Podcasts sur l'histoire

Le Japon attaque Port Arthur - Début de la guerre russo-japonaise - Histoire

Le Japon attaque Port Arthur - Début de la guerre russo-japonaise - Histoire

Le Japon attaque Port Arthur

Les Japonais déclarent la guerre aux Russes le 8 février. Le même jour, ils lancent une attaque surprise contre la flotte russe à Port Arthur. Les Russes n'ont jamais pu récupérer à partir de ce moment-là et ont perdu la guerre.


Les intérêts japonais et russes se sont affrontés sur la Mandchourie et la Corée. Les Japonais avaient pris le contrôle de certaines parties de la Corée dans leur guerre avec la Chine. La Russie souhaitait quant à elle étendre sa présence dans la région, d'une part pour disposer d'un port tous temps et d'autre part pour contrer l'influence de la Grande-Bretagne. Les Japonais étaient prêts à accepter un compromis qui aurait reconnu leur influence en Corée tout en reconnaissant l'influence russe en Mandchourie. Les négociations n'ont cependant pas avancé, les Russes pensaient que les Japonais accepteraient les conditions russes conformes à ce que les Russes croyaient être leur puissance militaire supérieure. Les Russes avaient mal jugé les Japonais. Une fois qu'ils eurent conclu que les négociations russes n'étaient destinées qu'à retarder, ils décidèrent d'attaquer les Russes. Le 8 février, ils déclarent officiellement la guerre aux Russes. Quatre heures avant de prononcer leur déclaration de guerre, la marine japonaise a organisé une attaque surprise contre la flotte russe à Port Arthur. L'attaque a réussi à endommager une partie importante de la flotte.

Les Japonais ont ensuite bloqué le port. Ils débarquèrent bientôt des troupes et encerclèrent la ville. Après un long siège et des attaques japonaises réussies, les Russes ont rendu la ville le 2 janvier 1905.


Guerre russo-japonaise

Les Guerre russo-japonaise était une guerre entre l'empire japonais et l'empire russe. Elle a commencé en 1904 et s'est terminée en 1905. Les Japonais ont gagné la guerre et les Russes ont perdu.

La guerre s'est produite parce que l'Empire russe et l'Empire japonais étaient en désaccord sur qui devrait obtenir des parties de la Mandchourie et de la Corée. Il a été combattu principalement sur la péninsule de Liaodong et Mukden, les mers autour de la Corée, du Japon et de la mer Jaune. La politique des deux pays pendant la guerre était très compliquée, mais tous deux voulaient obtenir des terres et des avantages économiques.

L'empire chinois de la dynastie Qing était grand mais faible, et c'était la terre et les possessions Qing pour lesquelles ils se disputaient. Par exemple, la Corée était sous la domination Qing, mais a été saisie par le Japon. Les Russes voulaient un « port d'eau chaude » sur l'océan Pacifique pour leur marine et leur commerce. Le port de Vladivostok gèle en hiver, mais Port Arthur (maintenant appelé la péninsule de Liaodong en Chine) peut être utilisé tout le temps. La Russie avait déjà loué le port aux Qing et avait obtenu l'autorisation de construire un chemin de fer transsibérien de Saint-Pétersbourg à Port Arthur.


Il suffit de demander à la Russie : Pearl Harbor n'était pas la première attaque sournoise du Japon

Voici ce que vous devez retenir : Il y avait beaucoup de points du doigt après Pearl Harbor sur le manque de préparation des défenses de Pearl Harbor, ou combien d'avertissements précoces les États-Unis avaient de briser les codes japonais. Tout comme la Russie n'aurait peut-être pas prévu une attaque de destroyer sur un port fortifié, peut-être que l'armée américaine pourrait être pardonnée de ne pas avoir prévu un tsunami aérien sans précédent de six porte-avions et quatre cents avions.

A minuit, la flotte russe s'endormit.

Quelques minutes après que l'horloge ait sonné minuit le 9 février 1904, l'escadron du Pacifique de la Russie tsariste a paisiblement jeté l'ancre à la base navale russe nichée dans la ville mandchoue de Port Arthur. À terre, l'ambiance était festive cette nuit-là alors que l'armée de la garnison et les officiers de marine se sont servis de rafraîchissements lors d'une fête d'anniversaire pour la femme de l'amiral.

Bientôt, leurs réjouissances ont été perturbées par des éclairs dans la nuit et le bruit sourd des torpilles claquant dans les coques métalliques. Certains pensaient qu'il s'agissait d'un feu d'artifice en l'honneur de la femme de l'amiral. En réalité, c'est le Japon qui annonce le début de la Guerre russo-japonaise avec une attaque surprise contre la flotte russe à Port Arthur.

Les fêtards ivres n'auraient pas dû être aussi surpris. La Russie et le Japon étaient depuis longtemps sur une trajectoire de collision pour savoir qui contrôlerait les abondantes ressources de la Mandchourie et, finalement, de l'Extrême-Orient également. Avec le nouveau Chemin de fer transsibérien reliant Moscou au port sibérien de Vladivostok, et ayant contraint une Chine faible à céder Port Arthur en 1895, la Russie avait affirmé ses ambitions de devenir la puissance dominante dans la région.

Malheureusement, le Japon a eu la même idée. À peine cinquante ans auparavant, les samouraïs avaient brandi leurs épées dans une frustration impuissante face aux navires de guerre américains qui avaient osé briser l'isolement féodal du Japon en voile dans la baie de Tokyo. Mais avec une détermination et une énergie étonnantes, le Japon avait construit une armée et une marine modernes suffisamment puissantes pour défaite l'empire chinois en difficulté en 1894-95.

L'ours et le tigre pourraient-ils coexister ? Des négociations étaient en cours depuis 1903 entre Saint-Pétersbourg et Tokyo, le Japon proposant de reconnaître le contrôle russe de la Mandchourie si la Russie reconnaissait le contrôle du Japon sur la Corée. Mais la Russie a rejeté les Japonais comme des « singes » qui ne faisaient que singer leurs parieurs occidentaux. Si le Japon osait attaquer, les soldats et les marins du tsar les écraseraient. Pourquoi Sa Majesté daignerait-elle donner quelque chose à ces simiens ?

Des différends sur qui devrait dominer l'Asie de l'Est ? Les Occidentaux rejettent les prouesses militaires asiatiques ? Des négociations dans l'impasse ? Si vous êtes américain, cela devrait vous dire quelque chose.

Comme en 1941, les dirigeants japonais ont conclu que le temps n'était pas de leur côté. Bien que l'empire tsariste fût un cas d'école d'inefficacité, le colosse russe renforçait régulièrement ses forces en Extrême-Orient. Décidant que c'était maintenant ou jamais, le Japon a choisi de résoudre la situation à sa manière inimitable. Il a envoyé un escadron pour frapper Port Arthur, qui a basé une force formidable qui comprenait sept premiers cuirassés et six croiseurs. Comme l'amiral Yamamoto l'a fait trente-sept ans plus tard contre Hawaï, le brillant commandant japonais Amiral Togo a fait un pari audacieux en naviguant dans les dents d'une forteresse russe protégée par une puissante artillerie côtière.

En 1941, le petit tueur de cuirassés était l'avion. En 1904, il s'agissait de torpilles à vapeur ultramodernes lancées par des destroyers. Plutôt que de risquer ses vaisseaux capitaux, le Togo a choisi d'envoyer dix destroyers pour lancer une attaque massive de torpilles de nuit contre les navires russes ancrés. A 22h30 le 8 février, les destroyers japonais heurtent un navire russe qui prend la fuite pour donner l'alerte. Mais c'était trop tard. Vers 00h30, la flottille japonaise lance une salve de seize torpilles. Seuls trois ont atteint leur cible, endommageant les cuirassés Retvizan et Tsarévitch, ainsi que le croiseur Palada.

Trois heures plus tard, le tsar Nicolas II reçoit la déclaration de guerre du Japon.

Si les batailles étaient jugées strictement par les résultats matériels, la frappe japonaise n'était pas décisive. Aucun navire n'a été coulé, la plupart des navires russes ont été laissés intacts, et lorsqu'ils ont quitté le port plus tard dans la journée, une escarmouche peu concluante s'est ensuivie qui a endommagé plusieurs navires des deux côtés avant que les Japonais ne se retirent.

Pourtant, comme Napoléon l'avait dit un siècle auparavant, le moral est trois fois plus important que le matériel. Il y a des moments où les nations, comme les gens, partent du mauvais pied et ne retrouvent jamais leur équilibre. Telle était la Russie dans la guerre russo-japonaise, un géant qui semblait toujours avoir un pas de retard sur son adversaire, paralysé par des commandants prudents et laborieux qui tentaient de répondre aux mouvements japonais au lieu d'imposer leur propre volonté sur le champ de bataille.

