Harry Fensom

Harry Fensom est né dans l'East End de Londres en 1921. Il a remporté une bourse à la Royal Liberty Grammar School de Gidea Park, Romford. Il a quitté l'école à seize ans et est allé travailler pour le bureau de poste et a passé ses examens City & Guilds à l'école du soir. (1)

Fensom est devenu ingénieur en électronique dans les centraux téléphoniques de Londres. Au début de la Seconde Guerre mondiale, il a été envoyé à la station de recherche du bureau de poste à Dollis Hill, où il a travaillé sous la direction de Tommy Flowers. La station était principalement dédiée à la recherche en télécommunications et était responsable du développement du câble téléphonique transatlantique. Comme Alan Hodges l'a souligné : « Son intérêt de recherche majeur (Flowers) au fil des ans avait été la signalisation longue distance, et en particulier le problème de la transmission des signaux de commande, permettant ainsi aux opérateurs humains d'être remplacés par des équipements de commutation automatique. (2)

En février 1941, Gordon Radley, le directeur de la Post Office Research Station a été contacté par des responsables de Bletchley Park, l'établissement de décryptage du gouvernement. Alan Turing voulait de l'aide pour construire un décodeur pour une machine qu'il avait conçue pour déchiffrer les messages envoyés par l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Turing a été mis en contact avec Tommy Flowers. Bien que le projet de décodeur ait été abandonné, Turing a été impressionné par le travail de Flowers, et en février 1943, il l'a présenté à Max Newman, qui s'était vu confier le problème de gérer la machine Lorenz SZ utilisée pour crypter les communications entre Adolf Hitler et ses généraux.

La Lorenz SZ fonctionnait de la même manière que la machine Enigma, mais était beaucoup plus compliquée, et elle offrait aux briseurs de code Bletchley un défi encore plus grand. Il utilisait un alphabet Baudot de 32 lettres. "Alors que les machines Enigma étaient capables de 159 000 milliards de réglages, le nombre de combinaisons possibles avec le Lorenz SZ était estimé à 5 429 503 678 976 fois plus." (3)

Newman a proposé un moyen de mécaniser la cryptanalyse du chiffrement de Lorenz et donc d'accélérer la recherche de paramètres de roue. (4) Flowers a expliqué plus tard l'objectif de la machine de Newman : "Le but était de découvrir quelles étaient les positions des roues de code au début du message et il l'a fait en essayant toutes les combinaisons possibles et il y en avait des milliards. Il a essayé toutes les combinaisons, dont le traitement à 5 000 caractères par seconde pouvait être effectué en une demi-heure environ. Ainsi, après avoir trouvé les positions de départ des roues de chiffrement, vous pouviez décoder le message. " (5)

La machine initiale conçue par Max Newman ne cessait de tomber en panne. Tommy Flowers a rappelé plus tard : " J'ai été amené à le faire fonctionner, mais je suis très vite arrivé à la conclusion que cela ne fonctionnerait jamais. Cela dépendait du ruban de papier entraîné à très grande vitesse au moyen de roues à pointes et du papier ne le supporterait pas." Flowers a suggéré que Newman utilisait des valves au lieu des commutateurs à relais électromécaniques à l'ancienne qui avaient été utilisés dans les machines de Turing. Il a affirmé que les vannes feraient le même travail beaucoup plus rapidement sans qu'il soit nécessaire de synchroniser les deux bandes.

Gordon Welchman, un collègue de Bletchley Park, a souligné : « Flowers semble avoir réalisé tout de suite que la synchronisation de 44 opérations de ruban perforé ne doit pas dépendre du processus mécanique d'utilisation des trous de pignon. Il a utilisé la détection photoélectrique, et à cette date précoce, il avait suffisamment confiance dans la fiabilité des réseaux de commutation basés sur des vannes électroniques (tubes, en Amérique), plutôt que sur des relais électromagnétiques, pour risquer d'utiliser de telles techniques à grande échelle. De son expérience d'avant-guerre, Flowers savait que la plupart des défaillances de vannes se produisaient quand, ou peu de temps après, le courant a été mis sous tension, et il a conçu son équipement dans cet esprit. Il a proposé une machine utilisant 1 500 valves. (6)

Tommy Flowers a affirmé que Newman et son équipe de décrypteurs étaient très sceptiques quant à sa suggestion : « Ils n'y croiraient pas. Ils étaient tout à fait convaincus que les vannes n'étaient pas fiables. autour, allumés et éteints, et généralement mal manipulés. Mais j'avais introduit un grand nombre de valves dans les équipements téléphoniques avant la guerre et je savais que si vous ne les déplaciez jamais et ne les éteigniez jamais, elles continueraient pour toujours. Ils m'ont demandé comment Il faudrait beaucoup de temps pour produire la première machine. J'ai dit au moins un an et ils ont dit que c'était terrible. Ils pensaient que dans un an la guerre pourrait être finie et qu'Hitler aurait pu la gagner, alors ils n'ont pas repris mon idée. (7)

Le projet était désormais abandonné. Cependant, Tommy Flowers était tellement convaincu qu'il pouvait faire fonctionner efficacement la machine Newman qu'il a continué à construire la machine. À la station de recherche du bureau de poste à Dollis Hill, Flowers a pris le plan de Newman et a passé dix mois à le transformer en ordinateur Colossus, qu'il a livré à Bletchley Park le 8 décembre 1943, mais n'était pas pleinement opérationnel avant le 5 février 1944. Il se composait de 1 500 vannes électroniques, qui étaient considérablement plus rapides que les commutateurs à relais utilisés dans la machine de Turing. Cependant, comme Simon Singh, l'auteur de Le livre de codes : l'histoire secrète des codes et du bris de code (2000) a souligné que "plus important que la vitesse de Colossus était le fait qu'il était programmable. C'est ce fait qui a fait de Colossus le précurseur de l'ordinateur numérique moderne." (8)

Le personnel de Newman qui exploitait le Colossus se composait d'une vingtaine de cryptanalystes, d'environ six ingénieurs et de 273 Women's Royal Naval Service (WRNS). Jack Good était l'un des cryptanalystes travaillant sous Newman : « La machine était programmée en grande partie par des plugboards. Elle lisait la bande à 5 000 caractères par seconde... Le premier Colossus avait 1 500 valves, ce qui était probablement bien plus que pour n'importe quelle machine électronique auparavant. utilisé à quelque fin que ce soit. C'est l'une des raisons pour lesquelles beaucoup de gens ne s'attendaient pas à ce que Colossus fonctionne. Mais il a également commencé à produire des résultats immédiatement. La plupart des pannes de vannes étaient causées par l'allumage et l'extinction de la machine. (9)

Harry Fensom rapporta plus tard : « Les Colosses étaient bien sûr très grands, d'où leur nom, et dégageaient beaucoup de chaleur, les conduits au-dessus d'eux en emportant une partie. Cependant, nous avons apprécié cela pendant les froides nuits d'hiver, en particulier environ deux ou trois heures du matin. Quand je rentrais à l'abri de la pluie, j'avais l'habitude d'accrocher mon imperméable sur la chaise devant les centaines de valves formant les roues du rotor et il a vite séché. Bien sûr, il était essentiel que les machines ne soient jamais coupé, à la fois pour ne pas endommager les vannes et pour ne pas perdre le temps de déchiffrement. Il y avait donc une alimentation secteur de secours dans la travée attenante qui prenait le relais automatiquement en cas de coupure secteur. (dix)

