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8 bibliothèques anciennes légendaires

8 bibliothèques anciennes légendaires

1. La bibliothèque d'Assurbanipal

La plus ancienne bibliothèque connue au monde a été fondée au VIIe siècle av. pour la « contemplation royale » du souverain assyrien Assurbanipal. Situé à Ninive dans l'Irak d'aujourd'hui, le site comprenait un trésor de quelque 30 000 tablettes cunéiformes organisées selon le sujet. La plupart de ses titres étaient des documents d'archives, des incantations religieuses et des textes savants, mais il abritait également plusieurs œuvres littéraires, dont « l'Épopée de Gilgamesh », vieille de 4 000 ans. Le passionné de livres Assurbanipal a compilé une grande partie de sa bibliothèque en pillant des œuvres de Babylonie et des autres territoires qu'il a conquis. Les archéologues sont tombés plus tard sur ses ruines au milieu du XIXe siècle, et la majorité de son contenu est maintenant conservée au British Museum de Londres. Fait intéressant, même si Assurbanipal a acquis nombre de ses tablettes grâce au pillage, il semble avoir été particulièrement préoccupé par le vol. Une inscription dans l'un des textes avertit que si quelqu'un vole ses tablettes, les dieux le « renverseront » et « effaceront son nom, sa semence, dans le pays ».

2. La bibliothèque d'Alexandrie

Après la mort d'Alexandre le Grand en 323 av. Le résultat fut la Bibliothèque d'Alexandrie, qui devint finalement le joyau intellectuel du monde antique. On sait peu de choses sur la disposition physique du site, mais à son apogée, il pourrait avoir inclus plus de 500 000 rouleaux de papyrus contenant des œuvres littéraires et des textes sur l'histoire, le droit, les mathématiques et les sciences. La bibliothèque et son institut de recherche associé ont attiré des universitaires du pourtour méditerranéen, dont beaucoup vivaient sur place et percevaient des bourses du gouvernement pendant qu'ils menaient des recherches et copiaient son contenu. À différents moments, Strabon, Euclide et Archimède figuraient parmi les universitaires sur place.

La disparition de la grande bibliothèque est traditionnellement datée de 48 av. Mais alors que l'incendie a peut-être endommagé la bibliothèque, la plupart des historiens pensent maintenant qu'elle a continué d'exister sous une forme ou une autre pendant plusieurs siècles. Certains érudits soutiennent qu'il a finalement pris fin en 270 après JC sous le règne de l'empereur romain Aurélien, tandis que d'autres pensent qu'il est arrivé encore plus tard au cours du quatrième siècle.

3. La bibliothèque de Pergame

Construit au IIIe siècle av. par des membres de la dynastie Attalid, la Bibliothèque de Pergame, située dans ce qui est aujourd'hui la Turquie, abritait autrefois un trésor de quelque 200 000 rouleaux. Il était logé dans un complexe de temples consacré à Athéna, la déesse grecque de la sagesse, et aurait comporté quatre salles, trois pour le contenu de la bibliothèque et une autre qui servait d'espace de réunion pour des banquets et des conférences universitaires. Selon l'ancien chroniqueur Pline l'Ancien, la bibliothèque de Pergame est finalement devenue si célèbre qu'elle était considérée comme étant en « concurrence acharnée » avec la bibliothèque d'Alexandrie. Les deux sites ont cherché à rassembler les collections de textes les plus complètes et ils ont développé des écoles de pensée et de critique rivales. Il y a même une légende selon laquelle la dynastie ptolémaïque d'Égypte a interrompu les expéditions de papyrus à Pergame dans l'espoir de ralentir sa croissance. En conséquence, la ville est peut-être devenue plus tard un centre de production de premier plan pour le papier parchemin.

4. La Villa des Papyris

Bien qu'il ne s'agisse pas de la plus grande bibliothèque de l'antiquité, la soi-disant « Villa des papyrus » est la seule dont la collection a survécu jusqu'à nos jours. Ses quelque 1 800 rouleaux étaient situés dans la ville romaine d'Herculanum, dans une villa probablement construite par le beau-père de Jules César, Lucius Calpurnius Piso Caesoninus. Lorsque le mont Vésuve à proximité est entré en éruption en 79 après J. Ses rouleaux noircis et carbonisés n'ont été redécouverts qu'au XVIIIe siècle, et les chercheurs modernes ont depuis tout utilisé, de l'imagerie multispectrale aux rayons X pour essayer de les lire. Une grande partie du catalogue n'a pas encore été déchiffrée, mais des études ont déjà révélé que la bibliothèque contient plusieurs textes d'un philosophe et poète épicurien nommé Philodème.

5. Les bibliothèques du Forum de Trajan

Vers 112 après JC, l'empereur Trajan acheva la construction d'un vaste complexe de bâtiments polyvalents au cœur de la ville de Rome. Ce forum comptait des places, des marchés et des temples religieux, mais il comprenait également l'une des bibliothèques les plus célèbres de l'Empire romain. Le site était techniquement constitué de deux structures distinctes : une pour les œuvres en latin et une pour les œuvres en grec. Les chambres se trouvaient sur les côtés opposés d'un portique qui abritait la colonne Trajane, un grand monument construit pour honorer les succès militaires de l'empereur. Les deux sections étaient élégamment fabriquées à partir de béton, de marbre et de granit, et elles comprenaient de grandes chambres de lecture centrales et deux niveaux d'alcôves bordées d'étagères contenant environ 20 000 rouleaux. Les historiens ne savent pas quand la double bibliothèque de Trajan a cessé d'exister, mais elle était encore mentionnée par écrit jusqu'au cinquième siècle de notre ère, ce qui suggère qu'elle a duré au moins 300 ans.

6. La bibliothèque de Celsus

Il y avait plus de deux douzaines de grandes bibliothèques dans la ville de Rome à l'époque impériale, mais la capitale n'était pas le seul endroit qui abritait des collections de littérature éblouissantes. Vers 120 après JC, le fils du consul romain Tiberius Julius Celsus Polemaeanus acheva une bibliothèque commémorative à son père dans la ville d'Éphèse (Turquie moderne). La façade ornée du bâtiment existe toujours aujourd'hui et comprend un escalier et des colonnes en marbre ainsi que quatre statues représentant la Sagesse, la Vertu, l'Intelligence et la Connaissance. Son intérieur, quant à lui, se composait d'une chambre rectangulaire et d'une série de petites niches contenant des bibliothèques. La bibliothèque contenait peut-être quelque 12 000 rouleaux, mais la caractéristique la plus frappante était sans aucun doute Celsus lui-même, qui a été enterré à l'intérieur dans un sarcophage ornemental.

7. La bibliothèque impériale de Constantinople

Longtemps après le déclin de l'Empire romain d'Occident, la pensée classique grecque et romaine a continué à prospérer à Constantinople, la capitale de l'Empire byzantin. La bibliothèque impériale de la ville a vu le jour au IVe siècle après J.-C. sous Constantin le Grand, mais elle est restée relativement petite jusqu'au Ve siècle, lorsque sa collection a atteint 120 000 rouleaux et codex. La taille de la bibliothèque impériale a continué à croître et à décroître au cours des siècles suivants en raison de la négligence et des incendies fréquents, et elle a ensuite subi un coup dévastateur après qu'une armée de croisés a saccagé Constantinople en 1204. Néanmoins, ses scribes et ses érudits sont maintenant reconnus pour avoir préservé d'innombrables pièces de la littérature grecque et romaine antique en faisant des copies de parchemin de rouleaux de papyrus en détérioration.

8. La maison de la sagesse

La ville irakienne de Bagdad était autrefois l'un des centres mondiaux d'apprentissage et de culture, et peut-être qu'aucune institution n'a fait plus partie intégrante de son développement que la Maison de la Sagesse. Établi pour la première fois au début du IXe siècle après J.-C. sous le règne des Abbassides, le site était centré autour d'une énorme bibliothèque contenant des manuscrits persans, indiens et grecs sur les mathématiques, l'astronomie, la science, la médecine et la philosophie. Les livres ont été un attrait naturel pour les meilleurs érudits du Moyen-Orient, qui ont afflué à la Maison de la Sagesse pour étudier ses textes et les traduire en arabe. Leurs rangs comprenaient le mathématicien al-Khawarizmi, l'un des pères de l'algèbre, ainsi que le penseur polymathe al-Kindi, souvent appelé « le philosophe des Arabes ». La Maison de la Sagesse a été le centre névralgique intellectuel du monde islamique pendant plusieurs centaines d'années, mais elle a connu une fin macabre en 1258, lorsque les Mongols ont saccagé Bagdad. Selon la légende, tant de livres ont été jetés dans le Tigre que ses eaux sont devenues noires à cause de l'encre.


Qu'est devenue la Grande Bibliothèque d'Alexandrie ?

Autrefois la plus grande bibliothèque du monde antique et contenant des œuvres des plus grands penseurs et écrivains de l'Antiquité, dont Homère, Platon, Socrate et bien d'autres, la Bibliothèque d'Alexandrie, dans le nord de l'Égypte, aurait été détruite dans un immense incendie. il y a environ 2000 ans et ses volumineuses œuvres ont été perdues.

Depuis sa destruction, cette merveille du monde antique a hanté l'imagination des poètes, des historiens, des voyageurs et des érudits, qui ont déploré la perte tragique du savoir et de la littérature. Aujourd'hui, l'idée d'une « bibliothèque universelle » située dans une ville célébrée comme le centre d'apprentissage dans le monde antique, a atteint un statut mythique.

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Le mystère a été perpétué par le fait qu'aucun vestige architectural ou découverte archéologique pouvant être définitivement attribué à l'ancienne bibliothèque n'a jamais été récupéré, surprenant pour une structure aussi réputée et imposante. Ce manque de preuves matérielles a même persuadé certains de se demander si la fabuleuse bibliothèque existait réellement sous la forme communément imaginée.

Alexandrie antique

Abritant autrefois l'immense phare de Pharos, l'une des sept merveilles du monde antique, le port maritime méditerranéen d'Alexandrie a été fondé par Alexandre le Grand vers 330 avant notre ère et, comme de nombreuses autres villes de son empire, a pris son nom de lui. Après sa mort en 323 avant notre ère, l'empire d'Alexandre fut laissé entre les mains de ses généraux, Ptolémée Ier Soter prenant l'Égypte et faisant d'Alexandrie sa capitale en 320 avant notre ère. Autrefois petit village de pêcheurs sur le delta du Nil, Alexandrie est devenue le siège des souverains ptolémaïques d'Égypte et s'est développée en un grand centre intellectuel et culturel, peut-être la plus grande ville du monde antique.

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Les origines de l'ancienne bibliothèque

La fondation de la Bibliothèque d'Alexandrie, en fait deux ou plusieurs bibliothèques, est obscure. On pense que vers 295 avant notre ère, l'érudit et orateur Demetrius de Phalerum, un gouverneur en exil d'Athènes, a convaincu Ptolémée Ier Soter d'établir la bibliothèque. Demetrius a imaginé une bibliothèque qui abriterait un exemplaire de tous les livres du monde, une institution rivalisant avec celles d'Athènes elle-même. Par la suite, sous le patronage de Ptolémée Ier, Demetrius organisa la construction du « Temple des Muses » ou « le Musée », d'où notre mot « musée » est dérivé. Cette structure était un complexe de sanctuaires sur le modèle du Lycée d'Aristote à Athènes, un centre de conférences et de discussions intellectuelles et philosophiques.

Le Temple des Muses devait être la première partie du complexe de la bibliothèque à Alexandrie et était situé dans l'enceinte du Palais Royal, dans une zone connue sous le nom de Bruchion ou quartier du palais, dans le quartier grec de la ville. Le musée était un centre de culte avec des sanctuaires pour chacune des neuf muses, mais servait également de lieu d'étude avec des aires de lecture, des laboratoires, des observatoires, des jardins botaniques, un zoo, des quartiers d'habitation et des réfectoires, ainsi que la bibliothèque elle-même. . Un prêtre choisi par Ptolémée Ier lui-même était l'administrateur du musée, et il y avait aussi un bibliothécaire distinct en charge de la collection de manuscrits. À un certain moment au cours de son règne de 282 avant notre ère à 246 avant notre ère, Ptolémée II Philadelphe, le fils de Ptolémée Ier Soter, a créé la « Bibliothèque royale » pour compléter le Temple des Muses mis en place par son père.

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Il n'est pas clair si la Bibliothèque royale, qui allait devenir la principale bibliothèque de manuscrits, était un bâtiment séparé situé à côté du musée ou était une extension de celui-ci. Cependant, le consensus de l'opinion est que la Bibliothèque royale faisait partie du Temple des Muses.

Une histoire raconte que la soif de connaissance de Ptolémée III était si grande qu'il a décrété que tous les navires accostant au port devaient remettre leurs manuscrits aux autorités. Des copies ont ensuite été faites par des scribes officiels et remises aux propriétaires originaux, les originaux étant classés dans la bibliothèque.

