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Pourquoi la guerre civile a pris fin 16 mois après la capitulation de Lee

Pourquoi la guerre civile a pris fin 16 mois après la capitulation de Lee

Le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee rendit ses troupes confédérées à Ulysses S. Grant de l'Union à Appomattox Court House, en Virginie, marquant le début de la fin de la guerre civile américaine de quatre ans. Mais il faudra plus de 16 mois avant que le président Andrew Johnson déclare officiellement la fin du conflit en août 1866.

Appomattox était sans aucun doute une victoire décisive pour l'Union, et l'accord de paix de Grant avec Lee fournirait un modèle pour d'autres généraux à travers le pays. Alors pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour que la guerre se termine officiellement après cela ?

Lee n'était qu'une armée confédérée à tomber

D'une part, Lee n'avait remis que son armée de Virginie du Nord à Grant. Un certain nombre d'autres forces confédérées restaient toujours actives, à commencer par l'armée du Tennessee du général Joseph E. Johnston, la deuxième plus grande armée confédérée après celle de Lee.

Le 12 avril en Caroline du Nord, Johnston et ses hommes reçurent la nouvelle de la capitulation de Lee. Le lendemain, la cavalerie de l'Union du général William T. Sherman captura Raleigh, poussant les forces de Johnston vers l'ouest. Sous la pression incessante de Sherman, Johnston a tendu la main pour discuter des conditions de paix. Après que le président Johnson nouvellement assermenté et son cabinet aient rejeté un accord initial qui accordait de généreuses concessions politiques au Sud, le président confédéré Jefferson Davis a ordonné à Johnston de reprendre les combats. Johnston, sachant qu'il était dos au mur, a refusé. Le 26 avril, Sherman et Johnston ont signé un nouvel accord de cession, dans le même esprit que l'accord Appomattox de Grant et Lee.

Lors de la plus grande capitulation de la guerre de Sécession, Johnston a abandonné environ 90 000 soldats au total, pratiquement toutes les troupes confédérées restantes dans les Carolines, la Géorgie et la Floride. Lorsque la nouvelle de la reddition de Johnston a atteint l'Alabama, le domino suivant est tombé : le lieutenant-général Richard Taylor, fils du président Zachary Taylor et commandant de quelque 10 000 hommes confédérés, a conclu une paix similaire avec son homologue de l'Union dans la région et a rendu son armée le 4 mai.

Quelques jours plus tard, Nathan Bedford Forrest abandonna son corps de cavalerie à Gainesville, en Alabama, en disant à ses hommes : et la témérité.

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Les combats se sont poursuivis à l'ouest du Mississippi

Pourtant, le Sud n'avait pas tout à fait fini. Même après ces redditions, après que les troupes de l'Union eurent capturé le fugitif Davis en Géorgie et après que le président Johnson eut déclaré le 10 mai que la résistance armée du Sud « pouvait être considérée comme pratiquement terminée », les combats se poursuivaient toujours à l'ouest du fleuve Mississippi.

Près de Brownsville, au Texas, le 12 mai, une force de 350 confédérés commandés par le colonel John "Rip" Ford a vaincu 800 soldats de l'Union dirigés par le colonel Theodore H. Barrett lors de la bataille de Palmito Ranch, la dernière bataille terrestre de la guerre de Sécession. «Ce sont principalement des Texans contre des Texans», explique Charles D. Grear, professeur d'histoire au Central Texas College et auteur de Why Texans Fought in the Civil War. "Ce n'était pas vraiment un si gros combat, mais c'est toujours le dernier conflit important de la guerre civile."

À ce moment-là, l'armée du Trans-Mississippi du lieutenant E. Kirby Smith - la dernière grande force confédérée encore sur le terrain - avait commencé à se désintégrer. « Quand les nouvelles arriveront [à propos d'Appomattox], c'est à ce moment-là que vous allez avoir un exode massif de l'armée », dit Grear, ajoutant qu'à la fin du mois de mai, Smith était « essentiellement un général de nom, car il n'a pas d'armée . " Le 26 mai, Smith rendit son commandement à Galveston.

En territoire indien (aujourd'hui Oklahoma), le brigadier. Stand Watie, le premier Amérindien à avoir servi comme général confédéré, a maintenu ses troupes sur le terrain pendant près d'un mois après que Smith eut abandonné l'armée du Trans-Mississippi. Le 23 juin, Watie a finalement reconnu sa défaite et a rendu son unité de troupes confédérées Cherokee, Creek, Seminole et Osage à Doaksville, près de Fort Towson, devenant le dernier général confédéré à abandonner son commandement.

Le CSS Shenandoah, un ancien navire de commerce britannique reconverti en raider confédéré en 1864, a continué à terroriser les navires de commerce de l'Union dans la mer de Béring bien après la fin de la rébellion sur terre. Ce n'est qu'en août 1865, lorsque son skipper, le Lt. Cmdr. James Waddell, ayant appris que la guerre était définitivement terminée, le navire a rangé ses canons et s'est échappé secrètement vers Liverpool, en Angleterre, où il a enroulé son drapeau confédéré géant pour la dernière fois.

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La confusion d'après-guerre au Texas

Le 2 avril 1866, le président Johnson publia une proclamation déclarant que l'insurrection était terminée dans tous les anciens États confédérés sauf un : le Texas, qui n'avait pas encore réussi à établir un nouveau gouvernement d'État.

Parce que l'économie, les terres et les infrastructures du Texas avaient été beaucoup moins touchées par le conflit que le reste du Sud, de nombreux anciens confédérés d'autres États y ont afflué dans les mois qui ont suivi le conflit. « L'économie du Texas est excellente et elle devient ce phare pour le reste du Sud », explique Grear. « Les gens qui sont mécontents dans tout le Sud de leur situation économique après la guerre – ils vont affluer au Texas. »

Ces vagues de Sudistes blancs nouvellement arrivés se heurteraient de front à une autre population croissante dans l'État : les anciens esclaves. La population noire du Texas avait également explosé pendant la guerre civile, car de nombreux planteurs du Sud y avaient amené leurs esclaves pour éviter qu'ils ne soient capturés par l'armée de l'Union. "Bien sûr, il va y avoir un retour de bâton contre l'émancipation des esclaves", dit Grear. "Vous allez avoir de la violence envers les affranchis dans tout le Texas."

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Après que le président Johnson a accepté la nouvelle constitution du Texas - qui accordait des droits civils limités aux Noirs mais a refusé de ratifier le 13e amendement, au motif que l'abolition de l'esclavage était déjà une loi fédérale - des élections dans tout l'État ont eu lieu en juin. Le 9 août, le syndicaliste conservateur James Webb Throckmorton a été nommé gouverneur. (Il serait démis de ses fonctions l'année suivante, en raison de sa résistance à la Reconstruction.)

Le 20 août 1866, en reconnaissance du nouveau gouvernement de l'État du Texas, Johnson a finalement pu proclamer que «ladite insurrection est terminée et que la paix, l'ordre, la tranquillité et l'autorité civile existent désormais dans et dans l'ensemble des États-Unis de Amérique." Sa proclamation signifiait peut-être que la guerre civile, quelle que soit la définition, était enfin terminée, mais le processus ardu de la reconstruction ne faisait que commencer.


Palais de justice d'Appomattox

Piégé par les fédéraux près du palais de justice d'Appomattox, le général confédéré Robert E. Lee a rendu son armée au général de l'Union Ulysses S. Grant, précipitant la capitulation d'autres forces confédérées et mettant fin au conflit le plus sanglant de l'histoire américaine.

Comment ça s'est terminé

Victoire syndicale. La reddition officielle de Lee à Grant au palais de justice d'Appomattox le 9 avril 1865 a mis fin à la guerre en Virginie. Bien que cet événement soit considéré comme la capitulation la plus importante de la guerre de Sécession, plusieurs autres commandants confédérés ont dû capituler et négocier des libérations conditionnelles et une amnistie pour les combattants du Sud avant que le président Andrew Johnson puisse proclamer officiellement la fin de la guerre de Sécession. Cette déclaration formelle eut lieu seize mois après Appomattox, le 20 août 1866.

Dans le contexte

La dernière campagne du général Lee commence le 25 mars 1865, avec une attaque confédérée sur le fort Stedman, près de Petersburg. Les forces du général Grant contre-attaquèrent une semaine plus tard, le 1er avril, à Five Forks, forçant Lee à abandonner Richmond et Petersburg le lendemain. La retraite de l'armée confédérée s'est déplacée vers le sud-ouest le long du chemin de fer Richmond & Danville. Largement dépassé en nombre par l'ennemi et à court de ravitaillement, Lee était en grande difficulté. Néanmoins, il mena une série de marches nocturnes épuisantes, espérant atteindre les trains de ravitaillement à Farmville, en Virginie, et finalement rejoindre l'armée du major-général Joseph E. Johnston en Caroline du Nord. Les troupes de l'Union ont capturé les précieuses fournitures à Farmville le 7 avril.

Le 8 avril, les confédérés découvrent que leur armée est bloquée par la cavalerie fédérale. Les commandants confédérés ont tenté de percer l'écran de cavalerie, espérant que les cavaliers n'étaient pas soutenus par d'autres troupes. Mais Grant avait anticipé la tentative d'évasion de Lee et a ordonné à deux corps (le vingt-quatrième et le cinquième), sous les ordres du major-général John Gibbon et du Bvt. Le major-général Charles Griffin, de marcher toute la nuit pour renforcer la cavalerie de l'Union et piéger Lee. Le 9 avril, ces corps repoussent les confédérés.

Plutôt que de détruire son armée et de sacrifier inutilement la vie de ses soldats, Lee a décidé de rendre l'armée de Virginie du Nord. Trois jours plus tard, une cérémonie officielle marquait la dissolution de l'armée de Lee et la libération conditionnelle de ses hommes, mettant ainsi fin à la guerre en Virginie. L'accord Grant-Lee a servi non seulement de signal que le Sud avait perdu la guerre, mais aussi de modèle pour le reste des redditions qui ont suivi.

Le général Robert E. Lee se dirige vers l'ouest le long de la rivière Appomattox, pour finalement arriver dans le comté d'Appomattox le 8 avril. Son objectif est le South Side Railroad à la gare d'Appomattox, où des approvisionnements alimentaires essentiels ont été envoyés de Lynchburg. La cavalerie de l'Union sous le brigadier. Cependant, le général George A. Custer les atteint en premier, capturant et brûlant trois trains de ravitaillement.

Grant, conscient que l'armée de Lee n'avait plus d'options, avait écrit à Lee le 7 avril pour demander la reddition du général confédéré. Mais Lee espère toujours accéder à plus d'approvisionnements plus à l'ouest à Lynchburg et ne capitule pas. Il demande cependant quels termes Grant propose. Les deux généraux poursuivent leur correspondance toute la journée suivante.

9 avril. Environ 9 000 soldats confédérés du major-général John B. Gordon se déploient dans les champs à l'ouest du village avant l'aube et attendent. Avant 8h00, le général de division Bryan Grimes de Caroline du Nord lance avec succès une attaque contre le calvaire de l'Union sous les ordres du général de division Philip Sheridan. La cavalerie de l'Union en infériorité numérique se replie, ouvrant temporairement la route aux confédérés. Mais plus d'infanterie de l'Union sous Gibbon et Griffin commencent à arriver de l'ouest et du sud, encerclant les forces de Lee. Pendant ce temps, les troupes rebelles du lieutenant-général James Longstreet sont repoussées par l'arrière près de l'église New Hope, à cinq kilomètres à l'est. L'objectif du général Ulysses S. Grant de couper et de détruire l'armée de Lee est à portée de main.

S'inclinant devant l'inévitable, Lee ordonne à ses troupes de se retirer à travers le village et de traverser la rivière Appomattox. De petites poches de résistance continuent d'éclater jusqu'à ce que des drapeaux de trêve soient envoyés depuis les lignes confédérées entre 10h00 et 11h00. Lee et Grant échangent des messages et acceptent de se rencontrer au domicile de Wilmer McLean à Appomattox Court House cet après-midi-là. Là, Lee rend l'armée de Virginie du Nord.

La reddition de l'armée de Lee de Virginie du Nord ouvre la voie à la conclusion de la guerre civile. Grâce aux conditions clémentes, les troupes confédérées sont libérées sur parole et autorisées à rentrer chez elles tandis que les soldats de l'Union reçoivent l'ordre de s'abstenir de toute célébration ou raillerie ouverte. Ces mesures servent de plan pour la reddition des forces confédérées restantes dans tout le Sud.

Bien qu'un traité de paix formel ne soit jamais signé par les combattants, la soumission des armées confédérées met fin à la guerre et commence la route longue et ardue vers la réunification du Nord et du Sud.

Selon Grant, qui a relaté l'expérience dans ses mémoires, les deux généraux se sont traités avec courtoisie et respect. Ils ont d'abord tenté de briser la glace en se remémorant leurs anciens jours d'armée pendant la guerre américano-mexicaine. Grant était flatté que Lee se souvienne de lui de cette époque, car il était beaucoup plus jeune que Lee et plus junior. Ensuite, ils se sont mis à négocier les conditions de la reddition. En dépit d'être le vainqueur, Grant n'a ressenti aucune joie dans la défaite de Lee.

Grant rédigea les conditions généreuses de reddition suivantes, qui évitaient la punition sévère et l'humiliation des hommes de Lee.

Le lendemain a permis une libération émotionnelle tant attendue pour ceux qui avaient été autrefois concitoyens, puis ennemis armés pendant quatre ans. Grant, accompagné de son personnel et d'autres officiers, a de nouveau rencontré Lee. Le général de l'Union sentit que ses hommes voulaient visiter les lignes confédérées et saluer certains des hommes avec lesquels ils s'étaient entraînés avant la guerre. Lee a gentiment consenti :

Il a fallu plusieurs mois après Appomattox pour que toutes les armées confédérées capitulent, et la guerre n'a toujours pas été déclarée terminée jusqu'à ce que le Texas forme un nouveau gouvernement d'État qui a accepté l'abolition de l'esclavage en août 1866.

Après la reddition de Lee, l'armée du Tennessee est restée sur le terrain pendant plus de deux semaines, jusqu'à ce que le major-général Joseph E. Johnston se rende finalement au major-général William T. Sherman le 26 avril. La reddition de Johnston a été la plus importante de la guerre, totalisant près de 90 000 hommes. Lorsque la nouvelle de la reddition de Johnston a atteint l'Alabama, le lieutenant-général Richard Taylor, fils du président Zachary Taylor et commandant de quelque 10 000 hommes confédérés, a rendu son armée à son homologue de l'Union le 4 mai. Plusieurs jours plus tard, le lieutenant-général Nathan Bedford Forrest a abandonné son corps de cavalerie à Gainesville, en Alabama, en disant à ses hommes : « … une résistance supplémentaire de notre part serait à juste titre considérée comme le summum de la folie et de la témérité.

La bataille finale de la guerre civile a eu lieu à Palmito Ranch au Texas les 11 et 12 mai. La dernière grande force militaire confédérée a été rendue le 2 juin par le lieutenant-général Edmund Kirby Smith à Galveston, au Texas. Pourtant, le brigadier. Le général Stand Watie, le premier amérindien à avoir servi comme général confédéré, a maintenu ses troupes sur le terrain pendant près d'un mois après que Smith eut abandonné l'armée du Trans-Mississippi. Le 23 juin, Watie a finalement reconnu sa défaite et a rendu son unité de troupes confédérées Cherokee, Creek, Seminole et Osage à Doaksville, près de Fort Towson (aujourd'hui Oklahoma), devenant le dernier général confédéré à abandonner son commandement.

Le CSS Shenandoah, un ancien navire de commerce britannique reconverti en raider confédéré, a continué à s'attaquer aux navires de commerce de l'Union dans la mer de Béring longtemps après la fin de la rébellion sur terre. Ce n'est qu'en août 1865, lorsque son skipper, le Lt. Cmdr. James Waddell, apprit que la guerre était définitivement terminée, fit échapper le navire à Liverpool, en Angleterre, et abaissa le drapeau confédéré.

