus le gouvernement en colère.

Toute personne nommée à un poste universitaire doit être effectivement approuvée par le gouvernement. Alors qu'un recteur avait tous les pouvoirs au sein de son université, il ne pouvait nommer que quelqu'un qui avait réussi un cours de formation de six semaines dans un camp de la National Socialist Lecturers Alliance. De tels camps exigeaient que quelqu'un complète des cours de conditionnement physique et apprenne un exercice militaire rudimentaire.

Les programmes universitaires étaient strictement contrôlés afin de s’insérer dans les croyances nazies. Il y avait une grande importance accordée aux réalisations allemandes et toute réalisation faite par un juif était soit ignorée, soit ridiculisée. La théorie de la relativité a été décrite comme un complot juif pour atteindre la domination mondiale et réduire les Allemands au niveau des esclaves. Très peu étaient prêts à dénoncer une telle approche, car la plupart, sinon tous, auraient su quelles en étaient les conséquences. Le premier camp de concentration de Dachau a été rapidement suivi par d'autres construits dans toute l'Allemagne nazie et certains des détenus de ces camps étaient des intellectuels universitaires qui avaient osé s'exprimer.

Certains des plus grands universitaires de l'Allemagne nazie ont fui, le plus célèbre étant Albert Einstein. Avec une autre réfugiée universitaire, Lise Meitner, il jouerait un rôle majeur dans le développement de la bombe atomique. Le nombre d'étudiants universitaires a également considérablement diminué à partir de 1933. Lorsque Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il y avait 127 820 étudiants. En 1939, ce chiffre était tombé à 58 325. Dans quelle mesure cette Allemagne nazie entravée ne peut être que spéculée. Pour obtenir une place à l'université, il fallait un jeune homme pour avoir fait son service militaire et une jeune femme pour avoir accompli le service du travail. Les membres du mouvement de résistance White Rose pensaient que les étudiants des universités se soulèveraient contre Hitler une fois que la vérité sur le déroulement de la guerre serait dévoilée. Ils avaient tort et ils en ont payé le prix.

Mai 2012