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Un chiffre souvent cité pour les anciens fonds de la Bibliothèque à son apogée est d'un demi-million de documents, bien qu'il ne soit pas clair s'il s'agit de la quantité de livres ou du nombre de rouleaux de papyrus. Cependant, étant donné que de nombreux rouleaux de papyrus étaient nécessaires pour composer un livre entier, il est plus probable qu'il s'agisse du nombre de rouleaux. Même 500 000 rouleaux ont été jugés trop élevés par certains érudits, car la construction d'un bâtiment avec une si grande quantité d'espace de stockage serait une entreprise immense, mais pas impossible. Néanmoins, sous le règne de Ptolémée II, la collection de la Bibliothèque royale est devenue si vaste qu'une bibliothèque fille a été créée. Cette bibliothèque était située dans l'enceinte du temple de Sérapis, dans le quartier égyptien de Rhakotis, au sud-est de la ville. À l'époque de la bibliothéconomie de l'écrivain grec Callimaque (vers 305 av. J.-C. - vers 240 av. J.-C.), la bibliothèque fille contenait 42 800 rouleaux, qui étaient tous des copies de ceux de la bibliothèque principale.

L'incendie de la grande bibliothèque ?

La tristement célèbre destruction par le feu de la Bibliothèque d'Alexandrie, avec la perte conséquente de la collection la plus complète de littérature ancienne jamais rassemblée, a été un sujet de débats houleux pendant des siècles. Qu'est-il arrivé exactement à cet étonnant entrepôt de connaissances anciennes, et qui était responsable de son incendie ? Cependant, il est probable que « la plus grande catastrophe du monde antique », n'a peut-être jamais eu lieu à l'échelle souvent supposée.

Le principal suspect dans la destruction de la Bibliothèque d'Alexandrie est Jules César. Il est allégué que pendant l'occupation de la ville d'Alexandrie par César en 48 avant notre ère, il s'est retrouvé dans le palais royal, encerclé par la flotte égyptienne dans le port. Pour sa propre sécurité, il fit incendier les navires égyptiens par ses hommes, mais le feu devint incontrôlable et se propagea aux parties de la ville les plus proches du rivage, qui comprenaient des entrepôts, des dépôts et quelques arsenaux.

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Après la mort de César, on croyait généralement que c'était lui qui avait détruit la bibliothèque. Le philosophe et dramaturge romain Sénèque, citant l'Histoire de Rome de Tite-Live, écrit entre 63 avant notre ère et 14 EC, dit que 40 000 rouleaux ont été détruits dans l'incendie déclenché par César. L'historien grec Plutarque (mort en 120 de notre ère) mentionne que l'incendie a détruit « la grande bibliothèque » et l'historien romain Dio Cassius (vers 165 – 235 de notre ère) mentionne qu'un entrepôt de manuscrits a été détruit pendant la conflagration.

Dans son livre The Vanished Library, Luciano Canfora interprète les preuves d'écrivains anciens pour indiquer la destruction de manuscrits stockés dans des entrepôts près du port en attente d'exportation, plutôt que la grande bibliothèque elle-même. Le grand érudit et philosophe stoïque Strabon travaillait à Alexandrie en 20 av. En fait, Strabon ne mentionne pas du tout une bibliothèque en tant que telle, bien qu'il mentionne le musée, qu'il décrit comme « une partie du palais royal ». Il poursuit en disant qu'« il comprend le chemin couvert, l'exèdre ou portique, et une grande salle dans laquelle les savants du Muséum prennent leurs repas en commun ».

Si la grande bibliothèque était rattachée au musée, Strabon a évidemment estimé qu'il n'était pas nécessaire de la mentionner séparément et, peut-être plus important encore, s'il était là en 20 avant notre ère, la bibliothèque n'avait manifestement pas été incendiée par César vingt-huit ans précédemment. L'existence de la Bibliothèque en 20 avant notre ère, bien que sous une forme beaucoup moins complète, signifie que nous devons considérer quelqu'un d'autre que César comme le destructeur de l'ancienne merveille d'Alexandrie.

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Le dernier auteur suggéré du crime est le calife Omar. En 640 de notre ère, les Arabes du général Amrou ibn el-Ass, s'emparèrent d'Alexandrie après un long siège. Selon l'histoire, les Arabes conquérants ont entendu parler d'une magnifique bibliothèque contenant toutes les connaissances du monde et étaient impatients de la voir. Mais le calife, insensible à cette vaste collection de connaissances, a apparemment déclaré « qu'ils contrediront le Coran, auquel cas ils sont une hérésie, ou qu'ils seront d'accord avec cela, ils sont donc superflus.

Les manuscrits ont ensuite été rassemblés et utilisés comme combustible pour les 4 000 bains publics de la ville. En fait, il y avait tellement de rouleaux qu'ils ont chauffé les bains publics d'Alexandrie pendant six mois. Ces faits incroyables ont été écrits 300 ans après l'événement supposé par le polymathe chrétien Gregory Bar Hebraeus (1226-1286 CE). Cependant, alors que les Arabes ont peut-être détruit une bibliothèque chrétienne à Alexandrie, il est presque certain qu'au milieu du 7ème siècle de notre ère, la Bibliothèque royale n'existait plus. Cela ressort clairement du fait qu'aucune mention n'est faite d'un événement aussi catastrophique par des écrivains contemporains tels que le chroniqueur chrétien Jean de Nikiou, le moine et écrivain byzantin Jean Moschus et Sophronius, patriarche de Jérusalem.

La ville volatile d'Alexandrie

Tenter d'identifier un seul incendie dévastateur qui a détruit la grande bibliothèque et tous ses fonds est une tâche futile. Alexandrie était souvent une ville volatile, en particulier pendant la période romaine, comme en témoigne l'incendie des navires par César, et aussi dans la violente lutte entre les forces d'occupation de la reine Zénobie de Palmyre et l'empereur romain Aurélien en 270-71 CE. Aurélien a finalement récupéré la ville pour Rome des armées de la reine Zénobie, mais pas avant que de nombreuses parties d'Alexandrie n'aient été dévastées et que le quartier de Bruchion, qui contenait le palais et la bibliothèque, ait apparemment été « transformé en désert ».

La ville fut à nouveau mise à sac quelques années plus tard par l'empereur romain Dioclétien. Une telle destruction répétée s'étalant sur plusieurs siècles, ainsi que la négligence du contenu de la bibliothèque à mesure que les opinions et les affiliations des gens changeaient, signifie que la «catastrophe» qui a mis fin à l'ancienne bibliothèque d'Alexandrie a été progressive, s'étalant sur une période de quatre ou cinq cents ans.

Le dernier directeur enregistré de la grande bibliothèque était l'érudit et mathématicien Theon (vers 335 - vers 405 CE), père de la femme philosophe Hypatie, brutalement assassiné par une foule chrétienne à Alexandrie en 415 CE. Peut-être qu'un jour, dans les déserts d'Égypte, des rouleaux qui faisaient autrefois partie de la grande bibliothèque seront découverts. De nombreux archéologues pensent que les bâtiments qui composaient autrefois le siège légendaire de l'apprentissage dans l'ancienne Alexandrie, s'ils ne sont pas enterrés sous la métropole moderne, pourraient encore survivre relativement intacts quelque part dans la partie nord-est de la ville.


Bibliothèques dans le monde antique

Les bibliothèques étaient une caractéristique des grandes villes du monde antique, des exemples célèbres étant ceux d'Alexandrie, d'Athènes, de Constantinople, d'Éphèse et de Ninive.Rarement des bibliothèques de prêt, elles étaient généralement conçues pour que les universitaires invités étudient et copient tout ce qui les intéressait le plus. Ce n'est qu'à l'époque romaine que les bibliothèques véritablement publiques ont permis à tous les arrivants de venir lire comme ils le souhaitaient. Les textes des bibliothèques anciennes étaient généralement conservés sur des rouleaux de papyrus ou de cuir, inscrits sur des tablettes de cire et d'argile ou reliés dans des codex de parchemin, et ils couvraient tout, de la lecture des présages aux lettres envoyées entre les anciens dirigeants. Les livres étaient acquis par achat, copie et dons, mais faisaient également partie des objets emportés dans les villes par leurs conquérants, telle était la valeur accordée au savoir dans l'Antiquité.

Le concept de bibliothèque dans l'Antiquité

Les bibliothèques de l'Antiquité n'ont pas toujours été conçues pour que le public consulte librement des textes ou les emporte hors site comme les bibliothèques fonctionnent aujourd'hui, même si certaines proposaient ce service. De nombreuses bibliothèques au Proche-Orient et en Égypte étaient rattachées à des sites de temples sacrés ou faisaient partie d'archives administratives ou royales, tandis que dans les mondes grec et romain, ces types ont continué, mais les collections privées sont également devenues beaucoup plus courantes. Lorsque les bibliothèques étaient ouvertes au public, elles visaient généralement à permettre aux chercheurs invités de consulter et de copier des textes un peu comme une bibliothèque de référence moderne ou les archives d'un institut de recherche fonctionnent aujourd'hui. Les bibliothèques ont commencé à offrir plus que des livres à l'époque romaine, avec des conférences organisées, des orateurs invités à impressionner et des intellectuels se réunissant pour discuter de questions avec d'autres visiteurs dans la tranquillité de la salle d'audience ou du jardin de la bibliothèque.

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Les textes anciens pouvaient se présenter sous de nombreuses formes telles que des rouleaux en papyrus (la forme dominante) ou en cuir, ou être inscrits sur des tablettes de cire ou d'argile. Les rouleaux de papyrus étaient longs, 6 à 8 m (20 à 26 pieds) étant la norme et parfois les deux côtés étaient utilisés pour écrire, généralement en colonnes et avec une large marge laissée en blanc pour les notes ultérieures. Le papyrus était enroulé autour d'un bâton en bois et pouvait être traité pour préserver le matériau, par exemple, de l'huile de cèdre était ajoutée pour éloigner les vers. Les rouleaux de cuir étaient fabriqués en tannant le matériau ou, dans le cas du vélin ou du parchemin, trempés dans de la chaux éteinte puis grattés et lissés à l'aide de pierre ponce. À l'époque romaine (Ier au IVe siècle de notre ère), les feuilles de parchemin pouvaient également être liées ensemble à l'aide de lanières de cuir ou de coutures pour former un livre de codex, parfois avec une couverture en cuir ou en bois. Le codex était beaucoup plus convivial car il permettait plus de texte, on pouvait plus facilement trouver des passages spécifiques (d'où le signet est né) et il prenait moins de place sur une étagère qu'un parchemin. Le sujet des textes anciens impliquait tous les aspects des sociétés anciennes et comprenait la religion, les sciences, les mathématiques, la philosophie, la médecine et la correspondance des dirigeants.

Bibliothèques du Proche-Orient

Les bibliothèques étaient un élément incontournable des villes du Proche-Orient à partir de la seconde moitié du deuxième millénaire avant notre ère. Les Assyriens, les Babyloniens et les Hittites en avaient tous, tout comme les villes syriennes comme Emar et Ugarit. Les textes y prenaient différentes formes et pouvaient être écrits sur des rouleaux de cuir (magallatu), des planches à écrire en bois recouvertes de cire, de papyrus et de tablettes d'argile. Ces derniers sont les seuls à survivre (en nombre prodigieux), mais ils évoquent eux-mêmes les autres supports utilisés pour conserver les écrits et les textes à l'abri des futures générations de lecteurs. Souvent, un texte s'étend sur plusieurs tablettes, parfois jusqu'à 100. Les langues utilisées comprenaient le cunéiforme, l'akkadien, le sumérien, le hourrite et le grec.

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Les cultures du Proche-Orient avaient trois types de bibliothèques, une diversification qui a été observée dans de nombreux États ultérieurs ailleurs. Il s'agissait de la bibliothèque dans un palais royal, sur des sites de temples et dans des maisons privées. La plus courante était la deuxième catégorie, car c'était là que se trouvaient la plupart des érudits et des personnes capables de lire et d'écrire.

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La bibliothèque du palais assyrienne dans la capitale Ninive, souvent appelée la bibliothèque d'Assurbanipal du nom du roi d'Assyrie de ce nom (r. 668-627 avant notre ère) mais en fait réunie par plusieurs dirigeants différents, a été commencée au 7ème siècle avant notre ère, sinon plus tôt . Cette bibliothèque était en grande partie composée de textes en cunéiforme et couvrait à peu près tout ce que les rois pouvaient mettre la main sur des hymnes aux mythes. Les textes ont été acquis par copie ou par simple reprise de ceux trouvés dans d'autres bibliothèques, grâce à des dons de particuliers, et à la suite de conquêtes. Les chercheurs estiment que seule la section des tablettes se composait de 30 000 tablettes d'argile, et celles qui faisaient partie de la collection privée d'Assurbanipal sont particulièrement finement écrites et scellées. Alors que tout le monde pleure la perte de la bibliothèque d'Alexandrie (voir ci-dessous), la bibliothèque de Ninive a subi une tragédie similaire lorsqu'elle a été détruite lors de l'invasion des Mèdes en 612 avant notre ère. Heureusement, de nombreux ouvrages avaient déjà été copiés et ont survécu dans d'autres bibliothèques assyriennes.