L'acte d'ouverture du drame a été l'attaque surprise de Port Arthur, qui a choqué la Russie et impressionné le monde. "La marine japonaise a ouvert la guerre par un acte d'audace qui est destiné à prendre une place d'honneur dans les annales navales", déclaré le Times de Londres, fier d'une flotte japonaise protégée après la Royal Navy (qui elle-même avait navigué à Copenhague en 1807 pour détruire ou capturer la marine danoise). Le rideau tomba sur la Russie le 27 mai 1905, dans le détroit de Tsushima entre le Japon et la Corée : la principale flotte de combat du tsar, qui avait fait la moitié du tour du monde dans un voyage épique de l'Europe à l'Asie, était démoli par la marine japonaise. La Russie étant incapable de couper la bouée de sauvetage maritime apportant des fournitures et des troupes du Japon en Mandchourie, l'armée japonaise a pu vaincre l'armée de campagne russe et capturer Port Arthur en janvier 1905 après un siège sanglant. De 1905 à 1945, ce sera le Japon, et non la Russie, qui sera la puissance dynamique et agressive en Asie.

La guerre russo-japonaise a marqué l'histoire militaire russe, une humiliation qui a fatalement affaibli le prestige du tsar. Quelle ironie que la voie bolchevique vers le pouvoir ait été pavée par des baïonnettes japonaises. Mais s'il y a de l'embarras pour l'attaque surprise de Port Arthur, ce n'est pas russe. L'armée du tsar était laxiste, mais quel Occidental en 1904 aurait cru que de simples Asiatiques pouvaient – ​​ou oseraient – ​​lancer un assaut aussi audacieux contre une grande puissance occidentale ?

Mais quelle était l'excuse de l'Amérique à l'aube du 7 décembre 1941 ? Que le Japon frapperait le premier s'il était acculé avait été clairement établi trente-sept ans plus tôt. Qu'il pouvait frapper avec audace et habileté avait aussi été démontré. Et surtout, que le Japon attaquerait avant notifier à ses ennemis qu'il avait déclaré la guerre, aurait dû être évident.

Il y avait beaucoup de points du doigt après Pearl Harbor sur le manque de préparation des défenses de Pearl Harbor, ou combien d'avertissements précoces les États-Unis avaient de briser les codes japonais. Tout comme la Russie n'aurait peut-être pas prévu une attaque de destroyer sur un port fortifié, peut-être que l'armée américaine pourrait être pardonnée de ne pas avoir anticipé un tsunami aérien sans précédent de six porte-avions et quatre cents avions.

Pourtant, alors que les cuirassés américains en feu glissaient lentement sous les vagues, peut-être qu'un ancien marin aux cheveux blancs de la marine du tsar s'est levé de son fauteuil à bascule et a marmonné: "Nous vous l'avions dit."

Michael Peck est un écrivain contributeur pour l'intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook. Il est apparu pour la première fois il y a plusieurs années et est en cours de réédition en raison de l'intérêt des lecteurs.


1904-1905 La guerre russo-japonaise : le Japon brise la marine russe et les perceptions mondiales

Alors que le Japon est aujourd'hui connu comme une nation leader en termes de technologie, ce n'était pas le cas à la fin du 19 e et au début du 20 e siècle. Après une longue période d'isolement international, le Japon s'est finalement ouvert au monde et s'est rendu compte qu'il était en retard, utilisant encore car il s'agissait d'une grande quantité de technologies dépassées.

Les Japonais ont désormais l'opportunité de repartir à neuf, en s'ouvrant sur le monde.

Ils ont profité pleinement des différentes nations occidentales pour faire le tour des meilleures technologies et surtout du meilleur matériel militaire. Les Japonais ont également envoyé des conseillers pour apprendre les tactiques de l'armée et les méthodes d'entraînement des Prussiens et d'autres puissances européennes. Le résultat peut-être le plus important de cette politique fut l'imitation massive de la marine britannique. Le nouvel accent mis sur la formation a été pris à cœur par la nouvelle marine japonaise en pleine croissance et les équipages s'exerçaient constamment sur leur flotte navale moderne nouvellement construite.

Les cuirassés ont été construits avec les dernières technologies, notamment de meilleurs renforts pour les coques et des systèmes de ciblage plus précis. Bien que cela puisse sembler trivial, bon nombre des plus gros canons japonais avaient un rechargement omnidirectionnel, ce qui signifiait qu'ils pouvaient continuer à pointer dans n'importe quelle direction et continuer à tirer. De nombreux autres navires construits juste avant ce point devaient faire face à leurs canons dans une direction particulière, ce qui signifiait qu'une attaque devait s'arrêter pendant que la tourelle tournait et qu'après le rechargement, elle devait acquérir à nouveau une cible.

La Russie était une puissance mondiale établie au début des années 1900 et était confiante lorsque les tensions avec le Japon ont éclaté en une guerre totale pour la propriété de la péninsule coréenne. Le Japon avait été considéré comme un pays étrange et arriéré, et bien qu'ils puissent avoir une nouvelle technologie, ils étaient supposés avoir peu de capacités à combattre les guerres modernes.

Les Russes contrôlaient Port Arthur à l'ouest de la péninsule coréenne ainsi que le port de Vladivostok au nord-est. Les Japonais ont ciblé Port Arthur, plus isolé, par terre et par mer. L'un des premiers engagements de la guerre fut une attaque surprise de torpilles japonaises contre les navires russes dans le port, causant des dommages mineurs, mais abaissant considérablement le moral des Russes. La fierté russe a été encore plus endommagée sur terre alors que l'armée japonaise envahissait rapidement la Corée, écrasant les forces russes.

La marine russe a tenté en vain de briser le blocus naval, perdant en fait un cuirassé et son commandant Stepan Makarov, au profit d'une mine. Trop démoralisés pour passer à l'offensive, les navires se sont assis pendant que l'armée japonaise poussait vers une position élevée juste à l'extérieur de Port Arthur. De là, les Japonais ont pu débarquer une artillerie qui avait une portée plus longue que les cuirassés russes et les obus ont rapidement déversé dans le port.

Photos uniques non reproductibles 1904-1905 g. : Du front japonais de Gatchina (guerre russo-japonaise) en Mandchourie pour combattre avec les Japonais envoyés 23e brigade d'artillerie. Année d'hiver 1904. À la demande d'un photojournaliste, Victor Bulla Gunners s'est aligné pittoresquement pour l'image de face. Un détail curieux : la porte de la voiture arbore une étoile à cinq branches avec un aigle impérial à deux têtes au centre.

La marine russe a subi d'énormes dégâts d'une manière sans précédent, sous le feu des canons terrestres. Pendant ce temps, les Japonais avaient développé un système de creusement de tunnels sous les fortifications terrestres et lançant des bombes massives pour effondrer les positions russes. Ces explosions étaient massives et démoralisantes car elles menaient presque toujours à une offensive japonaise réussie. La garnison russe allait bientôt se rendre. Les Japonais avaient payé un prix élevé pour la victoire car la poussée constante pour des positions élevées s'est avérée coûteuse en termes de pertes, mais leur gain stratégique en valait la peine car il ne restait plus que Vladivostok pour la Russie.

Les armées terrestres avaient maintenant augmenté en taille alors que les renforts russes portaient leur force de base à 340 000 soldats et 800 pièces d'artillerie tandis que les forces japonaises désormais consolidées comptaient 280 000 soldats et 500 pièces d'artillerie. Les deux se sont rencontrés à l'extérieur de la ville chinoise de Moukden.

Port Arthur après la capitulation. la baie peu profonde signifiait que de nombreux navires étaient encore facilement visibles après avoir été coulés.

Les Russes avaient une armée plus importante, mais les Japonais avaient la 3 e armée désormais vétéran, qui en avait maintenant fini avec l'attaque et le siège de Port Arthur. Le plan du général japonais Oyama était d'attaquer en formation en croissant en mettant l'accent sur les flancs tout en envoyant la 3 e armée dans une large attaque de flanc. Son plan a fonctionné alors que la bataille se déroulait fin février, les deux parties se sont affrontées dans la plus grande bataille terrestre depuis la bataille de Leipzig.

Le large flanc de la 3 e armée oblige le commandant russe, Alexeï Kouropatkine, à réagir en prenant plusieurs divisions de troupes pour parer l'attaque. Cela n'a fait que disperser et embrouiller l'armée russe et elle s'est lentement effondrée au fil des semaines de combats tandis que les forces japonaises les encerclaient plus complètement chaque jour. Le 9 mars 1905, le commandant russe réalisa que tout espoir était perdu et tenta une retraite. Voyant cela, les Japonais reçurent l'ordre de poursuivre et de détruire. Les Russes ont fui si rapidement que presque toutes leurs 800 pièces d'artillerie ont été laissées sur place avec bon nombre de leurs blessés et de leurs fournitures.