En avril 1866, un an après Appomattox, l'insurrection était terminée dans tous les anciens États confédérés à l'exception du Texas, qui n'avait pas encore réussi à établir un nouveau gouvernement d'État. Le président Andrew Johnson a finalement accepté la constitution du Texas - qui a accepté à contrecœur l'abolition de l'esclavage - et, le 20 août 1866, a proclamé que "ladite insurrection est terminée et que la paix, l'ordre, la tranquillité et l'autorité civile existent maintenant dans et à travers le l'ensemble des États-Unis d'Amérique.


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Si Randolph avait raison (et Lee avait tort), alors les causes de la défaite confédérée étaient internes plutôt qu'externes. Un ensemble d'explications internes possibles se concentre sur les divisions politiques. Selon ce point de vue, la Confédération a été entravée parce que son dévouement au gouvernement décentralisé, les contrôles sans fin sur le pouvoir exécutif et l'obsession de la liberté individuelle (pour les Blancs) ont miné la capacité de se battre. Peut-être, selon la phrase frappante du regretté historien David Donald, le Sud « est mort de démocratie ». Pourtant, ce qui est frappant dans la Confédération, c'est le pouvoir qu'avait le gouvernement de Richmond, prenant le contrôle de la fabrication de munitions et confisquant des propriétés. À partir de rien, le Sud a créé ce qui a été pendant un certain temps l'une des armées les plus efficaces et disciplinées que le monde ait jamais connues.

Peut-être, alors, l'échec sous-jacent de la Confédération peut-il être trouvé dans les lignes de faille de la société du Sud. Les tensions de classe ont-elles miné l'effort de guerre ? Les femmes du front intérieur étaient-elles insuffisamment engagées dans la cause ? En fait, ce n'est que dans les derniers mois du conflit qu'un échec du moral a affecté de manière tangible la capacité des armées confédérées à résister. C'était une société dure.

Le facteur « interne » le plus convaincant derrière la défaite du Sud était l'institution même qui a provoqué la sécession : l'esclavage. Les esclaves ont fui pour rejoindre l'armée de l'Union, privant le Sud de main-d'œuvre et renforçant le Nord de plus de 100 000 soldats. Même ainsi, l'esclavage n'était pas en soi la cause de la défaite. En fin de compte, l'esclavage a été détruit parce que le Nord a gagné, plutôt que l'inverse.

Si les faiblesses de la société du Sud n'expliquent pas en elles-mêmes la défaite confédérée, cela nous ramène-t-il à l'explication de Lee à Appomattox ? Dans un sens, c'est le cas, mais avec une mise en garde cruciale : tant que le Nord restait déterminé à écraser la rébellion par la force, il était toujours probable que sa supériorité en main-d'œuvre et en ressources finirait par le dire. Mais le Nord devait être prêt à payer le prix fort de la victoire.

Dimension moral

Les confédérés l'ont certainement compris. La seule façon pour le Sud de gagner la guerre était que le Nord abandonne. Et donc, dès le départ, le but moteur de la stratégie militaire du Sud était de saper le moral du Nord – pas seulement dans ses armées, mais sur le front intérieur. C'était l'une des raisons des « invasions » de Lee sur le sol du Nord en 1862 et 1863. C'était aussi pourquoi la réélection de Lincoln était si importante, car elle représentait une volonté continue de se battre de la part de l'Union.

En fin de compte, la vérité est peut-être que le Nord a gagné la guerre parce que l'idée de maintenir l'Union était suffisamment puissante pour surmonter les revers. Le Nord aurait très bien pu perdre, mais seulement s'il avait perdu la volonté de gagner – et, malgré des hésitations occasionnelles, il ne l'a jamais fait.

Adam IP Smith est professeur d'histoire des États-Unis à l'University College London (UCL).


Comment Juneteenth est devenu le jour de l'indépendance des Noirs

Le 19 juin de chaque année, des milliers de personnes à travers l'Amérique - des millions, plus comme ça - se réunissent pour célébrer Juneteenth avec des fêtes et des défilés, des petits déjeuners de prière et des tournois de golf, des barbecues et de la musique.

Et le 16 juin 2021, la Chambre des représentants a voté 415-14 pour faire du 12 juin le 12e jour férié fédéral, a rapporté l'Associated Press. Auparavant, le Sénat avait approuvé à l'unanimité ce projet de loi.Le président Joe Biden l'a promulguée le 17 juin et les travailleurs fédéraux ont pris congé le 18 juin, car le 19 juin 2021 est un samedi. Juneteenth sera le premier nouveau jour férié fédéral créé depuis Martin Luther King Day en 1983.

Si vous ne savez pas ce qu'est Juneteenth, vous n'êtes pas seul. Pas de loin.

"Vous seriez surpris. Il y a beaucoup d'étudiants qui arrivent dans ma classe et ils n'ont en quelque sorte jamais appris l'histoire de l'esclavage, ils n'ont jamais entendu parler du mouvement des droits civiques », explique Paula Austin, professeur d'études et d'histoire afro-américaines à l'Université de Boston. "Je pense que j'ai eu des étudiants qui, en raison de leur origine ou de leur famille, connaissent Juneteenth et ont effectivement participé aux célébrations. Mais la plupart des étudiants viennent et ils ne savent pas."

L'histoire de Juneteenth

Le 19 juin 1865, plus de deux mois après la reddition du général confédéré Robert E. Lee à Ulysses S. Grant à Appomattox, ce qui mit fin à la guerre de Sécession, un officier de l'armée américaine arriva à Galveston, Texas, avec deux annonces importantes : le la fin de la guerre civile (le mot voyageait relativement lentement à cette époque) et, avec elle, la fin de l'esclavage.

Le major-général Gordon Granger a adopté l'ordre général n° 3, qui disait, en partie :

Personne ne sait vraiment pourquoi il a fallu si longtemps pour que la nouvelle de l'émancipation parvienne au Texas. Plusieurs histoires ont été racontées au fil des ans, bien qu'aucune n'ait jamais été confirmée, y compris celle d'un messager qui a été tué alors qu'il se rendait au Texas pour annoncer la nouvelle de la liberté. D'autres pensent que les propriétaires d'esclaves n'ont tout simplement jamais dit aux esclaves qu'ils étaient libres. Le plus probable est qu'il n'y avait tout simplement pas assez de troupes pour faire appliquer la Proclamation d'émancipation, que les esclaves le savaient ou non, donc les choses sont restées le statu quo. C'est jusqu'à ce que le major-général Granger se présente.

Après l'annonce du major-général Granger, certains des 250 000 esclaves du Texas sont immédiatement partis pour la promesse d'une véritable liberté dans le nord, tandis que d'autres ont voyagé pour rejoindre les membres de leur famille. "Nous avons tous marché dans la rue en chantant et en criant pour battre le groupe", a déclaré une esclave, Molly Harrell, dans "The Slave Narratives of Texas". D'autres sont restés pour trouver du travail rémunéré dans les champs et ailleurs.

Pourtant, ce jour marque ce que l'on appelle souvent aujourd'hui le Black Independence Day, ou le Black Fourth of July. C'est la célébration américaine de la libération de l'esclavage.

Juneteenth a été observé pour la première fois, officieusement, au Texas en 1866. Il n'a été officiellement reconnu comme jour férié dans aucun État jusqu'à ce que le Texas le fasse en 1979. Depuis lors, seul le Dakota du Sud ne l'a pas encore déclaré jour férié.

"En ce jour, nous devons affronter les parties laides de notre histoire et honorer les esclaves qui ont souffert et sont morts sous un régime répressif. Nous devons également rendre hommage à tous ceux qui ont eu la force et la conviction de lutter pour mettre fin à l'esclavage et maintenir notre Union ensemble", a déclaré le sénateur américain Corey Booker (D-NJ) en 2018. "Le jour de l'indépendance du juin est également un moment important à reconnaître. le chemin parcouru et notez le chemin qu'il nous reste à parcourir."

Libre sans liberté

L'original Juneteenth n'était pas le "Black Independence Day" qu'il est souvent présenté comme aujourd'hui. Après tout, cela s'est produit des mois après la fin de la guerre civile et plus de deux ans après la signature de la proclamation d'émancipation par le président Abraham Lincoln. Au moment où les esclaves ont été déclarés libres au Texas, le 13e amendement à la Constitution américaine avait déjà été adopté par le Congrès et était en bonne voie d'être ratifié par les États.

Tous les esclaves du Texas n'ont pas non plus été immédiatement libérés. Certains, détenus par des propriétaires de plantations rebelles acharnés à s'accrocher à leur mode de vie, ne se sont émancipés que bien plus tard. Certains maîtres savaient déjà que la guerre était terminée avant l'arrivée de Granger et essayaient toujours de garder leurs esclaves.

Certains esclaves qui ont tenté de partir, selon les rapports historiques, ont été retrouvés et tués. Beaucoup d'autres sont entrés dans un avenir de pauvreté, de peur et d'incertitude.

L'angle mort que de nombreux Américains portent pour Juneteenth peut être dû à une ignorance générale de l'histoire de la fête. Cela peut également provenir, comme le suggère Austin, d'une réticence à affronter complètement le passé du pays avec l'esclavage et ses conséquences profondes et persistantes.

Célébrer le jour de l'indépendance des Noirs

Pourtant, Juneteenth a persévéré. Son observance a diminué au fil des ans sous l'oppression des lois Jim Crow et des attitudes racistes, mais les festivités qui ont commencé au Texas se sont finalement étendues à plus d'États, et l'idée de commémorer l'indépendance des Noirs a repris à l'ère des droits civiques des années 1960. Les fêtes continuent aujourd'hui, pour ceux qui en savent assez pour les retrouver et y participer.

« Le genre de célébrations que j'ai vues et auxquelles j'ai participé ont été incroyablement merveilleux », déclare Austin. "Ils parlent de la culture noire, de l'histoire des Noirs, de la résistance et de la résilience de la communauté noire."

Plusieurs années avant que Granger ne fasse sa déclaration à Galveston, le célèbre orateur américain Frederick Douglass, lui-même ancien esclave, a parlé à un groupe abolitionniste à New York d'un autre jour de l'indépendance, le 4 juillet. "Qu'est-ce que, pour l'esclave américain, est votre 4 juillet", a déclaré Douglass, "Je réponds un jour qui lui révèle, plus que tous les autres jours de l'année, l'injustice et la cruauté dont il est la victime constante."

Pour ceux qui observent Juneteenth – malgré ses débuts historiquement fragiles et son engagement toujours non tenu – la journée est toujours pleine de promesses. De liberté. Indépendance. Égalité.


Histoires alternatives de la guerre de Sécession

Histoires alternatives de la guerre de Sécession sont une fiction historique alternative qui se concentre sur la guerre civile se terminant différemment ou ne se produisant pas. La guerre de Sécession est un point de divergence populaire dans la fiction historique alternative de langue anglaise. Les variantes les plus courantes détaillent la victoire et la survie des États confédérés. Des variantes moins courantes incluent une victoire de l'Union dans des circonstances différentes de l'histoire réelle, résultant en une situation d'après-guerre différente des esclaves noirs américains se libérant par révolte sans attendre la proclamation d'émancipation de Lincoln une intervention britannique et/ou française directe dans la guerre la survie de Lincoln pendant John L'assassinat de Wilkes Booth tente de raconter des événements historiques avec des éléments fantastiques insérés, la guerre civile n'a jamais éclaté et un compromis pacifique est atteint et des récits d'histoire secrets. Le point de divergence dans une telle histoire peut être un événement "naturel et réaliste", tel qu'un général prenant une décision différente, ou une sentinelle détectant une invasion ennemie différente de la réalité. Il peut également s'agir d'un dispositif de complot fantastique / science-fiction « non naturel » tel que le voyage dans le temps, qui prend généralement la forme d'une personne apportant des armes modernes ou des connaissances rétrospectives dans le passé. Encore une autre variante connexe est un scénario d'une guerre civile qui éclate à un moment différent de 1861 et dans des circonstances différentes (comme le Nord, plutôt que le Sud, faisant sécession de l'Union).

Les histoires alternatives de la guerre de Sécession sont l'un des deux points de divergence les plus populaires pour créer une histoire alternative en anglais, l'autre étant une victoire de l'Axe lors de la Seconde Guerre mondiale. [1] [2] [3]

Les descriptions du développement ultérieur d'une Confédération victorieuse varient considérablement les unes des autres, en particulier sur deux questions majeures interdépendantes : le traitement de la Confédération indépendante de sa population noire et ses relations avec les États-Unis croupion dans le Nord.


L'histoire cachée de Juneteenth

Wikimedia Commons : Célébration du jour de l'émancipation à Richmond, Virginie ca. 1905

Cet article fait partie de TPM Cafe, la maison du TPM pour l'analyse des opinions et des actualités. Il a été publié pour la première fois en 2015.

Il y a cent cinquante ans aujourd'hui, l'armée américaine a pris possession de l'île de Galveston, une île-barrière juste au large de la côte du Texas qui garde l'entrée de la baie de Galveston, et a commencé une guerre tardive et durable contre l'esclavage au Texas. Cette bataille peu connue durera des mois après la fin de ce que nous considérons normalement comme la guerre civile. Cette lutte, opposant les affranchis et les loyalistes du Texas et l'armée américaine à des défenseurs obstinés de l'esclavage, allait devenir la base des célébrations de plus en plus populaires de Juneteenth, une fête à prédominance afro-américaine célébrant l'émancipation le 19 juin de chaque année.

Les origines historiques de Juneteenth sont claires. Le 19 juin 1865, le général de division américain Gordon Granger, nouvellement arrivé avec 1 800 hommes au Texas, ordonna que « tous les esclaves soient libres » au Texas et qu'il y aurait une « égalité absolue des droits personnels et des droits de propriété entre les anciens maîtres et des esclaves." L'idée qu'une telle proclamation devrait encore être publiée en juin 1865 - deux mois après la capitulation d'Appomattox - nous oblige à repenser comment et quand l'esclavage et la guerre civile ont réellement pris fin. Et à son tour, cela nous aide à reconnaître Juneteenth comme non seulement un serre-livres à la guerre civile, mais comme une célébration et une commémoration des luttes épiques d'émancipation et de reconstruction.

Le 19 juin 1865, cela faisait plus de deux ans que le président Abraham Lincoln avait publié la proclamation d'émancipation, près de cinq mois depuis que le Congrès avait adopté le 13e amendement et plus de deux mois depuis que le général Robert E. Lee avait rendu son armée confédérée à Appomattox. Palais de justice. Alors pourquoi Granger avait-elle besoin d'agir pour mettre fin à l'esclavage ?

Pour répondre à cette question, nous devons revenir sur l'esclavage, la guerre civile et la place particulière du Texas dans les deux histoires. Pendant la guerre de Sécession, des planteurs blancs ont déplacé de force des dizaines de milliers d'esclaves au Texas, dans l'espoir de les garder en esclavage et loin de l'armée américaine. Même après la capitulation de Lee, les Texans confédérés rêvaient de soutenir la cause rebelle là-bas. Ce n'est que le 2 juin 1865, après que le gouverneur rebelle de l'État se soit déjà enfui au Mexique, que le lieutenant-général confédéré Edmund Kirby Smith a accepté de céder l'État. Pendant plus de deux semaines, le chaos a régné alors que les gens pillaient le trésor de l'État, et personne n'était certain de qui était en charge.

Dans ce chaos, de nombreux Afro-Américains ont fui, certains de l'autre côté du fleuve au Mexique, une voie moins connue vers la liberté dans les décennies précédant la guerre civile. D'autres ont lancé des grèves ou refusé de travailler. Mais dans un État où les Blancs étaient plus de deux fois plus nombreux que les esclaves, les planteurs et les éleveurs ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour maintenir l'esclavage partout où ils le pouvaient.

L'arrivée de Granger le 19 juin a marqué la première intervention efficace des États-Unis au Texas du côté de la fin de l'esclavage. Ainsi, lorsque Granger a publié sa proclamation à Galveston, ce n'était pas une déclaration abstraite ou symbolique contre l'esclavage et la rébellion, il portait un coup contre l'esclavage lui-même à l'endroit où il restait le plus fermement ancré en juin 1865.