Des bibliothèques de temples célèbres existaient à Babylone, Kalhu, Sippar et Uruk. Ici, les universitaires - en résidence ou simplement en visite - faisaient des copies de textes, dont beaucoup pouvaient se retrouver dans une bibliothèque privée. Ces derniers n'étaient pas aussi privés que son nom l'indique, mais étaient plutôt des ensembles de textes sur des sujets spécifiques destinés à être utilisés par certains enseignants ou d'autres professions et pourraient être liés à un site de temple. Les travaux couvraient des sujets tels que le rituel et la religion (en particulier les incantations, les prières d'exorcisme et tout autre rituel nécessitant une formule précise pour être prononcée), les découvertes scientifiques en mathématiques et en astronomie, la médecine et la lecture correcte des présages.

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Bibliothèques égyptiennes

Des collections de ressources textuelles similaires aux archives modernes ont été conservées dans l'Égypte ancienne à partir de l'Ancien Empire, et elles comprenaient des documents concernant les cultes, les textes sacrés, les textes magiques et les documents administratifs. Les bibliothèques égyptiennes étaient cependant plus que des dépôts de textes anciens et étaient régulièrement complétées par des textes contemporains, en particulier concernant le gouvernement et même les lettres des pharaons. Les Égyptiens possédaient également de nombreux types de bibliothèques différentes, qui se distinguaient des archives pures et qui pouvaient porter des noms tels que « maison des livres » (par-medjat), 'maison des écritures' (par-seshw), et 'maison des paroles divines' (par-medw-netjer). La signification précise de ces termes n'est pas connue et a sans doute varié dans le temps. Comme au Proche-Orient, les bibliothèques égyptiennes étaient fréquemment associées aux sites des temples et aux palais royaux. Une petite bibliothèque fouillée à Edfou révèle que des rouleaux de papyrus y étaient conservés dans des coffres dans des niches dans les murs.

Les Égyptiens possédaient peut-être la bibliothèque la plus célèbre de tous les temps à Alexandrie, bien que malgré sa célébrité, nous ne sachions toujours pas exactement quand elle a été fondée ou quand elle a été détruite. La plupart des sources anciennes attribuent sa fondation à Ptolémée II Philadelphe (r. 285-246 avant notre ère). Combinaison d'une bibliothèque royale et d'une bibliothèque publique, elle a été l'une des premières à permettre à quelqu'un qui n'était pas réellement chargé de s'occuper de la bibliothèque d'y entrer et d'y étudier les 500 000 à 700 000 rouleaux. Il est cependant douteux que n'importe qui puisse entrer dans la bibliothèque car elle était très probablement réservée à l'usage d'une petite communauté d'érudits.

La dynastie ptolémaïque a consacré beaucoup de temps et d'argent à la construction de la bibliothèque d'Alexandrie, acquérant des textes de toute la Méditerranée. Les livres étaient achetés sur les marchés de villes comme Athènes et Rhodes, toute correspondance officielle était ajoutée, les copistes et les commentateurs créaient des livres entièrement nouveaux, et même les navires arrivant à Alexandrie pouvaient voir les textes qu'ils transportaient confisqués et ajoutés à la collection de la ville. Les bibliothécaires, dirigés par un directeur, étaient impitoyables et absolument déterminés à constituer la plus grande réserve de connaissances au monde en ne laissant aucune source ni aucun sujet à découvert.

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Pour faciliter la recherche d'un parchemin, le vaste contenu de la bibliothèque a été divisé en sections de genre telles que la poésie tragique, la comédie, l'histoire, la médecine, la rhétorique et le droit. Les bibliothécaires ne se contentaient pas d'accumuler les textes, car ils les cataloguaient également, les organisaient en livres, chapitres et systèmes de numérotation (dont beaucoup sont encore utilisés aujourd'hui), et ils ajoutaient des notes telles que quand une pièce avait été jouée et où. Parfois, une brève évaluation critique était ajoutée à un texte et des guides étaient rédigés sur des groupes de textes, des listes étaient dressées des auteurs à consulter sur un sujet donné et des mini-encyclopédies créées qui donnaient de brèves biographies des auteurs et de leurs œuvres majeures. Il y avait même des savants spécialisés dans la vérification de l'authenticité des textes anciens.

La bibliothèque, qui n'est plus entièrement prise en charge par l'État, est tombée en déclin à partir du milieu du IIe siècle avant notre ère. Jules César (l. 100-44 avant notre ère) a été blâmé par des écrivains anciens comme Plutarque (l. c. 45 - c. 125 EC) pour avoir incendié la bibliothèque, bien qu'elle ait survécu sous une certaine forme, seulement pour subir plus d'incendies c. 270 CE et en 642 CE. Quelle que soit l'histoire exacte de la disparition de la bibliothèque, heureusement pour la postérité, de nombreux textes alexandrins ont été copiés au cours des siècles et ceux-ci se sont souvent retrouvés dans des bibliothèques byzantines qui ont ensuite été imprimées à la Renaissance, créant un lien tangible entre les anciens rouleaux de papyrus et ces éditions. aujourd'hui dans les bibliothèques universitaires et ailleurs.

Bibliothèques grecques

Les bibliothèques grecques ont continué à être dominées par les rouleaux de papyrus, bien qu'un indicateur que les livres devenaient maintenant plus courants en dehors des institutions est que pour les Grecs, le terme bibliothèque pouvait désigner à la fois l'endroit où les textes étaient stockés et toute petite collection de livres, maintenant facilement disponible sur les marchés d'Athènes du 5ème siècle avant notre ère. L'un des propriétaires d'une collection célèbre était le tyran Polycrate de Samos (r. 538-522 avant notre ère). La première bibliothèque publique grecque est créditée par les auteurs anciens aux efforts de Peisistratos d'Athènes (d. c. 527 BCE). Les pensées des célèbres philosophes grecs étaient l'une des grandes sources de livres - Aristote était lui-même un collectionneur réputé - mais il y avait toujours un débat sur ce qui était supérieur pour l'enseignement : la parole ou l'écrit.

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Les dirigeants hellénistiques considéraient souvent les bibliothèques comme un moyen de promouvoir leur règne et de se présenter comme des dirigeants savants et éclairés. Ils pourraient ainsi parrainer ou approuver publiquement certains écrivains qui ont obtenu une acceptation savante (et politique) en faisant admettre leurs œuvres dans une bibliothèque officielle. Nous avons déjà vu les efforts des Ptolémées à Alexandrie, mais d'autres de la période comprenaient Pella, Antioche et à Pergame, créés par les Attalides (282-133 avant notre ère), qui auraient eu 200 000 rouleaux. Une autre tendance en développement était que le gymnase présent dans de nombreuses villes grecques soit doté d'une bibliothèque, car cet endroit est devenu tout aussi associé à l'apprentissage qu'à l'exercice physique.

Bibliothèques romaines

La première référence à une bibliothèque à Rome est la collection de livres que le général et consul Aemilius Paullus (vers 229 - 160 avant notre ère) a rapporté après avoir vaincu Persée de Macédoine (c. 212 - 166 avant notre ère) en 168 avant notre ère. C'était un modèle souvent répété, peut-être le plus tristement célèbre par l'appropriation par Sylla de la bibliothèque d'Aristote lorsqu'il a renvoyé Athènes en 84 avant notre ère. Comme dans les cultures antérieures, les bibliothèques étaient particulièrement associées aux temples, aux palais et aux archives de l'État, et, comme en Grèce, la combinaison gymnase-bibliothèque, maintenant appelée le palaestra, a été poursuivi. Les écrivains romains étaient des commentateurs prolifiques sur les œuvres de leurs prédécesseurs grecs et ils avaient donc clairement accès à ces textes dans les bibliothèques. Les bibliothèques romaines avaient tendance à être divisées à l'intérieur en deux zones : une pour les ouvrages latins et une autre pour les ouvrages grecs.

Le nombre croissant d'enfants envoyés aux éducateurs fut un boom pour la création de livres, et là se développa l'idée qu'un citoyen romain respectable devrait non seulement posséder une bonne connaissance de la littérature, mais aussi avoir sa propre collection de livres, une bibliothèque privée qui était souvent mis à la disposition d'un large cercle de famille et d'amis. Une de ces bibliothèques a été fouillée à Herculanum. Appartenant à L. Calpurnius Piso (beau-père de Jules César), on trouve les restes calcinés de quelque 1 800 rouleaux qui auraient été conservés dans des niches murales ou des armoires cloisonnées (armaria) disposés autour d'une table de lecture centrale.

À la fin de la République romaine, des personnalités telles que Jules César, le consul Asinius Pollio (75 av. et ainsi ils ont construit les premières bibliothèques véritablement publiques par opposition aux institutions d'érudits par invitation des époques précédentes. Le fait que des bibliothèques célèbres étaient en fait accessibles à tous et conçues pour l'être est référencé par des écrivains tels qu'Ovide (43 avant notre ère - 17 EC) et Pline l'Ancien (23-79 EC). Un signe qui survit de la bibliothèque de Pantaenus à Athènes déclare : « Aucun livre ne doit être sorti… Ouvert de l'aube à midi » (Hornblower, 830). En règle générale, un préposé récupère le parchemin souhaité pendant que les copistes et les restaurateurs sont à l'œuvre dans les coulisses.

Il y avait tellement de bibliothèques - la ville de Rome se retrouverait avec peut-être 28 bibliothèques publiques à elle seule - que Vitruve (c. 90 - c. 23 avant notre ère), le célèbre architecte et érudit, a consacré une partie de son Sur l'architecture aux considérations appropriées lors de la construction d'une bibliothèque. Il a recommandé qu'une bibliothèque soit orientée à l'est à la fois pour la meilleure lumière et pour réduire l'humidité. D'autres écrivains ont conseillé que les sols de la bibliothèque soient en marbre vert et que les plafonds ne soient certainement pas dorés afin d'éviter tout éblouissement et fatigue inutile des yeux.

Les bibliothèques romaines sont devenues le lieu où un auteur a publié pour la première fois son travail au public, lisant à haute voix devant un petit public. La bibliothèque Palatine d'Auguste était en outre utilisée pour toutes sortes de réunions, y compris les audiences impériales et les sessions du Sénat romain. Une autre combinaison possible de fonction était d'avoir des bibliothèques dans les thermes romains les thermes de Trajan (r. 98-117 CE), Caracalla (r. 211-217 CE) et Dioclétien (r. 284-305 CE) à Rome ont tous des chambres identifiés par au moins certains érudits comme des bibliothèques, bien que vraisemblablement, s'ils l'étaient, il n'était pas permis d'emporter un rouleau dans le hammam. Comme pour d'autres éléments de leur culture, les Romains ont répandu l'idée de bibliothèques publiques à travers leur empire, des bibliothèques célèbres étant établies à Éphèse (la bibliothèque de Celsus, achevée en 117 de notre ère) et à Athènes (la bibliothèque d'Hadrien, achevée vers 134 de notre ère). ). D'autres bibliothèques célèbres du IIe siècle de notre ère comprenaient celles de Rhodes, Kos et Taormina (Tauromenium).

Bibliothèques byzantines

Bien que l'Empire byzantin ait possédé une bibliothèque impériale et une bibliothèque patriarcale (dirigée par l'évêque en chef) pendant une grande partie de son histoire et se vantait de l'une des grandes bibliothèques de Constantinople avec ses 120 000 rouleaux (il a brûlé vers 475 CE) en général, à la fin Dans l'Antiquité, les bibliothèques publiques ont commencé à disparaître dans le monde romano-grec. Les livres n'ont certainement pas complètement disparu, et les monastères byzantins sont devenus les grands conservateurs des textes anciens dans leurs bibliothèques. Acquis grâce à des copies assidues et aux dons de gentils mécènes, un monastère typique se portait bien s'il pouvait se vanter de pouvoir se vanter de 50 livres, et ceux-ci n'étaient en réalité que pour les érudits à consulter alors que les bibliothèques revenaient au rôle plus limité qu'elles avaient joué au Proche-Orient et en Égypte. .

De nouveaux livres ont été produits, en grande partie grâce à la religion chrétienne qui, contrairement aux anciennes croyances païennes, a transféré des idées à de nouveaux adeptes en utilisant la parole écrite plutôt que simplement l'instruction orale. Les convertis se sont également souvenus d'histoires, d'hymnes et de rituels grâce à des textes. Les débats sans fin que les érudits chrétiens ont créés avec de nouvelles idées et interprétations de textes plus anciens, leurs commentaires et les schismes qui en ont résulté ont tous provoqué un boom de la production et de la lecture de livres (mais aussi parfois la destruction de ces livres considérés comme subversifs). Des exemples notables de bibliothèques byzantines sont celles des monastères du mont Athos et du mont Sinaï, qui contiennent environ un quart de tous les manuscrits médiévaux survivants. C'est en grande partie grâce aux moines byzantins, alors, toujours occupés à produire leurs beaux mais coûteux manuscrits enluminés, que nous pouvons aujourd'hui lire, étudier et apprécier les œuvres de noms tels que Hérodote, Sophocle et Thucydide.