Les Russes tentent de repousser l'assaut implacable des Japonais. De nombreux Japonais ont été tués, mais ils ont finalement remporté la victoire tactique et stratégique.

La bataille de Moukden était une victoire japonaise complète, mais elle a été remportée à un prix élevé. 75 000 victimes ont été subies par les Japonais avec 85 000 victimes pour les Russes. Les Russes ont été vaincus, même s'ils avaient une armée légèrement plus nombreuse, mais ils avaient moins de pièces d'artillerie et manquaient de ravitaillement. Le résultat de la bataille fut une victoire stratégique écrasante pour les Japonais.

La flotte russe de la Baltique, désormais appelée deuxième escadron du Pacifique, approchait rapidement du détroit de Tsushima, juste au sud de la Corée. Ils avaient appris la chute de Port Arthur aux alentours de Madagascar et les hommes étaient de plus en plus démoralisés. Il a été décidé que le seul véritable mouvement était de se rendre à Vladivostok. L'amiral japonais Togo le savait et préparait sa marine à les intercepter dans le détroit.

Le 27 mai, les deux forces se sont rencontrées. Les Russes disposaient de huit cuirassés complets, certains relativement nouveaux et d'autres légèrement datés. Ils avaient un nombre modéré de cuirassés côtiers, de croiseurs et d'autres navires de soutien. Les Japonais n'avaient que quatre cuirassés, mais beaucoup plus de croiseurs et plusieurs dizaines de torpilleurs légers. Le Togo a réalisé une action précoce, bien qu'imparfaite, de « croisement du T », coupant le chemin de la colonne de navires russes.

Alors que les navires du Togo croisaient devant les navires de Zinovy ​​Rozhestvensky, le Togo a pris la décision audacieuse de faire brusquement demi-tour pour engager directement ses navires. Cette manœuvre de virage a placé presque tous les navires togolais dans une position vulnérable pendant le virage, mais les équipages russes n'ont pas été assez efficaces pour tirer le meilleur parti de l'opportunité. Une fois les virages terminés, les Japonais s'engagèrent avec une férocité qui accabla les Russes.

Soldats russes dans les tranchées.

Une combinaison d'entraînement japonais et de leurs expériences antérieures contre l'autre marine russe s'est avérée inestimable pendant la bataille. Les navires russes ont été déchirés et certains ont pris feu assez facilement car les Japonais ont utilisé des obus explosifs et plusieurs navires russes avaient du charbon ou des restes de piles de charbon sur leurs ponts. Un marin a fait remarquer qu'il avait vu des plaques de métal s'enflammer toutes seules.

L'amiral russe est grièvement blessé et la marine se fragmente rapidement en plusieurs groupes, poursuivis sans relâche par les Japonais. Après la tombée de la nuit, les Japonais organisent une attaque de trois heures avec leurs vedettes lance-torpilles. La férocité et le zèle de l'attaque étaient si grands que certains des torpilleurs sont entrés en collision avec de plus gros navires russes pendant la nuit alors qu'ils tentaient d'entrer dans le combat. Ceci et quelques représailles russes ont entraîné les seules pertes japonaises de la bataille.

L'une des rares croisières russes à avoir survécu à la bataille, illustrée avec un grand trou dans la coque.

La majeure partie de la guerre jusqu'à ce point était une série de victoires stratégiques japonaises remportées à un coût élevé. La bataille de Tsushima a coûté relativement peu pour les Japonais car ils ont fait environ 500 morts et blessés, contre 10 000 Russes tués ou capturés. Presque tous les navires russes ont été coulés ou capturés. Ce fut une victoire à l'échelle de Trafalgar et une défaite humiliante pour les Russes, qui furent bientôt contraints à un traité de paix.


Pourquoi le Japon est entré en guerre

Aux yeux des Occidentaux, la Seconde Guerre mondiale en Asie est souvent considérée comme une lutte entre l'Empire du Japon et les forces « ABCD » d'Amérique, de Grande-Bretagne, de Chine et des Pays-Bas. Plus souvent encore, la guerre se simplifie davantage en un affrontement entre le Japon et les États-Unis.

La façon dont la phase pacifique de la guerre a commencé - avec l'attaque navale japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941 - et s'est terminée - avec les bombardements incendiaires et atomiques américains au printemps/été 1945 - a accentué l'aspect nippo-américain des combats. Cet accent a été massivement amplifié par Hollywood.

C'est déformé. Certes, les Japonais et les Américains se sont battus pour dominer le Pacifique occidental pendant quatre ans et demi de destruction stupéfiante. Mais l'animosité bilatérale n'était pas apparue de nulle part en décembre 1941.

Beaucoup au Japon se sont hérissés des lois racialement exclusivistes et nativistes adoptées aux États-Unis ciblant les personnes d'origine asiatique. Ils sont particulièrement touchés par les lois de 1907 et 1924 qui limitent l'immigration asiatique. Le traité naval de Washington de 1922 a été interprété par beaucoup au Japon comme étant plus ou moins le même – une nation asiatique exclue des grandes puissances sur la base de la race.

Lorsque le président Franklin Roosevelt a tenté d'étrangler économiquement le Japon avec des embargos et des gels d'avoirs, le Japon en avait finalement assez. Du point de vue de Tokyo, il était temps de chasser les Anglo-européens d'Asie.

C'est à cause des actions de guerre du Japon en Chine que Roosevelt a glissé un nœud économique autour du cou de Tokyo. L'une des principales raisons pour lesquelles Tokyo se battait en Chine était de défendre ses possessions mandchoues. Et il détenait ces biens à cause de l'URSS.

La vraie rivalité

La rivalité la plus longue en Asie était, ou est, entre le Japon et la Russie. Bien avant que l'armée japonaise envisage de combattre les États-Unis, elle combattait déjà la Russie. Depuis le début de l'interaction russo-japonaise, la relation a été au mieux méfiante, et généralement conflictuelle.

Le traité de Shimoda, officialisant les relations bilatérales, a été signé en 1855, moins d'un an après que la convention de Kanagawa a établi des relations diplomatiques entre le Japon et les États-Unis. Alors que l'Empire russe s'enfonçait plus profondément en Sibérie et en Mandchourie et commençait à s'ingérer en Corée, où le Japon faisait la même chose, le Japon et la Russie en vinrent aux mains en 1904.

La guerre russo-japonaise est surtout connue pour un engagement naval, la bataille de Tsushima, au cours de laquelle la flotte combinée japonaise de l'amiral Togo Heihachiro a remporté une victoire décisive sur la flotte russe de la Baltique en mai 1905. Sur terre, la guerre s'est déroulée principalement en Mandchourie, La Corée et la péninsule du Liaodong, donnant lieu à un engagement terrestre massif en Mandchourie, en mars 1905 – près de 50 ans jour pour jour après la signature du traité de Shimoda.

Les combats terrestres portaient aussi en grande partie sur l'accès à la mer. La Russie convoitait Port Arthur (aujourd'hui Dalian), le seul port du Pacifique éternellement libre de glace que la marine du tsar avait l'espoir d'acquérir. Cependant, le Japon avait gagné Port Arthur après la défaite japonaise de la dynastie Qing décrépite neuf ans plus tôt.

En fait, les Américains sauvèrent le Japon en 1905. La guerre sur le continent se réduisait à l'usure, mais aucune des deux parties n'avait la volonté ou le capital de gagner directement. Le président Theodore Roosevelt a invité des délégations des deux empires à Portsmouth, New Hampshire, en août, permettant au Japon de revendiquer la victoire. C'est également à Portsmouth que le Japon conserva le titre de la moitié sud de la longue île sibérienne de Sakhaline, dont le Japon s'était emparé dans son intégralité pendant les combats.

Roosevelt a remporté le prix Nobel de la paix pour le traité entre les deux rivaux, mais la fin de la guerre russo-japonaise a simplement interrompu les hostilités ouvertes. Et la victoire s'est avérée à la Pyrrhus pour le Japon. Sa défaite des forces du tsar Nicolas II a scellé le sort de l'empire russe, et de sa coquille est sorti quelque chose d'infiniment plus menaçant.

Une révolution avortée en 1905 a failli renverser le gouvernement du tsar, mais c'est la Première Guerre mondiale qui a mis fin à ce que l'amiral Togo avait commencé par inadvertance. Avec l'aide d'agents japonais qui se sont infiltrés en Russie pour fomenter une révolte anti-tsariste, l'opposition d'extrême gauche a finalement fait tomber l'empire russe. Le nouveau tsar, Lénine, réduisit à la hâte les pertes de la Russie lors du traité de Brest-Litovsk de mars 1918 et entreprit de consolider le pouvoir idéologique sur quelque 170 millions de Russes.