Mais que signifiait la proclamation de Granger ? Un mythe souvent dit veut que les Texans ne savaient tout simplement pas que l'esclavage avait pris fin. Ce que Granger a apporté, dans ce récit, était une bonne nouvelle. Mais si nous écoutons les paroles de quelqu'un comme Felix Haywood, un esclave au Texas pendant la guerre civile, nous voyons que ce n'était pas le cas. "Nous savions tout le temps ce qui se passait dans [la guerre]", se souvint plus tard Haywood. À l'émancipation, "Nous nous sentions tous comme des héros et personne ne nous avait fait de cette façon à part nous-mêmes."

Si Haywood et d'autres esclaves connaissaient la proclamation d'émancipation, que signifiaient exactement les événements du 19 juin 1865 ? Ici, nous sommes confrontés à une réalité oubliée clé de la fin de la guerre civile et de l'esclavage qui a été enveloppée dans la mythologie d'Appomattox. Le conflit interne et l'institution de l'esclavage ne pouvaient pas et ne se terminaient pas proprement à Appomattox ou sur l'île de Galveston. Mettre fin à l'esclavage n'était pas simplement une question de se prononcer. Il s'agissait de forcer les rebelles à obéir à la loi. Dans une très large mesure, la Proclamation d'émancipation et le 13e amendement équivalaient à des billets à ordre de liberté. Le véritable travail sur le terrain pour mettre fin à l'esclavage et défendre les rudiments de la liberté a été effectué par les affranchis en collaboration avec et souvent soutenus par la force de l'armée américaine.

La proclamation de Granger n'a peut-être pas apporté de nouvelles d'émancipation, mais elle portait cette promesse cruciale de force. En quelques semaines, cinquante mille soldats américains ont envahi l'État lors d'une occupation tardive. Ces soldats étaient nécessaires parce que les planteurs ne voulaient pas renoncer à l'esclavage. En octobre 1865, des mois après les ordonnances de juin, les Texans blancs de certaines régions « revendiquent et contrôlent toujours [les esclaves] comme propriété, et dans deux ou trois cas les ont récemment achetés et vendus », selon un rapport. Pour maintenir l'esclavage, certains planteurs ont systématiquement assassiné des Afro-Américains rebelles pour essayer d'effrayer les autres et de les soumettre. Un rapport de la convention constitutionnelle du Texas a affirmé qu'entre 1865 et 1868, les Texans blancs ont tué près de 400 Noirs. Les Texans noirs, selon le rapport, ont tué 10 Blancs. D'autres planteurs espéraient conserver l'esclavage sous une forme ou une autre jusqu'à ce qu'ils puissent annuler la Proclamation d'émancipation devant les tribunaux.

Contre cette résistance, l'armée s'est tournée vers la force. Dans une occupation largement oubliée ou mal comprise, l'armée a déployé plus de 40 avant-postes à travers le Texas pour enseigner aux rebelles «l'idée de la loi comme une puissance irrésistible devant laquelle tous doivent s'incliner». Les affranchis, comme nous le rappelle la citation de Haywood, n'avaient pas besoin de l'armée pour leur enseigner la liberté, ils avaient besoin de l'armée pour enseigner aux planteurs la futilité d'essayer de maintenir l'esclavage.

Célébration du jour de l'émancipation, 19 juin 1900. Photo de Grace Murray Stephenson. Domaine public des bibliothèques de l'Université de North Texas, The Portal to Texas History, du Austin History Center, Austin Public Library.

Contre cette résistance, et en réponse aux plaintes des affranchis, l'armée a agi comme si la guerre civile n'était pas terminée. S'appuyant sur ses larges pouvoirs de guerre pour exercer un contrôle sur les civils, l'armée a attaqué l'esclavage en arrêtant des juges et des shérifs, en prenant le contrôle des affaires judiciaires, en dirigeant des commissions militaires et en suspendant l'habeas corpus. Alors que le gouverneur provisoire du Texas - un loyaliste blanc - tentait de construire un nouvel État, l'armée a fourni un soutien crucial contre une insurrection en développement.

Lentement, l'esclavage lui-même a pris fin. À l'hiver 1865-1866, les affranchis, l'armée et les loyalistes blancs avaient éteint « l'institution particulière » au Texas. Sous la menace d'une occupation militaire continue, le président Andrew Johnson a contraint d'anciens États confédérés à inscrire ce changement dans la Constitution en ratifiant le 13e amendement abolissant l'esclavage.

Mais la victoire sur l'esclavage n'était qu'une bataille parmi une série de batailles pour déterminer le sens de la liberté. Au cours des années suivantes, les droits des personnes libérées et leur pouvoir se sont étendus, ainsi que l'autorité de l'armée pour les protéger. Répondant aux efforts des planteurs pour créer un système de castes raciales durci et au témoignage des personnes libérées, le Congrès américain en 1866 a tenté de créer des droits défendables par le biais du 14e amendement qui a créé la citoyenneté du droit d'aînesse, a établi une protection égale en vertu de la loi et garanti une procédure régulière. Lorsque les États rebelles n'ont pas accepté cet amendement, le Congrès a réaffirmé le contrôle militaire et a chargé l'armée d'enregistrer les personnes libérées pour voter. En 1869, le Congrès a également adopté un 15e amendement interdisant le refus de vote pour des motifs de race ou de condition préalable de servitude. De nouveaux gouvernements biraciaux dans le Sud ont aidé à écrire les deux amendements dans la Constitution, refaisant ainsi les droits fondamentaux non seulement pour les Afro-Américains mais pour tous les Américains.

La reconstruction a créé un nouveau monde au Texas. Près de 40 000 Texans noirs, pour la plupart d'anciens esclaves, ont voté pour appeler la nouvelle convention constitutionnelle de l'État. Le nouveau gouvernement de l'État du Texas, comme ailleurs, a créé des écoles publiques à l'échelle de l'État, protégé les petites propriétés familiales de la saisie et créé une police d'État triraciale. Parmi les principaux politiciens noirs à émerger figuraient l'enseignant né libre George T. Ruby et Matthew Gaines, précédemment réduit en esclavage. Sur le terrain, les affranchis ont construit des familles dynamiques, construit des églises, ouvert des écoles et élu des Afro-Américains dans des bureaux locaux moins connus mais cruciaux.

Mais ces gains n'ont pas duré. Au cours des années 1870, alors que l'armée perdait son emprise sur de nombreux États rebelles, les démocrates ont rétabli le contrôle. Grâce à une taxe de vote en 1902 et à une primaire entièrement blanche en 1903, le taux de participation des Afro-Américains au Texas est passé d'environ 100 000 dans les années 1890 à moins de 5 000 en 1906. Parallèlement à la privation du droit de vote est venue la ségrégation de Jim Crow et l'exclusion de l'égalité d'accès au public services comme l'éducation, les transports publics et le système judiciaire.

Groupe de célébration du jour de l'émancipation, 19 juin 1900. Photo de Grace Murray Stephenson. Domaine public des bibliothèques de l'Université de North Texas, The Portal to Texas History, du Austin History Center, Austin Public Library.

Les affranchis du Texas ont gardé vivant le souvenir de l'émancipation et de la reconstruction lors de cérémonies qui ont finalement été baptisées Juneteenth. Commencés en 1866, l'année suivant la proclamation, et se développant de façon spectaculaire après un défilé de 1867 à Austin, les festivals de Juneteenth se sont répandus dans les villes et les églises du Texas. Au bien nommé Emancipation Park de Houston, les affranchis ont brandi des drapeaux, chanté des chants patriotiques, défilé en uniforme et défendu la mémoire de la Reconstruction. Alors que les Afro-Américains se déplaçaient vers le nord et l'ouest, Juneteenth a déménagé avec eux dans des centaines de villes et de villages. Avec d'autres jours fériés, souvent régionaux, comme Watch Night, Eight of August, Memorial Day et Fourth of July, Juneteenth est devenu un moyen pour les Afro-Américains de célébrer leurs gains, de maintenir leurs espoirs, d'évaluer leurs défaites et de planifier la voie à suivre.

Leurs efforts devraient être des modèles pour notre propre lutte naissante pour se souvenir des gains et des promesses de la Reconstruction. Malgré les efforts de grande envergure pour commémorer le 150e anniversaire des batailles de la guerre civile, il n'y a eu jusqu'à présent que des efforts dispersés pour marquer les prochains anniversaires de la Reconstruction.

Cela s'explique en partie par le fait que les Américains restent confus quant à la période qui a suivi la fin des batailles de la guerre civile. Bien que les historiens – aucun plus qu'Eric Foner de l'Université Columbia – aient montré les gains politiques, économiques et juridiques extraordinaires de la Reconstruction, de nombreux Américains s'accrochent à des histoires de corruption dépassées ou n'ont pratiquement aucune idée de ce qui s'est passé une fois les batailles terminées. Une fausse histoire de Reconstruction propagée par les propagandistes de la ségrégation Jim Crow et diffusée dans la culture populaire à travers Birth of a Nation continue de façonner l'imaginaire national.

Mais ce Juneteenth, il y a des raisons d'espérer que cela change. Reconnaissant l'importance des 13e, 14e et 15e amendements constitutionnels adoptés à cette époque, le Sénat américain a qualifié la semaine dernière la période de « deuxième fondation » du pays, mais sans utiliser le mot Reconstruction.Récemment, le National Park Service a commandé une étude sur le thème des monuments historiques nationaux sur la reconstruction afin d'identifier les points de repère qui capturent l'histoire dramatique de l'époque.

Maintenant, alors que nous approchons du 150e anniversaire des événements qui ont mis fin à l'esclavage et construit des droits significatifs pour tous les Américains, nous devrions considérer Juneteenth comme un modèle pour commémorer la Reconstruction. En luttant publiquement - dans les parcs et dans les programmes - avec les réalisations de la fin de l'esclavage et de la construction de l'égalité des droits, ainsi que le renversement de la Reconstruction et de l'égalité des droits chez Jim Crow, nous pouvons commencer à lutter contre l'impact que des événements comme Juneteenth ont eu sur le nation dans laquelle nous vivons. Bien que les histoires qui commencent avec la proclamation de Granger sur l'île de Galveston il y a 150 ans aujourd'hui ne se terminent peut-être pas aussi clairement que les histoires de champ de bataille de la guerre civile, elles sont tout aussi cruciales pour l'histoire de la nation que nous sommes aujourd'hui.


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Après le 27 juillet 1864, l'armée de l'Union retira la plupart des 6 500 soldats déployés dans la basse vallée du Rio Grande, y compris Brownsville, qu'ils occupaient depuis le 2 novembre 1863. Les confédérés étaient déterminés à protéger leurs ports restants, essentiels pour les ventes de coton vers l'Europe et l'importation de fournitures. Les Mexicains de l'autre côté de la frontière avaient tendance à se ranger du côté des confédérés en raison du lucratif commerce d'exportation du coton. [1] À partir du début de 1865, les armées rivales du sud du Texas ont honoré un accord de gentlemen, car elles ne voyaient aucun intérêt à d'autres hostilités entre elles. [2]

Le major général de l'Union Lew Wallace a proposé une fin négociée des hostilités au Texas au général de brigade confédéré James E. Slaughter, et a rencontré Slaughter et son colonel subordonné Ford à Port Isabel les 11 et 12 mars 1865. [3] Malgré l'accord de Slaughter et Ford que le combat s'avérerait tragique, le supérieur de Slaughter, le général de division confédéré John G. Walker, a rejeté le cessez-le-feu dans un échange de lettres cinglant avec Wallace. Malgré cela, les deux parties ont honoré un accord tacite de ne pas avancer l'une sur l'autre sans préavis écrit.

Une brigade de 1 900 soldats de l'Union commandée par le colonel Robert B. Jones du 34e Indiana Veteran Volunteer Infantry était en service de blocus au port de Brazos Santiago à l'embouchure du chenal maritime actuel du port de Brownsville. Le 34th Indiana de 400 hommes était un régiment expérimenté qui avait servi dans la campagne de Vicksburg et a été réorganisé en décembre 1863 en un régiment « vétéran », composé entièrement d'anciens combattants de plusieurs autres régiments dont les enrôlements d'origine avaient expiré. Le 34th Indiana se déploya à Los Brazos de Santiago le 22 décembre 1864, remplaçant le 91st Illinois Volunteer Infantry, qui retourna à la Nouvelle-Orléans. La brigade comprenait également les 87e et 62e régiments d'infanterie de couleur des États-Unis (« United States Colored Troops », ou U.S.C.T.) qui avaient un effectif combiné d'environ 1 100. Peu de temps après que le général Walker a rejeté la proposition d'armistice, le colonel Jones a démissionné de l'armée pour retourner dans l'Indiana. Il est remplacé dans le régiment par le lieutenant-colonel Robert G. Morrison et à Los Brazos de Santiago par le colonel Theodore H. Barrett, commandant du 62nd U.S.C.T.

Barrett, 30 ans, était officier de l'armée depuis 1862, mais il n'avait pas encore vu le combat. Soucieux d'obtenir un grade plus élevé, il s'est porté volontaire pour les régiments « de couleur » nouvellement levés et a été nommé en 1863 colonel du 1st Missouri Colored Infantry. En mars 1864, le régiment devient le 62e U.S.C.T. Barrett a contracté le paludisme en Louisiane cet été-là, et alors qu'il était en congé de convalescence, le 62e a été affecté à Brazos Santiago. Il l'y rejoint en février 1865.

Les historiens se demandent encore pourquoi cet engagement au Palmito Ranch a eu lieu. Lee s'était rendu à Grant à Appomattox Court House, en Virginie, le 9 avril, déclenchant une série de redditions formelles dans d'autres endroits du pays. Les officiers confédérés et de l'Union à Brownsville savaient également que Lee s'était rendu, mettant ainsi fin à la guerre.

Peu de temps après la bataille, les détracteurs de Barrett ont affirmé qu'il souhaitait « un peu de gloire sur le champ de bataille avant la fin complète de la guerre ». [2] D'autres ont suggéré que Barrett avait besoin de chevaux pour les 300 cavaliers non montés dans sa brigade et ont décidé de les prendre à son ennemi. [4] Louis J. Schuler, dans sa brochure de 1960 « La dernière bataille de la guerre entre les États, le 13 mai 1865 : la force confédérée de 300 défaites 1 700 fédéraux près de Brownsville, Texas », affirme que le brigadier. Le général Egbert B. Brown des U.S. Volunteers avait ordonné à l'expédition de saisir en contrebande 2 000 balles de coton stockées à Brownsville et de les vendre à son propre profit. [5] Mais Brown n'a même été nommé pour commander à Brazos Santiago que plus tard en mai. [6]

Ce qui était en jeu, c'était l'honneur et l'argent. Avec une réticence obstinée à admettre sa défaite, Ford a affirmé que la dignité et la virilité de ses hommes devaient être défendues. Ayant précédemment proclamé qu'il ne capitulerait jamais devant « une force métisse d'abolitionnistes, de nègres, de Mexicains pillards et de renégats perfides ». Ford n'était pas sur le point de se rendre aux troupes noires d'invasion. Encore plus important était la grande quantité de coton de Richard King et Mifflin Kenedy empilé à Brownsville en attente d'être envoyé de l'autre côté de la rivière à Matamoros. Si Ford ne retenait pas la force fédérale d'invasion, le coton serait confisqué par les Yankees et des milliers de dollars seraient perdus." [7]

Le lieutenant-colonel de l'Union David Branson voulait attaquer les campements confédérés commandés par Ford dans les ranchs White et Palmito près de Fort Brown à l'extérieur de Brownsville. Les forces de l'Union de Branson se composaient de 250 hommes du 62e U.S.C.T. dans huit compagnies et deux compagnies du 2e bataillon de cavalerie du Texas (États-Unis). Le 2e Texas de 300 hommes, comme le 1er Régiment de cavalerie du Texas formé plus tôt, était composé en grande partie de Texans d'origine mexicaine qui restaient fidèles aux États-Unis. [8] Ils ont déménagé de Brazos Santiago vers le continent. Au début, l'expédition de Branson a été couronnée de succès, capturant trois prisonniers et quelques fournitures, bien qu'elle n'ait pas réussi à obtenir la surprise souhaitée. [9] Au cours de l'après-midi, les forces confédérées du capitaine William N. Robinson contre-attaquent avec moins de 100 cavaliers, repoussant Branson au White's Ranch, où les combats s'arrêtent pour la nuit. Les deux parties ont envoyé des renforts Ford est arrivé avec six canons français et le reste de sa force de cavalerie (pour un total de 300 hommes), tandis que Barrett est venu avec 200 soldats du 34th Indiana dans neuf compagnies en sous-effectif. [10] [11]