8 plus belles bibliothèques d'Allemagne

Qui a dit que le mot imprimé était en train de mourir ? Pas l'Allemagne, clairement. L'Allemagne abrite une poignée de bibliothèques vraiment belles et historiques, ainsi que plusieurs chefs-d'œuvre modernes. Des vastes espaces ouverts aux chefs-d'œuvre baroques, l'Allemagne possède des bibliothèques qui s'étendent sur de nombreuses traditions architecturales. Pour les bibliophiles du monde entier, voici une liste des bibliothèques les plus outrageusement belles d'Allemagne.


8 des plus anciennes chansons connues, vous devriez écouter

Source : Greece-is.com

Lorsqu'elles sont perçues du point de vue de l'histoire, la musique et les chansons comptent parmi les expressions fondamentales propres à l'humanité. Et tandis que les formes rudimentaires de la musique remontent probablement à la préhistoire, la nature évoluée (et donc plus raffinée) des expressions musicales et des chansons dans l'histoire appartient à ce que les experts qualifient de « musique ancienne ». Cet article couvre certains des spécimens d'une telle époque, y compris la plus ancienne chanson connue au monde et la plus ancienne chanson complète connue au monde. D'autres balises « les plus anciennes » sont utilisées pour des paramètres variables, comme la plus ancienne musique polyphonique connue au monde et la première chanson anglaise profane survivante.

1) La plus ancienne chanson connue au monde –

Hurrian Song à Nikkal(vers 1450 - 1200 avant JC).

La colonie d'Ougarit au nord de la Syrie était habitée depuis au moins l'âge néolithique (6000 av. J.-C.), tandis qu'au XVe siècle av. Chypre. Compte tenu de ces réseaux commerciaux étendus, la cité-État a atteint son apogée à l'époque entre 1450 av. qui étaient uniques dans une telle période de l'histoire.

Mais au-delà des vestiges du passé, les archéologues (dans les années 1950) ont également pu découvrir quelque chose qui avait un contexte actuel. Nous parlons de ce qui s'est avéré être le plus ancien morceau de musique connu jamais trouvé dans l'histoire de l'humanité - et il s'agit d'un hymne vieux de 3 400 ans composé de signes cunéiformes en langue hourrite.

La compilation musicale (qui se présente sous la forme d'un système de notation musicale gravé sur des tablettes d'argile) est mieux connue sous le nom de Hurrian Songs. Celles-ci ont probablement été jouées sur des lyres contemporaines, tandis que la plus "complète" de cette série musicale concerne le Hurrian Song à Nikkal. Nikkal était une entité déesse d'Ugarit/Canaan (et plus tard de la Phénicie), et elle était vénérée comme la gardienne des vergers et des jardins. Chose intéressante, les experts ont pu recréer la mélodie du Hurrian Song à Nikkal. Le musicien Michael Levy a produit son interprétation de lyre pour le Une chanson culte hourrite de l'ancienne Ougarit, et la version soul peut être entendue dans la vidéo ci-dessus.

La version clavier midi ci-dessous offre une version moderne de cette composition ancienne (chanson la plus ancienne), basée sur l'interprétation produite par Anne Draffkorn Kilmer, professeur d'assyriologie à l'Université de Californie, en 1972.

2) L'épopée de Gilgamesh –

Lignes d'ouverture de l'épopée mésopotamienne (vers 18e siècle av.

Dans l'entrée précédente, nous avions parlé de la plus ancienne chanson connue au monde, mieux connue sous le nom de Hurrian Song à Nikkal, qui a été composé à l'origine dans la colonie d'Ougarit, dans le nord de la Syrie, il y a près de 3 400 ans. Eh bien, cette fois-ci, nous sommes témoins d'une autre réalisation culturelle mésopotamienne sous la forme de L'épopée de Gilgamesh – peut-être la plus ancienne épopée connue au monde et aussi la plus ancienne grande œuvre littéraire qui ait survécu.

Maintenant l'histoire littéraire du personnage principal Gilgamesh nous vient de cinq poèmes sumériens, bien que les premières itérations de l'épopée elle-même aient peut-être été compilées dans des versions « anciennes babyloniennes » (vers le XVIIIe siècle av. En termes simples, alors que la provenance de ces œuvres littéraires est basée sur la langue et la littérature sumériennes, le ou les produits finaux (tels qu'ils sont disponibles pour les gens ordinaires) de l'épopée ont peut-être été composés en babylonien et en akkadien apparenté - des langues différentes du sumérien, basées sur leurs origines sémitiques.

Mais puisque nous parlons d'origines, peu d'anciens bardes et érudits mésopotamiens auraient encore chanté certains des exploits héroïques de Gilgamesh en sumérien. À cette fin, le musicien canadien Peter Pringle a présenté sa version du L'épopée de Gilgamesh en sumérien ancien (ci-dessus), avec la vidéo couvrant les premières lignes du poème épique. Selon le musicien -

Ce que vous entendez dans cette vidéo sont quelques-unes des premières lignes d'une partie du poème épique, accompagnées uniquement d'un luth sumérien à long manche et à trois cordes connu sous le nom de "gish-gu-di". L'instrument est accordé en sol – sol – ré, et bien qu'il soit similaire à d'autres luths à long manche encore utilisés aujourd'hui (le le goudron, les setar, les saz, etc.), les instruments modernes sont à basse tension et enfilés avec du fil d'acier fin. Les anciens luths à long manche (comme l'égyptien "nefer") étaient tendus de boyau et se comportaient légèrement différemment. Le luth à manche court connu sous le nom de "oud” est enfilé de boyau/nylon, et sa sonorité a beaucoup en commun avec l'ancien luth à long manche bien que le oud n'est pas un instrument à frettes et ses cordes sont beaucoup plus courtes (environ 25 pouces ou 63 cm) par rapport à 32 pouces (82 cm) sur un instrument à long manche.

3) Chanson complète la plus ancienne connue -

Chanson de Seikilos, de l'épitaphe de Seikilos (vers le 1er siècle après JC).

Du point de vue historique, de nombreux chercheurs pensent que la musique a joué un rôle essentiel dans la vie des Grecs anciens ordinaires, étant donné son rôle dans la plupart des occasions sociales - allant des rites religieux, des funérailles au théâtre et à la récitation publique de ballades et de poésie épique. Les preuves archéologiques et littéraires renforcent plutôt une telle théorie qui souligne la nature cruciale de la musique dans la Grèce antique.

En fait, les Grecs attribuaient la "créativité" des compositions musicales à des entités divines, et en tant que tel, étymologiquement, le mot même "musique" est dérivé de "Muses‘, les personnifications du savoir et de l’art qui étaient les neuf filles de Zeus et Mnémosyne. Fait intéressant, Mnemosyne elle-même était la personnification de la mémoire et était aussi l'un des Titans, les enfants de Uranus le ciel et Gaïa La terre.

En ce qui concerne le côté historique des affaires, les érudits sont tombés sur la chanson complète la plus ancienne (connue) du monde - et cette pièce musicale (dans son intégralité) a été gravée sur l'épitaphe de Seikilos. À en juger par les caractères grecs anciens sur l'inscription, la chanson est d'origine ionique hellénistique et la gravure a probablement été réalisée au cours du 1er siècle après JC. La recréation vocalisée présentée ci-dessus a été réalisée par le San Antonio Vocal Arts Ensemble (SAVAE). Et au cas où l'on serait intéressé, les paroles grossièrement traduites en anglais, à l'exclusion de la notation musicale, vont comme ceci -

Pendant que tu vis, brille

n'avoir aucun chagrin

la vie n'existe que peu de temps

et le temps exige son péage.

La découverte de l'épitaphe a été faite en 1883 par Sir W. M. Ramsay à Tralleis, une petite ville près d'Aydin (Turquie). L'épitaphe, selon certaines histoires, a été perdue à nouveau, pour finalement réapparaître après la guerre gréco-turque de 1919-1922, en raison de sa redécouverte à Smyrne en 1923. Et curieusement, la région d'Aydin a eu un long rendez-vous avec la civilisation humaine sous sa forme fleurie, à tel point que Aydin se traduit en soi par « lettré, éduqué, intellectuel ». Par conséquent, le site archéologique de Tralleis possède de nombreux artefacts culturels de l'histoire humaine, y compris des masques de théâtre qui étaient symboliquement disposés à côté des sépultures humaines.

De plus, en ce qui concerne les instruments de musique grecs anciens, les musiciens avaient un penchant pour les lyres (et kithara), aulos tuyaux et syrinx, et même le hydraulique – une configuration qui a été le précurseur de l'orgue moderne. Et à l'aide de la rafale de preuves archéologiques et littéraires de notations vocales et de rapports musicaux, combinée à l'identification de ces instruments, les chercheurs ont pu recréer des interprétations précises de la musique grecque antique. Par exemple, le Dr David Creese, responsable des classiques et de l'histoire ancienne à l'Université de Newcastle, a conçu la reconstruction suivante d'une pièce musicale qui a été gravée sur l'épitaphe de Seikilos datant du 1er siècle après JC -

4) Chansons latines vieilles de 1500 ans recréées pour la première fois depuis un millénaire -

Extraits de La consolation de la philosophiepar Boèce (vers le 6ème siècle après JC).

S'il y a un Dieu, d'où viennent tant de maux ? S'il n'y a pas de Dieu, d'où vient bon?" – l’un des philosophes romains souvent cités qui est né quatre ans après que l’Empire romain d’Occident a « techniquement » cessé d’exister, Boèce ou Anicius Manlius Severinus Boëthius (480 après JC - 525 après JC) a occupé de nombreux postes, dont celui de sénateur, consul et magister officieux.

En 2017, l'un de ses héritages persistants sous la forme d'une ancienne chanson connue sous le nom de « Songs of Consolation » a été recréé et interprété pour la première fois au cours des mille dernières années. La pièce musicale se rapporte aux portions poétiques du magnum opus de Boèce La consolation de la philosophie, considérée comme l'une des œuvres philosophiques les plus importantes et les plus lues du Moyen Âge.

En fait, du point de vue historique, l'éminence de l'œuvre découle de ses diverses traductions par des personnalités de renom comme le roi Alfred le Grand, Chaucer ou encore Elizabeth I. Et puisque nous avons évoqué la portée de l'histoire, la période médiévale a également été témoin d'une pléthore de latin chansons étant composées en neumes, dans la période comprise entre le 9ème siècle et le 13ème siècle environ. Beaucoup de ces pièces musicales n'étaient pas seulement dérivées d'œuvres d'auteurs de l'Antiquité tardive comme Boèce, mais aussi d'œuvres d'auteurs antiques classiques comme Horace et Virgile.

Le Dr Sam Barrett de l'Université de Cambridge a dû se plonger dans l'un de ces incroyables voyages historiques pour identifier puis recréer les « chansons de consolation ». Et bien que l'énoncé puisse sembler simple, le processus était tout sauf, d'autant plus que la musique médiévale a été écrite sur la base de contours mélodiques, par opposition à la reconnaissance moderne de ce que nous appelons des notes. En d'autres termes, les compositions musicales millénaires étaient plus dépendantes des traditions orales des musiciens contemporains. Comme Barrett l'a précisé -

Les neumes indiquent la direction mélodique et les détails de la livraison vocale sans spécifier chaque hauteur et cela pose un problème majeur. Les traces des répertoires de chansons perdus survivent, mais pas la mémoire auditive qui les soutenait autrefois. Nous connaissons les contours des mélodies et de nombreux détails sur la façon dont elles ont été chantées, mais pas les hauteurs précises qui composent les airs.

Malgré de telles limitations, Barrett a pu compiler et rassembler environ 80 pour cent de ce qui peut être techniquement connu sur les mélodies de Boethius. La consolation de la philosophie. Et alors que le projet était laborieux, il a heureusement été aidé par Benjamin Bagby, le co-fondateur de Sequentia, un trio d'interprètes expérimentés qui ont formulé « leur propre mémoire de travail des chansons médiévales ». Forts de leur savoir-faire, les deux chercheurs ont essayé des versions combinant à la fois les approches théoriques et pratiques (basées sur des instruments périodiques), et ont ressuscité pas à pas un côté musical des poèmes de La consolation de la philosophie.

5) Premier exemple pratique connu de musique polyphonique -

Chant dédié à Saint Boniface (vers le Xe siècle après JC).

Une recherche achevée en 2014 a mis en lumière ce qui avait été qualifié de « premier exemple pratique connu de musique polyphonique ». Se rapportant à une inscription trouvée sur un manuscrit de la British Library à Londres, le morceau de musique chorale a été jugé composé (écrit) pour plus d'une partie. Les érudits pensent que cette composition (comprenant un court chant) remonte au début du Xe siècle (vers 900 après JC) et était dédiée à Boniface, saint patron de l'Allemagne. En substance, il précède de près de cent ans ce que l'on pensait auparavant être la première musique polyphonique, issue d'une collection du XIe siècle intitulée The Winchester Troper.