Voyant une opportunité dans l'état chaotique de la Russie, les Japonais, en tant que membres des Alliés victorieux de la Première Guerre mondiale, ont participé à "l'intervention sibérienne" en 1918. C'était apparemment pour sauver un détachement de soldats tchèques derrière les lignes ennemies pendant la guerre civile russe entre les bolcheviks (« rouges ») et les loyalistes (« blancs »).

En réalité, pour le Japon, l'intervention était un échec pour un rôle plus important en Extrême-Orient. En affaiblissant davantage la Russie, le Japon espérait sécuriser le vaste territoire et les richesses naturelles de la Mandchourie.

Un riche prix

La domination de la Mandchourie et de l'Extrême-Orient au sens large a façonné les horizons stratégiques de l'armée japonaise. Sentant avec une inquiétude croissante la montée du communisme international, en 1925, le gouvernement japonais a adopté la loi sur la préservation de la paix, qui a permis au Japon de purger les communistes de la société qui complotaient pour renverser l'empereur. Tenir les Russes à distance en Sibérie à travers l'État tampon de Mandchourie était le bras extérieur de cette stratégie anticommuniste.

En 1928, l'assassinat par l'armée japonaise du chef de guerre Zhang Zuolin, qui contrôlait la Mandchourie, présageait un rôle encore plus important pour le Japon. En 1931, un attentat à la bombe japonais conçu pour donner le prétexte d'une invasion à grande échelle de la Mandchourie a eu lieu à Moukden.

En 1932, l'État du « Mandchoukouo » a été créé sous Aisin Gioro Puyi, le dernier empereur Qing que les Japonais ont installé comme, essentiellement, un remplacement de Zhang Zuolin et un moyen de contourner le fils intraitable de Zhang, Zhang Xueliang, et de gagner contrôle de la Mandchourie. Le territoire est devenu une sorte de « rideau de fer inversé » contre l'Union soviétique pour le Japon.

En 1937, une guerre ouverte entre le Japon et la Chine a éclaté après l'incident du « pont Marco Polo » à l'extérieur de Pékin. Les ressources déployées pour défendre la Mandchourie contre les Soviétiques ont été détournées alors que le Japon s'empêchait dans la guerre avec la Chine. Le bourbier en Chine - dans lequel les Soviétiques, travaillant par l'intermédiaire du Komintern, n'étaient que trop heureux d'attirer les forces japonaises - a massivement détourné Tokyo de sa rivalité avec l'Union soviétique.

Mais le Japon s'est vite rappelé que son ennemi le plus dangereux en Asie n'était pas la Chine.

A Nomonhan/Khalkhin Gol en 1939, les Soviétiques ont pris une revanche partielle sur le Japon pour 1905 en obtenant une victoire majeure à la frontière entre la Mongolie et la Mandchourie. Après avoir obtenu cette victoire, les Soviétiques ont pu porter toute leur attention sur la guerre qui couvait à l'ouest.

Nomonhan a également été un tournant décisif pour une autre raison.

La politique vers le sud

La marine japonaise était l'une des plus puissantes sur les mers et avait fait ses preuves contre la Russie et la Chine. L'armée japonaise s'enlisant sur le continent, le stratagème de l'« avance vers le nord », selon lequel le Japon jetterait sa principale puissance contre les Soviétiques en Mandchourie et en Sibérie, a cédé la place à l'approche de l'« avance vers le sud », selon laquelle le Japon attaquerait le Colonies européennes et américaines en Malaisie, à Singapour, en Indonésie, aux Philippines, en Birmanie et finalement en Inde.

Cette expansion massive de la guerre pourrait ressembler à une stratégie consistant à mordre bien plus qu'on ne pourrait mâcher. Mais vues de manière holistique, ces actions ont du sens. Le Japon avait évité l'empiètement des Européens et des Américains dans sa propre montée au pouvoir, il se sentait maintenant obligé de renverser l'impérialisme blanc en Extrême-Orient.

De nombreux Japonais ont appelé à un « panasiatisme » pour chasser les usurpateurs et les intrus qui régnaient en Asie depuis des siècles. C'était un mouvement chargé d'importance historique.

Certes, il y avait de l'argent en jeu. Les richesses de l'Est, qui avaient attiré les Européens, restaient à extraire et à exploiter pour la nouvelle puissance japonaise. Manifest Destiny, oui, mais aussi le pétrole brut, le caoutchouc, le jute et la canne à sucre ont amené Yamato plus profondément en Asie.

Espérant éviter des représailles des Américains, les Japonais ont porté un coup surprise à la base aérienne et navale américaine de Pearl Harbor, à Hawaï, en décembre 1941. Pendant ce temps, dans une brillante série d'opérations combinées, Tokyo - qui contrôlait déjà l'Indochine française - ont fait irruption dans les colonies hollandaises et britanniques d'Asie du Sud-Est.

Le Japon a infligé la défaite la plus humiliante que les Britanniques aient subie dans leur histoire à Singapour. Mais tandis que le Japon prenait le contrôle des vastes richesses naturelles des Indes néerlandaises et de la Malaisie, les Britanniques se retiraient en Birmanie. Cela deviendrait un champ de bataille pour le reste de la guerre alors que les Britanniques et leurs sujets indiens ripostaient, bientôt aidés par les Chinois et les Américains.

Un vaste nouvel empire - s'étendant de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à travers le vaste Pacifique, à toute l'Asie du Sud-Est, à l'exception de la Thaïlande, de la majeure partie du sud de la Chine, de la Mandchourie et des îles d'origine - s'étend désormais sur les cartes.

Mais avec les États-Unis dans la guerre et ripostant à travers le vaste Pacifique, le sort ultime du Japon était scellé.

Staline regarde vers l'est

Les Soviétiques n'ont pas combattu sur le théâtre du Pacifique.

Grâce aux machinations des espions soviétiques – en particulier le groupe travaillant sous la direction de Richard Sorge, l'agent double qui était si proche des Allemands au Japon qu'il couchait avec la femme de l'ambassadeur d'Allemagne et demandait à son mari des informations autour d'un verre – le Kremlin savait Le Japon allait suivre la route du sud et ne pas les attaquer.

Le Japon et l'URSS ont signé un pacte de non-agression en 1941. L'Armée rouge était ainsi libre de rencontrer la Wehrmacht d'Adolf Hitler, qui a fait irruption de l'ouest après que les Allemands ont abrogé leur propre accord de neutralité avec les Soviétiques et lancé « l'opération Barbarossa ».

Le fait que les Soviétiques n'aient pas à défendre la Sibérie contre le Japon était un développement fatal pour le Troisième Reich. Les Soviétiques, et non les Alliés occidentaux, ont arrêté Hitler. Josef Staline considérait à juste titre les nazis comme le principal ennemi, il avait donc doublement sécurisé son flanc extrême-oriental : via un traité de non-agression et en contribuant à la guerre du Pacifique, grâce aux espions communistes entourant Roosevelt.

En 1943, Staline a commencé à regarder vers l'est. Lors de la conférence de Yalta en février 1945, les Soviétiques acceptèrent de se joindre à la guerre contre le Japon trois mois après la chute des nazis. En retour, Staline récupérerait la moitié sud de Sakhaline et les Kouriles.

Naïvement, les Japonais espéraient que les Soviétiques négocieraient un accord de paix. Staline, comme Roosevelt l'avait fait, berçait les Japonais.

L'URSS a rejoint la guerre contre le Japon trois mois et un jour – le 9 août 1945 – après la reddition de l'Allemagne aux Alliés le 8 mai. Le 9 août était également le jour où la deuxième des deux bombes atomiques a été larguée sur une population civile japonaise pratiquement sans défense. .

Dans le creuset des derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, on peut voir pratiquement tous les éléments qui ont longtemps constitué la rivalité russo-japonaise. Cette rivalité, qui a commencé sous les bannières de l'impérialisme, s'est ensuite transformée en communisme à la fois en Union soviétique et en Chine, s'est métastasée dans la plupart des tensions actuelles qui affligent l'Asie de l'Est à ce jour.

Il faut considérer l'attaque soudaine et massive de la « blitzkrieg » des Soviétiques en Mandchourie dans le contexte des réalités et des anticipations soviétiques. Les Soviétiques ont déployé 1,6 million de baïonnettes, soutenues par des blindés et des moyens aériens massifs, contre le Japon. Le Kremlin a agi de manière si décisive qu'il craignait que le Japon ne se rende avant que les Soviétiques ne puissent se joindre au combat et perde ainsi le butin.

Il y avait aussi un défi à la montée de Moscou en Chine. Les Soviétiques étaient parfaitement conscients de la campagne de « sinification du marxisme » de Mao Zedong et de sa déroute des « 28 bolcheviks » dans le cadre de la guerre interne au sein du parti entre la faction internationale dévouée au Komintern et la faction nativiste déterminée à suivre les maoïstes, Chine-première ligne.