En février 1944, la machine Lorenz SZ40 fut encore modifiée pour tenter d'empêcher les Britanniques de la déchiffrer. Avec l'invasion de l'Europe connue pour être imminente, ce fut une période cruciale pour les décrypteurs, car il était d'une importance vitale pour Berlin de briser le code utilisé entre Adolf Hitler à Berlin et le maréchal Gerd von Rundstedt, le commandant en chef de l'armée allemande en Europe occidentale. (11)

Tommy Flowers et Max Newman ont maintenant commencé à travailler sur un ordinateur plus avancé, Colossus Mark II. Flowers a rappelé plus tard: "On nous a dit que si nous ne pouvions pas faire fonctionner la machine avant le 1er juin, il serait trop tard pour être utile. Nous avons donc supposé que ce serait le jour J, ce qui était censé être un secret ." La première de ces machines est entrée en service à Bletchley Park le 1er juin 1944. Elle avait 2 400 valves et pouvait traiter les bandes cinq fois plus vite. « La vitesse effective de détection et de traitement des caractères à cinq bits sur une bande de papier perforé était désormais de vingt-cinq mille caractères par seconde... Flowers avait introduit l'un des principes fondamentaux de l'ordinateur numérique d'après-guerre - l'utilisation d'une impulsion d'horloge pour synchroniser toutes les opérations de sa machine complexe." (12) Il a été souligné que la vitesse du Mark II était "comparable à la première puce à microprocesseur Intel introduite trente ans plus tard". (13)

Lorsque le personnel de nuit est arrivé au travail juste avant minuit le 4 juin 1944, ils ont été informés que demain était le jour J : « Ils nous ont dit que le jour J était aujourd'hui et qu'ils voulaient que tous les messages possibles soient décodés le plus rapidement possible. a été reporté car le temps était si mauvais et cela signifiait que nous, les filles, savions que cela allait avoir lieu, nous devions donc y rester jusqu'au jour J. Nous avons dormi où nous pouvions et travaillions quand nous pouvions et bien sûr ensuite ils sont partis Le 6 juin, et c'était le jour J." (14)

Tommy Flowers a rencontré le général Dwight D. Eisenhower le 5 juin. Il a pu dire à Eisenhower qu'Adolf Hitler n'envoyait pas de troupes supplémentaires en Normandie et croyait toujours que les troupes alliées allaient débarquer à l'est du Pas de Calais. Flowers a également pu rapporter que Colossus Mark II avait décodé le message du maréchal Erwin Rommel selon lequel l'un des sites de largage d'une division de parachutistes américains était la base d'une division de chars allemands. À la suite de cette information, le site de dépôt a été modifié.

Jean Thompson a expliqué plus tard son rôle dans l'opération dans le livre, Station X : Les casseurs de code de Bletchley Park (1998): "La plupart du temps, je faisais le réglage des roues, j'obtenais les positions de départ des roues. Il y avait deux Wrens sur la machine et un officier de service, l'un des cryptanalystes - les cerveaux, et le message est arrivé sur une bande téléimprimée. Si le motif des roues était déjà connu, vous l'avez mis à l'arrière de la machine sur un tableau d'affichage. Les broches étaient en bronze, en laiton ou en cuivre avec deux pieds et il y avait des trous doubles tout le long du tableau pour des impulsions en croix ou en points pour mettre en place le motif de la roue. Ensuite, vous mettez le ruban autour des roues avec un joint de sorte qu'il forme un cercle complet. Vous le placez derrière la grille de la cellule photo-électrique que vous fermez dessus et, selon la longueur de la bande, vous utilisiez autant de roues et il y en avait une mobile pour pouvoir la tendre. À l'avant, il y avait des interrupteurs et des prises. Après avoir réglé la chose, vous pouviez faire un compte de lettres avec les interrupteurs. Vous feriez les courses pour les différentes roues pour obtenir les scores qui s'imprimerait sur la machine à écrire électromatique. Nous recherchions un score supérieur à l'aléatoire et suffisamment bon, vous espérez être le bon réglage. Quand cela devenait difficile, l'officier de service suggérait différentes courses à faire." (15)

À la fin de la guerre, Winston Churchill a ordonné que les dix ordinateurs Colossus soient détruits et brisés en « morceaux pas plus gros qu'une main d'homme ». Jerry Roberts a rappelé plus tard: "Les machines Colossus ont toutes été détruites, sauf deux qui se sont enfuies. Il y avait dix machines - huit ont été démontées et détruites, et deux ont été conservées à Cheltenham dans le nouveau GCHQ." Tommy Flowers a reçu l'ordre de détruire tous les documents et de les brûler dans un four à Dollis Hill. Il a dit plus tard à propos de cet ordre: "C'était une terrible erreur. On m'a demandé de détruire tous les dossiers, ce que j'ai fait. J'ai pris tous les dessins et les plans et toutes les informations sur Colossus sur papier et les ai mis dans le feu de la chaudière . Et je l'ai vu brûler." (16)

Harry Fensom était l'un de ceux qui ont été impliqués dans le démantèlement des ordinateurs. Il a dit à Sinclair McKay, l'auteur de La vie secrète de Bletchley Park (2010) : « Je sais que certains des Colosses ont été brisés : nous avons cassé des milliers de valves et je crois que certains panneaux sont allés avec Max Newman à l'Université de Manchester. Mais le savoir-faire est resté avec quelques-uns et la flexibilité et les innovations modulaires de Colossus a conduit à l'initiation de l'industrie informatique britannique, comme les travaux de Manchester et de NPL. Et aussi bien sûr au début des échanges téléphoniques électroniques. Je rends donc hommage au Dr Tom Flowers, sans qui cela ne serait jamais arrivé." (17)

Après la guerre, Harry Fensom a continué à travailler pour Post Office Research Station. Il a continué à travailler avec Tommy Flowers et a aidé à concevoir un générateur électronique de nombres aléatoires, ERNIE, opérationnel à partir de 1957, pour choisir les gagnants parmi les détenteurs d'obligations à prime. (18) Son fils, Jim Fensom, a rappelé plus tard : « Son projet le plus connu était Ernie – l'Electronic Random Number Indicator Equipment, qui tire les numéros d'obligations premium gagnants chaque mois – mais il a également aidé à développer de nombreux aspects de la communication électronique et de l'informatique. technologie que nous tenons pour acquise aujourd'hui." (19)

Frederick Winterbotham a approché le gouvernement et a demandé la permission de révéler les secrets du travail effectué à Bletchley Park. Les services de renseignement ont accepté à contrecœur et le livre de Winterbotham, L'ultra-secret, a été publié en 1974. Ceux qui avaient tant contribué à l'effort de guerre pouvaient désormais recevoir la reconnaissance qu'ils méritaient. (20) Malheureusement, certains des personnages clés tels qu'Alan Turing, Alastair Denniston et Alfred Dilwyn Knox étaient maintenant morts.

Au cours des trente années suivantes, il a donné plusieurs interviews sur le travail qu'il a effectué chez BP et a contribué aux livres, Colossus : le plus grand secret de Bletchley Park (2007), La vie secrète de Bletchley Park (2010) et Colossus : Les secrets des ordinateurs de rupture de code de Bletchley Park (2010).

Harry Fensom est décédé en novembre 2010.