Le lendemain, Barrett a commencé à avancer vers l'ouest, passant un demi-mile à l'ouest de Palmito Ranch, avec des tirailleurs du 34th Indiana déployés à l'avance. [12] Ford a attaqué la force de Barrett alors qu'elle affrontait une force confédérée avancée le long du Rio Grande vers 16 heures. Il envoya quelques compagnies d'artillerie pour attaquer le flanc droit de l'Union et le reste de ses forces dans une attaque frontale. Après une certaine confusion et des combats acharnés, les forces de l'Union se sont retirées vers Boca Chica. Barrett a tenté de former une arrière-garde, mais l'artillerie confédérée l'a empêché de rallier une force suffisante pour le faire. [13] Pendant la retraite, qui a duré jusqu'au 14 mai, 50 membres de la 34e compagnie d'arrière-garde de l'Indiana, 30 traînards et 20 de la cavalerie à pied ont été encerclés dans un virage du Rio Grande et capturés. [14] La bataille est enregistrée comme une victoire confédérée. [15]

Les combats dans la bataille impliquaient des troupes caucasiennes, afro-américaines, hispaniques et amérindiennes. Les rapports de coups de feu du côté mexicain, le son d'un avertissement aux confédérés de l'approche de l'Union, le passage de la cavalerie impériale au Texas et la participation de plusieurs parmi les troupes de Ford ne sont pas vérifiés, malgré de nombreux témoins rapportant des tirs depuis la côte mexicaine. [12]

Dans le rapport officiel de Barrett du 10 août 1865, il fait état de 115 victimes de l'Union : un tué, neuf blessés et 105 capturés. [16] Les pertes confédérées ont été signalées comme cinq ou six blessés, sans aucun tué. [17] L'historien et biographe de Ford Stephen B. Oates, cependant, conclut que les décès de l'Union étaient beaucoup plus élevés, probablement environ 30, dont beaucoup se sont noyés dans le Rio Grande ou ont été attaqués par des gardes-frontières français du côté mexicain. Il a également estimé les pertes confédérées à peu près au même nombre. [5] [18]

À l'aide des témoignages en cour martiale et des déclarations de Brazos Santiago, l'historien Jerry D. Thompson de la Texas A&M International University a déterminé que :

  • le 62e U.S.C.T. fait deux morts et quatre blessés
  • le 34e Indiana avait un tué, un blessé et 79 capturés et
  • le 2e bataillon de cavalerie du Texas a fait un tué, sept blessés et 22 capturés,
  • totalisant quatre tués, 12 blessés et 101 capturés. [19]

Le soldat John J. Williams [20] du 34th Indiana a été le dernier mort pendant la bataille de Palmito Ranch, faisant probablement de lui la mort au combat finale de toute la guerre. [21]

Le président Jefferson Davis est capturé et emprisonné le 10 mai 1865, marquant la fin effective du gouvernement confédéré. De plus, ce jour-là, le président des États-Unis, Andrew Johnson, a déclaré « la résistance armée… pratiquement terminée ». [22] L'historien James McPherson se joint à d'autres historiens pour conclure que la guerre a pris fin lorsque le gouvernement a pris fin.

Le général confédéré Edmund Kirby Smith rendit officiellement toutes les forces confédérées dans le département du Trans-Mississippi le 2 juin 1865, à l'exception de celles sous le commandement du brigadier général en chef Stand Watie dans le territoire indien. [23] Stand Watie, du 1er Cherokee Mounted Rifles, le 23 juin 1865, est devenu le dernier général confédéré à rendre ses forces, à Doaksville, territoire indien. [24] Ce même jour, le président des États-Unis Andrew Johnson a mis fin au blocus de l'Union des États du Sud. [25]

De nombreux commandants supérieurs confédérés au Texas (y compris Smith, Walker, Slaughter et Ford) et de nombreuses troupes avec leur équipement ont fui de l'autre côté de la frontière vers le Mexique. Voulant résister à la capture, ils avaient peut-être aussi l'intention de s'allier aux forces impériales françaises ou aux forces mexicaines du président déchu Benito Juárez.

La division militaire du sud-ouest (après le 27 juin la division du golfe), commandée par le major-général Phillip H. Sheridan, occupa le Texas entre juin et août. Composé du IVe corps, du XIIIe corps, du XXVe corps afro-américain et de deux divisions de cavalerie de 4 000 hommes commandées par le brigadier. Le général Wesley Merritt et le major-général George A. Custer, il a rassemblé une force de 50 000 hommes sur la côte du golfe et le long du Rio Grande pour faire pression sur l'intervention française au Mexique et garnir le département de la reconstruction du Texas.

En juillet 1865, Barrett a porté plainte contre Morrison pour désobéissance aux ordres, négligence du devoir, abandon de ses couleurs et conduite préjudiciable au bon ordre et à la discipline militaire, ce qui a entraîné la cour martiale de ce dernier. Le colonel confédéré Ford, qui était revenu du Mexique à la demande du général de l'Union Frederick Steele d'agir en tant que commissaire aux libérations conditionnelles pour le démantèlement des forces confédérées, a comparu en tant que témoin de la défense et a aidé à décharger Morrison de la responsabilité de la défaite à Palmito Ranch. [5]

L'histoire de cet engagement fournit des récits du rôle des anciens combattants confédérés hispaniques et du traitement par les confédérés du sud du Texas des prisonniers de guerre noirs. Les confédérés hispaniques ont servi à Fort Brown à Brownsville et sur le terrain de Palmito Ranch. Le colonel Santos Benavides, qui était l'Hispanique le plus haut gradé de l'une ou l'autre armée, a dirigé entre 100 et 150 soldats hispaniques lors de la campagne de Brownsville en mai 1865. [26]

Certains membres du soixante-deuxième régiment de couleur ont également été pris [dans la bataille de Palmito Ranch]. Ils avaient été amenés à croire que s'ils étaient capturés, ils seraient soit fusillés, soit ramenés en esclavage. Ils ont été agréablement surpris lorsqu'ils ont été libérés sur parole et autorisés à partir avec les prisonniers blancs. Plusieurs des prisonniers venaient d'Austin et des environs. On leur a assuré qu'ils seraient traités comme des prisonniers de guerre. Il n'y avait aucune disposition à leur rendre un méchant esprit de vengeance. [27]

Lorsque le colonel Ford a rendu son commandement à la suite de la campagne de Palmito Ranch, il a exhorté ses hommes à honorer leurs paroles. Il a insisté sur le fait que « le nègre avait le droit de vote. [27]

Bien qu'officiellement la plupart des historiens disent qu'il s'agissait de la dernière action terrestre menée entre le Nord et le Sud, certaines sources suggèrent que la bataille du 19 mai 1865 de Hobdy's Bridge, située près d'Eufaula, en Alabama, fut la dernière escarmouche entre les deux forces. Les dossiers de l'Union montrent que le dernier soldat du Nord tué au combat pendant la guerre était le caporal John W. Skinner dans cette action. Trois autres ont été blessés, également de la même unité, la Compagnie C, 1st Florida U.S. Cavalry. [28] [29]

L'historien Richard Gardiner a déclaré en 2013 que le 10 mai 1865 :

Une confrontation a eu lieu au Palmetto Ranch. Il n'y avait pas de confédération lorsque la « bataille » a eu lieu. Les ex-confédérés du Palmetto Ranch savaient que Lee s'était rendu et que la guerre était terminée. Ce qui s'est passé au Texas ne peut être compris que comme une rencontre « d'après-guerre » entre les fédéraux et les « hors-la-loi » ex-confédérés. [22]

Les confédérés ont remporté cet engagement, mais comme il n'y avait pas de structure de commandement organisée, il y a eu une controverse sur les pertes de l'Union. En 1896, ces mêmes hommes ont vu leurs pensions réduites, mais cela a été rapidement rectifié par un appel au commissaire des pensions. Le secrétaire adjoint du commissaire a annulé la réduction des pensions, considérant légalement les hommes comme les dernières victimes de la guerre de l'Union. [28]

Le 2 avril 1866, le président Johnson déclare l'insurrection terminée, sauf au Texas. Là, une technicité concernant la formation incomplète d'un nouveau gouvernement d'État a empêché de déclarer l'insurrection terminée. [24] Johnson a déclaré l'insurrection terminée au Texas et dans tous les États-Unis le 20 août 1866. [24]


À la fin de la Seconde Guerre mondiale, où sont passées les centaines de millions d'armes ?

La Seconde Guerre mondiale a pris fin il y a plus de 70 ans, alors qu'est-il arrivé aux centaines de millions d'armes qui ont été fabriquées pour elle ?

La Seconde Guerre mondiale ne ressemblait à aucune autre guerre : c'était une guerre à l'échelle mondiale et épique.

Production de guerre 1939 à 1945 (estimation)

Principaux groupes d'armes et système d'amplification Total

  • Chars, artillerie automotrice, véhicules : 6 millions
  • Artillerie, mortiers, canons antichars : 8 millions
  • Avion : 850 000
  • Missiles : 45 000
  • Navires : 55 500

Ce qui distingue probablement cette guerre des autres conflits, c'est le rythme rapide auquel la technologie a progressé tout au long de celle-ci.

Par exemple, au début de la guerre, la plupart des camps utilisaient des avions de chasse propulsés par des hélices tels que le monoplan français De.520.

Mais à la fin du conflit, des avions tels que le Me 262 allemand à réaction et le Gloster Meteor britannique entraient en service et devenaient la norme, saluant ainsi la domination d'après-guerre de la propulsion à réaction dans la guerre aérienne.

Messerschmitt Me 262 B1-A.Photo gravitat-OFF CC BY 2.0

Dewoitine De.520 C.1 par rapport au Me 262 A-1a [Augmentation en pourcentage]

Vitesse maximale : 347 mph (560 km/h) 559 mph (900 km/h) +61%

Taux de montée : 2 820 pi/min (853 m/min) 3 900 pi/min (1 200 m/min ) +38%

Plafond de service : 33 000 pi (10 000 m) 37 565 pi (11 450 m ) +14%

Portée : 777 mi (1 250 km) 652 mi (1 050 km) -16%

Dewoitine D.520. Photo : PpPachy / CC BY-SA 3.0

Qu'est-il réellement arrivé à toutes ces armes après la guerre ? Eh bien, la réponse n'est pas aussi simple qu'on pourrait le penser.

Bon nombre des nouveaux types d'armes apparus pendant la guerre ont été produits pour répondre à des besoins et des spécifications variables. Parce qu'ils ont été construits selon de telles exigences spécialisées, ils sont rapidement devenus obsolètes. Cela a entraîné la mise au rebut d'une énorme quantité d'équipements lorsque les combats ont eu lieu.

Matériel allemand détruit dans le secteur du Mont Ormel, en attente de démolition près de la Vallée de la Dives

De nombreux véhicules, avions et navires ont été vendus à la ferraille, dépouillés de leurs pièces de valeur et fondus car des métaux comme l'aluminium pouvaient être réutilisés.

Les chiffres impliqués étaient vraiment stupéfiants. Entre 1945 et 1946, environ 5 500 avions ont été démolis à la seule base aérienne de Kingman, en Arizona.

Acres d'avions de la Seconde Guerre mondiale entreposés, attendant leur sort à Kingman, 1946.

En Allemagne, l'ampleur de la mise au rebut était à une échelle similaire, sinon plus intense, car l'économie ravagée avait désespérément besoin de matières premières.

Avions militaires allemands dans la cour d'une usine allemande d'aluminium à Grevenbrioch. Les avions détruits seront démolis pour la ferraille.

De plus, une grande partie des armes alliées étaient dispersées dans le monde et il était tout simplement trop coûteux de tout expédier à la maison.

Une Willys Jeep de 1943, la base de la conception des jeepneys. Photo : Joost J. Bakker / CC BY 2.0

Un si grand nombre de jeeps américaines ont été laissées aux Philippines qu'un tout nouveau type de transport public a été créé en les convertissant en petits bus appelés «Jeepneys».

Un jeepney typique. Photo : Lawrence Ruiz – CC BY-SA 4.0

Dans le cas de la Libye et de la Tunisie, il y avait tellement de véhicules militaires abandonnés sur le champ de bataille que les récupérer sous forme de ferraille a en fait aidé les économies de ces pays à se redresser après la guerre.

Le plus souvent, une grande partie de l'équipement utilisé au combat avait été détruit de manière irréparable. Les navires et les avions y étaient particulièrement exposés. Un navire s'enfonçant de mille pieds au fond de la mer ou un avion s'écrasant au sol à 400 milles à l'heure étaient normalement complètement inutiles.

Les HMS Ark Royal, un porte-avions britannique, a été torpillé au large de Gibraltar par les Allemands en 1941. Il repose maintenant sur le fond marin à une profondeur d'environ 3 300 pieds (1 000 mètres).

La Légion se déplace aux côtés des endommagés et répertorie l'Ark Royal pour enlever les survivants

Les chars étaient une tout autre affaire. Ils pouvaient souvent être récupérés sur le champ de bataille, réparés et remis en service rapidement. Cependant, à la fin de la guerre, la plupart de ces chars étaient complètement usés et presque inutilisables.

Transporteur de chars M25 Dragon Wagon.

Il y avait aussi un problème commun dans le fait que la production de nombreux modèles de la Seconde Guerre mondiale s'était arrêtée il y a des années. Ainsi, les véhicules, les navires et les avions devenaient trop vieux pour être correctement entretenus ou n'étaient plus efficaces sur un champ de bataille en évolution rapide.

Chars Chi-Nu de type 3 de la 4e division de chars, avec quelques canons automoteurs de type 3 Ho-Ni III parmi eux.

Cela était particulièrement vrai pour les équipements allemands et japonais, car la plupart de leurs capacités de production et de leurs infrastructures avaient été détruites par les campagnes de bombardement de masse de la Seconde Guerre mondiale. Cela a rendu la plupart de leur équipement militaire impraticable à utiliser après la guerre.

Des avions allemands Heinkel He 111 bombardent Varsovie, septembre 1939.

A la fin de la guerre, la plupart des avions allemands avaient été détruits, étaient en mauvais état ou avaient été volontairement désactivés par leur équipage.Les pays étaient également réticents à utiliser les équipements de l'Axe, car ces armes étaient considérées comme d'anciens outils d'oppression et de haine.

Malgré cela, il y a eu des cas où l'équipement de l'Axe a été utilisé par nécessité ou par désespoir. Les Français utilisèrent un certain nombre de chars Panther allemands de la fin de la guerre jusqu'en 1949, date à laquelle le char lourd ARL-44 de fabrication nationale, très retardé (et finalement très infructueux), les remplaça.

ARL 44 à Mourmelon-le-Grand. Par l'ombre – CC BY-SA 3.0

Les Libanais ont apporté une poignée de bombardiers moyens italiens SM 79 en raison de leurs liens avec l'Italie et du fait qu'ils étaient peu coûteux à acheter après la guerre. Mais les avions sont rapidement tombés en désuétude car ils étaient vieux et mal entretenus.

Le fusil d'assaut Sturmgewehr 44 était une conception allemande révolutionnaire. Il est né d'un besoin en temps de guerre d'un fusil d'infanterie plus compact, semi-automatique et avec une grande capacité de chargeur au détriment d'une portée moindre. L'arme a ensuite eu une influence significative sur le développement du fusil d'assaut russe AK-47.

Le fusil d'assaut Sturmgewehr 44. Un soldat démontre la variante de transition MP 43/1. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Peu ont survécu à la guerre car seul un nombre limité a été fabriqué et le calibre 7,92 × 33 mm le rendait peu pratique pour un service militaire généralisé d'après-guerre. Mais il a été utilisé pendant un certain nombre d'années par la suite par la police paramilitaire est-allemande.

Le STG 44 a également été utilisé par la police paramilitaire est-allemande jusqu'en 1962. Cependant, de telles utilisations des armes de l'Axe étaient l'exception plutôt que la règle.

Souvent, la méthode pour prolonger l'utilisation des munitions de la Seconde Guerre mondiale consistait à les améliorer afin qu'elles restent pertinentes et efficaces.

/>MP44 (Sturmgewehr 44), Allemagne.