En l'occurrence, cependant, c'est Mao qui a remporté la Mandchourie. Utilisant son pied dans le nord de la Chine et en Mandchourie, Mao a débordé les nationalistes et a remporté la guerre civile chinoise en 1949. Les nationalistes ont fui à Taïwan, qui faisait autrefois partie de l'empire japonais.

Comme pour les autres parties de l'empire japonais d'avant 1941, les Russes ont obtenu Sakhaline et le contrôle de la moitié de la Corée.

Et il y avait une autre victoire soviétique cachée – l'infiltration des institutions japonaises. Le Japon a été inondé de communistes locaux après la Seconde Guerre mondiale. First, the members of the Japan Communist Party were released from prison by the Americans in October of 1945.

Next, the Siberian Detainees, more than a million soldiers and civilians captured by the Soviets and interned in concentration camps, returned. The Siberian Detainees, many brainwashed, exercised enormous ideological control over postwar Japanese thinking.

Then and now

Today, ex-enemy America is Japan’s chief ally and protector. Japan’s former European foes (the French and Dutch) and allies (Germany and Italy), united under the EU, are on-side too, albeit via a free-trade agreement, not an alliance. Former wartime enemies Australia, India and the UK all appear to be upgrading military cooperation with Japan, and Tokyo and London are negotiating an FTA.

Russia continues to view Japan as its main rival in the Far East. President Vladimir Putin has been stringing along negotiations over the Northern Islands that Japan claims and Russia occupies, with minimal progress.

Russia has no more territory to gain in the Far East, but it does have one final legacy from World War II to clear up – the elimination of the Americans from Russia’s Pacific flank and the end, finally, to the challenge to the great Russian empire from Japan.

The Kremlin looks unlikely to be able to do that. Instead, a vast new communist state has eclipsed Russia. Today, the rising power of China is casting ever longer shadows over the land of the rising sun and the region as a whole.

Jason Morgan is associate professor at Reitaku University in Kashiwa, Japan.


Campaign of 1905 [ edit | modifier la source]

Retreat of Russian soldiers after the Battle of Mukden.

With the fall of Port Arthur, the Japanese 3rd army was now able to continue northward and reinforce positions south of Russian-held Mukden. With the onset of the severe Manchurian winter, there had been no major land engagements since the Battle of Shaho the previous year. The two sides camped opposite each other along 60 to 70 miles (110 km) of front lines, south of Mukden.

Battle of Sandepu [ edit | modifier la source]

The Russian Second Army under General Oskar Gripenberg, between 25 and 29 January, attacked the Japanese left flank near the town of Sandepu, almost breaking through. This caught the Japanese by surprise. However, without support from other Russian units the attack stalled, Gripenberg was ordered to halt by Kuropatkin and the battle was inconclusive. The Japanese knew that they needed to destroy the Russian army in Manchuria before Russian reinforcements arrived via the Trans-Siberian railroad.

Battle of Mukden [ edit | modifier la source]

An illustration of a Japanese assault during the Battle of Mukden.

The Battle of Mukden commenced on 20 February 1905. In the following days Japanese forces proceeded to assault the right and left flanks of Russian forces surrounding Mukden, along a 50-mile (80 km) front. Approximately half a million men were involved in the fighting. Both sides were well entrenched and were backed by hundreds of artillery pieces. After days of harsh fighting, added pressure from the flanks forced both ends of the Russian defensive line to curve backwards. Seeing they were about to be encircled, the Russians began a general retreat, fighting a series of fierce rearguard actions, which soon deteriorated in the confusion and collapse of Russian forces. On 10 March 1905 after three weeks of fighting, General Kuropatkin decided to withdraw to the north of Mukden. The Russians lost 90,000 men in the battle.

The retreating Russian Manchurian Army formations disbanded as fighting units, but the Japanese failed to destroy them completely. The Japanese themselves had suffered large casualties and were in no condition to pursue. Although the battle of Mukden was a major defeat for the Russians and was the most decisive land battle ever fought by the Japanese, the final victory still depended on the navy.

Battle of Tsushima [ edit | modifier la source]

The Russian Second Pacific Squadron (the renamed Baltic Fleet) sailed 18,000 nautical miles (33,000 km) to relieve Port Arthur. The demoralizing news that Port Arthur had fallen reached the fleet while it was still at Madagascar. Admiral Rozhestvensky's only hope now was to reach the port of Vladivostok. There were three routes to Vladivostok, with the shortest and most direct passing through Tsushima Straits between Korea and Japan. However, this was also the most dangerous route as it passed between the Japanese home islands and the Japanese naval bases in Korea.

Admiral Togo was aware of Russian progress and understood that, with the fall of Port Arthur, the Second and Third Pacific Squadrons would try to reach the only other Russian port in the Far East, Vladivostok. Battle plans were laid down and ships were repaired and refitted to intercept the Russian fleet.

The Japanese Combined Fleet, which had originally consisted of six battleships, was now down to four (two had been lost to mines), but still retained its cruisers, destroyers, and torpedo boats. The Russian Second Pacific Squadron contained eight battleships, including four new battleships of the Borodino class, as well as cruisers, destroyers and other auxiliaries for a total of 38 ships.

By the end of May the Second Pacific Squadron was on the last leg of its journey to Vladivostok, taking the shorter, riskier route between Korea and Japan, and travelling at night to avoid discovery. Unfortunately for the Russians, while in compliance with the rules of war, the two trailing hospital ships had continued to burn their lights, ⎮] which were spotted by the Japanese armed merchant cruiser Shinano Maru. Wireless communication was used to inform Togo's headquarters, where the Combined Fleet was immediately ordered to sortie. ⎯] Still receiving naval intelligence from scouting forces, the Japanese were able to position their fleet so that they would "cross the T" ⎰] of the Russian fleet. The Japanese engaged battle in the Tsushima Straits on 27–28 May 1905. The Russian fleet was virtually annihilated, losing eight battleships, numerous smaller vessels, and more than 5,000 men, while the Japanese lost three torpedo boats and 116 men. Only three Russian vessels escaped to Vladivostok. After the Battle of Tsushima, the Japanese army occupied the entire chain of the Sakhalin Islands to force the Russians to sue for peace.

Military attachés and observers [ edit | modifier la source]

Japanese General Kuroki and his staff, including foreign officers and war correspondents after the Battle of Shaho (1904).

Military and civilian observers from every major power closely followed the course of the war. Most were able to report on events from the perspective of "embedded" positions within the land and naval forces of both Russia and Japan. These military attachés and other observers prepared first-hand accounts of the war and analytical papers. In-depth observer narratives of the war and more narrowly focused professional journal articles were written soon after the war and these post-war reports conclusively illustrated the battlefield destructiveness of this conflict. This was the first time the tactics of entrenched positions for infantry defended with machine guns and artillery became vitally important, and both were dominant factors in World War I. Though entrenched positions were a significant part of both the Franco-Prussian War and the American Civil War due to the advent of breech loading rifles, the lessons learned regarding high casualty counts were not taken into account in World War I. From a 21st-century perspective, it is now apparent that tactical lessons available to observer nations were disregarded in preparations for war in Europe, and during the course of World War I. ⎱]

In 1904–1905, Ian Standish Monteith Hamilton was the military attaché of the British Indian Army serving with the Japanese army in Manchuria. Amongst the several military attachés from Western countries, he was the first to arrive in Japan after the start of the war. ⎲] As the earliest, he would be recognized as the dean of multi-national attachés and observers in this conflict but he was out-ranked by a soldier who would become a better known figure, British Field Marshal William Gustavus Nicholson, 1st Baron Nicholson, later to become Chief of the Imperial General Staff.


How Russian Defeat During the Siege of Port Arthur by Imperial Japan Changed the World

Point clé: Russia's loss was the first time an Asian power completely beat a European country in war.

On the chilly night of February 8, 1904, the Imperial Russian Navy’s Pacific Squadron lay peacefully at anchor just outside Port Arthur’s main harbor. Part fortress, part naval base, Port Arthur was located at the tip of the Liaodong Peninsula in southern China. With the Yellow Sea to the east and the Bohai Sea to the west, it commanded the approaches to Peking (Beijing), China’s ancient capital. Port Arthur also protected Russian interests in the region, particularly its claim to mineral-rich Manchuria.

Japan also coveted Manchuria, just as it had designs on neighboring Korea. The two rival empires were on a collision course, and half-heated attempts to resolve their differences only seemed to accelerate the headlong rush to war. In early 1904, Port Arthur received word that Japan had broken off diplomatic relations, but the news scarcely lifted an eyebrow. Who would dare to attack the great fortress, a bastion of Holy Mother Russia?