Les Colosses étaient bien sûr très grands, d'où leur nom, et dégageaient beaucoup de chaleur, des conduits au-dessus d'eux en emportant une partie. Il y avait donc une alimentation secteur de secours dans la travée attenante qui prenait le relais automatiquement en cas de coupure secteur." (10)

Je sais que certains des Colosses ont été détruits : nous avons cassé des milliers de valves et je crois que certains panneaux sont allés avec Max Newman à l'Université de Manchester. Je rends donc hommage au Dr Tom Flowers, sans qui cela ne serait jamais arrivé.

Mon père, Harry Fensom, décédé à l'âge de 89 ans, a apporté une contribution importante au développement des ordinateurs électroniques. Il était l'un des "groupes de frères" de Tommy Flowers, qui a construit Colossus et géré son installation et son exploitation à Bletchley Park, l'établissement de rupture de code en temps de guerre dans le Buckinghamshire.

Colossus a été le premier ordinateur programmable électronique à grande échelle au monde et a été utilisé pour casser le code allemand de Lorenz. Il est largement admis que cela a raccourci la Seconde Guerre mondiale de plusieurs mois. Pour sa famille, Harry était un héros, mais en raison du secret entourant les activités de Bletchley Park, pendant de nombreuses décennies, peu d'autres étaient au courant de son travail en temps de guerre.

Il est né dans l'East End de Londres et a remporté une bourse pour le lycée Royal Liberty de Gidea Park, Romford. À 16 ans, Harry a résisté à l'opportunité d'aller à l'université et est allé travailler pour le bureau de poste le jour et la nuit, il a travaillé pour ses certificats City & Guilds. Au début de la guerre, il était ingénieur en électronique dans les centraux téléphoniques de Londres et, en temps voulu, il a reçu ses papiers d'appel pour l'armée. Il n'a jamais porté l'uniforme, car il a été envoyé de manière inattendue à la station de recherche du bureau de poste à Dollis Hill, où il a commencé à travailler avec Flowers. Ils ont travaillé sur plusieurs projets liés au décryptage qui ont abouti à un déménagement à Bletchley Park – même ma mère, Marget, ne savait pas où se trouvait Harry. À la fin de la guerre, toutes les traces de ce qu'ils ont fait ont été détruites. "Winston Churchill voulait que cela soit effacé de l'esprit des gens", a déclaré Harry dans une interview. "Il ne voulait pas que tout soit rendu public."

Après la guerre, Harry a continué à travailler pour BT. Son projet le plus connu était Ernie - l'Electronic Random Number Indicator Equipment, qui tire les numéros d'obligations premium gagnants chaque mois - mais il a également aidé à développer de nombreux aspects de la communication électronique et de la technologie informatique que nous tenons pour acquis aujourd'hui. La fin des 30 années de secret entourant le décryptage à Bletchley Park en 1974 a coïncidé avec sa retraite. Il put enfin rompre son long silence. Il a participé au projet de reconstruction de Colossus à Bletchley Park et, au cours des 30 dernières années, a lu tous les livres sur le sujet et a contribué à plusieurs.

Harry est décédé quelques mois après Marget, avec qui il était marié depuis 66 ans. Il laisse dans le deuil mes deux sœurs, Mary et Sally, et quatre petits-enfants.

Alan Turing - Élève (Réponse Commentaire)

(1) Jim Fensom, Le gardien (8 novembre 2010)

(2) Alan Hodges, Alan Turing : l'énigme (1983) page 285

(3) Jon Agar, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Simon Singh, Le livre de codes : l'histoire secrète des codes et du bris de code (2000) page 243

(5) Tommy Flowers, cité par Michael Paterson, l'auteur de Les voix des briseurs de code (2007) page 71

(6) Gordon Welchman, La cabane six (1982) page 178

(7) Tommy Flowers, cité par Michael Smith, l'auteur de Station X : Les casseurs de code de Bletchley Park (1998) page 148

(8) Simon Singh, Le livre de codes : l'histoire secrète des codes et du bris de code (2000) page 244

(9) Jack Good, cité par Michael Paterson, auteur de Les voix des briseurs de code (2007) page 71

(10) Harry Fensom, cité par Sinclair McKay, l'auteur de La vie secrète de Bletchley Park (2010) page 264

(11) Michael Smith, Station X : Les casseurs de code de Bletchley Park (1998) page 157

(12) Gordon Welchman, La cabane six (1982) page 179

(13) Nigel Cawthorne, L'homme énigme (2014) page 54

(14) Pat Wright, cité par Michael Smith, auteur de Station X : Les casseurs de code de Bletchley Park (1998) page 157

(15) Jean Thompson, cité par Michael Smith, auteur de Station X : Les casseurs de code de Bletchley Park (1998) page 150

(16) Sinclair McKay,La vie secrète de Bletchley Park (2010) pages 270-271

(17) Harry Fensom, cité par Sinclair McKay, l'auteur de La vie secrète de Bletchley Park (2010) page 270

(18) Jon Agar, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(19) Jim Fensom, Le gardien (8 novembre 2010)

(20) Simon Singh, Le livre de codes : l'histoire secrète des codes et du bris de code (2000) page 188


Harry Fensom - Histoire

Qu'est-ce que l'aléatoire ?

Il n'y a pas de nombre aléatoire. Au contraire, les nombres dans une séquence sont considérés comme "aléatoires" s'ils présentent un degré élevé de variance les uns par rapport aux autres - et, surtout, si la séquence ne peut pas être prédit. C'est un problème pour les ordinateurs, qui ont besoin de nombres aléatoires pour beaucoup de choses - et pour les personnes qui en dépendent - car si vous calculez un nombre, il sera toujours prévisible si vous savez ce qui est entré dans le calcul.

La plupart du temps, ce n'est pas vraiment un problème. Les informaticiens ont développé des moyens extrêmement sophistiqués de créer pseudo-aléatoire des nombres suffisants pour la plupart des applications, comme le Mersenne Twister. Il est également possible de mesurer les fluctuations électriques des puces informatiques en tant que source d'aléatoire. Random.org utilise le bruit électrique dans l'atmosphère capté par une radio.

Les robots en Un état de péché utiliser une variété de sources du monde réel qui changent de manière imprévisible au fil du temps, telles que les niveaux sonores dans la galerie ou différents niveaux de gaz dans l'atmosphère.

Ils s'inspirent d'autres générateurs de nombres aléatoires "réels" utilisés dans l'histoire, tels que le Kleroterion de l'Athènes antique, qui décidait quels citoyens participeraient à la démocratie d'origine. Lavarand était un véritable générateur de nombres aléatoires développé dans les années 1970, qui prenait des photos de la cire flottant dans une lampe à lave. L'ERNIE original (Electronic Random Number Indicator Equipment - illustré ci-dessus), qui a sélectionné les gagnants des Premium Bonds, utilisait un ensemble de tubes fluorescents pour créer du bruit électrique. (ERNIE a été conçu à la Post Office Research Station par Tommy Flowers et Harry Fensom, et était basé sur le Colossus, le premier ordinateur numérique au monde.)

Comment les robots font des nombres aléatoires

Toutes les quelques secondes, les robots échantillonnent les données de leurs capteurs et les utilisent comme graines pour générer de nouveaux nombres. Ils appliquent la méthode du carré médian :

La méthode du carré moyen est destinée à produire pseudo-aléatoire nombres - qui se répètent dans le temps. Mais parce que les robots échantillonnent constamment le monde qui les entoure à la recherche de nouvelles graines, la séquence change. Ils sont vraiment aléatoires.