De nombreux véhicules de combat blindés se sont avérés avoir des conceptions très adaptables. Ils ont souvent été modifiés ou améliorés pour leur donner une seconde vie et prolonger leur utilité.

Cette tendance a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale, et un bon exemple était le Panzer 38(t) fourni par la République tchèque, qui a ensuite été reconstruit et transformé en chasseur de chars allemand Marder III. Les modifications ont prolongé sa durée de vie utile de quelques années encore bien que, comme de nombreux modèles, le Marder III ait atteint la limite de son potentiel à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Marder III Ausf. Chasseur de chars M.Photo : Bundesarchiv, Bild 101I-297-1729-23 / Kurth / CC-BY-SA 3.0

Un précédent avait été créé, et certains armements se sont avérés avoir un si grand potentiel qu'ils ont été continuellement améliorés, atteignant souvent le summum de leur potentiel de conception longtemps après les années de guerre.

Le char américain M4 Sherman, qui était encore en cours de modernisation des décennies après sa première production, en est un excellent exemple.

Sherman M4A1 (76). Photo : Bakou 13 / CC By-SA 3.0

Même au début des années 1960, le char était modifié par les Israéliens, qui ont amélioré 180 Sherman M4A1 américains en surplus. Ils ont ajouté une version raccourcie du puissant canon français de 105 mm F1, ainsi qu'une nouvelle suspension et un nouveau moteur améliorés.

Sherman M-51. Photo : Bukvoed / CC BY 2.5

Le nouveau char a reçu la désignation M-51 et surnommé le "Super Sherman". Il s'est avéré très efficace contre les chars plus modernes de construction soviétique T-54, T-55 et T-62 que l'armée arabe utilisait. .

Le M-51 a finalement été retiré du service israélien dans les années 1980. Ils en ont vendu 100 à l'armée chilienne qui les a utilisés jusqu'en 1999 lorsqu'ils ont été remplacés par des Leopard 1.

Certains modèles étaient si bons et si bien faits qu'ils ont persévéré pendant des années avec peu ou pas de modifications. Le char moyen russe classique T-34/85 et l'avion de combat naval F-4U Corsair entrent dans cette catégorie.

Le F-4U Corsair était encore produit pendant des années après la guerre, la production ne prenant fin qu'en 1953. Après cela, l'avion a été progressivement retiré du service militaire jusqu'en 1976, date à laquelle l'armée de l'air salvadorienne l'a complètement remplacé.

Vought F4U Corsair. Photo : Gerry Metzler / CC BY-SA 2.0

Comme les navires étaient à la fois coûteux et longs à construire, tout en demandant beaucoup de travail à faire fonctionner, beaucoup ont été ignorés après la guerre. Cependant, certains navires, comme le USS Iowa, ont été maintenus.

Les Iowa était un cuirassé américain de 58 400 tonnes qui était continuellement mis à jour et maintenu en service jusqu'en 1990 avant d'entrer dans la réserve navale et, finalement, en 2011, de devenir un navire officiel du musée.

USS Missouri menant USS Iowa dans la baie de Tokyo, Japon, 30 août 1945. Remarque destroyer USS Nicholas en escorte.

Très peu de bateaux militaires ont été vendus à des particuliers, mais il est intéressant de noter que l'acteur John Wayne a acheté une ancienne classe américaine YMS-1 de la Seconde Guerre mondiale. Il s'agissait d'un dragueur de mines de 136 pieds de long et il l'a utilisé pendant les 17 dernières années de sa vie.

Il a été dit que le navire était si cher à exploiter qu'il l'a presque mis en faillite à plusieurs reprises et qu'il a dû prendre des films supplémentaires pour pouvoir payer pour le faire fonctionner.

USS YMS-324 dans la baie de San Francisco, v. 1945-1946

D'un autre côté, de nombreuses armes étaient si mal conçues au départ qu'elles ont été mises au rebut dès que possible et n'ont jamais été utilisées après la guerre.

Ce fut le cas à la fois de l'intercepteur allemand Me 163 Komet Jet et de la mitrailleuse légère italienne Breda 6,5 ​​mm modèle 30. Cette arme était sujette à la surchauffe et au blocage, ainsi qu'à l'absence de poignée de transport, à une petite capacité de chargeur et à un problème de changement de canon.

Un chasseur allemand Messerschmitt Me 163B Komet propulsé par fusée (s/n 191095) au National Museum of the United States Air Force, Dayton, Ohio (USA).

Certains stocks excédentaires de la Seconde Guerre mondiale étaient très attrayants à acheter car ils étaient abondants et les conceptions étaient éprouvées au combat. Un tel stock avait l'avantage supplémentaire d'être facilement disponible et souvent à des prix très abordables. Par exemple, de nombreux pays du tiers monde ont acheté des avions de la Seconde Guerre mondiale comme le P-51 Mustang américain pour des missions de contre-insurrection.

North American P-51 Mustang du 354th Fighter Group D-Day 1944.

Un tel stock excédentaire pourrait même être cannibalisé pour des pièces de rechange afin de maintenir une arme qui n'était plus en production pendant des années.

De nombreuses armes légères étaient si robustes pour l'environnement exigeant des champs de bataille qu'elles pouvaient être utilisées pendant très longtemps. Ils se sont également avérés populaires sur le marché civil car ils étaient souvent extrêmement simples à utiliser - ils ont été conçus pour l'être car ils étaient principalement utilisés par des conscrits ou des troupes mal entraînées.

Mustang P-51H

En tant que telles, de nombreuses armes légères de la Seconde Guerre mondiale ont eu une longue carrière militaire après la guerre. La mitraillette américaine M3 était utilisée jusqu'à récemment par l'armée philippine, et la mitrailleuse légère britannique Bren n'a finalement été retirée du service des réserves de l'armée irlandaise qu'en 2006.

Membres du groupe de guerre spéciale de la marine philippine. Deux d'entre eux sont armés de M3.

Certaines armes sont tellement bien conçues ou parfaitement adaptées à la mise à jour qu'elles sont restées en service jusqu'à nos jours. Le fusil M1 Garand et le pistolet automatique Colt M1911A1 en sont deux excellents exemples.

Une arme à feu qui s'est révélée exceptionnelle était le fusil semi-automatique américain M1 Garand de calibre .30.

Fantassin de la Seconde Guerre mondiale, agenouillé devant le M3 Half-track, tient et vise un fusil M1 Garand. Fort Knox, Kentucky, juin 1942.

Après la guerre, il trouva un nouveau marché, d'abord sous sa forme originelle avant de continuer en service de première ligne après avoir été modifié pour devenir le fusil M14 7.62 mm, fusil automatique à tir sélectif. Ce canon est resté au service de l'armée américaine et de la Marine Corp jusqu'en 1964, date à laquelle il a commencé à être remplacé par le fusil automatique M-16 de 5,56 mm.

Un soldat américain avec un M14 regarde les fournitures sont abandonnées en 1967 pendant la guerre du Vietnam.

Les armes légères d'occasion de la Seconde Guerre mondiale ont été populaires pendant des décennies. C'est un triste fait que l'arme utilisée par Lee Harvey Oswald en 1963 pour tuer le président américain, JFK, était un fusil de guerre italien Carcano modèle 91/38, qu'il avait acheté par correspondance pour seulement 12,98 $ (valeur de 107 $ en 2018). ).

Certains des anciens équipements militaires de la Seconde Guerre mondiale ont été utilisés à des fins plus inhabituelles mais toujours pratiques. Par exemple, depuis 1964, les désormais célèbres Reno Air Races au Nevada, aux États-Unis, ont inclus une catégorie appelée « Or illimité » qui concerne uniquement les avions de la Seconde Guerre mondiale.

Hawker Sea Fury. Septembre Fury aux courses de Reno. Photo : Calyponte / CC BY-SA 3.0

Le vainqueur 2018 de cette classe était un britannique TMK 20 Sea Fury qui avait une vitesse moyenne de 418 mph (plus de 673 km/h). Les autres participants étaient des F-8F Bearcats et des P-51D Mustangs.

Certains véhicules militaires ont été convertis à un usage agricole. Ce fut notamment le cas en Australie. Les tourelles ont été retirées des chars britanniques Matilda et des lames de bulldozer ont été ajoutées, tandis que les chars Sherman ont été utilisés pour aider à labourer les champs.

Char britannique Matilda II.

Alors que de nombreux avions ont trouvé un nouveau souffle dans les années 1950 et 1960 en tant qu'entraîneurs, remorqueurs cibles ou transporteurs, le transporteur militaire américain DC3 Dakota est encore utilisé aujourd'hui comme transporteur de fret dans certains pays d'Amérique du Sud.

Un Douglas DC-3C de 1944 (2015). Photo : Bubba73 (Jud McCranie) / CC BY-SA 4.0

Le cargo de la marine canadienne de la Seconde Guerre mondiale, le Parc Cromwell, a ensuite été utilisé pour créer un récif artificiel à Rivera Beach, en Floride. Le navire avait été vendu pour la navigation commerciale en 1946 et rebaptisé le Harmac Vancouver. Plus tard, il a été revendu, cette fois à une société grecque où il a été rebaptisé Amaryllis.

En 1965, le navire tentait de se mettre à l'abri d'un ouragan lorsqu'il s'est échoué sur la côte est de la Floride aux États-Unis. En 1968, le navire a été remorqué jusqu'à un endroit de 85 pieds (près de 26 mètres) de profondeur et coulé pour former un récif artificiel permanent.

Un M22 Locust, char léger américain à Bovington Tank Museum au Royaume-Uni.

De nombreux véhicules, navires et avions ont maintenant été placés dans des musées pour être conservés, tandis que d'autres ont été érigés en mémoriaux à travers le monde pour se souvenir et célébrer la bravoure et la témérité de l'homme dans la poursuite de la gloire de la guerre.

Le fait que, plus de 70 ans plus tard, ces armes soient toujours là témoigne de leur conception et de leur ingéniosité durables.


Pourquoi la guerre de Sécession a-t-elle commencé ?

Il y avait beaucoup de déclencheurs de la guerre civile et pratiquement tous tournaient autour du concept d'esclavage aux États-Unis, le problème qui faisait rage qui avait mis les États du Nord et du Sud à couteaux tirés. Les trois principaux déclencheurs qui en étaient responsables sont discutés ci-dessous.

Tentatives d'abolition de l'esclavage

L'économie des États du Sud (également connus sous le nom d'États esclavagistes) dépendait de l'agriculture et des activités connexes, en raison de laquelle il y avait une énorme demande d'esclaves dans ces États. Les États du Nord, en revanche, étaient beaucoup plus libéraux et favorisaient l'abolition de l'esclavage. Le motif caché derrière cela était peut-être le fait que ces États libres avaient besoin de main-d'œuvre pour soutenir leur économie dirigée par le secteur industriel.

Alors que les politiciens des États du Nord ont commencé à faire pression pour l'abolition de l'esclavage, ceux des États du Sud s'y sont opposés. Les sudistes ont même menacé de faire sécession si l'administration fédérale prenait une telle mesure, ce qu'ils ont finalement fait et cela s'est avéré être l'une des causes les plus importantes de cette guerre.

Clivage économique entre le Nord et le Sud

Alors que la tentative d'abolition de l'esclavage pendant la guerre civile a été le principal déclencheur, le mécontentement parmi les habitants des États du Sud avait commencé à s'accumuler bien avant. La principale raison en était la fracture économique entre les États du Nord et du Sud.

L'économie axée sur le secteur industriel du Nord était bien meilleure que l'économie axée sur l'agriculture du Sud. De plus, les habitants du Sud se sont toujours méfiés de la position prétendument pro-nord du gouvernement fédéral, car ils pensaient que toutes les politiques déployées depuis la Maison Blanche étaient en faveur des États du Nord. Par conséquent, ils ont estimé que la décision du gouvernement fédéral sur l'abolition de l'esclavage irait également en faveur des États du Nord et ils ont donc décidé de se séparer de l'Union.

Élection du président Abraham Lincoln

Un autre coup dur pour les États du Sud est venu sous la forme de l'élection du candidat républicain, Abraham Lincoln contre John C. Breckinridge, qui a été nommé par la faction du Sud. Le fait que les républicains aient fait campagne contre la pratique contraire à l'éthique de l'esclavage pendant la campagne électorale de 1860 avait présenté Lincoln comme un ardent critique de l'esclavage, et lorsqu'il a été élu, l'espoir de garder la pratique séculaire intacte a disparu.

Lorsque les sept États esclavagistes du Sud ont décidé de se séparer de l'Union, l'administration fédérale, sous la direction de Lincoln, l'a qualifiée de rébellion. Cela agaçait encore plus les sudistes. Ce qui a suivi a été la brutale guerre civile, qui a duré quatre ans et a entraîné la mort d'environ 600 000 soldats.


Contenu

Situation militaire Modifier

Après la campagne terrestre, du 15 au 18 juin 1864, deux corps d'armée de l'Union n'ont pas réussi à s'emparer de Petersburg d'une petite force de défenseurs confédérés lors de la deuxième bataille de Petersburg, également connue sous le nom de première offensive de Grant à Petersburg. [notes 2] Le 18 juin, l'armée de Virginie du Nord renforce les défenseurs confédérés, mettant fin à la possibilité d'une victoire rapide de l'Union. [7] Au début de la campagne, les forces de l'Union pouvaient immobiliser la majeure partie de l'armée de Virginie du Nord dans leurs tranchées et leurs fortifications allant du nord-est de Richmond au sud-ouest de Petersburg, mais n'étaient pas assez fortes ou assez grandes pour entourer l'armée confédérée ou couper toutes les routes d'approvisionnement vers Petersburg et Richmond ou mettre l'armée confédérée hors de ses défenses. [notes 3] La plus petite armée confédérée était suffisamment forte pour maintenir ses défenses et détacher certaines unités pour des opérations indépendantes, mais pas assez pour envoyer une armée de campagne mener une bataille majeure avec la force de l'Union qui pourrait obliger à une retraite. [8] [9] [10]

La stratégie de Grant Modifier

La stratégie de Grant était de détruire ou de couper les sources d'approvisionnement et de couper les lignes d'approvisionnement vers Petersburg et Richmond, ce qui entraînerait également l'extension jusqu'au point de rupture des lignes défensives de la force confédérée en infériorité numérique et en déclin. [11] [12] Dans la poursuite de ces objectifs, Grant a lancé cinq autres offensives à Petersburg pendant les mois restants de 1864, une autre en février 1865 et deux autres à la fin de mars et au début d'avril 1865. [notes 4] [ 13] [14] Pendant l'automne 1864 et l'hiver 1864–1865, Grant étendit lentement la ligne de l'armée de l'Union au sud de Petersburg vers l'ouest. Lee a étendu la ligne confédérée pour correspondre aux mouvements de l'Union, mais les défenseurs étaient de plus en plus étirés. [15]

Bataille de la Course de Hatcher Modifier

Le 5 février 1865, Grant envoya une grande force de cavalerie et le V Corps (cinquième corps) d'infanterie vers Dinwiddie Court House et Stony Creek Station pour interrompre la route d'approvisionnement de Boydton Plank Road des confédérés et capturer un grand nombre de wagons avec des fournitures signalées à être en route. [16] Le raid sur la route d'approvisionnement et les approvisionnements n'ont guère abouti car seuls 18 wagons ont été trouvés sur la route [17] Un résultat important de l'offensive a été l'extension de la ligne de l'Union à 4 miles (6,4 km) à l'ouest de Fort Sampson jusqu'au croisement de Hatcher's Run sur la route Vaughan et a capturé deux principaux croisements routiers de Hatcher's Run près d'Armstrong's Mill. [18] L'action du II Corps, qui a été rapidement rejoint par le V Corps, en se déplaçant pour protéger la force attaquante et pour défendre leurs positions avancées, a abouti à l'extension des lignes. Les combats se sont poursuivis par mauvais temps les 6 et 7 février, après quoi la force de l'Union a construit des tranchées et des fortifications pour maintenir la ligne prolongée. [19] Les confédérés ont fait correspondre les travaux de l'Union en prolongeant leur ligne de Boydton Plank Road au sud et leur ligne de White Oak Road à l'ouest. [20] Avec les ajouts, les lignes des armées au sud de Petersburg s'étendaient sur 15 miles (24 km) de la rivière Appomattox à Hatcher's Run. [21]