Japanese Sneak Attack on Port Arthur

Seven Russian battleships were riding at anchor, including the flagship Petropavlovsk, a 12,000-ton vessel that mounted four 12-inch and 12 6-inch guns. No less than six cruisers also were on hand, along with the transport ship Angara. The cruisers Pallada and Askold probed the ocean darkness with their searchlights, a precaution against surprise attack. Vice Admiral Oskar Victorovitch Stark, the fleet commander, had ordered the searchlights utilized to guard the approaches to the Russian ships. He also commanded that each vessel’s torpedo nets be raised, but some of the ships ignored the order. Most of the crews were ill-trained, and many of the officers were arrogant aristocrats more interested in shore leave than the overall welfare of their men.

At 11:50 pm, 10 Japanese ships from the 1st, 2nd, and 3rd Destroyer Flotillas suddenly appeared out of the blackness and launched a series of torpedoes at the Russian ships. Ironically, the Russian searchlights had found the Japanese ships moments before the attack began. The Japanese held their breath as long fingers of light illuminated their destroyers for a few seconds before moving on. No alarm was raised, so a relieved Captain Asai Shojiro ordered his destroyers to launch their torpedoes at once. The Russian sailors on searchlight duty apparently had mistaken the Japanese ships for returning Russian patrol vessels. There had been no formal declaration of war between the two countries, and surprise was complete.

When the night attack was over, three of Russia’s proudest ships were damaged. Pallada, Retvizan, and Tsarevitch were crippled the latter’s bulkhead was shattered and her forward compartment flooded. Ironically, only three of the 16 Japanese torpedoes fired that night found their mark the rest either missed or malfunctioned. It didn’t matter. Japan had struck first, a psychological blow that put the Russians badly off-kilter in the opening months of the conflict.

There were sound strategic reasons why the Japanese wanted Port Arthur. First and foremost, they hoped to wipe out what they considered a national dishonor. In 1894-1895, a newly modernized Japan had fought a war against the decaying Chinese empire. It was an easy victory, and the triumphant Japanese forced the Chinese to sign the Treaty of Shimonoseki. The pact gave Japan the Liaodong Peninsula and allowed it to occupy Korea, at the time still a Chinese vassal state. One of the victors’ first acts was to land at Port Arthur, and as soon as Japanese troops were ashore they massacred the Chinese garrison. As many as 2,000 Chinese were put to the sword, a figure that included women and children.

The Gibraltar of the East

Russia viewed the events with a mixture of jealousy and alarm. Czar Nicholas II and his ministers felt that China’s decline offered new opportunities for Russian expansion in the Far East. In the wake of the Boxer Rebellion, the various European powers were scrambling to grab choice bits of the Chinese mainland, and it was natural for Russia to stake its own claim. Manchuria was a bleak land of frigid wastes and barren hills, but underneath the windswept surface lay enormous deposits of coal, iron, and copper.

For the Russians, the real prize was Port Arthur and the Liaodong Peninsula. The hills surrounding Port Arthur shielded its harbor from the worst effects of the freezing blasts of winter wind that barreled in from the Arctic, keeping its port facilities ice free all year round. Vladivostok, the terminus of the Trans-Siberian Railway, was some 1,220 miles to the north, and its harbor was frozen solid for at least three months of the year. Accordingly, Russia joined with Germany and France to force Japan to relinquish control of the Liaodong Peninsula and return it to China. Japan yielded grudgingly to the so-called Tripartite Intervention, but the subsequent loss of face was hard to bear. Tokyo would bide its time, gather strength, and win back what had been “stolen” from Japan.

Once Japan was ejected from the region, Russia lost no time in strong-arming the Chinese into a new series of concessions. Peking agreed to a 25-year lease of Port Arthur and a rail line through Manchuria. A rail spur was also constructed that linked Port Arthur to the Trans-Siberian railhead at Harbin. Russian engineers worked hard to strengthen Port Arthur’s defenses. The goal was to make the town the Gibraltar of the East. Russia’s desire to have a warm water port, a dream that dated back as far as Peter the Great, seemed at last fulfilled.

A Fortress and a Naval Base

By 1904, Port Arthur was one of the most heavily fortified places on earth, a position that most observers thought was impregnable. It was named after Lieutenant William C. Arthur of the British Royal Navy, who sheltered there in 1860 during a raging typhoon. He described the harbor in great detail, and before long people started calling the place Port Arthur in honor of the intrepid Englishman. Port Arthur in some respects was not one city but two: an Old Town and an embryonic New Town. Old Town’s narrow, unpaved streets were lined with dilapidated warehouses, shabby hotels, and poorly built administrative and residential buildings. By contrast, New Town boasted broad tree-lined avenues and modern buildings—a visual declaration that Russia was there to stay.

When all was said and done, Port Arthur was both a fortress and a naval base. In the East Basin of the harbor were docks, machine shops, fuel depots, and ammunition stockpiles. The Japanese would find Port Arthur a tough nut to crack. The first line of defense was a series of fortified hills that rose like a giant’s backbone against the slate gray skies. They ran in a great semicircle some 20 miles through the brownish-gray landscape, bristling with 6-inch guns and Maxim machine guns. Gaps between the forts were filled with connecting trenches and covered ways, and good roads assured an easy passage for men, guns, ammunition, and supplies.

Among the more prominent forts were Little Orphan Hill and Big Orphan Hill to the east and 203 Meter Hill, 174 Meter Hill, and False Hill to the west. Thick tangles of barbed wire were strung on the precipitous slopes, and wherever possible natural features were incorporated into the design. Big Orphan and Little Orphan Hills were steep, and the Russians had purposely dammed the Tai River to provide a natural moat at their bases. The Russians also made good use of old Chinese fortifications that once had sheltered and protected Old Town. Most prominent was the Chinese Wall, a 10-foot-high mud and brick structure that snaked its way through the western outskirts of Port Arthur. It was protected from artillery fire and featured a covered way that could be used for both shelter and communication purposes.

“Port Arthur Will be My Tomb!”

In the weeks before the siege, Maj. Gen. Roman Kondratenko and his 8th Siberian Rifles were assigned the task of strengthening the port’s defenses. Hundreds of Chinese supplemented the work force, digging into the hard earth and carting away basketfuls of soil. There was a shortage of concrete and barbed wire, so the Russians improvised with telegraph line. Kondratenko’s men also planted land mines and laid new telephone lines for better communications and fire control. Approaches to the fortifications were sown with fiendishly ingenious booby traps such as nail boards, wooden planks that bristled with a carpet of 5-inch nails, points facing outward. Since Japanese troops often wore straw sandals, the nail boards would prove particularly effective. The Russians also built trenches in the sides of steep hills and roofed them with timber supports. Once covered with earth and boulders, they seemed part of the hill’s natural slop e. Loopholes and vision slits allowed defenders in the trenches to fire down upon advancing attackers and roll down hand grenades.


Japanese attack Port Arthur, starting Russo-Japanese War


On February 8, 1904, just before midnight, Japanese destroyers entered the harbor of Port Arthur (now Lü-shun, China). Soon after, they unleashed torpedoes against Russian ships in a surprise attack that began the Russo-Japanese War.

The conflict grew over competition between Russia and Japan for territory in both Korea and Manchuria, in northern China. Japan had won Port Arthur, at the tip of the Liaotung Peninsula, from China in an 1894–1895 war. Russia joined with other European powers to force it to relinquish the port, however — and then three years later had compelled China to grant the city to it. These actions rankled Japan, as did Russia’s refusal to honor a promise to withdraw troops from Manchuria. Japan decided to go to war.

The attack on Port Arthur resumed in the late morning of February 9, when bigger Japanese ships began shelling the Russian fleet and nearby forts. The Russians put up more resistance than expected, however, and the Japanese ships withdrew.

/>The attack on Port Arthur was inconclusive, but the rest of the war went largely Japan’s way. The Japanese enjoyed several victories in 1904, seizing Korea in March, and defeating Russian forces twice in Manchuria during the summer. More success followed in 1905, with the surrender of Port Arthur in January, a victory over a large Russian army in Manchuria in March, and a decisive naval battle at Tsushima Strait in May that destroyed the Russian fleet. Russia’s government, facing unrest at home, was forced to seek peace.

The Russo-Japanese War marked the first victory of a non-European nation against a European one in modern times. It also contributed to unrest in Russia that would lead, more than a decade later, to the Russian Revolution.

“This Day in World History” is brought to you by USA Higher Education.
You can subscribe to these posts via RSS or receive them by email.

Our Privacy Policy sets out how Oxford University Press handles your personal information, and your rights to object to your personal information being used for marketing to you or being processed as part of our business activities.

We will only use your personal information to register you for OUPblog articles.