La méthode du carré du milieu a été présentée pour la première fois par John von Neumann lors d'une conférence en 1949, bien que d'autres prétendent qu'elle a été inventée par un frère franciscain connu uniquement sous le nom de frère Edvin entre 1240 et 1250. Le manuscrit d'Edvin aurait été découvert par Jorge Luis Borges en la bibliothèque vaticane.

Communiquer le hasard

Sur chacune des pages des capteurs, vous pouvez voir les chiffres les plus récents, ainsi que certaines évaluations de ceux-ci. Par exemple, la variance (ou la propagation) des nombres est visualisée dans une grille en noir et blanc, vous pouvez donc voir en un coup d'œil à quel point les données apparaissent "aléatoires".

Parce que cette évaluation visuelle n'est pas très rigoureuse, nous calculons également la valeur du chi carré (&chi²) pour chaque capteur, qui est une mesure mathématique du caractère aléatoire d'une séquence de nombres - c'est-à-dire de l'écart entre la séquence et une valeur attendue. distribution aléatoire.

Par exemple, si vous avez choisi un nombre "aléatoire" entre un et dix cent fois, une séquence aléatoire "parfaite" aurait dix 1, dix 2, dix 3 et ainsi de suite - un &chi² de zéro. En pratique, cela serait très improbable, et plus le nombre &chi² est grand, moins la séquence est "aléatoire".

Certains robots sont meilleurs que d'autres dans ce domaine.

Pour une bonne introduction aux questions sur l'aléatoire, comment vous le créez et comment vous le testez, essayez de lire The Art of Computer Programming: Random Numbers de Donald Knuth.


Le prince Harry, un élève faible qui a été aidé à tricher à l'examen, selon un ex-enseignant

D'anciens professeurs du prince Harry à Eton College l'ont aidé à tricher dans son cours d'art de niveau A parce qu'il était un élève si faible, a déclaré hier un tribunal.

Un enseignant aurait préparé un texte explicatif pour accompagner les images produites par Harry tandis qu'un second a aidé le prince à insérer les lignes dans un projet.

Le directeur artistique d'Eton aurait également terminé des travaux pour Harry, qui ont ensuite été publiés dans des journaux du monde entier.

Alors que le prince commençait hier sa formation d'officier de l'armée à Sandhurst, l'un de ses anciens professeurs, Sarah Forsyth, affirmait que son résultat à l'examen d'art, qui l'avait aidé à entrer dans le collège d'élite, était imparfait.

Mme Forsyth a déclaré à un tribunal du travail, où elle réclamait un licenciement abusif, que la veille au soir où un modérateur devait se rendre à l'école pour examiner le travail des élèves au niveau AS - qui compte pour leur note au niveau A - elle a été invitée par le chef de l'art, Ian Burke, pour préparer le texte pour accompagner certains travaux de Harry pour son projet expressif, dans lequel un élève est tenu d'expliquer certains de ses travaux et de les relier à ceux de grands artistes.

Mme Forsyth a déclaré qu'elle était "profondément choquée", ajoutant: "Je craignais que cela soit contraire à l'éthique et constitue probablement une tricherie".

Elle a déclaré au tribunal de Reading, dans le Berkshire : "J'ai supposé qu'on m'avait demandé de le faire parce que le prince Harry était un élève faible."

Mme Forsyth, 30 ans, a déclaré que les échecs de Harry en tant qu'étudiant étaient bien connus à Eton et qu'on lui avait dit qu'un enseignant qui avait noté l'examen d'entrée de Harry avait été "désespéré" de trouver des points pour lesquels il pourrait attribuer des notes.

Elle prétend qu'elle avait trop peur pour désobéir à M. Burke et a fait ce qu'on lui a demandé. Plus tard, elle aurait vu le prince assis à côté de M. Burke, apparemment en train de décider laquelle de ses répliques devait aller où. Mme Forsyth affirme que le prince l'a remerciée pour son aide.

L'ancien enseignant a affirmé que M. Burke aidait occasionnellement les garçons à terminer leur travail pendant qu'ils lui parlaient de football et de paris, ses "matières préférées".

Dans une déclaration de témoin présentée au tribunal, Mme Forsyth a affirmé que M. Burke avait terminé le travail pour Harry qui « figurait dans les journaux ».

Elle n'a pas précisé dans la déclaration à quelles images elle faisait référence, mais en juin 2003, une photographie de Harry avec deux de ses sérigraphies inspirées de dessins et de couleurs autochtones a été diffusée aux médias.

Eton a déclaré au Guardian que cela faisait partie de son travail de niveau A, mais le collège a déclaré qu'il ne savait pas s'il s'agissait des images auxquelles Mme Forsyth faisait référence dans sa déclaration.

Mme Forsyth était arrivée à Eton en septembre 2000 avec un excellent dossier académique mais aucun diplôme d'enseignement officiel. Elle affirme que son travail s'est bien déroulé jusqu'à l'arrivée de M. Burke à Eton. Elle prétend qu'il l'a intimidée.

En contre-interrogatoire, elle a affirmé qu'elle avait été licenciée en partie parce que M. Burke voulait donner à sa petite amie son emploi de 28 000 £ et en partie à cause du "gâchis Harry". L'école insiste sur le fait qu'elle a été licenciée parce que son enseignement n'était pas à la hauteur.

Mme Forsyth a également affirmé avoir enregistré secrètement une conversation dans laquelle le prince a confirmé qu'il avait écrit "à propos d'une phrase" du texte contesté.

Le prince Harry et Eton nient fermement qu'il était coupable de tricherie. M. Burke nie avoir terminé le travail des élèves.


Meredith Fensom

Meredith Fensom est originaire de Floride et s'intéresse particulièrement à l'Amérique latine. Elle a terminé ses études de premier cycle avec un baccalauréat en sciences politiques et une expérience d'études à l'étranger à Buenos Aires. Tombant amoureuse du pays, de la culture et des gens, elle a décidé de poursuivre des études de droit à l'Université de Floride en conjonction avec une maîtrise en études latino-américaines. Après avoir soumis sa thèse, La réforme judiciaire dans les Amériques : le cas du Chili, elle a reçu une bourse Fulbright à Santiago, au Chili.

De son travail pour l'Université de Floride au bureau du représentant américain au commerce, Meredith a continué à élargir sa connaissance de la région. Ce qui a changé, cependant, c'est sa carrière. À l'origine, elle pensait qu'elle allait avoir un travail juridique en travaillant avec des accords commerciaux entre les États-Unis et l'Amérique latine. Cependant, cela est devenu un travail de commerce agricole pour des clients privés, puis un travail de réglementation de la biotechnologie et elle est devenue une pionnière pour les entreprises de biotechnologie opérant dans la région.

Pouvez-vous nous en dire plus sur ce que vous faites actuellement ?