Lee envisage de se retirer de Petersburg Modifier

Après la bataille de Hatcher's Run, Lee savait que son armée n'avait pas le nombre d'hommes nécessaires pour poursuivre l'extension de sa ligne et il s'est rendu compte que Grant continuerait à les presser de faire exactement cela. [notes 5] [notes 6] [22] [23] [24] Le 22 février 1865, Lee a informé le secrétaire à la Guerre des États confédérés, John C. Breckinridge, qu'il s'attendait à ce que Grant « tire sa gauche, avec l'intention d'envelopper moi." Il dit à Breckinridge et au lieutenant-général James Longstreet que les approvisionnements devraient être collectés à Burkeville, en Virginie, en vue du déplacement de l'armée vers l'ouest. [25] Lee a voulu déménager lorsque les routes locales sont devenues praticables à mesure que les pluies printanières diminuaient et avant les renforts de l'Union de la cavalerie de Sheridan de la vallée de Shenandoah, les nouvelles recrues récentes pour la force de Grant, et peut-être même des hommes des armées du major-général William T. Sherman déjà opérant dans Caroline du Nord, pourrait arriver à Petersburg. [26] [27] [28]

Au début du mois de mars 1865, Lee décida que son armée devait sortir des lignes de Richmond et de Petersburg, obtenir de la nourriture et des fournitures à Danville, en Virginie, ou à Lynchburg, en Virginie, et rejoindre la force du général Joseph E. Johnston s'opposant à l'armée de l'Union du major-général Sherman. [29] [30] [31] [32]

Après avoir discuté de la situation avec le major général John B. Gordon le 4 mars 1865, Lee approuva la proposition de Gordon de tenter de capturer ou de briser une partie des lignes de l'Union. [33] Le résultat attendu d'une attaque réussie serait de menacer ou d'endommager la base et les lignes de ravitaillement de Grant, obliger Grant à raccourcir sa ligne depuis l'extrémité ouest et à retarder sa poursuite du retrait de toute force confédérée. Ensuite, Lee pourrait raccourcir sa ligne et envoyer une partie de son armée pour aider Johnston en Caroline du Nord. [34] Dans l'alternative, Lee pourrait déplacer toute son armée pour aider à affronter Sherman en premier et, en cas de succès, retourner la force confédérée combinée contre Grant. [notes 7] [35] [36] [37] Le 22 mars 1865, Gordon a dit à Lee qu'il avait déterminé que le meilleur endroit pour attaquer serait à Fort Stedman, à l'est de Petersburg et au sud de la rivière Appomattox où les armées les lignes n'étaient distantes que d'environ 200 mètres. Lee a approuvé l'attaque planifiée. [38]

24 mars 1865 : Ordres de Grant Modifier

Le 24 mars 1865, Grant donna l'ordre de lancer une offensive le 29 mars 1865. [27] Grant prévoyait que la cavalerie du major-général Philip H. Sheridan couperait les chemins de fer confédérés restants, le Southside Railroad to Petersburg et le Richmond and Danville Railroad à Richmond, et pour deux corps d'infanterie pour protéger le mouvement de Sheridan et pour détourner les confédérés de l'extrémité ouest de leur ligne. [27] La ​​priorité absolue de Grant était de forcer un engagement afin de vaincre l'armée confédérée avec le raid ferroviaire comme objectif secondaire. [39] Grant avait aussi l'intention que ses forces bloquent une retraite confédérée à l'ouest.[40] Grant a ordonné au V Corps de l'armée du Potomac sous le commandement du major général Gouverneur K. Warren et au II Corps sous le commandement du major général Andrew A. Humphreys de soutenir Sheridan, principalement en débordant les confédérés pour les empêcher d'interférer avec la mission de Sheridan. [41] Grant a d'abord ordonné au corps de Warren de s'emparer du Palais de justice de Dinwiddie, où ils pourraient aussi capturer un segment de Boydton Plank Road, une tâche confiée plus tard à Sheridan. [41] Grant a ordonné au major-général Edward Ord de déplacer discrètement des unités de l'armée de James pour remplir la partie de la ligne de Petersburg que le II Corps occupait alors. [41]

Bataille de Fort Stedman Modifier

Après l'attaque surprise de Gordon sur le fort Stedman avant l'aube du 25 mars 1865, il s'empara du fort, de trois batteries adjacentes et de plus de 500 hommes tout en tuant et en blessant environ 500 autres, les forces de l'Union du IXe corps commandées par le major-général John G. Parke a rapidement contre-attaqué. Ils reprennent le fort et les batteries, forcent les confédérés à retourner sur leurs lignes et à abandonner leur ligne de piquetage avancée et infligent environ 4 000 pertes, dont environ 1 000 capturés, ce que les confédérés ne pouvaient guère se permettre. [35] [42] Le National Park Service des États-Unis et certains historiens considèrent que la bataille de Fort Stedman a été la bataille finale du siège de Petersburg. [43] [44]

En réponse à l'attaque confédérée de Fort Stedman, dans l'après-midi du 25 mars, à la bataille de Jones's Farm, les forces de l'Union du IIe Corps et du VIe Corps ont capturé les lignes de piquetage confédérées près d'Armstrong's Mill et ont prolongé l'extrémité gauche de la ligne de l'Union d'environ 0,25 miles (0,40 km) plus près des fortifications confédérées. Cela a mis le VI Corps qui tenait cette section de la ligne à une distance de frappe facile, à environ 0,5 mile (0,80 km), de la ligne confédérée. [45] [46] Après les défaites confédérées au fort Stedman et à la ferme de Jones, Lee savait que Grant se déplacerait bientôt contre les seules lignes d'approvisionnement confédérées restantes vers Petersburg, le Southside Railroad et la Boydton Plank Road. [29] [47]

Pendant ce temps, dans la nuit du 25 mars, la cavalerie du major-général Philip Sheridan arrive à Harrison's Landing sur la rive nord de la rivière James. La force de Sheridan d'environ 10 000 soldats était moins une brigade détachée pour garder les prisonniers et près de 3 000 hommes qui ont été détachés en raison d'un manque de chevaux de remplacement pour ceux qui sont morts ou sont devenus invalides ou inutilisables lors de la campagne de la vallée de Shenandoah en 1864 et le retour à Richmond. [48]

L'attaque confédérée du fort Stedman n'a pas dissuadé Grant de poursuivre son plan du 24 mars pour qu'une offensive commence le 29 mars. [49]

26 mars 1865 Modifier

Le 26 mars 1865, Lee tint un conseil de guerre au cours duquel Lee décida que la division du major-général Cadmus M. Wilcox devait reprendre une partie cruciale surélevée de leur ancienne ligne de piquetage appelée McIlwaine's Hill. [50] Également à cette date, Lee écrivit à Davis qu'il craignait qu'il soit impossible d'empêcher Sherman de joindre ses forces à Grant et qu'il ne pensait pas prudent de maintenir les positions actuelles de l'armée confédérée alors que Sherman s'approchait d'eux. [51] Après la défaite de Fort Stedman, Lee s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas détacher seulement une partie de son armée pour l'envoyer à Johnston en Caroline du Nord tout en maintenant les défenses de Richmond et de Petersburg. [45]

À la même date, la cavalerie de Sheridan traverse la rivière James sur un pont flottant à Deep Bottom dans le comté de Henrico, en Virginie, à 18 km au sud-est de Richmond. [48] ​​Sheridan a devancé ses hommes pour rencontrer Grant à son quartier général à Appomattox Manor, la plantation Richard Eppes à City Point, en Virginie. [48] ​​Grant a dit à Sheridan que Sheridan continuerait à rapporter directement à lui, pas au major général George G. Meade dans le cadre de l'armée du Potomac. [52] Il a également assuré Sheridan que sa force participerait à la fermeture de la guerre dans les mouvements à Petersburg et que Grant lui a donné l'autorité discrétionnaire d'aller en Caroline du Nord dans ses ordres du 24 mars seulement dans le cas où il en aurait besoin. [53] Dans l'après-midi, Grant et Sheridan ont accompagné le président Lincoln lors d'une croisière sur la James River. [53]

27 mars 1865 : action à McIlwaine's Hill Modifier

Avant l'aube du 27 mars 1865, environ 400 tireurs d'élite de quatre des brigades de Wilcox se préparent à attaquer la nouvelle ligne de piquetage de l'Union sur McIlwaine's Hill pour reprendre la ligne et empêcher l'artillerie de menacer des sections importantes des défenses confédérées. [54] Les confédérés se sont approchés à moins de 40 mètres (37 mètres) de la ligne de l'Union lorsque le tir de fusil a commencé et les piquets de l'Union surpris ont été dispersés. [55] Ensuite, trois régiments de l'Union sont arrivés pour renforcer leur nouvelle ligne de piquetage, mais ont également été repoussés par les tirs d'artillerie de la ligne confédérée. [56] Dans la brève mais vive escarmouche, les confédérés ont repris McIlwaine's Hill avec peu de pertes, mais cela a eu une conséquence mineure puisque les plans de Grant pour l'offensive du 29 mars n'incluaient pas d'attaque le long de la ligne de piquetage du VI Corps. [note 8] [57]

27 mars 1865 Modifier

Grant et Sherman ont entamé une réunion de deux jours avec le président Lincoln à bord du Reine de la rivière à City Point, Virginie. [58] La réunion était principalement sociale avec Lincoln demandant aussi à Sherman de lui parler de sa marche à travers les Carolines. [59]

Sheridan se rendit à Hancock Station [notes 9] le matin du 27 mars 1865, pour organiser ses forces en vue de l'opération planifiée. [53] Bien que retardé par un déraillement de train, Sheridan a rencontré Grant et Sherman à City Point tard le 27 mars et le matin du 28 mars lorsqu'il s'est de nouveau opposé à rejoindre les forces de Sherman en Caroline du Nord malgré quelques efforts de Sherman pour le persuader de prendre ce plan d'action. [53]

Meade a donné des ordres à l'armée du Potomac conformément à la communication de Grant à lui qui garderait tous sauf les corps mobiles II et V corps dans leurs lignes malgré l'assurance de Grant à Sheridan qu'il soutiendrait Sheridan avec toute l'armée si une bataille résultait de ses mouvements. Meade a également noté que l'infanterie mobile devait pousser les confédérés dans leurs lignes et les empêcher de s'opposer à Sheridan, ce qui était en contradiction avec la priorité de Grant de vaincre l'ennemi au combat. [39]

Lee apprend que la cavalerie de Sheridan s'est déplacée au sud de la James River et soupçonne que Sheridan attaquera le South Side Railroad au-delà de son flanc droit (ouest). [29] Il savait qu'il devrait renforcer cette extrémité de la ligne tout en maintenant le reste de ses lignes et en se préparant à quitter les défenses de Richmond-Petersburg. [29] Lee n'avait qu'environ 6 000 cavaliers à environ 18 miles (29 km) au sud de Petersburg à Stony Creek Station et la division du major général George E. Pickett d'environ 5 000 fantassins efficaces disponibles pour étendre ses lignes. [29]

28 mars 1865 Modifier

Grant, Sherman et Lincoln, rejoints par le contre-amiral David Dixon Porter, se sont de nouveau rencontrés le Reine de la rivière. Les généraux exposèrent leurs stratégies et dirent à Lincoln qu'ils anticipaient la nécessité d'une campagne supplémentaire, bien que Lincoln exprima son espoir que de nouvelles effusions de sang pourraient être évitées. Ce fut la seule conférence au cours de laquelle Lincoln s'entretint avec ses principaux officiers militaires sur les politiques d'après-guerre. L'amiral Porter a pris des notes cette nuit-là dans lesquelles il a noté que Lincoln voulait que les confédérés soient libérés et traités libéralement. Porter a cité Lincoln disant que son seul désir était que « ces gens retournent à leur allégeance à l'Union et se soumettent aux lois ». [60] [61] Lincoln a indiqué aussi qu'il ne voulait pas que les généraux concluent des accords politiques avec les confédérés. [62]

Dans la nuit du 25 mars, le major-général Edward Ord a discrètement déplacé des unités de l'armée de l'Union des James, dont deux divisions du XXIVe corps du major-général John Gibbon, une division du XXVe corps du major-général Godfrey Weitzel et la cavalerie du brigadier-général Ranald S. Mackenzie division des lignes de Richmond pour remplir les lignes de Petersburg lorsque le IIe corps d'armée s'en est retiré pour soutenir Sheridan. [41] Le corps du lieutenant-général confédéré James Longstreet défendant les lignes de Richmond n'a pas réussi à détecter le mouvement des hommes d'Ord, ce qui a empêché Lee de déplacer certaines des forces de Longstreet pour se défendre contre le mouvement des forces de Grant. [63] [64] Les hommes d'Ord ont commencé leur marche les 27-28 mars et sont arrivés près de Hatcher's Run pour prendre les positions occupées par le IIe Corps le matin du 29 mars. [41] La division de cavalerie du général de brigade Ranald Mackenzie de l'armée de le James a rejoint Sheridan le 28 mars. [64]

Dans la nuit du 28 mars 1865, Grant modifia son ordre, disant à Sheridan de diriger ses soldats autour du flanc droit confédéré et de combattre les confédérés, avec un soutien d'infanterie, si les confédérés sortaient de leurs tranchées. [41] Sinon, Sheridan devait détruire les chemins de fer autant que possible et on lui a dit de nouveau, à sa discrétion, qu'il pouvait retourner sur les lignes de Petersburg ou rejoindre Sherman en Caroline du Nord. [notes 10] [41] [65] Sheridan a été dit de se déplacer d'abord à l'arrière du V Corps et autour de leur flanc gauche à Dinwiddie Court House dans un effort pour déborder les confédérés et couper la Boydton Plank Road. [66]

Grant ordonna au V Corps de Warren de déborder la ligne de Lee et de soutenir la cavalerie de Sheridan. Le corps de Warren a déménagé à 3 heures du matin sur la route Vaughan en direction du palais de justice de Dinwiddie. [41] Les ordres de Warren ont été modifiés par la suite pour faire un mouvement sur la Route Quaker vers les défenses confédérées. [66] Grant a ordonné au IIe Corps de Humphrey de marcher à 9h00 vers des positions allant de l'intersection de Quaker Road-Vaughan Road à Hatcher's Run. [41] Warren devait se déplacer le long de la Boydton Plank Road pour couper cette ligne de communication confédérée clé. [41] Les deux corps ont reçu l'ordre de garder les confédérés dans leurs tranchées pendant que l'avance de l'Union se poursuivait. [41]

Anticipant les mouvements de l'Union, Lee ordonna aux majors généraux Fitzhugh Lee, W.H.F. Les divisions de cavalerie de « Rooney » Lee et Thomas L. Rosser pour défendre l'extrémité ouest de la ligne, y compris l'important carrefour routier de Five Forks dans le comté de Dinwiddie. [29] Fitzhugh Lee a commencé ce jour-là, laissant Longstreet avec seulement la brigade de cavalerie du brigadier-général Martin Gary pour les fonctions de reconnaissance. [67] Lee s'est également préparé pour que le major-général George Pickett déplace ses hommes pour rejoindre la cavalerie et prendre le commandement. [29] Five Forks était le long de la route la plus courte vers le South Side Railroad. [29] Lee a ordonné le mouvement de l'infanterie le lendemain matin quand il a appris que les forces de l'Union se dirigeaient vers Dinwiddie Court House. [68] Avec ses tranchées se terminant à l'intersection Claiborne Road-White Oak, Lee a dû envoyer Pickett 4 miles (6,4 km) après la fin de la ligne de défense confédérée afin de défendre Five Forks. [69]

Union Modifier

Les forces de l'Union de Grant totalisaient environ 114 000 hommes. Ils se composaient de l'armée du Potomac, sous les ordres du major-général George Meade, de l'armée du James, sous les ordres du major-général Edward O. C. Ord, et de l'armée du Shenandoah, sous les ordres de Philip H. Sheridan.

