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Les Druzes peuvent piéger Israël dans la guerre civile syrienne - Histoire

Les Druzes peuvent piéger Israël dans la guerre civile syrienne - Histoire

19/06/15 La crise des Druzes peut piéger Israël dans la guerre civile syrienne

par Marc Schulman

Au cours des quatre dernières années, Israël a réussi à rester en dehors de toute implication directe dans la guerre civile syrienne. Bien qu'il ait été horrible de rester immobile, alors que des centaines de milliers de Syriens ont été massacrés au cours des quatre dernières années, les Israéliens sont unis dans leur compréhension que toute intervention d'Israël en Syrie se retournerait très probablement contre eux. Au lieu d'intervenir, Israël a discrètement fourni une assistance humanitaire et médicale aux opposants sunnites au régime Assad. Bien que le régime d'Assad commence vraiment à s'effondrer, rester en dehors du conflit syrien est devenu de plus en plus difficile.

Il y a quelques mois, on craignait que l'arrivée des forces du Hezbollah le long de la frontière syro-israélienne n'oblige Israël à s'impliquer dans le conflit. Cependant, Israël a pris des mesures ciblées et éliminé la direction du Hezbollah/iranienne qui était venue sur les hauteurs du Golan. Les actions d'Israël, ainsi que l'opposition syrienne locale au Hezbollah opérant dans la région, ont effectivement mis fin à la menace immédiate du Hezbollah sur une frontière israélienne supplémentaire.

Maintenant, une nouvelle crise menace d'entraîner Israël dans le bourbier – le sort de la communauté druze syrienne. Les Druzes syriens sont maintenant menacés par le Front Al-Nusra (le groupe d'opposition sunnite « modéré », auparavant lié à Al-Qaïda.) Le Front Al-Nusra est passé à l'offensive, repoussant les forces d'Assad hors des zones détenus dans le sud de la Syrie, y compris dans les régions où vivent les Druzes. Les forces gouvernementales syriennes se sont retirées du sud de la Syrie et ont concentré leurs efforts autour de Damas, ainsi que dans la région côtière d'Alawait, se préparant à ce que les observateurs pensent être le combat final pour le régime d'Assad. Abu Mohammad al-Julani, le chef d'Al-Nusra, a récemment été cité, affirmant que leur groupe n'a rien contre les Druzes – tant qu'ils renoncent à leur soutien au régime Assad, renoncent à leur religion hérétique et reviennent à la vraie foi. de l'Islam. Ce n'étaient pas des paroles rassurantes envers les Druzes.

Les Druzes sont une petite communauté de 1 500 000 personnes, située principalement en Syrie, au Liban et en Israël. Les Druzes sont (principalement) ethniquement arabes. Cependant, les Druzes ne sont pas musulmans. Les Druzes pratiquent leur propre religion monothéiste, dont le principal prophète est Jéthro. À part une très courte période où il y avait un État druze indépendant (dans certaines parties de la Syrie), les Druzes ont réussi à maintenir leur identité distincte, tout en étant des citoyens loyaux dans le pays où ils vivent.

La communauté druze a toujours été exceptionnellement fidèle à l'État d'Israël. Les Druzes servent largement dans Tsahal, pas en tant que volontaires, mais sont recrutés par la loi. (Les Arabes chrétiens et musulmans ne sont pas obligés de servir, mais sont autorisés à se porter volontaires). Il y a environ 140 000 Druzes vivant dans des villages israéliens à travers la Galilée. Bien sûr, comme tout en Israël, la relation de l'État avec la communauté druze est compliquée. D'un côté, les Israéliens expriment unanimement leur appréciation pour la loyauté des Druzes. D'un autre côté, comme le dit le professeur Yitzhak Reiter, un expert du Moyen-Orient du Collège d'Ashkelon : « Israël déclare ses citoyens druzes, ‘Frères de sang’ ; la relation de l'État avec les Druzes est une « Alliance du sang ». Pourtant, cette alliance ne se traduit pas toujours par des droits civils pratiques, lorsqu'il s'agit d'investissements gouvernementaux dans les villes et villages druzes".

Les Druzes qui vivent sur les hauteurs du Golan (une zone capturée par Israël aux Syriens lors de la guerre des Six Jours) n'ont pas choisi de devenir citoyens israéliens et ont continué à professer leur loyauté envers la Syrie - à la fois en raison de leur inquiétude quant au retour d'Israël. du plateau du Golan à la Syrie, et le fait que la plupart des Druzes y ont des parents de sang au premier degré vivant à quelques kilomètres de là, juste au-delà de la frontière syrienne.