Je travaille pour Intrexon Corporation, une société de biotechnologie américaine qui englobe les secteurs de la santé, de l'alimentation, de l'énergie, de la consommation et de l'environnement afin de réaliser une planète meilleure et plus saine. Mon rôle est d'être le facilitateur entre l'entreprise et les gouvernements de nos marchés prioritaires. Intrexon est une entreprise très innovante et souvent, il n'y a pas de voie réglementaire en place pour les produits que nous avons créés, c'est donc mon travail de travailler avec les gouvernements pour m'assurer que nous pouvons commercialiser nos produits. Nous avons travaillé avec divers gouvernements de la région pour déployer nos moustiques génétiquement modifiés afin de réduire les espèces d'Aedes aegypti qui sont porteuses de maladies telles que le Zika, la dengue, la fièvre jaune et le chikungunya.

Comment votre diplôme MALAS vous a-t-il aidé à préparer votre carrière ?

Mon diplôme en études latino-américaines a fait de moi un candidat unique avec une vision globale du continent. Mon diplôme MALAS m'a donné une connaissance de l'histoire, de la structure politique et de la culture qui façonnent les pays et affectent la façon dont ils mènent leurs affaires. De plus, les exigences linguistiques m'ont encouragé à apprendre le portugais brésilien, ce qui m'a distingué des autres candidats et m'a été très utile lorsque j'ai travaillé avec le gouvernement brésilien.

Quels conseils donneriez-vous aux étudiants du MALAS ?

C'est une excellente question, j'ai en fait plus d'un conseil! Tout d'abord, essayez d'apprendre le portugais brésilien. Il y a beaucoup de locuteurs natifs espagnols, surtout en Floride, mais si vous connaissez les deux langues, cela vous distinguera des autres candidats en lice pour des emplois régionaux. Deuxièmement, essayez de vous exposer à autant de domaines différents que possible. Même si j'ai fini par travailler dans une entreprise de biotechnologie, je n'ai pas étudié l'agriculture et la santé à l'école parce que je pensais que je m'intéressais davantage à l'histoire et à la politique. Faire des stages et des bourses pendant ou après l'école est très utile pour comprendre ce que vous aimez. Troisièmement, aimez ce que vous faites parce que c'est ce que vous ferez de mieux. Et enfin, assurez-vous de garder l'esprit ouvert. Je n'aurais jamais pensé travailler dans ce secteur et j'ai fini par l'adorer.


L'histoire inconnue derrière comment Premium Bonds est devenu une institution nationale

L'une des toutes premières Obligations Premium, émise en 1957

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E n 1960, trois ans après le premier tirage des Premium Bonds, plus de 12 millions de Britanniques détenaient les nouveaux investissements – mais quelques-uns étaient encore déconcertés par la technologie pionnière.

De rares plans et documents appartenant à l'origine à Harry Fensom, co-concepteur du premier équipement d'indicateur de nombre aléatoire électronique (mieux connu sous le nom d'Ernie), sont réapparus - dans une boîte sans prétention à Bletchley Park, lieu de guerre de l'opération britannique de décryptage.

La collection appartient aujourd'hui à Phil Hayes, ingénieur en chef du Colossus reconstruit au National Museum of Computing, où l'Ernie 4 nouvellement mis hors service passera bientôt sa retraite. Les plans et les dossiers révèlent les débuts d'une institution nationale – et les luttes ultérieures pour répondre à la demande.

Le 1er juin 1957, lorsqu'Ernie 1, qui utilisait le bruit pour sélectionner les numéros, effectua son premier tirage, il eut de nombreux critiques de haut niveau. Harold Wilson, le chancelier de l'ombre, a qualifié cela de « tombola sordide ». L'archevêque de Cantorbéry a déclaré qu'il s'agissait d'une "activité froide et mécanique inhumaine".

Les épargnants voyaient les choses différemment. Un exemplaire rare d'un discours prononcé en mai 1960 par Harold Mackintosh, président du Comité national d'épargne, note que plus de 12 millions de personnes détenaient plus de 250 millions de livres sterling d'obligations à prime en 1960.

Mackintosh a également cité une enquête sur les attitudes du public qui a révélé que 11 % croyaient encore que les gagnants des obligations Premium étaient tirés d'un tambour ou d'un chapeau.


Première vie et éducation

Fensom est né à Catford, dans le sud de Londres. Peu de temps après sa naissance, la famille a déménagé à Fife, où ils sont restés jusqu'en 1928. Ses études secondaires se sont déroulées à la Royal Liberty School de Gidea Park, où il a excellé en mathématiques et en sciences. Il quitte l'école à 16 ans, délaissant les études universitaires pour trouver du travail. Tout en travaillant pour le GPO en tant qu'ingénieur, Fensom a poursuivi ses études à l'école du soir, étudiant pour City and Guilds à East Ham, Borough et Northampton polytechnics. [3]


Première main : Bletchley Park, Station X - Souvenirs d'un opérateur de colosse

Soumis par Eleanor Ireland

Au printemps 1944, je travaillais à Londres et à cette époque, un de mes amis a rejoint le WRNS en tant que conducteur de MT, ce qui a peut-être influencé ma décision de faire de même. C'est donc avec une grande appréhension que je me suis rendu à Queen Anne's Gate et me suis porté volontaire. J'ai été interviewé sur-le-champ et très vite appelé pour un examen médical. Peu de temps après, j'ai reçu une lettre me disant de me présenter à un établissement WRNS au château de Tulliechewan près de Glasgow le 2 août 1944.

Curieusement, la semaine avant mon départ pour cette aventure, j'ai rencontré une autre amie d'école et en lui parlant, j'ai découvert qu'elle rejoignait également le WRNS et qu'on lui avait demandé de se présenter au même endroit en même temps. Nous avons découvert bien plus tard qu'au lieu de se présenter à Mill Hill, ce qui était habituel, car il y avait eu une vague de bombardements à Londres, ils ne voulaient pas prendre de risques avec la nouvelle arrivée et nous ont envoyés en Écosse. J'étais très heureux de penser que j'avais un compagnon avec qui aller, et il s'est avéré que nous devions rester ensemble jusqu'à ce que nous soyons démobilisés fin décembre 1946 et que nous sommes toujours des amis proches.

We travelled to Glasgow and then out to a small station on the edge of Loch Lomond where we were picked up and taken to Tulliechewan WRNS reception camp, which was a requisitioned castle -a large estate on the side of the hill. At the bottom of the hill was the Regulating Office, a large number of nissen huts - sleeping quarters, a mess and stores hut etc - and opposite an enormous parade ground. Up at the top of the hill was the castle, used by the officers, and another parade ground with the Naval flag.

A bell sounded at 5 a.m. to get us up, after which we had to do various menial tasks, cleaning out the huts, potato peeling , blancoing the steps of the castle, etc - all dedicated to putting us off.

Some people left at this stage. Those that were left were kitted out with temporary garb and eventually with our uniform, which took some time, and were given our service numbers which one never forgets - they seem to be engraved on your soul!

We did hours of squad drill to smarten us up and were lectured on the Senior Service and its history since the time of Pepys. We were interviewed to find out what category we would like to go into. I cannot remember what I said but a friend of mine distinctly remembers saying she would like to go into signals. This we found out very much later was all a terrific blind as they had already decided where we were going. Just before we departed we were told hat we were being posted to a station 50 miles from London in the country - very depressing we thought.

Going down on the night train from Glasgow, which was absolutely packed with Service personnel, we arrived at Bletchley completely exhausted. From the station we were taken by transport to Bletchley Park only a few minutes away. The transport stopped at a very high security-fenced entrance manned by security guards and we were taken, a few at a time, into a concrete building where we were issued with a security pass and ordered to guard these with our lives. Without this pass we would be unable to enter the compound.