  • Armée du Potomac , sous le commandement du major-général Andrew A. Humphreys, y compris les divisions du Bvt. Le major-général Nelson A. Miles, Brig. Le général William Hays, et Bvt. Le général de division Gershom Mott. , sous le commandement du major-général Gouverneur K. Warren, y compris les divisions du Bvt. Le major-général. Charles Griffin, Romeyn B. Ayres et Samuel W. Crawford. , sous le commandement du major-général Horatio Wright, y compris les divisions du Bvt. Le major-général. Frank Wheaton, George W. Getty et Brig. Le général Truman Seymour. , sous le commandement du major-général John G. Parke, y compris les divisions du Bvt. Le major-général. Orlando B. Willcox, Robert B. Potter et Brig. Le général John F. Hartranft.
  • 2e division, corps de cavalerie, sous le commandement du major-général George Crook, y compris les brigades du Bvt. Le major-général Henry E. Davies, et Bvt. Brick. Gén. John I. Gregg et Charles H. Smith (Les deux autres divisions du corps de cavalerie avaient été détachées de l'armée du Potomac pour former l'armée du Shenandoah).
  • Armée du Jacques
  • Défenses des Bermudes Hundred, sous le commandement du major-général George L. Hartsuff, y compris la division du Bvt. Le major-général Edward Ferrero et une brigade distincte sous le commandement du brigadier. Le général Joseph B. Carr , sous les ordres du major-général John Gibbon, y compris les divisions du brigadier. Gén. Robert S. Foster et Charles Devens, et une division indépendante de Bvt. Le major-général John W. Turner. , sous le commandement du major-général Godfrey Weitzel, y compris les divisions du Bvt. Le général de division August V. Kautz et le brigadier. Le général William Birney.
  • Cavalerie sous les ordres de Ranald S. Mackenzie, y compris les brigades du colonel Robert P. West et du colonel Samuel P. Spear.
  • Armée de la Shenandoah , sous le commandement du major-général Wesley Merritt, y compris les divisions du brigadier. Gen Thomas C. Devin et Bvt. Le général de division George A. Custer (la 2e division du corps de cavalerie, sous les ordres de George Crook, est restée attachée à l'armée du Potomac).

Confédéré Modifier

Le confédéré de Lee Armée de Virginie du Nord comptait environ 56 000 hommes et était organisé en quatre corps d'infanterie et un corps de cavalerie. Le département de Richmond et le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud étaient également sous le commandement de Lee dans cette campagne.

    , sous le commandement du lieutenant-général James Longstreet, y compris les divisions du major-général. George E. Pickett, Charles W. Field et Joseph B. Kershaw. , sous le commandement du major-général John B. Gordon, y compris les divisions du major-général Bryan Grimes et du brigadier. Gén. James A. Walker et Clément A. Evans. , sous le commandement du lieutenant-général A.P. Hill, y compris les divisions du major-général. William Mahone, Henry Heth et Cadmus Wilcox. , sous le commandement du lieutenant-général Richard H. Anderson, y compris la division du major-général Bushrod Johnson. , sous le commandement du major général Fitzhugh Lee, y compris les divisions du colonel Thomas Munford et du major général. William H. F. Lee et Thomas L. Rosser.
  • Département de Richmond, sous le lieutenant-général Richard S. Ewell, y compris une division sous le commandement du major-général George W. C. Lee.
  • Département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud, sous le commandement du brigadier. Le général Henry A. Wise.

Ferme de Lewis (29 mars 1865) Modifier

Le V Corps de Warren, suivi du II Corps de Humphrey, et plus au sud, le corps de cavalerie de Sheridan, s'est déplacé vers le sud et l'ouest au début du 29 mars 1865. Leur mission était d'occuper Dinwiddie Court House, de couper la Boydton Plank Road, Southside Railroad et Richmond et Danville Railroad et de déborder les confédérés sur leur flanc ouest (droit) à la fin de leur ligne White Oak Road au sud-ouest de Petersburg. En vertu d'ordres révisés, Warren a envoyé la première division du brigadier général (Brevet Major General) Charles Griffin au nord sur la route Quaker vers l'intersection avec la route Boydton Plank et la fin de la ligne White Oak Road. La première brigade du brigadier-général Joshua Chamberlain a mené l'avance. [70] [71]

Au nord sur Quaker Road, à travers Rowanty Creek à la ferme Lewis, les hommes de Chamberlain ont rencontré les brigades des généraux de brigade Henry A. Wise, William Henry Wallace et Young Marshall Moody qui avaient été envoyés par le lieutenant-général Richard H. Anderson et le major-général Bushrod Johnson à faire reculer l'avance de l'Union. Chamberlain a été blessé et presque capturé au cours de la bataille de va-et-vient qui a suivi. La brigade de Chamberlain, renforcée par une batterie d'artillerie de quatre canons et des régiments des brigades du colonel (Brevet Brigadier General) Edgar M. Gregory et du Colonel (Brevet Brigadier General) Alfred L. Pearson, qui a reçu plus tard la Médaille d'honneur, a conduit le Les confédérés reviennent à la White Oak Road Line. La force de l'Union a subi 381 pertes, les confédérés ont subi 371. [72] [73] [74] [75] [76]

Après la bataille, la division de Griffin s'est déplacée pour occuper la jonction de Quaker Road et Boydton Plank Road près de la fin de la White Oak Road Line. Tard dans l'après-midi, la cavalerie de Sheridan occupa le palais de justice de Dinwiddie sur Boydton Plank Road sans opposition. Les forces de l'Union avaient coupé la Boydton Plank Road en deux endroits, étaient proches de la fin de la ligne confédérée et disposaient d'une force importante en position de force pour attaquer le carrefour crucial de Five Forks dans le comté de Dinwiddie auquel Lee envoyait juste des défenseurs. Les deux liaisons ferroviaires confédérées restantes avec Petersburg et Richmond seraient à la portée de l'armée de l'Union si elles prenaient Five Forks. [73] [77] [78]

Encouragé par l'échec des confédérés à attaquer Lewis's Farm et leur retrait sur la ligne de White Oak Road, Grant étendit la mission de Sheridan à une offensive majeure plutôt qu'à un simple raid ferroviaire et à une extension forcée de la ligne confédérée. [79] [80] Il a écrit dans sa lettre à Sheridan : « J'ai maintenant envie de mettre fin à l'affaire. » [81]

30 mars 1865 Modifier

Dinwiddie Court House et Five Forks Modifier

De la fin de l'après-midi du 29 mars au 30 mars 1865, la force de frappe mobile de l'Union a continué à se déplacer vers des positions pour tourner le flanc droit confédéré et bloquer les routes d'approvisionnement et de retraite ouvertes des confédérés. Lee a perçu la menace des mouvements de l'Union et a éclairci ses lignes pour renforcer les défenses à son extrême droite. Il a également organisé une force mobile confédérée pour protéger la jonction clé de Five Forks afin de maintenir ouvert le Southside Railroad et les routes importantes et de repousser la force de l'Union de sa position avancée. Une pluie abondante et régulière a commencé dans l'après-midi du 29 mars et s'est poursuivie jusqu'au 30 mars, ralentissant les mouvements et limitant les actions le 30 mars. [82] [47]

Vers 17 heures, le 29 mars, deux des divisions de Sheridan, la première commandée par le général de brigade Thomas Devin et la seconde, détachée de l'armée du Potomac, commandée par le major-général George Crook sont entrées dans le palais de justice de Dinwiddie. [47] Sheridan a posté des gardes sur les routes entrant dans la ville pour se protéger des patrouilles confédérées. [47] La ​​troisième division de Sheridan commandée par le brigadier général (Brevet Major General) George Armstrong Custer était à 7 miles (11 km) derrière la force principale de Sheridan protégeant les trains de wagons embourbés. [47] [83] Les première et troisième divisions étaient toujours sous le commandement direct du général de brigade (Brevet Major General) Wesley Merritt en tant que commandant officieux du corps de cavalerie de l'armée de Shenandoah encore existante. [48]

Bien que la division de cavalerie de Fitzhugh Lee ait traversé Petersburg et ait atteint la gare de Sutherland à peu près au moment où Sheridan a atteint le palais de justice de Dinwiddie, les divisions de Thomas Rosser et "Rooney" Lee ont dû contourner la force de Sheridan dans leurs déplacements depuis les positions de Spencer's Mill sur la rivière Nottoway et Stony Creek. Station [84] et n'est arrivé à Sutherland Station que le 30 mars. [83] À Sutherland Station plus tôt dans la journée, le général Lee a dit verbalement au major-général Fitzhugh Lee de prendre le commandement de la cavalerie et d'attaquer Sheridan à Dinwiddie Court House. [85] Lorsque les divisions de Rosser et Rooney Lee sont arrivées à Five Forks dans la nuit du 30 mars, Fitzhugh Lee a pris le commandement général de la cavalerie et a mis le colonel Thomas T. Munford à la tête de sa propre division. [86]

Tôt dans la journée du 29 mars, Lee envoya le major-général George Pickett avec trois de ses brigades commandées par les brigadiers généraux William R. Terry, Montgomery Corse et George H. Steuart sur le Southside Railroad détérioré jusqu'à la gare de Sutherland. [87] Les trains transportant les troupes à la gare de Sutherland étaient si lents qu'il était tard dans la nuit avant que le dernier des hommes de Pickett n'atteigne la gare de Sutherland, à 16 km à l'ouest de Petersburg. [88] [89] De Sutherland Station, Pickett s'est déplacé vers le sud sur Claiborne Road jusqu'à White Oak Road et Burgess Mill [90] près de la fin de la ligne confédérée où il a récupéré les deux brigades des brigadiers généraux Matt Ransom et William Henry Wallace de la division du major-général Bushrod Johnson, [91] avec une batterie de six canons sous le commandement du colonel William Pegram à déployer à Five Forks. [91]

Le 30 mars, le général Lee a rencontré plusieurs officiers dont Anderson, Pickett et Heth à la station Sutherland. [90] De là, Lee a ordonné à Pickett de se déplacer de 4 miles (6,4 km) à l'ouest le long de White Oak Road jusqu'à Five Forks. [91] Lee a demandé à Pickett de se joindre à la cavalerie de Fitzhugh Lee et d'attaquer Sheridan à Dinwiddie Court House avec l'objectif d'éloigner la force de Sheridan des lignes de ravitaillement confédérées. [90]

Les escarmouches et la réaction aux feintes des patrouilles de l'Union du 6th Pennsylvania Cavalry sous le commandement du colonel Charles L. Leiper ont retardé la force de Pickett d'atteindre Five Forks jusqu'à 16h30. [92] Quand Pickett a atteint Five Forks où la cavalerie de Fitzhugh Lee attendait, il a conféré avec Lee pour savoir s'il devait alors se diriger vers le palais de justice de Dinwiddie. Pickett décida, en raison de l'heure tardive et de l'absence des autres divisions de cavalerie, d'attendre le matin pour déplacer ses hommes fatigués contre Sheridan à Five Forks. [86] Pickett a envoyé les brigades de William R. Terry et de Montgomery Corse à une position avancée au sud de Five Forks pour se prémunir contre une attaque surprise. [82] Certains des hommes de Devin se sont affrontés avec les brigades d'infanterie avancées avant que les confédérés ne puissent s'installer dans leurs positions. [86] À 21 h 45, la force de Pickett était déployée le long de White Oak Road. [91]

Le 30 mars, des patrouilles de cavalerie de l'Union de la division du brigadier général Thomas Devin s'approchent de la ligne confédérée le long de White Oak Road à Five Forks et affrontent la division de cavalerie de Fitzhugh Lee. [82] [89] [92] Alors qu'ils approchaient de Five Forks, une patrouille du 6th United States Cavalry Regiment sous le commandement du Major Robert M. Morris a rencontré les soldats de Fitzhugh Lee et a perdu 3 officiers et 20 hommes dans la rencontre. [93] Les confédérés ont également subi quelques pertes, dont le général de brigade William H. F. Payne qui a été blessé. [93]

Alors que la pluie continuait le 30 mars, Grant envoya une note à Sheridan dans laquelle il déclarait que les opérations de cavalerie semblaient impossibles et qu'il devrait peut-être laisser suffisamment d'hommes pour tenir sa position et retourner à la station Humphreys pour se nourrir. [94] Il a même suggéré de passer par Stony Creek Station pour y détruire ou capturer les approvisionnements confédérés. [94] Sheridan a répondu en se rendant au quartier général de Grant qui avait été avancé près du croisement de Gravelly Run sur Vaughan Road dans la nuit du 30 mars pour l'exhorter à aller de l'avant quelles que soient les conditions météorologiques et routières. [notes 11] [80] [95] En fait, lorsque les hommes de Devin avaient été repoussés de Five Forks, ils avaient campé à environ un mile de là à la maison de John Boisseau. [96] Au cours de leurs discussions, Grant a dit à Sheridan qu'il lui enverrait le V Corps pour le soutien d'infanterie et que ses nouveaux ordres n'étaient pas de prolonger la ligne mais de tourner le flanc confédéré et de briser l'armée de Lee. [97] Sheridan voulait le VI Corps qui avait combattu avec lui dans la vallée de Shenandoah. [98] Grant lui a dit que le VI Corps était trop loin de sa position pour faire le mouvement. [99]

Ligne de White Oak Road Modifier

Après la bataille de Lewis's Farm, sous les fortes pluies de la nuit du 29 mars, Lee envoie la brigade de McGowan pour renforcer la défense d'Anderson de l'extrémité de la ligne confédérée. [100] La brigade de MacRae a également été déplacée à l'ouest de Burgess Mill. [101] Les trois autres brigades de Wilcox ont dû s'étendre pour couvrir les défenses libérées. [100] Les brigades de McGowan et de MacRae n'ont pas donné à Johnson assez d'hommes pour étendre sa ligne jusqu'à Five Forks. [82]

En gardant à l'esprit l'écart entre la fin de la ligne défensive confédérée au sud-ouest de Petersburg et la force de Pickett à Five Forks, le 30 mars, Lee effectue des déploiements supplémentaires pour renforcer le flanc droit confédéré. [102] Lee aurait déplacé des hommes de la force de Longstreet au nord de la James River, mais en grande partie à cause des démonstrations et des déceptions des divisions restantes du XXV Corps du major-général Godfrey Weitzel, Longstreet pensait qu'il affrontait toujours l'ensemble de l'armée de James d'Ord pendant près de trois jours. après qu'Ord soit parti avec le XXIV Corps, une division du XXV Corps et la cavalerie de Mackenzie vers les lignes de l'Union au sud de Petersburg. [103]

Lee a déplacé la brigade du brigadier-général Alfred M. Scales de la division gauche du major-général Cadmus M. Wilcox vers des tranchées près de la jonction de White Oak Road et de Boydton Plank Road. [102] Une autre des brigades de Wilcox temporairement commandée par le colonel Joseph H. Hyman a été déplacée vers les fosses de fusil au sud de Burgess Mill. [92] La brigade de MacRae s'est déplacée du côté sud-ouest de Hatcher's Run, après avoir déjà déménagé à Burgess Mill. [104] La brigade du brigadier général Eppa Hunton de la division Pickett a rejoint Anderson et Bushrod Johnson le long de la White Oak Road Line près de la jonction avec la Claiborne Road. [92] [102] La division du général de division Bryan Grimes a renforcé la brigade du général de brigade Edward L. Thomas qui a dû combler une partie de la ligne autrefois occupée par la brigade de Scales. [102]

La pluie a gravement entravé les opérations de la force mobile de l'armée de l'Union et sa capacité à maintenir les approvisionnements en mouvement. Un grand nombre de soldats du V Corps de Warren ont dû aider les teamsters à déplacer des chevaux et des chariots et même sur des routes en velours côtelé. [105] Gravelly Run a été gonflé à trois fois sa taille habituelle et les ponts et les pontons de Hatcher's Run ont été emportés. [105]

Les tirailleurs de l'Union V Corps ont gardé les confédérés dans leur White Oak Road Line entre Boydton Plank Road et Claiborne Road le 30 mars. [82] Malgré des informations incomplètes et des ordres quelque peu vagues et contradictoires de Meade et Grant, sur ordre de Grant, Warren a poussé le V Corps de l'Union avance pour renforcer son emprise sur une partie de Boydton Plank Road et le V Corps retranche une ligne pour couvrir cette route depuis son intersection avec Dabney Mill Road au sud jusqu'à Gravelly Run. [95] [106] Dans l'après-midi, Warren a vu les hommes de Griffin prendre le contrôle des avant-postes confédérés mais il a également vu que tout mouvement plus haut sur la Boydton Plank Road par ses hommes serait couvert par l'artillerie et les fortifications confédérées. [107]