The Russo-Japanese War begins, Feb. 8, 1904

Armed conflict between Russia and Japan began on this day in 1904 when the Japanese navy launched a surprise attack on Port Arthur and blockaded the Russian Far East fleet in what is now northeast China. A victorious Japan forced Russia to curtail its expansionist policy in the Far East, becoming the first Asian power in modern times to defeat a European one.

The immediate involvement of the United States in that struggle revolved mainly around an American good-faith effort, which was accepted, to mediate between the warring powers. However, the geopolitical fallout from that 113-year-old conflict has been felt repeatedly for many more years, both in the White House and on Capitol Hill, even to this day.

The ramifications loomed in the background with the advent and outcome of World War II in the Pacific Theater in the rise of Communist China during the Korean War, in which the Chinese staged a successful surprise attack against the American-led U.N. forces as they approached the Yalu River under Gen. Douglas MacArthur in the ensuing Sino-Soviet split and during the decades-long Cold War.

In pre-Soviet times, Russian expansion into Eastern Asia triggered the war. Russian ambitions ran counter to Japanese plans to gain a foothold on the Asian mainland. In 1898, the Russians leased Port Arthur (now Lushun) from China, with the aim of turning it into a major naval base. The Japanese reacted by mounting a naval blockade.

DeVos defeat just the start for reeling Democrats

The fortunes of war favored one side and then the other — until the climactic Battle of Tsushima, in which the Russian Baltic Fleet, which had sailed halfway around the world and had taken on coal at what later became a major U.S. base during the Vietnam War, was annihilated by the Japanese navy.

Japan and Russia, both exhausted by heavy casualties, finally accepted an offer by President Theodore Roosevelt to broker a peace treaty. (Roosevelt’s ultimately successful diplomatic efforts earned him the 1906 Nobel Peace Prize.)

Under the resulting Treaty of Portsmouth, signed at the New Hampshire coastal resort on Sept. 5, 1905, Russia gave up its lease of Port Arthur, ceded to the Japanese the southern half of Sakhalin Island, evacuated Manchuria, and recognized all of Korea as a Japanese sphere of influence. Japan’s defeat in World War II reversed these territorial gains.

In China, fallout from the war ultimately led to the downfall of the Qing dynasty in 1912. Although the ensuing revolution ushered in a republic, China remained unprepared — then as now — to become a democracy.

This article tagged under:

Missing out on the latest scoops? Sign up for POLITICO Playbook and get the latest news, every morning — in your inbox.


Russo-Japanese War: Japan’s First Big Surprise


This 1905 photo of a flag-waving crowd in Tokyo records the mixed outcome of the Russo-Japanese War. Smiles reflect Japan's supremacy over its Russian foe, while grim faces belie the high toll of that victory. (Bibliothèque du Congrès)

‘For all the talk of Bushido ou Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be’

Everyone knows that wars are supposed to teach us lessons, and that only a careful study of the last war allows armies to prepare for the next one. Consider our standard narrative of the 1904&ndash05 Russo-Japanese War: It featured trenches and barbed wire, rapid-fire artillery and machine guns, and hundreds of thousands of casualties. European generals did not seem to learn much from it, however. Just 10 years later they led armies into World War I, and in many ways that conflict looked like a replay: the trenches and wire, the pounding artillery, machine guns chattering away and soldiers being sent to their deaths wholesale in senseless infantry assaults.

An open and shut case of military ignorance?

The notion that the generals of World War I failed to note the lessons of the Russo-Japanese War is laughable. Every single Great Power&mdashincluding the United States&mdashsent observers to the earlier conflict, and staff officers pored over their reports in excruciating detail. The intensive firepower, the strength of the defense, the monstrous casualties&mdashthe Great Powers knew all about these things. Indeed, the lessons they learned from &ldquoWorld War Zero&rdquo guided the fighting in World War I.

If you were handicapping a war between the Russian and Japanese empires in 1904, you probably would have picked the Russians to win. Russia held all the strategic advantages: three times the population (130 million to 47 million), five times the trained military manpower and virtually unlimited resources. Just as important to the contemporary world, the Russians (most of them, anyway) were white Europeans, and in the heyday of Western imperialism it seemed inconceivable for an Asian people to beat them in a war. When conflict did erupt, the smart money was on Russia&mdashliterally. Japan needed foreign loans to fight the war but found that international money markets were closed to them. No one in Europe was eager to loan money for a quixotic and probably doomed military adventure.

Japan itself was a question mark. Dragged out of centuries of isolation by the &ldquoblack ships&rdquo of Commodore Matthew Perry in the 1850s, the country had embarked on a crash modernization program. It had abolished its feudal system, established a central government with a Western-style constitution, and formed a modern army and navy. Such rapid change is never easy, and the new state had to fight a series of nail-biting civil wars against remnants of the old samurai caste and southern rebels, an ordeal it barely survived. Since then Japan had fought and won a war with China in 1894&ndash95, but to Western analysts that Asian-on-Asian conflict said little one way or the other about Japan&rsquos military proficiency.

Japan&rsquos leaders shared this uncertainty. They understood Japan&rsquos weakness vis-à-vis the West, and they knew they could never survive a contest of numbers and materiel with one of the Great Powers. They had to find a different way to prepare the nation for armed struggle. If Japan could not contend in the material realm, perhaps it could rely on spiritual factors: its unique heritage, its unbroken imperial line stretching back more than 1,000 years its sense of cultural and moral superiority to neighboring races. Japan had rid itself of the samurai during the civil wars, but now it had to resurrect something like the old samurai ethos and impose it on its peasant conscripts. It had to turn these ordinary soldiers into &ldquohuman bullets&rdquo who were willing, even eager, to die in the service of the emperor.

And so Bushido (&ldquothe way of the warrior&rdquo) was born. Death before dishonor. No retreat. No surrender. It was an idealized samurai code, one that many samurai had failed to live up to in the past. While its roots are ancient, Bushido was also a modern invention, a conscious attempt by the Japanese military to create a spiritual equalizer on battlefields that it could never hope to dominate with brute force or numbers.

It is easy to shake our heads over this today, since we know how it all ended in 1945. But consider the course of the Russo-Japanese War: Tensions between the two empires had been rising for a decade. After Japan&rsquos quick victory over China, the Western powers had stepped in and forced Japan to hand back key territorial gains, including the naval base at Port Arthur on the Liaotung Peninsula. Japanese anger rose when the Russians first occupied the port and then leased it from China for 25 years. Subsequent Russian railroad building in the region&mdashthe Trans-Siberian to Vladivostok, the Chinese Eastern through Manchuria, and the South Manchuria down to Port Arthur&mdashseemed to herald a Russian grab for dominance in East Asia, and when Russian business interests pressured the Korean court into granting mining and timber concessions, the Japanese felt they had no choice but to strike.

On Feb. 8, 1904, Japan opened hostilities with a surprise attack on Russia&rsquos 1st Pacific Squadron in Port Arthur. Ten Japanese destroyers approached the roadstead at night, loosed their torpedoes at the anchored Russian ships and sped off. The attack left two of Russia&rsquos seven modern battleships (Retvizan et Tsesarevich) extensively damaged. A follow-up attack the next morning by the Japanese battle fleet under Admiral Heihachiro Togo was an inconclusive affair, however. The Russians refused to give battle, sheltering under the protective fire of their shore batteries. After damaging five more Russian ships, Togo withdrew.

It was only a partial success, but with the Russian fleet bottled up in Port Arthur, the Japanese could now transport armies to the mainland. On February 16 First Army landed at Chemulpo (present-day Inchon) in Korea. Led by General Count Tamemoto Kuroki, it comprised the 2nd, 12th and Guard Divisions, 42,500 men in all. After entering Seoul, Kuroki launched his army north. He soon reached the Yalu River and in late April engaged a Russian force&mdashthe 3rd Siberian Corps, 16,000 men plus a 5,000-man brigade of Cossack cavalry&mdashdug in along the north bank. Even granting the edge in numbers, Kuroki handled his attack skillfully, using a flanking maneuver upriver by the 12th Division to get the Russians to commit their reserves, then launching a brisk frontal assault by the 2nd and Guards Divisions that cracked the position and drove the defenders back in disorder from the Yalu.

It had been a tough little fight. Russian defensive fire had meted out major punishment to the 12th Division&rsquos flanking attack, and the Guards Division, too, had run into a buzz saw in its frontal assault. Both sides were firing artillery with the new shrapnel shells, and the casualties were not only high but also often horrible to look upon. But the fight also showed Japan might not be a bad investment after all, and the country began to find eager lenders in the foreign banking community. Moreover, it set the pattern for the rest of the war: The Japanese would take all the risks, launch virtually all the attacks and drive the Russians from one defensive position after another.