Before us was a large Victorian mansion with a sward of grass in front of it. A Wren officer escorted us into a low building adjacent to the mansion, where she gave us a very intimidating lecture about the extreme secrecy of both the place Bletchley Park and every aspect of the work which was done there.

We were never to divulge any information about our work the place where we worked never to discuss our work when outside, not even with those with whom we worked we were not to ask anyone else on the site outside of our own unit what they did and were not to keep diaries. Our category we were told was PV Special Duties X. We would wear no category badges and if anyone asked us what we did we were to say we were writers and did secretarial work. We would get no posting anywhere else as the work was too secret for us to be released.

Everyone had to sign a document, The Official Secrets Act, and we were told that if we divulged any information gained about our work we would be sent to prison, at least. So effective was this talk that when we left the building where we worked we just dropped a shutter and blanked it all out.

Very bemused and subdued by all this secrecy we returned to the transport with still no idea where we were going. The transport drove out of the sleepy town of Bletchley for nine miles into the country, through woodland, until we came to the village of Woburn, where we turned up by the church and drove through a very imposing set of gates, through beautiful park land, until we saw in front of us the magnificent stately home of Woburn Abbey.

The transport stopped at the main entrance where we were met by a WRNS Petty Officer and taken into an enormous hall which had been made into a Regulatory Office. There we were issued with Station Passes for the Abbey and told that every time we went out our passes must be handed in and picked up again when we came back, except when we came back at midnight from the Evening Watch, when we would find them in our own labelled post boxes - a huge rack of cubby holes on the opposite side of the hal l. After climbing up the grand staircase to the second floor we were allocated to temporary accommodation.

All the off-duty Wrens were very helpful and showed us everything that we would need. I can still remember being very impressed by a:! the doub Ie green baize doors. The rooms were very grand since they were formerly bedrooms used by the family. The loos were of Delft china and raised two steps above the floor. The walls were lined with red silk. The bathrooms were also very impressive, very large and again the bath was on a 'throne' two steps above the floor, encased in mahogany and very gloomy.

One of the first things I was told was that the corridor was haunted by a nun. This was told to me with great relish by a girl whose name was Dawn who assured me that her friend had actually seen her!

After we finished our fortnight'S initiation at Bletchley we were allocated to Watches, A, B, C or D, Fortunately I was put on the same watch as four friends I had already made -C watch . We were then moved up into a room under the eaves at the front of the house, the servants quarters, where eight of us shared a 'cabin' called 'Swordfish 50'. The cabin was spartan - four bunk beds, four chests of drawers and a built-in cupboard where we kept our cases, food etc, until we found there were resident mice!

Being up under the eaves it was very hot in summer and cold in winter. With eight of us we had to have the windows open, and when snow drifted in onto the window sill it would stay there for about three weeks. Bedfordshire is supposed to be the coldest county in England. Whilst I am on the subject of the Abbey our sitting room, or Fo'c's'le (Naval term) was the Grand double cube room - the largest and grandest room in the house. The walls were completely boarded up when we were there, and around the room at various intervals were a set of three electric metal tubes, four feet long, and around these tubes we sat grouped for warmth with our great coats on when we were off duty.

Later on they converted a pleasant square room with a marble fireplace, next door to our cabin, and joy of joys in the winter a fire was lit for us. We were provided with sofas with pretty cretonne covers and this was the nearest thing to comfort we came on throughout our career in the WRNS.

Our mess was the original kitchen down at the further end of a ground floor passage paved with stone flags worn down with age. We ate off scrubbed tables, and we all kept our own mugs in preference to the issued metal mugs. The food was just about edible.

All the buildings had been commandeered by the WRNS and the Foreign Office had the stables at the rear of the buildings - also hush hush. The Duke of Bedford was fearful that fire might destroy the building, so if we were not on duty we had to take it in turns, two at a time, to patrol the building in the dark for two hours at a time with torches. I hated doing this as it was all very eerie.

The Duke lived in a house in the grounds and he would come and have a look around every now and then to make sure everything was all right. All the family pictures and furniture were stored away in another wing of the Abbey. Some of my friends had a lovely cabin on the ground floor which I recognised when I went back many years later. It is now a dining room, hung with yellow silk and a magnificent collection of Canaletto paintings of Venice.

The park was magnificent, with seven lakes and several herds of rare deer. I loved the view from our cabin window.

There were very few officers at the Abbey, and none of them, not even the Officer in Charge, had any idea of the work that we did. I can remember that when we first went there, if we had a Sunday off watch, we were expected to join the Church Parade and march two miles to the Woburn village church and back. Later on the First Officer was warned that we were under terrific pressure at work and told not to stress us unnecessarily, and latterly I do not remember going to church and discipline became more relaxed.

The day after we arrived at the Abbey we were driven into Bletchley Park in an old army transport bus with a soldier at the wheel. The bus stopped at the main gate and we all got out and showed our passes, being then told to wait outside the mansion house. From there we were escorted past a tennis court, past some very hideous low concrete buildings on either side of a drive to Block F, another concrete building. They were all very grim and as we later on learned bomb proof.

At the entrance to Block F we were met by Max Newman, who introduced himself and welcomed us. We were taken into a long low room with a very large blackboard and long tables.

Max Newman stood in front of the blackboard and we all sat at the tables. He was a Professor from Cambridge, a mathematician. He had a very pleasant manner and put us at our ease. He told us that this was a fairly new section which had been recently set up and that we would be working with mathematicians and engineers. He had specifically asked for Wrens to man the section, run the machines and organise the Registry Office.

For a fortnight we went in every day and he lectured us on a new type of binary maths which he would write up on the blackboard. We were shown the tapes that were used on the machines that we were to become familiar with. We had to learn the alphabet punched on the tapes and become adept at reading them. The tapes were one inch wide and very strong and the alphabet the same as the GPO teleprinter alphabet. On either side of each sprocket hole there was space for two holes to be punched above and three below so that, for instance, A was two holes above the sprocket and nothing below. On the Colossus machine these sprocket holes went past an electronic eye at 5,000 per second, so that 5,000 letters registered per second.

We were taken round the Section and shown what everyone was doing. We were shown the room where the messages came in on teleprinter tape on two separate machines. Most of the messages came from Knockholt and Kedleston in Derbyshire as I learnt later. We were shown two Colossus computing machines they had at that time - Mark I. I thought they were quite incredible quite fantastic. I was completely overawed by them, a mass of switches, valves and whirring tape. We were shown into a very long room where tapes were cut and joined, and tapes that had split on the machines were repaired. Then we went to Ops or Registry itself where all tapes were registered and tabulated and put into a series of cubby holes.

There was a room called the Tunny room where the Tunny machines received the tapes from Colossus and decrypted the text. This could be done on Colossus, but Colossus was considered too valuable as an analytical machine to spend time doing this.

At the end of the fortnight we were tested on our knowledge and depending how well we performed were sent to various tasks - in administration, dealing with the tapes as they came in, etc. I was delighted to be put on Colossus, whic h I considered was the plum job! I was taught by a Wren called Jean Bradridge how to operate the machine, what all the switches were for, and how to peg a wheel pattern on the grid at the bac k of the machine with pins that looked like very large, very strong hairpins, copper nickel plated.