La pièce musicale a été découverte par Giovanni Varelli, un Ph.D. étudiant du St John's College spécialisé en notation musicale ancienne. Son analyse initiale a révélé que la musique se composait de deux parties vocales complémentaires. L'évaluation ultérieure a confirmé que la pièce composée comme un court antienne (phrase chantée avant ou après un psaume) était accompagnée d'un arrangement vocal secondaire. Chose intéressante, ce type de composition va à l'encontre de la convention contemporaine – comme mentionné dans les traités musicaux du Xe siècle, suggérant ainsi que les compositeurs médiévaux commençaient déjà à expérimenter leurs portées musicales à un niveau intrinsèque. Comme l'a dit Varelli -

Ce qui est intéressant ici, c'est que nous regardons la naissance de la musique polyphonique et nous ne voyons pas ce que nous attendions. En règle générale, la musique polyphonique est considérée comme s'étant développée à partir d'un ensemble de règles fixes et d'une pratique presque mécanique. Cela change la façon dont nous comprenons ce développement précisément parce que celui qui l'a écrit enfreignait ces règles. Cela montre que la musique à cette époque était dans un état de flux et de développement, les conventions étaient moins de règles à suivre qu'un point de départ à partir duquel on pouvait explorer de nouvelles voies de composition.

Techniquement étiqueté comme un organum, ce premier type de musique polyphonique n'a pas immédiatement été mis sur le devant de la scène historique, probablement à cause de la notation musicale « rudimentaire » utilisée pour la pièce, qui pourrait être plutôt absconse pour les lecteurs et les aficionados modernes. Mais comme pour une multitude d'artefacts et de découvertes historiques, les chercheurs ne sont toujours pas sûrs du compositeur original de ce premier exemple pratique connu de musique polyphonique. Cependant, à en juger par le type de notation (probablement paléo-franque orientale), l'origine de la musique aurait pu appartenir à un centre monastique du nord-ouest de l'Allemagne, peut-être à proximité de Paderborn ou de Düsseldorf.

6) La plus ancienne chanson nordique laïque connue -

Drmde mig en drøm i nat(vers le 13ème siècle après JC).

Le Codex Runicus, le manuscrit médiéval datant d'environ 1300 après JC, comprend environ 202 pages composées de caractères runiques. Connu pour son contenu de la loi scanienne (Skånske lov) – la plus ancienne loi provinciale nordique conservée, le codex est également présenté comme l'un des très rares spécimens dont les textes runiques ont été trouvés sur du vélin (parchemin en cuir de veau). Et curieusement, contrairement à l'utilisation des runes à l'époque viking, chacune de ces runes « revivalistes » correspond aux lettres de l'alphabet latin.

Alors qu'une section importante du Codex Runicus couvre la loi ecclésiastique scanienne (relative au Skåneland danois), le manuscrit relate également les règnes des premiers monarques danois et la plus ancienne région le long de la frontière dano-suédoise. Mais plus intéressant encore, la dernière page du codex contient également ce qui peut être défini comme les plus anciennes notations musicales connues écrites en Scandinavie, avec leur style non rythmique sur une portée de quatre lignes.

Un tel vers de chanson nordique, plus connu dans le Danemark moderne comme les deux premières lignes de la chanson folklorique Drmde mig en drøm i nat (« J'ai rêvé d'un rêve la nuit dernière »), est présenté dans la vidéo ci-dessus, réalisée sous la tutelle d'un expert renommé en vieux norrois – le « professeur de cow-boy », le Dr Jackson Crawford. On peut également écouter la courte instrumentation de cette vieille chanson nordique en cliquant ici.

Paroles (vieux norrois) :

Drøymde mik ein draum i nótt

euh silki ok rlig pell,

euh hægindi svá djupt ok mjott,

euh rosemd með engan skell.

Ok je drauminom ek leit

sem gegnom ein groman glugg

á helo feigo mennsko sveit,

hver sjon ol sin eiginn ugg.

Talit þeira otta jok

ok leysingar joko enn —

souvent svar eit þyngra ok,

ó repoussant bera brenn.

Ek fekk canapé lika vel,

ek truða þat væri meilleur —

à hvila mik á goðu el´

ok gløyma svá folki flest´.

Friðinn, ef hann finzt, er hvar

ein firrest þann mennska skell,

pour veggja sik um, drøma þar

euh silki ok rlig pell.

Paroles (traduction en anglais):

J'ai fait un rêve la nuit dernière

de soie et de fourrures blondes,

d'un oreiller si profond et doux,

un calme sans nuisance.

Et dans le rêve que j'ai vu

comme à travers une fenêtre sale

toute la race humaine infortunée,

une peur différente sur chaque visage.

Le nombre de leurs soucis augmente

et avec eux le nombre de leurs solutions —

mais la réponse est souvent un fardeau plus lourd,

même quand la question fait mal à supporter.

Comme j'ai pu dormir aussi bien,

J'ai pensé que ce serait mieux -

me reposer ici sur une fine fourrure,

et oublier tout le monde.

La paix, si elle doit être trouvée, est là où

on est le plus éloigné du bruit humain —

et se murer, peut avoir un rêve

de soie et de fourrures fines.

Et au cas où vous seriez intéressé, la célèbre chanson folklorique (en partie dérivée de la plus ancienne chanson nordique laïque) est présentée ci-dessous. Il a été interprété par la chanteuse danoise Louise Fribo.

7) Première chanson anglaise laïque survivante -

Mirie c'est pendant l'été (vers 1225 après JC).

En nous concentrant sur une autre langue germanique qui conserve encore environ 400 millions de locuteurs natifs, nous avons découvert ce qui pourrait être la première chanson anglaise profane survivante, datant de la première moitié du XIIIe siècle (vers 1225 après JC). Connu comme Mirie c'est pendant l'été (« Merry it is while summer lasts »), la préservation de la chanson est tout à fait fortuite puisqu'elle a été composée sur un papier qui a été conservé à l'intérieur d'un manuscrit historique sans rapport.

Le manuscrit dont il est ici question concerne le Livre des Psaumes, écrit à l'origine en latin sur parchemin, datant de la seconde moitié du 12ème siècle après JC. Cependant, après quelques décennies de sa composition, un écrivain anonyme (probablement pas le scribe original) a ajouté une page de garde - une page blanche, au début du manuscrit. Cette page particulière contenait des compositions manuscrites de deux chansons françaises, ainsi qu'un couplet (en moyen anglais) de ce qui est maintenant considéré comme la première chanson anglaise profane survivante - Mirie c'est pendant l'été. Cette musique « rudimentaire » a été recréée et interprétée sur une harpe médiévale par Ian Pittaway, dans la vidéo ci-dessus.

Traduction vers l'anglais moderne –

Miri c'est pendant le sumer ilast avec la chanson fugheles, oc nu

neheth vents souffle et weder fort. ei ei qu'est-ce que c'est

la nuit est longue. et ich avec wel michel tort, soregh et

murn et rapide.

Joyeux c'est pendant que dure l'été avec le chant des oiseaux

mais se rapproche maintenant du souffle du vent et du mauvais temps.

Hélas, hélas ! Combien de temps dure cette nuit ! Et moi, très injustement,

chagrin et deuil et jeûne.

Et au cas où vous préféreriez une version plus standardisée de la chanson médiévale anglaise, la performance suivante a été réalisée pour le Mélancolie mélodieuse album de l'Ensemble Belladonna.

8) Première chanson générée par ordinateur jamais enregistrée (1951) -

Alan Turing, l'homme largement salué comme le père de l'informatique moderne, était également un brillant innovateur musical, selon une équipe de chercheurs néo-zélandais. Dans le cadre d'un projet mené en 2016, les scientifiques ont réussi à récupérer ce qui est très probablement la première chanson électronique jamais enregistrée. Datant de 1951, la musique générée par ordinateur a été produite à l'aide d'un engin géant conçu par le mathématicien et cryptanalyste britannique.

Comme l'ont souligné les scientifiques, l'appareil a finalement ouvert la voie à une variété d'instruments de musique modernes, y compris un synthétiseur. Parlant de l'homme le plus connu pour avoir déchiffré le célèbre code Enigma de la Seconde Guerre mondiale, Jack Copeland et Jason Long de l'Université de Canterbury (UC), basée à Christchurch, ont déclaré :

Le travail de pionnier d'Alan Turing à la fin des années 40 sur la transformation de l'ordinateur en instrument de musique a été largement ignoré.

La musique a été générée par l'une des unités de diffusion extérieure de la BBC à l'aide de l'énorme machine construite par Turing. L'engin, révèlent les scientifiques, était hébergé dans le Computing Machine Laboratory, situé à Manchester, dans le nord de l'Angleterre. En fait, l'appareil était si gros qu'il occupait la majeure partie du rez-de-chaussée du bâtiment.

S'ouvrant sur l'hymne national britannique "God Save the Queen", l'audio de deux minutes comprenait des portions de deux autres chansons: "In the Mood" de Glenn Miller et "Baa Baa Black Sheep". Il a été enregistré sur un disque en acétate de 12 pouces (environ 30,5 cm) qui a malheureusement été endommagé, laissant la musique déformée. L'équipe a ajouté :

Les fréquences de l'enregistrement n'étaient pas exactes. L'enregistrement ne donnait au mieux qu'une impression approximative du son de l'ordinateur.


L'incendie de la bibliothèque d'Alexandrie

La perte de la plus grande archive de connaissances du monde antique, la Bibliothèque d'Alexandrie, a été déplorée pendant des siècles. Mais comment et pourquoi il a été perdu reste un mystère. Le mystère n'existe pas par manque de suspects mais par excès.

Alexandrie a été fondée en Egypte par Alexandre le Grand. Son successeur en tant que pharaon, Ptolémée Ier Soter, a fondé le Musée (également appelé Musée d'Alexandrie, en grec Mouseion, « Siège des Muses ») ou Bibliothèque royale d'Alexandrie en 283 av. Le musée était un sanctuaire des Muses sur le modèle du Lycée d'Aristote à Athènes. Le musée était un lieu d'étude qui comprenait des aires de lecture, des jardins, un zoo et des sanctuaires pour chacune des neuf muses ainsi que la bibliothèque elle-même.On a estimé qu'à un moment donné, la Bibliothèque d'Alexandrie détenait plus d'un demi-million de documents d'Assyrie, de Grèce, de Perse, d'Égypte, d'Inde et de nombreux autres pays. Plus de 100 chercheurs vivaient au Musée à plein temps pour effectuer des recherches, rédiger, donner des conférences ou traduire et copier des documents. La bibliothèque était si grande qu'elle avait en fait une autre succursale ou bibliothèque "fille" au temple de Sérapis.

La première personne blâmée pour la destruction de la Bibliothèque n'est autre que Jules César lui-même. En 48 avant JC, César poursuivait Pompée en Égypte lorsqu'il fut soudainement coupé par une flotte égyptienne à Alexandrie. En infériorité numérique et en territoire ennemi, César ordonna d'incendier les navires dans le port. L'incendie s'est propagé et a détruit la flotte égyptienne. Malheureusement, il a également incendié une partie de la ville - la zone où se trouvait la grande bibliothèque. César a écrit qu'il avait allumé le feu dans le port, mais a omis de mentionner l'incendie de la bibliothèque. Une telle omission prouve peu puisqu'il n'avait pas l'habitude d'inclure des faits peu flatteurs en écrivant sa propre histoire. Mais César n'était pas sans détracteurs publics. S'il était le seul responsable de la disparition de la Bibliothèque, il est fort probable qu'une documentation importante sur l'affaire existerait aujourd'hui.

La deuxième histoire de la destruction de la bibliothèque est plus populaire, principalement grâce à "Le déclin et la chute de l'empire romain" d'Edward Gibbon. Mais l'histoire est aussi un peu plus complexe. Théophile était le patriarche d'Alexandrie de 385 à 412 après JC. Pendant son règne, le temple de Sérapis a été converti en église chrétienne (probablement vers 391 après JC) et il est probable que de nombreux documents aient été détruits à l'époque. On estimait que le temple de Sérapis détenait environ dix pour cent de l'ensemble des fonds de la bibliothèque d'Alexandrie. Après sa mort, son neveu Cyril est devenu Patriarche. Peu de temps après, des émeutes ont éclaté lorsque Hierax, un moine chrétien, a été publiquement tué sur ordre d'Oreste, le préfet de la ville. Oreste serait sous l'influence d'Hypatie, une femme philosophe et fille du « dernier membre de la bibliothèque d'Alexandrie ». Bien qu'il faille noter que certains comptent Hypatia elle-même comme la dernière bibliothécaire en chef.

Alexandrie était connue depuis longtemps pour sa politique violente et volatile. Chrétiens, juifs et païens vivaient tous ensemble dans la ville. Un ancien écrivain a affirmé qu'il n'y avait pas de peuple qui aimait plus le combat que ceux d'Alexandrie. Immédiatement après la mort de Hierax, un groupe de Juifs qui avait contribué à son assassinat a attiré davantage de chrétiens dans la rue la nuit en proclamant que l'Église était en feu. Lorsque les chrétiens se sont précipités dehors, la foule en grande partie juive a tué beaucoup d'entre eux. Après cela, il y a eu des ravages de masse alors que les chrétiens ont exercé des représailles contre les juifs et les païens, dont Hypatie. L'histoire varie légèrement selon qui la raconte, mais elle a été emmenée par les chrétiens, traînée dans les rues et assassinée.