On May 5 the Second Army landed at Pitzuwo on the Liaotung Peninsula. As General Baron Yasukata Oku&rsquos men marched south, advancing on the key port of Dalny, they soon reached one of the world&rsquos great military bottlenecks. As the peninsula extends southwest, it narrows into an isthmus just 3,500 yards wide at its narrowest point. Looming over it is Nanshan, a ring of hills about a mile in diameter. The bare, open slopes provided the Russians with a perfect field of fire, and they had also fortified the hill with trenches, barbed wire and machine guns. Artillery was plentiful, the guns dug in deeply and connected by telephone, and fronting the position were dense minefields and a double fence of barbed wire. Russian engineers had even hauled up a generator to power searchlights, in case the Japanese tried a nighttime coup. As a military observer for the Les temps of London put it, if a Russian army could not hold Nanshan, &ldquoIt is hard to say what position it can expect to defend with success.&rdquo

Needless to say, Nanshan was not a battle of finesse. Thick waves of Japanese infantry, three divisions abreast, stormed the hill, only to be mowed down by Russian machine-gun fire, as well as by artillery deployed to the rear in one of history&rsquos first uses of indirect fire. The Japanese came up again and again over the course of the day, launching nine separate charges and reeling back each time with heavy losses. Only the 4th Division, on the right flank, managed to move forward, due mainly to fire support from a nimble flotilla of Japanese gunboats in Chinchou Bay. In an unusual 20-minute amphibious assault the men actually had to enter the water, wade with rifles held high and then re-land. They made just enough progress to prompt the Russian commander at Nanshan to blow his ammunition dumps and order a retreat. The Japanese had taken Nanshan, but losses had been grievous&mdashnearly 5,000 men on a very small field.

Brisk maneuver, aggressive frontal assaults, contempt for death: This was the Japanese recipe for success. It was costly, but it worked, and even if it did not &ldquoforce&rdquo the enemy to retreat in any real sense, it seemed to put Russian commanders in the mood to flee. It would be the same in the next three battles, each one larger than the last, each one bloodier, and each ending in Japanese victory.

Consider the fight for Port Arthur itself. The next Japanese army to arrive in the theater was the Third, its 90,000 men commanded by General Baron Maresuke Nogi, the same crusty old warrior who had wrested Port Arthur from the Chinese during the previous war. Nogi landed at Dalny, marched his three divisions (1st, 9th and 11th) south toward Port Arthur and on August 19 launched an assault on the outer works.

Given his desire to seize the fortress quickly, the size of the forces involved and the available firepower, losses were bound to be high. But even an assault on a fortress can have some subtlety. Nogi went for a short bombardment followed by a single thrust along the eastern approaches to Port Arthur, the most heavily defended point in the Russian line. He seriously underestimated the strength of the defenses&mdashconcrete and steel bunkers, fortified villages, lunettes, barbed wire, trip wires and electric mines. The result was predictable, and horrific. Japanese infantry came up with their usual verve, three divisions abreast, and were shot to pieces. Back they came and then again. The fighting raged for six days, or, to be more accurate, six days et nights, as searchlights were now part of the arsenal. In the end Bushido bowed to firepower, and Nogi called off the assault. In taking a few outlying forts, his army had suffered more than 18,000 casualties.

There would be a second assault on Port Arthur in September and a third in October. The latter sacrificed more than 4,000 men in a vain attempt to take 203 Meter Hill, the dominant height on the left of the Russian line. With winter coming on, Nogi made one last try in November. His army now bulged with 100,000 men, backed by the fire of 11-inch Krupp howitzers. This attack, too, left thousands of Japanese dead in front of the Russian trenches, but bit by bit Nogi&rsquos infantry, braving enemy fire and ignoring their losses, fought their way to the top of the hill. The cost, again, had been high: another 8,000 men.

It was the decisive moment in the siege. With a direct line of sight down into the harbor, the Japanese could now call down artillery fire onto the Russian fleet, and they destroyed it, a ship at a time, in December. In January 1905 Port Arthur surrendered. Disease and six months of fighting had cost the Japanese 90,000 men, a high price to pay even when driving an enemy out of a supposedly impregnable position.

As the fighting raged at Port Arthur, the main Japanese drive to the north had begun. Three armies, the First, Second and the newly arrived Fourth (General Viscount Michitsura Nozu), now converged on the city of Liaoyang. Field Marshal Iwao Oyama, chief of the Japanese General Staff, had arrived in theater and was acting as supreme commander. His aim was not merely to drive back the enemy or to seize Liaoyang, but to destroy the Russian forces in Manchuria and end the war. To that end he had two armies (the Second and Fourth) advance directly upon the city, moving up the line of the South Manchuria Railway. They would launch a frontal assault to pin the Russians in place, while Kuroki&rsquos First Army made a wide flanking maneuver on the right, crossing the Taitsu River and getting into the Russian rear.

It was a solid plan, but again the Japanese underestimated their enemy. Kuroki started out on August 26, but rather than pass cleanly around the Russian flank, he had to fight his way up to the river. When he finally did cross, a storm blew away the bridges to his rear. It was a tight spot, with Russians to the front and a swollen river to his rear. But as grimly as the Russians defended, they never managed any sort of counterstroke. Kuroki&rsquos losses were heavy, but he was able to grind his way forward, posing a threat to Liaoyang and compelling the Russians to retreat. As for those armies launching the frontal assault, their men died in droves, and the final casualty toll for both sides topped 40,000 men.

Once again the Japanese had pried the Russians from a heavily fortified position. It was clear, however, they were reaching their limit. They had made an epic march deep into Manchuria but were no closer to ultimate victory. The Russians had lost every battle but remained in the field, and their army was growing with the arrival of every troop train. Oyama knew it was time for a decisive win.

In early 1905 the Japanese once again marched up the South Manchuria line and met the Russians, entrenched this time in front of the city of Mukden. The resulting battle, opening on February 20, was the largest of the war and among the largest in history: 330,000 Russians facing 270,000 Japanese. Oyama now had five full armies under his control, a suitable battle array for this gifted commander. The newly arrived Fifth Army (General Baron Kageaki Kawamura), on the extreme right of the Japanese line, led off the attack with a thrust through the rough terrain southeast of Mukden. When the Russians countered by shifting reserve formations to block it, Oyama launched a frontal assault by the three armies in his center. Advancing directly on the Russian trenches, they took heavy losses, but their Krupp howitzers dished out some serious pain to the entrenched Russians.

With the defenders pinned frontally, and their reserves committed far to the east, Oyama launched his main blow&mdasha wide turning maneuver to the west by Nogi&rsquos Third Army, aiming to outflank and destroy the Russians in a battle of encirclement. Nogi set out on February 27, but as at Port Arthur he moved a bit too slowly, a function of raging snowstorms, his own nature and tough enemy resistance. The combination allowed the Russian commander, General Alexei Kuropatkin, to organize hasty counterattacks by small reserve detachments, often comprising rear-area personnel, supply troops and cooks, men not used to the rigors of tactical combat. They slowed but did not stop Nogi&rsquos advance. The Japanese gradually drove in the Russian flank, and soon the line was bent into a tight crescent some 100 miles long. On March 9, with the Japanese nearing the railroad and his reserves used up, Kuropatkin ordered a retreat through a very narrow corridor. In fact, it was a nightmare&mdasha gauntlet peppered with Japanese fire from both sides.

The Japanese had won their war, but it had been a grueling contest. Initial plans had gone awry. The failure to destroy the Russian fleet in Port Arthur had led to a bloody land campaign to take the town itself. For all the talk of Bushido ou Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be, including 75,000 more casualties at Mukden. Not everyone was happy to serve as a human bullet in Manchuria, and publication of the casualty rolls was the occasion for serious unrest and even rioting in Japan.

But let us return to our original notion of war&rsquos lessons. Imagine being a European staff officer in 1910. It is a tense era, and a general war seems inevitable. You are a diligent student of the military arts, and you recognize the importance of military history. What lessons would you draw from the Russo-Japanese War? Could you honestly look at it and say machine guns and entrenchments are too terrible? That they have rendered the attack obsolete? You would be far more likely to conclude that victory had gone to the side that attacked, kept attacking and had stomach enough to tolerate casualties. You would think a lot about Port Arthur: one failed assault after another with losses that would have crushed many armies, until the Japanese had apparently willed themselves to final victory on 203 Meter Hill. You would vow that, when your chance came, you would be equally determined.

World War I was horrific, especially the blood-drenched fighting on the Western Front. It wasn&rsquot because the generals ignored the Russo-Japanese War, however. On the contrary, they studied it carefully and drew what seemed to them logical conclusions about how to achieve victory. Perhaps the lessons of war are more complex than we like to think.

For further reading Rob Citino recommends Rising Sun and Tumbling Bear, by Richard Connaughton Japan&rsquos Imperial Army, by Edward J. Drea and The Russian Way of War, by Richard W. Harrison.


Voir la vidéo: The Battle of Port Arthur1980 Battle of 174 Meter Hill (Octobre 2021).