The tape was shut into position in front of the photo electric cell, which had its own small gate for the tape to slide through to keep it in place. According to the length of the tape one used as many wheel as were necessary to make the tape completely taut. This was a triCky operation, getting the tape at the right tension. It took a little time and had to be done with great care - this was rather hair-raising. We were terrified of the tape breaking if the tension was wrong and valuable time might then be lost.

I can remember when I was given a new Wren to instruct I was worried about leaving her for very long, so when it came to our meal break I would hurry back to make sure nothing awful had happened. All the 'break ins' we put on were timed and they generally took about one hour to run. Every single tape was logged on and off in a book - the time we received the tape and the time it was taken off the machine. It was instilled into us that time was of the very essence. We knew we were working against the clock and that the lives of people depended on it.

Another big block was put up with two more Colossus. These were the improved and much larger Mark II version. I was sent to work on Colossus 3 and my friend Jean Beech was on Colossus 4. These were housed in an enormous room. They had 2,500 valves instead of the 1,500 on Colossus Mark I and in fact were twice as big and five times as fast - 25,000 characters per second were read. Later Block H was built to house ten more machines.

Jean and I worked by ourselves with a mathematician codebreaker, or 'cryptographer' as they were generally called. He would sit at a long table facing Colossus under thick meshed windows - all very spartan. These mathematicians came mainly from Oxford or Cambridge. Some came straight from University and some were a little older. The only name I can remember of those with whom I worked is Sandy Green. Others would come in such as Jack Good, Donald Michie, Shaun Wylie, to discuss what was going on and make suggestions.

On the tables in front of them were sheets of codes and they used slide rulers to make their calculations. Whoever we were working with would tell us what they wanted from the machine.

We would pin up on the grid at the back of the machine whatever they were working on and put on the tape they wished to run against it. At the front of the Colossus were switches and plugs.

We could set switches to make letter counts - how many E's, A's, S's etc were on a tape. The machine had its own electronic typewriter and would record all this. Sometimes we were given a norm and as each figure came up on the typewriter one calculated and wrote down against it how much above or below the norm the figure just typed out was, I became very good at mental arithmetic.

What was pegged up at the back of the machine were Lorenz wheel patterns and the tape on the wheels was an intercepted message tape. The purpose of Colossus was to find out what the positions of the code wheels were at the beginning of a message, and it did that by trying all the possible combinations , of which there were billions.

What I did not know then, and only learnt fifty years later, was that Colossus was designed to break the messages sent out by a machine called the Lorenz machine, which had been especially ordered by the German High Command to enable them to communicate in complete secrecy. The Lorenz machine was used by Hitler, Goering and Goebbels, also the Field Marshals and Generals. The machine that can be seen at Bletchley Park Museum actually belonged to Field Marshal Kesselring. The teleprinter signals using Lorenz were first heard in 1940 by a group of policemen on the south coast who were listening out for possible spy transmissions from inside the U. K. The Germans thought that the code sent out on the Lorenz machines was completely unbreakable.

By the beginning of 1942 Bill Tutte and other members of the Research Section worked out the complete logical structure of the Lorenz machine - a marvelious achievement.

In 1942, as I have learnt since from his son, Max Newman was approached when he was at St John's College to leave Cambridge and work at Bletchley. He carried forward the process of automation that had already been started and was introduced to the genius Tommy Flowers, a Post Office engineer, who designed Colossus.

When we were working on Colossus if anything went wrong with the machine we would contact the maintenance team. The Officer in Charge of the team was an extraordinarily clever man, quite brilliant, called Harry Fensom. He has given me his account of what happened when he joined the team at the G.P.O. Engineering Research Station at Dollis Hill which shows how the whole process of automation evolved. This is what Harry Fensom says:

"I started at Dollis Hill GP.O. Engineering Branch Station in August 1942 to work on constructing an electronic 4th wheel deciphering device for ENIGMA. I then went on to help construct a machine called TUNNY for simulating or modelling the LORENZ (Fish or Schlusselzusatz). All of these machines were invented or designed by Tommy Flowers and the circuit designs were by his right-hand men, Sydney Broadhurst and Bill Chandler. I was a member of a team of about ten who worked under these two and did some of the construction, but mostly the testing and helping to make them actually work.

Soon however about five of us were diverted onto the construction of a cipher breaking machine for the Lorenz in the Newmanry, called Heath Robinson, in collaboration with TRE (Telecomme Research Establishment) of Malvern. I went with Syd Broadhurst to Bletchley Park to install this machine and stayed for a while to help their personnel (including Donald Michie and Jack Good) to run it. Heath Robinson was the forerunner of the Colossus Mark I. I was recalled to Dollis Hill and there helped to get this Colossus to work. When it was running properly we dismantled it and shipped it to Bletchley, Syd Broadhurst putting me in charge of its installation there. Again I stayed there with a few others to keep it running and to clear any faults as they developed.

Meanwhile Tommy Flowers had designed an upgrade called Colossus Mark II which was about twice as big and five times as fast (25,000 characters per second reading the message). It also incorporated new facilities for various programmes which were different from the original specification.

So I went back and forth between Bletchley Park and Dollis Hill until it was finished and finally just before D -Day we had it running at Bletchley Park. Henceforth I stayed there as Officer in Charge of the maintenance and upgrade team until the end of the war. After the war I stayed at Dollis Hill and went on to design 'Ernie'."

Another brilliant engineer working with us was Ken Myers, who after the war worked on the coordination of all the London traffic lights. These engineers, as far as I know, have had little or no recognition of the magnificent work they did, which I think is most unjust.

I must mention Dr Thomas Flowers, the genius behind Colossus, who I am pleased to say did get some recognition for his work and was awarded the M.B.E. before he died a few years ago, Tommy Flowers' main contribution was to propose that the wheel patterns be generated electronically in ring circuits, thus doing away with one paper tape instead of the two that were run together before. He knew that valves were reliable as long as they were never switched off.

No body believed him but it was so.

According to Dr Flowers they started Colossus I in March 1943. They worked day and night, six and a half days a week for twelve hours at a time to have the Colossus installed in Block F in Newmanry Section by Christmas 1943. It was operational by January 1944 and successful on its first test against a real encrypted Lorenz message tape. It was vital to have it running before D-Day.

To return to the more mundane aspects of life, we worked on watches - A, B, C and 0 watches.

A and C interchanged and so did Band D. I was on C watch. We worked 9 a.m. to 4 p.m., 4 p.m. to 12 p.m., and 12 p.m. toS a.m. A week of days, a week of evenings, a week of nights and a week of changeovers. The fourth week we filled in any gaps in A watch. The changeover week could be very tiring - off at 9 a.m. and on again at 4 p.m. for instance. We had a weekend off every month and an occasional additional weekend.

We went to and from Bletchley Park in small buses. These would all be lined up on the drive opposite the mansion - besides going to Woburn Abbey some went to Gayhurst Manor, Wavendon and other destinations.

There were Foreign Office, Naval, Army and Air Force personnel at the Park but we never knew what was done in other sections. When we first arrived we ate in the mansion with the Foreign Office personnel and the food was good, but when there became too many of us they built some huts near our block and we ate there. The food was fairly grim. We found it difficult to eat on Night Watch - we never became used to eating then so would often walk out of the gate down a side alley to Bletchley Station. At the end of one of the platforms was a NAAFI hut and we would eat buns and drink a decent cup of tea before walking back - better than cold liver and prunes - I did not eat another prune for over thirty years!