Certains considèrent la mort d'Hypatie comme la destruction finale de la Bibliothèque. D'autres accusent Théophile d'avoir détruit le dernier des rouleaux lorsqu'il a rasé le temple de Sérapis avant d'en faire une église chrétienne. D'autres encore ont confondu les deux incidents et ont blâmé Theophilus pour le meurtre simultané d'Hypatie et la destruction de la bibliothèque, bien qu'il soit évident que Theophilus est mort quelque temps avant Hypatie.

Le dernier individu à être blâmé pour la destruction est le calife musulman Omar. En 640 après JC, les musulmans prirent la ville d'Alexandrie. En apprenant « une grande bibliothèque contenant toutes les connaissances du monde », le général conquérant aurait demandé des instructions au calife Omar. Le calife a été cité comme ayant déclaré à propos des fonds de la bibliothèque : « soit ils contrediront le Coran, auquel cas ils sont une hérésie, soit ils seront d'accord avec lui, ils sont donc superflus ». Ainsi, prétendument, tous les textes ont été détruits en les utilisant comme amadou pour les bains publics de la ville. Même alors, il aurait fallu six mois pour brûler tous les documents. Mais ces détails, de la citation du calife aux six mois incrédules qu'il aurait fallu pour brûler tous les livres, n'ont été écrits que 300 ans après les faits. Ces faits condamnant Omar ont été écrits par l'évêque Gregory Bar Hebræus, un chrétien qui a passé beaucoup de temps à écrire sur les atrocités musulmanes sans beaucoup de documentation historique.

Alors qui a brûlé la Bibliothèque d'Alexandrie ? Malheureusement, la plupart des écrivains de Plutarque (qui blâmait apparemment César) à Edward Gibbons (un athée ou un déiste convaincu qui aimait beaucoup blâmer les chrétiens et blâmait Théophile) à l'évêque Grégoire (qui était particulièrement anti-musulman, blâma Omar) avaient tous un hache à moudre et doit par conséquent être considérée comme partiale. Toutes les personnes mentionnées ci-dessus ont probablement participé à la destruction d'une partie des fonds de la Bibliothèque. La collection peut avoir fluctué au fur et à mesure que certains documents ont été détruits et d'autres ont été ajoutés. Par exemple, Marc Antoine était censé avoir donné à Cléopâtre plus de 200 000 rouleaux pour la bibliothèque longtemps après que Jules César ait été accusé de les avoir brûlés.

Il est également tout à fait probable que même si le musée a été détruit avec la bibliothèque principale, la bibliothèque "fille" périphérique du temple de Sérapis a continué. De nombreux écrivains semblent assimiler la bibliothèque d'Alexandrie à la bibliothèque de Sérapis bien que techniquement, elles se trouvaient dans deux parties différentes de la ville.

La vraie tragédie, bien sûr, n'est pas l'incertitude de savoir qui blâmer pour la destruction de la bibliothèque, mais le fait qu'une grande partie de l'histoire, de la littérature et de l'apprentissage anciens ont été perdus à jamais.

Sources sélectionnées :
"La bibliothèque disparue" de Luciano Canfora
"Déclin et chute de l'empire romain" par Edward Gibbons


Les références

Empereur, J.-Y., 2008. La Destruction de la Bibliothèque d'Alexandrie : un point de vue archéologique. Dans : M. El-Abbadi & O. M. Fathallah, éd. Qu'est-il arrivé à l'ancienne bibliothèque d'Alexandrie ?. Leiden Boston : Brill, p. 75-88.

Newitz, A., 2013. La grande bibliothèque d'Alexandrie a été détruite par des coupes budgétaires, pas par un incendie. [En ligne]
Disponible à: http://io9.com/the-great-library-at-alexandria-was-destroyed-by-budget-1442659066
[Consulté le 8 mai 2014].

Plutarque, Vie de Jules César ,
[Perrin, B. (trad.), 1919. Les vies de Plutarque. Londres : William Heinemann.]

Wu Mingren (« Dhwty ») est titulaire d'un baccalauréat ès arts en histoire ancienne et archéologie. Bien que son intérêt principal porte sur les civilisations anciennes du Proche-Orient, il s'intéresse également à d'autres régions géographiques, ainsi qu'à d'autres périodes. Lire la suite


Différents types de spécialistes travaillaient sous la Maison de la Sagesse : traducteurs, scientifiques, scribes, auteurs, chercheurs de différents sujets et écrivains. De nombreux manuscrits et livres sur une variété de sujets philosophiques et scientifiques y ont été traduits et considérés comme d'une grande importance pour la communauté. La Maison de la Sagesse était ouverte aux hommes et aux femmes. Les étudiants de toutes les ethnies et confessions étaient les bienvenus, et les érudits persécutés par les empires byzantins étaient encouragés à y étudier. De nombreuses langues différentes étaient parlées dans cet établissement, notamment l'arabe, le farsi, l'araméen, l'hébreu, le syriaque, le grec et le latin.

Traduction arabe du XIIIe siècle de Materia Medica ( Domaine public )

Il ne faut pas s'étonner de la mise en œuvre de nouveaux développements technologiques puisque la Maison de la Sagesse était ouverte à une grande diversité de cultures et d'idées. Apporté de Chine, le papier est devenu un nouveau matériau moins cher pour l'écriture, qui était auparavant fait sur du parchemin à partir de peau d'animaux, un processus beaucoup plus long et coûteux.


L'éducation a toujours occupé une grande place dans la société indienne depuis l'époque de la civilisation védique, Gurukul et les ashrams étant les centres d'apprentissage. Et avec l'évolution des temps, un grand nombre de centres d'apprentissage ont été établis dans l'Inde ancienne, dont Takshashila et Nalanda sont les plus célèbres connus aujourd'hui. Voici la liste des principales universités anciennes de l'Inde qui ont prospéré dans l'Inde ancienne.

1. Nalanda

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Nalanda est l'un des bien connus anciennes universités de l'Inde. Nalanda est située dans l'État indien du Bihar, à environ 55 miles au sud-est de Patna, et était un centre d'apprentissage bouddhiste de 427 à 1197 CE. Elle a également été appelée l'une des premières grandes universités de l'histoire. C'est un grand monastère bouddhiste dans l'ancien royaume de Magadha (aujourd'hui Bihar) en Inde. À son apogée, l'université attirait des universitaires et des étudiants d'aussi loin que la Chine, la Grèce et la Perse. Des preuves archéologiques indiquent également des contacts avec la dynastie Shailendra d'Indonésie, dont l'un des rois a construit un monastère dans le complexe. Cependant, il a ensuite été saccagé par les envahisseurs musulmans turcs sous Bakhtiyar Khalji en 1193, une étape importante dans le déclin du bouddhisme en Inde.

L'Université de Nalanda a été créée par la dynastie Shakraditya de Gupta dans le Bihar moderne au début du 5ème siècle et a prospéré pendant 600 ans jusqu'au 12ème siècle. La bibliothèque de cette université était la plus grande bibliothèque du monde antique et contenait des milliers de volumes de manuscrits sur divers sujets comme la grammaire, la logique, la littérature, l'astrologie, l'astronomie et la médecine. Le complexe de la bibliothèque s'appelait Dharmaganja et comportait trois grands bâtiments : le Ratnasagara, le Ratnadadhi et le Ratnaranjaka. Ratnadadhi avait neuf étages et stockait les manuscrits les plus sacrés, notamment le Prajnaparamita Sutra et le Samajguhya.

En 2010, le parlement indien a adopté un projet de loi approuvant les plans de restauration de l'ancienne université de Nalanda en une université internationale moderne de Nalanda dédiée à la recherche de troisième cycle. De nombreux pays d'Asie de l'Est, dont la Chine, Singapour et le Japon, se sont proposés pour financer la construction de cette université de Nalanda ravivée. Selon le Kevatta Sutta, à l'époque du Bouddha, Nalanda était déjà une ville influente et prospère, densément peuplée, même si ce n'est que plus tard qu'elle est devenue le centre d'apprentissage pour lequel elle est devenue célèbre par la suite. Mahavira est mentionné à plusieurs reprises comme séjournant à Nalanda, qui était évidemment un centre d'activité des jaïns.

Nalanda a très probablement été saccagée et détruite par une armée de la dynastie mamelouke du sultanat musulman de Delhi sous Bakhtiyar Khilji en c. 1200 CE.[20] Alors que certaines sources notent que le Mahavihara a continué à fonctionner de manière improvisée pendant un certain temps, il a finalement été abandonné et oublié jusqu'au XIXe siècle, lorsque le site a été inspecté et que des fouilles préliminaires ont été menées par l'Archaeological Survey of India. Des fouilles systématiques ont commencé en 1915 et ont mis au jour onze monastères et six temples en briques soigneusement disposés sur des terrains de 12 hectares (30 acres) dans la région. Un trésor de sculptures, de pièces de monnaie, de sceaux et d'inscriptions a également été découvert dans les ruines, dont beaucoup sont exposées au musée archéologique de Nalanda situé à proximité. Nalanda est maintenant une destination touristique remarquable et fait partie du circuit touristique bouddhiste.

2. Takshashila

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Classée première destination touristique au Pakistan par le journal The Guardian en 2006. Taxila ou Takshashila était une ancienne capitale du royaume bouddhiste du Gandhara et un centre d'apprentissage, ce qui est aujourd'hui le nord-ouest du Pakistan. C'est l'une des universités antiques les plus connues de l'Inde. Taxila était un centre d'apprentissage remontant au moins au 5ème siècle avant notre ère. Il est considéré comme un lieu de sainteté religieuse et historique par les hindous et les bouddhistes et était le siège de l'apprentissage védique où l'empereur Chandragupta Maurya y a été emmené par Chanakya pour apprendre dans l'institution. L'institution est très importante dans la tradition bouddhiste car on pense que la secte Mahayana du bouddhisme y a pris forme.

Taxila est connu par des références dans les sources littéraires indiennes et gréco-romaines et par les récits de deux pèlerins bouddhistes chinois, Faxian et Xuanzang. D'après l'épopée indienne Ramayana, par Bharata, frère cadet de Rama, une incarnation du dieu hindou Vishnu. La ville a été nommée en l'honneur du fils de Bharata, Taksha, son premier souverain. La littérature bouddhiste, en particulier les Jatakas, la mentionne comme la capitale du royaume du Gandhara et comme un grand centre d'apprentissage. Les historiens grecs accompagnant le conquérant macédonien ont décrit Taxila comme « riche, prospère et bien gouverné ». Taxila était situé à la jonction pivot de l'Asie du Sud et de l'Asie centrale. Son origine en tant que ville remonte à c. 1000 avant notre ère. Certaines ruines de Taxila datent de l'époque de l'Empire achéménide au 6ème siècle avant notre ère, suivies successivement par les périodes Mauryan, Indo-grec, Indo-Scythe et Kushan. En raison de son emplacement stratégique, Taxila a changé de mains plusieurs fois au cours des siècles, de nombreux empires se disputant son contrôle. Lorsque les grandes routes commerciales anciennes reliant ces régions ont cessé d'être importantes, la ville est tombée dans l'insignifiance et a finalement été détruite par les nomades Hunas au 5ème siècle. L'archéologue Alexander Cunningham a redécouvert les ruines de Taxila au milieu du XIXe siècle.

Certains érudits datent l'existence de Takshashila au 6ème siècle avant notre ère ou au 7ème siècle avant notre ère. Il est devenu un centre d'apprentissage réputé au moins plusieurs siècles avant Jésus-Christ et a continué à attirer des étudiants du monde entier jusqu'à la destruction de la ville au 5ème siècle. siècle de notre ère. Takshashila est peut-être mieux connu en raison de son association avec Chanakya. Le célèbre traité Arthashastra (sanskrit pour la connaissance de l'économie) par Chanakya, aurait été composé à Takshashila même. Chanakya (ou) Kautilya l'empereur Maurya Chandragupta et le guérisseur ayurvédique Charaka ont étudié à Taxila.

Généralement, un étudiant entrait à Takshashila à l'âge de seize ans. Les Vedas et les dix-huit arts, qui comprenaient des compétences telles que le tir à l'arc, la chasse et la tradition des éléphants, ont été enseignés, en plus de sa faculté de droit, sa faculté de médecine et son école de sciences militaires.

3. Vikramashila

Vikramashila était l'un des deux plus importants centres d'apprentissage bouddhiste en Inde pendant l'empire Pala. Vikramashila a été créé par le roi Dharmapala (783 à 820) en réponse à un déclin supposé de la qualité de l'érudition à Nalanda et a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle jusqu'à ce qu'il soit détruit par les forces de Muhammad bin Bakhtiyar Khilji vers 1200. Atisha, le célèbre Pandita, est parfois répertorié comme un abbé notable. Vikramashila (village Antichak, district de Bhagalpur, Bihar) est situé à environ 50 km à l'est de Bhagalpur et à environ 13 km au nord-est de Kahalgaon, une gare ferroviaire sur la section Bhagalpur-Sahebganj de Eastern Railway. Il est accessible par une route carrossable de 11 km de long déviant de la NH-80 à Anadipur à environ 2 km de Kahalgaon. Fait intéressant, cela a donné une concurrence directe à l'Université de Nalanda avec plus de 100 enseignants et plus de 1000 étudiants répertoriés dans cette université.