La division du V Corps du brigadier-général Romeyn B. Ayres a effectué une reconnaissance en direction de White Oak Road, à une courte distance à l'ouest de Claiborne Road. [108] La brigade de tête du colonel Frederick Winthrop a traversé une branche enflée de Gravelly Run qui devait figurer dans la bataille du lendemain. [108] Deux autres brigades ne traversent pas mais commencent à se retrancher. [108] Les hommes de Winthrop ont vu le mouvement à l'ouest des brigades de Pickett et ont capturé un officier confédéré qui a fourni des informations qui ont été envoyées à Meade. [108] Ayres n'a vu qu'un espace vide au nord-est et n'a pas vu de lourdes fortifications près de l'intersection de White Oak Road et de Claiborne Road qui s'inclinaient brusquement vers Hatcher's Run directement au nord. [109] À l'approche de la tombée de la nuit, Ayres avait préparé un certain nombre d'avant-postes pour couvrir sa position, qui se trouvait le long et non au-delà de la ligne confédérée. [110]

Pendant ce temps, le II Corps de Humphrey a comblé l'écart entre le V Corps et le XXIV Corps. Ce dernier corps a capturé une grande partie de la ligne de piquetage confédérée sur leur front. [82] [111] Humphrey's II Corp s'est déplacé aussi près de la ligne confédérée que possible sans commencer un engagement général et s'est retranché aux positions avancées. [112] Les pertes de l'Union pour les actions du 30 mars sur la Ligne de White Oak Road étaient de 1 tué, 7 blessés et 15 manquants, le nombre de pertes confédérées est inconnu. [113]

Au cours de la nuit du 30 mars, Grant a conseillé à Meade de ne pas demander aux VI Corps et IX Corps de lancer une attaque générale le long de la ligne le 31 mars comme prévu, mais de se tenir prêt à tirer parti de tout signe que les confédérés auraient affaibli leur ligne. . [114] Grant a noté aussi qu'il voulait déplacer des forces vers l'ouest afin que Warren ait toute sa force disponible pour renforcer Ayres. [115]

White Oak Road (31 mars) Modifier

Le matin du 31 mars, le général Lee inspecta sa White Oak Road Line et apprit que le flanc gauche de l'Union tenu par la division du brigadier général Romeyn B. Ayres était « en l'air » et qu'il y avait un large écart entre l'infanterie de l'Union et celle de Sheridan. unités de cavalerie les plus proches près du palais de justice de Dinwiddie. [116] [117] Lee a ordonné au major-général Bushrod Johnson d'avoir ses brigades restantes sous les ordres du brigadier-général Henry A. Wise et du colonel Martin L. Stansel à la place du mauvais brigadier-général Young Marshall Moody, [116] [118] [119] renforcé par les brigades des brigadiers généraux Samuel McGowan et Eppa Hunton, attaquent la ligne de l'Union exposée. [116] [118]

Peu après 10h00, après avoir vu la division Ayres et une brigade de la division du brigadier général (Brevet Major General) Samuel W. Crawford se diriger vers la ligne confédérée dans le but de fermer les lignes autant que possible, Johnson a autorisé les brigades de Hunton et Stansel d'avancer à la rencontre des formations de l'Union. [120] [121] Les confédérés ont pu s'approcher de la force de l'Union pendant qu'ils étaient protégés par des bois au nord de White Oak Road et pendant qu'ils étaient hors de vue, ils ouvrent le feu à bout portant. [121] [122] [123]

Les trois brigades confédérées, y compris celle de McGowan, attaquent à la fois la division Ayres et toute la division Crawford qui rejoignent rapidement le combat lorsqu'il éclate. [120] [124] Warren lui-même s'était avancé, avait attrapé un drapeau régimentaire et avait tenté sans succès de rallier les hommes de l'Union en retraite, mais avait dû se retirer sous le feu. [120] [125] Quatre brigades confédérées, dont trois seulement ont vu une action réelle contre les divisions du V Corps, avaient repoussé deux divisions de l'Union de plus de 5 000 hommes. [123]

La division du brigadier général (Brevet Major General) Charles Griffin et l'artillerie du V Corps commandée par le colonel (Brevet Brigadier General) Charles S. Wainwright, qui devaient faire avancer leurs quatre canons dans la boue, arrêtèrent finalement l'avance confédérée avant de traverser Gravelly Run. [120] [123] [124] [126] Adjacent au V Corps dans la ligne, le II Corps sous le commandement du major général Andrew A. Humphreys a envoyé deux des brigades du brigadier général Nelson Miles en avant et ils ont d'abord surpris et après un combat acharné ont conduit retour La brigade de Wise sur la gauche de la ligne confédérée, faisant environ 100 prisonniers. [120] [124] [127] Humphreys a ordonné aussi trois démonstrations de diversion le long de la ligne adjacente pour empêcher les Confédérés de renforcer Johnson. [124] Parce qu'aucun renfort n'était disponible, Johnson a ramené ses hommes fatigués vers la ligne de fortifications au sud de White Oak Road que les hommes d'Ayres avaient mis en place la nuit précédente. [128] Miles a vu à travers ses jumelles que les fosses de tir confédérées à l'ouest de Boydton Plank Road étaient inoccupées, mais parce que l'attaque du 5th New Hampshire Regiment était au mauvais endroit sur la ligne, les confédérés ont pu réoccuper les tranchées vides. [129] [130]

La brigade du V Corps de Griffin et l'artillerie de Wainwright ont stabilisé la ligne de l'Union à 13h00. [131] [132] Warren et Griffin ont alors approché le général de brigade Joshua Chamberlain, blessé seulement deux jours plus tôt à la bataille de Lewis's Farm, avec la question : « Général Chamberlain, sauverez-vous l'honneur du cinquième corps ? » [133] Malgré la douleur de ses blessures subies à Lewis's Farm, Chamberlain a accepté l'affectation. [134] À 14 h 30, les hommes de Chamberlain ont traversé à gué le Gravelly Run froid et gonflé, suivis du reste de la division de Griffin, puis du reste des unités réorganisées de Warren. [129] [134] [135]

Depuis la nouvelle position de Johnson dans les fosses de tir au sud de White Oak Road, qui avait été construite par les hommes d'Ayres, les confédérés ont frappé les hommes de Chamberlain avec un feu nourri alors qu'ils sortaient des bois voisins. [124] [134] [135] [136] Warren a ordonné à Chamberlain de tenir sa position mais Chamberlain a suggéré à Griffin qu'ils feraient mieux d'attaquer les Confédérés que de rester sous le feu et d'être enlevés. [135] Griffin a approuvé la proposition et la brigade de Chamberlain, avec la brigade commandée par le colonel (Brevet Brigadier General) Edgar M. Gregory, a chargé la brigade de Hunton et les a ramenées à la White Oak Road Line. [124] [135] Ensuite, les hommes de Chamberlain et de Gregory ont traversé White Oak Road. [137] Le reste de la force confédérée a dû alors se retirer pour éviter d'être débordé et submergé. [135]

Les hommes de Warren ont poursuivi à travers White Oak Road à l'ouest de Claiborne Road mais après une reconnaissance personnelle où Warren et un grand groupe d'éclaireurs ont essuyé des tirs, Warren a conclu qu'une attaque immédiate sur les fortifications confédérées ne gagnerait rien. [135] [138] Le corps de Warren a terminé la bataille après avoir pris possession d'une partie de White Oak Road à l'ouest du flanc droit confédéré, qui se trouvait entre la fin de la ligne confédérée et la force de Pickett à Five Forks. La division d'Ayres s'arrêta juste avant White Oak Road, face à l'ouest en direction de Five Forks. [139] Cela a coupé la voie de communication directe entre les forces d'Anderson (Johnson) et de Pickett. [124] [135]

Les pertes de l'Union (tués, blessés, portés disparus - vraisemblablement pour la plupart capturés) étaient de 1 407 du cinquième corps et 461 du deuxième corps et les pertes confédérées ont été estimées à environ 800. [notes 12] [113]

Palais de justice de Dinwiddie (31 mars) Modifier

Vers 17h00 le 29 mars 1865, le major-général Philip Sheridan a dirigé deux de ses trois divisions de cavalerie de l'Union, totalisant environ 9 000 hommes comptant la division de queue, sans opposition à Dinwiddie Court House, Virginie, à environ 4 miles (6,4 km) à l'ouest de la fin de la Lignes confédérées et à environ 9,7 km au sud de l'important carrefour routier de Five Forks, en Virginie. [47] [140] [141] Sheridan a prévu d'occuper Five Forks le jour suivant. Cette nuit-là, sous les ordres du général Robert E. Lee, le général de division confédéré Fitzhugh Lee a dirigé sa division de cavalerie de la gare de Sutherland à Five Forks pour se défendre contre une poussée anticipée de l'Union vers le South Side Railroad afin de couper l'utilisation de cet important chemin de fer confédéré final. ligne d'approvisionnement à Pétersbourg. [85] [87] Fitzhugh Lee est arrivé à Five Forks avec sa division tôt le matin du 30 mars et s'est dirigé vers le palais de justice de Dinwiddie. [142]

Le 30 mars 1865, sous une pluie battante, Sheridan envoya des patrouilles de cavalerie de l'Union de la division du brigadier général Thomas Devin pour s'emparer de Five Forks, carrefour clé pour atteindre le South Side Railroad. [143] La force de Devin a trouvé et escarmouche de façon inattendue avec des unités de la division de cavalerie de Fitzhugh Lee. [82] [89] [92] Une patrouille du 6th United States Cavalry Regiment sous le commandement du Major Robert M. Morris a perdu 3 officiers et 20 hommes lors de la rencontre avec les soldats de Fitzhugh Lee. [93] Les pertes confédérées comprenaient le général de brigade William H. F. Payne qui a été blessé. [93]

Cette nuit-là, le général de division confédéré George Pickett a atteint Five Forks avec environ 6 000 fantassins dans cinq brigades (sous les ordres des brigadiers généraux William R. Terry, Montgomery Dent Corse, George H. Steuart, Matt Whitaker Ransom et William Henry Wallace) et a pris le commandement général de l'opération. comme ordonné par le général Robert E. Lee. [90] [142] Le général Lee s'inquiétait du fait que les mouvements détectés de l'armée de l'Union visaient Five Forks et le South Side Railroad. [144] Les divisions de cavalerie des majors généraux Thomas L. Rosser et W.H.F. "Rooney" Lee est arrivé à Five Forks tard dans la nuit. [142] Fitzhugh Lee a pris le commandement général de la cavalerie et a mis le colonel Thomas T. Munford à la tête de sa propre division. [86] [142]

La pluie a continué le 31 mars. [145] Sous la direction de Sheridan, le général de brigade (Brevet Major General) Wesley Merritt a envoyé deux des brigades de Devin vers Five Forks et a tenu une brigade en réserve à la ferme de J. Boisseau. [146] [147] [148] [149] Des brigades ou des détachements de la division du major-général George Crook ont ​​été envoyés pour garder deux gués d'un ruisseau marécageux juste à l'ouest, Chamberlain's Bed, afin de protéger le flanc gauche de l'Union d'une attaque surprise et de garder les routes principales. [146] [150]

Alors que la division du colonel Munford éloignait les hommes de Devin de Five Forks, Pickett se dirigea vers l'ouest de Chamberlain's Bed avec son infanterie et la cavalerie de Rooney Lee et Rosser sous Fitzhugh Lee pour capturer les gués et attaquer Sheridan par la gauche ou l'arrière et disperser ses forces. [146] [151] N'attendant pas que l'infanterie commence leur attaque, les soldats de Lee ont attaqué Fitzgerald's Ford, le gué du sud et ont fait traverser quelques troupes. [152] Ils ont été repoussés par les soldats de l'Union débarqués de la brigade du colonel (Brevet Brigadier General) Charles H. Smith armés de carabines à répétition Spencer. [151] [153] En venant comme l'attaque de Lee a faibli, Pickett a réorganisé ses forces. [154] Vers 14h00, Lee a attaqué à nouveau sans succès, mais la force de Pickett a traversé le gué nord, Danse's Ford. [155] L'attaque a été aidée en partie par le déplacement inutile ordonné par le général Crook de la majeure partie de la force de blocage de la brigade du brigadier-général Henry E. Davies vers le sud vers le bruit des coups de feu vraisemblablement pour aider la brigade de Smith, qui en fait a continué à tenir le position. [155]

Les unités de l'Union ont mené une série d'actions dilatoires tout au long de la journée. [156] [157] Après que l'infanterie et la cavalerie confédérées aient traversé le gué de Danse et plus tard la cavalerie ait traversé le gué de Fitzgerald, la division de Munford a repoussé les brigades du colonel Charles L. Fitzhugh et du colonel Peter Stagg de la division de Devin. Munford a ramené les deux brigades de l'Union qui tentaient de se déplacer à Five Forks vers la ferme de J. Boisseau tandis que Pickett a repoussé la brigade du brigadier-général Davies des routes principales et de retour à cette ferme. [158] Les trois brigades ont été séparées du reste de la force de l'Union par un mouvement de cross-country de Pickett pour bloquer la route vers le sud. [159] Alors que les trois brigades étaient refoulées vers la ferme de J. Boisseau, la troisième brigade de Devin sous le commandement du brigadier-général Alfred Gibbs s'est rapidement déplacée de Dinwiddie Court House pour tenir la jonction d'Adams Road et de Brooks Road. [160] Sheridan a ordonné au Colonel (Brevet Brigadier General) John I.La brigade de Gregg, qui s'était également déplacée pour soutenir Smith mais qui était restée derrière le combat à Fitzgerald's Ford, se déplace à travers le pays en orientant un peu vers le nord-est jusqu'à Adams Road pour arrêter l'avance confédérée. [160] Lorsque la brigade de Gregg a atteint Adam's Road, elle s'est jointe à la brigade de Gibb pour défendre le carrefour. [160] [161] [162]

Après avoir poussé les trois brigades jusqu'à la ferme de J. Boisseau, les confédérés se tournent vers le sud pour attaquer les brigades Gibbs et Gregg, rejointes plus tard par la brigade du colonel Smith. [162] [163] La brigade de Smith a finalement dû se retirer de Fitzgerald's Ford lorsque la pression confédérée menaçait de les envahir et que l'infanterie avançante de Pickett menaçait de les couper des autres unités de l'Union. Davies, Fitzhugh et Stagg ont ramené leurs hommes au palais de justice de Dinwiddie à la nuit tombée par une route sinueuse à travers le pays et par la Boydton Plank Road. [162] [163] [164]

Au moment où Pickett a repoussé les brigades de Gibbs, Gregg et Smith de la jonction d'Adams Road et de Brooks Road, Sheridan avait appelé deux des brigades de la division du brigadier général (Brevet Major) George Armstrong Custer sous les ordres du colonel Alexander CM Pennington, Jr. et Henri Capehart. [160] [162] [165] Custer a mis en place une autre ligne défensive à environ 0,75 mille (1,21 km) au nord de Dinwiddie Court House. [165] [166] [167] Les brigades de Custer, rejointes par les brigades de Smith et Gibbs, ont repoussé l'attaque de Pickett et Fitzhugh Lee jusqu'à ce que l'obscurité mette fin à la bataille. [162] [168] [169] Les deux armées sont restées en position et proches l'une de l'autre après la tombée de la nuit. [165] [169] [170] Les confédérés avaient l'intention de reprendre l'attaque le matin. [169] [118]

Les confédérés n'ont pas signalé leurs pertes et leurs pertes. [169] L'historien A. Wilson Greene a écrit que la meilleure estimation des pertes confédérées dans l'engagement de Dinwiddie Court House est de 360 ​​cavaliers, 400 fantassins, 760 tués et blessés au total. [171] Les rapports des officiers syndicaux ont montré que certains confédérés ont également été faits prisonniers. [160] Sheridan a subi 40 tués, 254 blessés, 60 disparus, un total de 354. [notes 13] [171] Pickett a perdu le brigadier-général William R. Terry à la suite d'une blessure invalidante. Terry a été remplacé en tant que commandant de brigade par le colonel Robert M. Mayo. [172] [173]


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