At the end of the German War Churchill sent out an edict that all the machines must be dismantled and so we helped to break up Colossus. We thought this was very sad. Two machines went to Eastcote in North London and were eventually sent to Government Communications Headquarters at Cheltenham and dismantled in 1960. All the drawings of Colossus were burnt and its very existence kept secret.

We all had to sign the Official Secrets Act again and we all remained completely silent. When we meet, as we do in recent years every September, we all agree that those were our finest hours.


The Colossus Computer

Tommy Flowers spent eleven months designing and building Colossus at the Post Office Research Station, Dollis Hill, in North West London. After a functional test, Colossus Mk 1 was delivered to Bletchley Park in late December 1943 / January 1944, was assembled there by Harry Fensom and Don Horwood, and was working in early February 1944.

Colossus was the first of the electronic digital machines with programmability, albeit limited in modern terms. The notion of a computer as a general purpose machine - that is, as more than a calculator devoted to solving difficult but specific problems - would not become prominent for several years.

Colossus was preceded by several computers, many of them being a first in some category. Colossus, however, was the first that was digital, programmable, and electronic. The first fully programmable digital electronic computer capable of running a stored program was still some way off - the 1948 Manchester Small Scale Experimental Machine.

The use to which the Colossi were put was of the highest secrecy, and Colossus itself was highly secret, and remained so for many years after the War. Colossus was not included in the history of computing hardware for decades, and Flowers and his associates were deprived of the recognition they were due for many years.

It has taken nearly fifteen years to rebuild the Mark II Colossus computer in the same position as Colossus 9 originally occupied in Block H. Using only scraps of diagrams, old pictures and half-forgotten memories Tony Sale and his team re-created this fantastic world-first for Britain and set the benchmark for computer conservation.

For further information about how the Colossus story surfaced, and more details about the Colossus rebuild project by the late Tony sale, click on the following links:


Keep an open mind when searching through Fensom records. Years ago many people were unable to read and write, thus a given ancestor's name could be spelled in a variety of ways depending on who recorded it. If you want to know How can I locate old newspapers for Fensom research?, then read this frequently asked question.

Top Five Genealogy Databases to Search for Fensom

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Death Records

Dossiers militaires


FENSOM v. KEMPKER

Fred G. FENSOM, Appellant, v. Gary KEMPKER, Respondent.

No. WD 63866.

Decided: December 14, 2004

Fred G. Fensom appeals the motion court's order and judgment dismissing his declaratory judgment action as moot. The dismissal does not constitute a final, appealable judgment. Because we lack jurisdiction, we dismiss Fensom's appeal.

The Declaratory Judgment Action

Fred Fensom pleaded guilty to one count of forgery, § 570.090.1(1), RSMo.2000. 1 His motion to withdraw his guilty plea was denied. This court dismissed his appeal of that ruling on March 5, 2002. State v. Fensom, 69 S.W.3d 550 (Mo.App.2002). On April 18, 2002, the circuit court sentenced Fensom to four years in prison. Fensom was free on an appeal bond until his appeal was denied by this court. State v. Fensom, 103 S.W.3d 835 (Mo.App.2003). He began serving his sentence with the Department of Corrections on June 5, 2003.

The Department of Corrections has determined, pursuant to § 558.019.2(1), that Fensom must serve forty percent of his four-year sentence before being eligible for parole, due to a prior prison commitment. Fensom contends that this determination is in error. According to Fensom, the prior commitment was based on a 1978 conviction that resulted in a five-year sentence. The execution of that sentence was suspended, Fensom says, and he was placed on probation. Later, his probation was revoked, and the sentence was executed. Eventually, the revocation was reversed and the sentence vacated via a Rule 27.26 motion. Fensom was returned to probation status, and the prior commitment was rendered a nullity.

On November 3, 2003, Fensom filed a petition for declaratory judgment in the Cole County Circuit Court, seeking a declaration that he was already eligible for parole consideration. Fensom argued in his petition that the Department of Corrections acted improperly by deeming him ineligible for parole under § 558.019.2(1), because the probation revocation that resulted in his earlier prison commitment was eventually reversed.

On December 18, 2003, Respondent Kempker filed a motion to dismiss Fensom's petition as moot. Respondent argued, based upon the allegations in the petition, that the appellant “appear[ed] eligible for parole consideration” already because he had served forty percent of his sentence. Thus, argued Kempker, Fensom already had the relief he wanted: eligibility to be considered for parole.

In January 2004, the circuit court entered an order and judgment dismissing Fensom's petition as moot, based on the belief that he had already served forty percent of his sentence. 2 Fensom now appeals the dismissal to this court. He contends that the circuit court erred in determining that the petition was moot, because he has not served forty percent of his sentence, according to Department of Corrections calculations. The time during which Fensom was free on appeal bond does not count toward his time served in calculating eligibility for parole. Because he did not actually begin serving his prison sentence until June 5, 2003, he says, he has not served forty percent. Thus, he argues, the court erred in dismissing his petition as moot.

This court has a duty to determine, sua sponte, whether we have jurisdiction to consider this appeal. See Chromalloy Am. Corp. v. Elyria Foundry Co., 955 S.W.2d 1, 3 (Mo. banc 1997).

“Any involuntary dismissal shall be without prejudice unless the court in its order for dismissal shall otherwise specify.” Rule 67.03. Here, the court's judgment does not specify that the dismissal was with prejudice. In most instances, a dismissal without prejudice does not constitute an adjudication on the merits. Vernor v. Mo. Bd. of Prob. & Parole, 934 S.W.2d 13, 14 (Mo.App.1996). The general rule is that a dismissal without prejudice is not a final judgment and, therefore, is not appealable. Chromalloy, 955 S.W.2d at 3.

Where a petition is dismissed without prejudice, the plaintiff typically can cure the dismissal by filing another suit in the same court thus, a dismissal without prejudice generally is not a final judgment for purposes of appeal. Vernor, 934 S.W.2d at 14. Pursuant to Rule 67.01, a dismissal with prejudice would bar the assertion of the same cause of action against the same party, but a dismissal without prejudice permits the party to bring another civil action for the same cause, unless it is otherwise barred.

Here, the dismissal of Fensom's claim, as we noted supra, was due to his failure to properly plead all the particulars of his claim. He failed to supply the trial court with the information necessary to show that the matter was not moot. Accordingly, if he had filed a new action, this time pleading all necessary information, presumably he would have been allowed to proceed to the merits. Even now, although substantial time has been lost through the pendency of this appeal, we know of nothing that will prevent the appellant from filing his petition again and pursuing a judgment on the merits. We conclude that there is no final judgment in this matter because the dismissal was without prejudice.

Because the circuit court's dismissal of Fensom's petition does not constitute a final, appealable judgment, we conclude that we do not have jurisdiction. The appeal is dismissed.

1. All statutory references are to Revised Statutes of Missouri, 2000, unless otherwise noted.

2. The petition appeared to show that Fensom has been incarcerated since April 18, 2002 (his sentencing date), because that is the date he refers to in the petition. In Fensom's response to the motion to dismiss, he argued that this is incorrect, because the “Department of Corrections is not recognizing the sentence start date due to the time spent on appeal bond․” Fensom, however, failed to include the “sentence start date” in either pleading. Thus, even if this matter were reviewable, it is difficult to see how we could convict the trial court of error for its action in dismissing the case.


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