Cette université était bien connue pour sa formation spécialisée sur le sujet du Tantra (Tantrisme). L'un des diplômés les plus populaires de cette université était Atiśa Dipankara, un fondateur des traditions Sharma du bouddhisme tibétain qui a également relancé le bouddhisme au Tibet.

Les vestiges de l'ancienne université ont été partiellement fouillés dans le district de Bhagalpur, dans l'État du Bihar, en Inde, et le processus est toujours en cours. Des fouilles méticuleuses sur le site ont été menées initialement par B. P. Sinha de l'Université de Patna (1960-69) et par la suite par Archaeological Survey of India (1972-82). Il a révélé un immense monastère carré avec un stupa cruciforme en son centre, un bâtiment de bibliothèque et un groupe de stupas votifs. Au nord du monastère, un certain nombre de structures dispersées, dont un temple tibétain et un temple hindou, ont été trouvées. L'ensemble s'étend sur une superficie de plus de cent acres.

4. Valabhi

L'Université Valabhi a été établie à Saurashtra dans le Gujarat moderne vers le 6ème siècle et a prospéré pendant 600 ans jusqu'au 12ème siècle. L'Université de Valabhi était un important centre d'apprentissage bouddhiste et a défendu la cause du bouddhisme Hinayana entre 600 EC et 1200 EC. Le voyageur chinois Itsing qui a visité cette université au 7ème siècle la décrit comme un grand centre d'apprentissage. Pendant quelque temps, l'université était si bonne qu'elle était même considérée comme une rivale de Nalanda, au Bihar, dans le domaine de l'éducation.

Gunamati et Sthiramati, les deux célèbres érudits bouddhistes, seraient diplômés de cette université. Cette université était populaire pour sa formation dans des matières profanes et des étudiants de tout le pays sont venus étudier dans cette université. En raison de sa haute qualité d'éducation, les diplômés de cette université ont reçu des postes de direction plus élevés. Bien que Valabhi soit connu pour avoir défendu la cause du bouddhisme Hinayana, ce n'était ni exclusif ni insulaire. Les sciences brahmaniques y étaient également enseignées ainsi que les doctrines du bouddhisme. Des références ont été trouvées à des étudiants brahmaniques venus étudier dans cette université des plaines du Gange. Outre les sciences religieuses, les cours proposés comprenaient le Nīti (science politique, sens politique), le Vārtā (affaires, agriculture), l'administration, la théologie, le droit, l'économie et la comptabilité. Les étudiants diplômés de Valabhi étaient généralement employés par les rois pour aider au gouvernement de leurs royaumes.

L'importance de Valabhi était connue dans tout le nord de l'Inde. Kathasaritsagara raconte l'histoire d'un brahmane, qui était déterminé à envoyer son fils à Valabhi plutôt qu'à Nalanda ou à Banaras. Gunamati et Sthiramati étaient deux de ses Panditas. On sait très peu de choses sur les autres enseignants et érudits célèbres qui ont vécu ici. Il est tout à fait certain qu'un sceau d'approbation des doctrines prêchées par divers savants par les Panditas de Valabhi, qui faisaient autorité, était très apprécié dans les assemblées savantes de nombreux royaumes. Valabhi a été visité par Xuanzang, un pèlerin chinois, au 7ème siècle et par Yijing vers la fin du siècle. Yijing a décrit l'université comme comparable au centre monastique bouddhiste Nalanda.

Lorsque Hiuen Tsiang (également connu sous le nom de Xuanzang) a visité l'université au milieu du 7ème siècle, il y avait plus de 6000 moines qui étudiaient dans l'endroit. Une centaine de monastères ont été fournis pour leur hébergement, car les citoyens de Valabhi, dont beaucoup étaient riches et généreux, ont mis à disposition les fonds nécessaires au fonctionnement de l'institution. Les rois Maitraka, qui régnaient sur le pays, agissaient en tant que mécènes de l'université. Ils ont fourni d'énormes subventions pour le fonctionnement de l'institution et l'équipement de ses bibliothèques.

En 775 de notre ère, les rois patrons succombèrent à une attaque des Arabes. Cela a donné à l'université un revers temporaire. Même par la suite, le travail de l'université s'est poursuivi sans cesse, car les successeurs de la dynastie Maitraka ont continué à la fréquenter avec des dons abondants. Peu d'informations ont été récupérées concernant l'université pendant et après cette période. La défaite de ses rois protecteurs avait définitivement entraîné la mort lente de toutes ses activités éducatives au XIIe siècle. En septembre 2017, le gouvernement central indien a commencé à examiner une proposition visant à faire revivre l'ancienne université.

5. Somapura

Somapura Mahavihara a été créé par Dharmapala de la dynastie Pala à la fin du 8ème siècle au Bengale et a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle. L'université s'étendait sur 27 acres de terrain dont le complexe principal de 21 acres était l'un des plus grands du genre. C'était un centre d'apprentissage majeur pour Bauddha Dharma (bouddhisme), Jina Dharma (jaïnisme) et Sanatana Dharma (hindouisme). Même aujourd'hui, on peut trouver des terres cuites ornementales sur ses murs extérieurs illustrant l'influence de ces trois traditions. C'est l'un des monastères bouddhistes les plus grands et les plus connus du sous-continent indien avec le complexe lui-même couvrant plus de 20 acres, soit près d'un million de pieds carrés (85 000 mètres carrés). Avec ses lignes simples et harmonieuses et sa profusion de décors sculptés, il a influencé l'architecture bouddhique jusqu'au Cambodge. Les documents épigraphiques témoignent que la vie culturelle et religieuse de ce grand Vihara était étroitement liée aux centres de renommée et d'histoire bouddhistes contemporains à Bodhgaya et à Nalanda, de nombreux traités bouddhistes ont été achevés à Paharpur, un centre où la tendance Vajrayana du bouddhisme Mahayana était pratiquée. . Le Mahavihara est important pour les trois grandes religions historiques de la région, servant de centre pour les jaïns, les hindous et les bouddhistes.

Les fouilles montrent qu'il a été construit par le deuxième roi Pala, Dharmapala, vers 781-821 après JC. Cela vient de sceaux d'argile avec des inscriptions qui ont été découverts. C'est l'un des cinq grands mahaviharas, ou monastères, qui ont été établis dans l'ancien Bengale pendant la période Pala. Comme mentionné ci-dessus, ces cinq monastères existaient ensemble, formant un système de coordination entre eux. Le Somapura Mahavihara a été habité de façon continue pendant quelques siècles, avant d'être abandonné au XIIe siècle suite à des attaques répétées et d'être incendié presque jusqu'au sol au XIe siècle par l'armée Vanga. Environ un siècle plus tard, Vipulashrimitra a rénové le Vihara et a ajouté un temple de Tara.

Au cours des siècles suivants, le Somapura Mahavihara a régulièrement décliné et s'est désintégré, laissé à l'abandon par les nouveaux dirigeants musulmans de la région, jusqu'à atteindre son état actuel de délabrement. Le Mahavihara a été entièrement recouvert d'herbe au cours des siècles après son abandon, et il a été plus ou moins oublié à ce moment-là. Dans les années 1920, le site a commencé à être fouillé et de plus en plus ont été découverts au cours des décennies suivantes. Les travaux ont considérablement augmenté après l'indépendance et, au début des années 1990, le site était à peu près à son niveau de fouille actuel. Un petit site-musée construit en 1956-57 abrite la collection représentative d'objets récupérés dans la région. Les découvertes mises au jour ont également été conservées au Varendra Research Museum de Rajshahi. Les antiquités du musée comprennent des plaques en terre cuite, des images de différents dieux et déesses, de la poterie, des pièces de monnaie, des inscriptions, des briques ornementales et d'autres objets mineurs en argile. L'importance de Somapura Mahavihara a conduit à son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Aujourd'hui, c'est l'une des principales destinations touristiques du Bangladesh.

6. Jagadala

Jagaddala Mahavihara était un monastère bouddhiste et un siège d'apprentissage à Varendra, une unité géographique du nord du Bengale actuel au Bangladesh. Il a été fondé par les derniers rois de la dynastie Pāla, connus pour être le roi Ramapala (vers 1077-1120), qui était le plus grand chantier de construction entrepris par les rois Pala.

On sait peu de choses sur Jagaddala par rapport aux autres mahaviharas de l'époque. Pendant de nombreuses années, son emplacement n'a pu être déterminé. A.K.M. Zakaria a inspecté cinq emplacements probables, tous appelés Jagdal ou Jagadal, dans la région de Rajshahi-Malda : à Panchagarh à Haripur Upazila de Thakurgaon à Bochaganj Upazila à Dinajpur à Dhamoirhat Upazila du bloc de Naogaon Bamangola à Malda, en Inde.[3] Parmi ceux-ci, d'importantes ruines antiques n'étaient présentes que près du Jagdal dans le district de Naogaon. Les fouilles menées sous l'égide de l'UNESCO au cours de la dernière décennie ont fait du site un monastère bouddhiste.

Un grand nombre de monastères ou viharas ont été établis dans l'ancien Bengale et Magadha au cours des quatre siècles de règne Pala dans le nord-est de l'Inde. Dharmapala aurait fondé lui-même 50 viharas, dont Vikramashila, la première université de l'époque. Jaggadala a été fondée vers la fin de la dynastie Pāla, très probablement par Rāmapāla. Selon des sources tibétaines, cinq grands Mahaviharas se sont démarqués : Vikramashila, Nalanda, passé son apogée mais toujours illustre, Somapura, Odantapurā et Jagaddala. Les cinq monastères formaient un réseau « tous étaient sous la supervision de l'État » et leur existait « un système de coordination entre eux ». sous les Pāla étaient considérés ensemble comme formant un réseau, un groupe d'institutions interconnectées, et il était courant pour les grands érudits de passer facilement d'une position à l'autre.

Jagaddala s'est spécialisé dans le bouddhisme vajrayana. Un grand nombre de textes qui apparaîtront plus tard dans le Kanjur et le Tengjur étaient connus pour avoir été composés ou copiés à Jagadala. Il est probable que la première anthologie datée de vers sanskrit, le Subhāṣitaratnakoṣa, a été compilée par Vidyākara à Jaggadala vers la fin du XIe siècle ou le début du XIIe.

Śakyaśrībhadra, un érudit cachemirien qui fut le dernier abbé de Nalanda Mahavihara et qui a joué un rôle déterminant dans la transmission du bouddhisme au Tibet, aurait fui Jagaddala au Tibet en 1204 lorsque les incursions musulmanes semblaient imminentes. L'historien Sukumar Dutt a provisoirement placé la destruction finale de Jagadala à 1207 en tout cas, cela semble avoir été le dernier mahavihara à être envahi.

En 1999, Jaggadala a été soumis comme site provisoire pour inscription sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. L'UNESCO rapporte que des fouilles ont révélé un vaste monticule de 105 mètres de long sur 85 mètres, qui représente les vestiges archéologiques d'un monastère bouddhiste. . . les découvertes ont inclus des plaques en terre cuite, des briques ornementales, des clous, un lingot d'or et trois images en pierre de divinités.

7. Odantapuri

Les anciennes ruines de l'université d'Odantapuri situées sur Hiranya Prabat à Bihar sarif sont également connues sous le nom d'odantpura vihar ou odantapuri bouddhiste mahavira. Fondée au 8ème siècle par l'empereur Gopala de la dynastie Pala, elle a prospéré pendant 400 ans jusqu'au 12ème siècle. C'était fondamentalement l'une des sixièmes universités de l'Inde ancienne créée principalement dans le but de propager l'apprentissage et les enseignements bouddhistes. En dehors de cela, elle est également considérée comme la deuxième plus ancienne université après Nalanda établie dans l'Antiquité. C'est comparativement une destination touristique importante moins connue au Bihar car nous en savons encore peu sur cet endroit.

Ce que nous savons aujourd'hui de l'histoire d'Odantapuri provient principalement des sources de livres écrits par des voyageurs tibétains et chinois au cours de cette période. Selon les livres tibétains, il y avait 12 000 étudiants à odantpuri. Acharya Sri Ganga, qui était autrefois étudiant à l'université de Vikramshila, était professeur à l'université de Vikramshila et était diplômé de cette université d'Odantapuri. Plus tard, il a rejoint Odantapuri et considéré comme l'un des anciens élèves célèbres de cette université.

Il est resté en existence comme un grand centre d'apprentissage pour les enseignements bouddhistes pendant près de quatre siècles. En 1193 après JC, lorsque Bhakhtiyar Khilji, envahisseur turc musulman notoire, trouva cette université, il la crut à tort comme une forteresse en raison de ses longs murs et ordonna à son armée de la détruire. C'était au même moment où l'université de Nalanda était également incendiée par son armée. Ses méfaits se sont avérés être le dernier clou dans le cercueil de la glorieuse université de l'Inde ancienne. Cela les a conduits à subir presque l'oubli pendant plus de six siècles jusqu'à ce que les fouilles commencent au 19ème siècle. Les anciens textes tibétains mentionnent cela comme l'une des cinq grandes universités de son époque, les quatre autres étant les universités Vikramashila, Nalanda, Somapura et Jagaddala - toutes situées dans l'Inde ancienne.

8. Pushpagiri

L'université Puspagiri était un siège d'apprentissage important qui a prospéré jusqu'au 11ème siècle en Inde. Aujourd'hui, ses ruines se trouvent au sommet des collines de Langudi, des collines basses à environ 90 km du delta de Mahanadi, dans les districts de Jajpur et Cuttack en Orissa. Le campus universitaire actuel, réparti sur trois sommets, contenait plusieurs stupas, monastères, temples et sculptures dans le style architectural de la période Gupta. La rivière Kelua, un affluent de la rivière Brahmani de l'Orissa, coule au nord-est des collines de Langudi et doit avoir fourni un arrière-plan pittoresque à l'université. L'université entière est répartie sur trois campus au sommet des trois collines adjacentes, Lalitgiri, Ratnagiri et Udayagiri. Récemment, quelques images de l'empereur Ashoka ont été découvertes ici, et il a été suggéré que l'université Pushpagiri a été créée par l'empereur Ashoka lui-même.

Les travaux d'excavation effectués sur les collines de Lalitgiri-Ratnagiri-Udayagiri ont mis à jour les ruines d'un magnifique monastère en briques avec de belles sculptures, un temple avec des arcs en forme d'arc, 4 monastères et un énorme stupa. Les trésors bouddhistes découverts ici comprennent également un grand nombre d'articles en or et en argent, un récipient en pierre, un pot en terre et des traces de la dynastie Kushana et de l'écriture Brahmi. Une image massive du Bouddha est une trouvaille unique, l'image a les lèvres pincées, de longues oreilles et un front large.

L'analyse iconographique indique que Lalitgiri avait déjà été établi pendant la période Sunga du 2ème siècle avant JC et en fait l'un des plus anciens établissements bouddhistes au monde. Les vestiges architecturaux trouvés à Lalitgiri rappellent l'artisanat Gandhar & Mathura. Situé dans la vallée de deux rivières, Birupa et Chitrotpala, le monastère a été "découvert" par un responsable britannique local en 1905. Une fouille de sept ans du site par l'Archeological Survey of India à partir de 1985 a donné le nombre d'inscriptions en pierre, de sceaux , des scellements et des lambeaux de pot, qui ont établi le site comme ayant prospéré entre le 2e-3e et le 14-15e siècle après JC. Lalitgiri est particulièrement intéressant car ici, on pourrait observer l'évolution du bouddhisme de la secte Theravada avec son culte austère et simple d'un stupa à la croissance des sectes Mahayana et Vajrayana (tantrique) avec leur panthéon élaboré de Bodhisattvas et d'autres divinités. De nombreux beaux exemples de ces divinités peuvent être trouvés dans un petit hangar à sculptures construit près du stupa principal de Lalitgiri. Celles-ci incluent des images de Tara, Aparajita, Prajnaparamita et Maitreya, ainsi que des images de Bouddha Muchalinda, de Bouddha dans les poses de Bhumisparsa (touchant la terre) et de Dhyani (méditation), et un bas-relief représentant la descente de Bouddha du ciel. Dispersées près des ruines du monastère se trouvent plusieurs images égarées, dont un magnifique Bouddha couché dans son dernier lieu de repos, allongé sous un énorme banian. Le stupa principal de Lalitgiri mesure 15 mètres de diamètre et est construit dans le style Sanchi. Il est visible de loin. Les ruines de quatre monastères ont été découvertes dans les environs.


L'évolution du rôle des bibliothèques

Les bibliothèques sont des collections de livres, de manuscrits, de revues et d'autres sources d'informations enregistrées. Ils incluent généralement des ouvrages de référence, tels que des encyclopédies qui fournissent des informations factuelles et des index qui aident les utilisateurs à trouver des informations dans d'autres sources d'œuvres créatives, y compris la poésie, les romans, les nouvelles, les partitions musicales et les photographies non fictionnelles, telles que les biographies, les histoires et d'autres ouvrages factuels. rapports et publications périodiques, y compris les magazines, les revues savantes et les livres publiés dans le cadre d'une série. Avec l'augmentation de l'utilisation domestique des disques, des CD-ROM, des bandes audio et des bandes vidéo, les collections des bibliothèques ont commencé à inclure ces formes de médias et d'autres.

Les bibliothèques ont été impliquées très tôt dans l'exploitation des technologies de l'information. Pendant de nombreuses années, les bibliothèques ont participé à des projets de coopération avec d'autres bibliothèques. Différentes institutions ont partagé un catalogage et des informations sur ce que chacune a dans sa collection. Ils ont utilisé ces informations partagées pour faciliter l'emprunt et le prêt de documents entre les bibliothèques. Les bibliothécaires sont également devenus experts dans la recherche d'informations à partir de bases de données en ligne et sur CD-ROM.

Alors que la société a commencé à valoriser davantage l'information, la soi-disant industrie de l'information s'est développée. Cette industrie englobe les éditeurs, les développeurs de logiciels, les services d'information en ligne et d'autres entreprises qui emballent et vendent des produits d'information à profit. Il offre à la fois une opportunité et un défi aux bibliothèques. D'une part, à mesure que de plus en plus d'informations deviennent disponibles sous forme électronique, les bibliothèques n'ont plus besoin de posséder un article ou une certaine information statistique, par exemple, pour l'obtenir rapidement pour un utilisateur. D'un autre côté, les membres de l'industrie de l'information semblent offrir des alternatives aux bibliothèques. Une étudiante disposant de son propre ordinateur peut désormais accéder directement à un service en ligne pour localiser, commander et recevoir une copie d'un article sans jamais sortir de chez elle.

Bien que le développement des bibliothèques numériques signifie que les gens n'ont pas à se rendre dans un bâtiment pour certains types d'informations, les utilisateurs ont toujours besoin d'aide pour localiser les informations qu'ils souhaitent. Dans un bâtiment de bibliothèque traditionnel, un utilisateur a accès à un catalogue qui l'aidera à localiser un livre. Dans une bibliothèque numérique, un utilisateur a accès à des catalogues pour trouver des documents de bibliothèque traditionnels, mais une grande partie des informations, par exemple sur Internet, ne peuvent être trouvées par une seule forme d'identification communément acceptée. Ce problème nécessite un accord sur des moyens standard d'identifier des éléments d'information électronique (parfois appelés métadonnées) et le développement de codes (tels que HTML [Hypertext Markup Language] et SGML [Standard Generalized Markup Language]) qui peuvent être insérés dans des textes électroniques. .

Pendant de nombreuses années, les bibliothèques ont acheté des livres et des périodiques que les gens peuvent emprunter ou photocopier pour leur usage personnel. Les éditeurs de bases de données électroniques, cependant, ne vendent généralement pas leur produit, mais l'accordent à la place à des bibliothèques (ou à des sites) pour des utilisations spécifiques. Ils facturent généralement aux bibliothèques un tarif par utilisateur ou un tarif unitaire pour la quantité spécifique d'informations que la bibliothèque utilise. Lorsque les bibliothèques ne possèdent pas ces ressources, elles ont moins de contrôle sur la conservation des informations plus anciennes pour une utilisation future, une autre fonction culturelle importante des bibliothèques. À l'ère électronique, les questions de droit d'auteur, de droits de propriété intellectuelle et d'économie de l'information sont devenues de plus en plus importantes pour l'avenir des services de bibliothèque.

La disponibilité accrue de l'information électronique a conduit les bibliothèques, en particulier dans les écoles, les collèges et les universités, à développer des relations importantes avec les centres informatiques de leurs institutions. Dans certains endroits, le centre informatique est le lieu responsable de l'information électronique et la bibliothèque est responsable de l'information imprimée. Dans certains établissements d'enseignement, les bibliothécaires ont assumé la responsabilité à la fois de la collection de la bibliothèque et des services informatiques.

Au fur et à mesure que la technologie a changé et a permis de nouvelles façons de créer, de stocker, d'organiser et de fournir des informations, les attentes du public concernant le rôle des bibliothèques ont augmenté. Les bibliothèques ont réagi en développant des catalogues en ligne plus sophistiqués qui permettent aux utilisateurs de savoir si un livre a été emprunté ou non et quelles autres bibliothèques en possèdent. Les bibliothèques ont également constaté que les utilisateurs veulent des informations plus rapidement, qu'ils veulent le texte intégral d'un document au lieu d'une citation et qu'ils veulent des informations qui répondent clairement à leurs questions. En réponse, les bibliothèques ont fourni des services de diffusion sélective de l'information (SDI), dans lesquels les bibliothécaires choisissent des informations susceptibles d'intéresser leurs utilisateurs et les leur transmettent avant que les utilisateurs ne les demandent.

Les changements dans les bibliothèques décrits ci-dessus sont originaires des États-Unis et d'autres pays anglophones. Mais les réseaux électroniques n'ont pas de frontières géographiques et leur influence s'est rapidement étendue. Avec des connexions Internet à Pékin (Beijing), à Moscou et dans le monde entier, les personnes qui n'avaient pas accès aux services de bibliothèque traditionnels ont désormais la possibilité d'obtenir des informations sur tous types de sujets, sans censure politique.

Tout comme les bibliothèques ont changé, le rôle du bibliothécaire a également changé. De plus en plus, les bibliothécaires ont assumé le rôle d'éducateur pour enseigner à leurs utilisateurs comment trouver des informations à la fois dans la bibliothèque et sur les réseaux électroniques. Les bibliothécaires publics ont élargi leurs rôles en fournissant des informations à la communauté locale par le biais de systèmes informatiques accessibles au public. Certains bibliothécaires sont des experts en informatique et en logiciels. D'autres s'inquiètent de la façon dont les technologies informatiques peuvent préserver les archives culturelles humaines du passé ou garantir que les collections de bibliothèques sur papier émietté ou dans de vieux fichiers informatiques pourront encore être utilisées par des personnes de nombreux siècles dans le futur.

Le travail des bibliothécaires s'est également déplacé hors des murs de la bibliothèque. Les bibliothécaires ont commencé à travailler dans l'industrie de l'information en tant que vendeurs, concepteurs de nouveaux systèmes d'information, chercheurs et analystes de l'information. On les trouve également dans des domaines tels que le marketing et les relations publiques et dans des organisations telles que les cabinets d'avocats, où le personnel a besoin d'un accès rapide à l'information.

Bien que les bibliothèques aient considérablement changé au cours de l'histoire, comme le montre la section suivante, leur rôle culturel n'a pas changé. Les bibliothèques restent responsables de l'acquisition ou de la fourniture d'accès aux livres, périodiques et autres médias qui répondent aux besoins éducatifs, récréatifs et d'information de leurs utilisateurs. Ils continuent de conserver les archives commerciales, juridiques, historiques et religieuses d'une civilisation. Ils sont l'endroit où un tout-petit peut entendre sa première histoire et un érudit peut effectuer ses recherches.


Livres en vedette

Un Compte veuf américain de ses voyages en Irlande en 1844&ndash45 à la veille de la Grande Famine :

En partant de New York, elle a entrepris de déterminer la condition des pauvres irlandais et de découvrir pourquoi tant d'entre eux émigraient dans son pays d'origine.

Les souvenirs de Mme Nicholson de sa tournée parmi la paysannerie sont encore révélateur et saisissant aujourd'hui.

L'auteur est retourné en Irlande en 1847&ndash49 pour aider à soulagement de la famine et enregistré ces expériences dans le poignant:

Annals of the Famine in Ireland est la suite d'Asenath Nicholson à Welcome to the Stranger en Irlande. La veuve américaine intrépide est retournée en Irlande au milieu de la Grande famine et a aidé à organiser des secours pour les démunis et les affamés. Son compte est ne pas une histoire de la famine, mais témoignage personnel à la souffrance qu'il a causée. Pour cette raison, il exprime la réalité de la calamité d'une manière beaucoup plus révélatrice. Le livre est également disponible en Kindle.

The Ocean Plague : ou, A Voyage to Quebec in a Irish Emigrant Vessel est basé sur le journal de Robert Whyte qui, en 1847, traversa l'Atlantique de Dublin à Québec dans un Navire d'émigrants irlandais. Son récit du voyage fournit un témoignage oculaire inestimable à la traumatisme et la tragédie que de nombreux émigrants ont dû affronter en route vers leur nouvelle vie dans Canada et Amérique. Le livre est également disponible en Kindle.

The Scotch-Irish in America raconte comment le race rustique d'hommes et de femmes, qui en Amérique est devenu connu comme le &lsquoScotch-irlandais&rsquo, a été forgé dans le nord de l'Irlande au XVIIe siècle. Il relate les circonstances dans lesquelles le grand exode vers le Nouveau Monde ont commencé, les épreuves et les tribulations auxquelles ces pionniers américains coriaces et l'influence durable qu'ils en vinrent à exercer sur la politique, l'éducation et la religion du pays.


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