Ces derniers jours, (comme la communauté druze en Syrie a été menacée), il y a eu un tollé pour mobiliser de l'aide pour les druzes. Il y a actuellement 700 000 Druzes en Syrie. La plupart des Druzes vivent à Jabel al-Druze (une région montagneuse du sud-ouest de la Syrie). L'armée syrienne s'est retirée de cette région à prédominance druze. Bien que la région druze ne soit pas menacée dans l'immédiat d'être envahie par les rebelles, cela pourrait changer à tout moment. ISIS a fait pression sur le Nord et Al-Nusra sur le Sud-Ouest.

Dans la zone plus proche de la frontière israélienne, la ville druze de Khader est en danger immédiat d'être capturée par Al-Nusra. En conséquence, les communautés druzes – à la fois en Israël et sur les hauteurs du Golan ont demandé à Israël de prendre toutes les mesures nécessaires pour éviter un massacre des Druzes en Syrie. Pour compliquer davantage la situation incendiaire, de nombreux vétérans druzes israéliens de Tsahal ont indiqué qu'ils entreraient - sans aucun doute - en Syrie pour combattre au nom de leurs frères.

L'armée et le gouvernement israéliens ont indiqué qu'ils ne permettraient pas qu'un massacre ait lieu. Le chef d'état-major des Forces de défense israéliennes, le lieutenant-général Gadi Eisenkot, a déclaré mardi devant une commission de la Knesset qu'Israël ferait tout ce qui est en son pouvoir pour empêcher un massacre de Druzes en Syrie.

Au moins pour le moment, on espère que la menace d'une éventuelle intervention israélienne, associée à une diplomatie discrète, suffira à dissuader les rebelles syriens de prendre des mesures contre les Druzes. Cependant, les événements survenus au cours des trois dernières années ont appris à toutes les parties que l'inattendu est susceptible de se produire – le plus souvent. Ainsi, l'I.D.F. est prêt à intervenir si nécessaire. La peur en Israël reste les effets de « la loi des conséquences imprévues ». Personne ne peut prédire quel impact une intervention israélienne de quelque nature que ce soit pourrait avoir sur Israël ou la Syrie. Cependant, si un massacre est imminent, Israël prendra à contrecœur le risque de le découvrir. Israël sait qu'il a une obligation morale envers les Druzes.


Rassemblement des Druzes israéliens pour empêcher le génocide des frères syriens

MAJDAL SHAMS — Des drapeaux syriens flottaient sur la place principale lundi, hissés haut par une foule bruyante scandant son soutien à l'armée syrienne et au président Bashar Assad. Les femmes portaient des foulards arborant des drapeaux syriens et les hommes portaient des chemises imprimées du visage d'Assad. Des enfants perchés sur les épaules de leur père brandissaient de minuscules banderoles rouges, blanches et noires. La scène n'était pas dans un village syrien lointain, mais ici en Israël : le village druze de Majdal Shams, niché à l'ombre du mont Hermon, où les habitants s'identifient encore fortement comme Syriens.

Alors que la guerre civile syrienne s'enfonce davantage dans le chaos, la violence commence à atteindre des enclaves druzes autrefois sûres en Syrie. Après avoir assisté aux massacres et aux décapitations qui ont été le sort d'autres groupes minoritaires au Moyen-Orient depuis la montée du groupe État islamique, les Druzes de toute la région mettent de côté les différences nationales dans un effort furieux pour collecter des fonds afin que les Druzes syriens puissent former leur propre milice.

Jusqu'à présent, les communautés druzes en Israël ont collecté plus de 10 millions de shekels pour la communauté druze en Syrie afin d'acheter des armes et d'autres produits de première nécessité.

« Israël ne fait pas partie de ces combats et ne veut pas en faire partie, car si nous disons que nous allons faire partie des combats, cela aggrave la situation de notre peuple en Syrie », a déclaré le député druze Ayoub Kara (Likoud ) mentionné. "Mais moi, en tant que Druze, je vais faire ce que je peux pour soutenir ma nation. Je suis très fidèle à ma nation.

Les 1,5 million de Druzes du Moyen-Orient essaient toujours de trouver un équilibre entre leur fière identité ethnique et le pays où ils vivent. Les Druzes résident en Israël, au Liban et en Syrie, et dans un village en Jordanie. Israël abrite environ 130 000 Druzes, dont 20 000 dans la région du Carmel, 80 000 en Galilée et 20 000 sur les hauteurs du Golan.

Alors que les Druzes du Carmel et de Galilée ont juré allégeance à Israël et servent dans l'armée, les Druzes du plateau du Golan considèrent toujours Israël comme une force d'occupation et s'identifient comme Syriens. Ils ne servent pas dans l'armée et très peu ont la nationalité israélienne. Presque toutes les familles de la communauté druze du plateau du Golan, réparties dans quatre villages dans le coin nord-est du plateau, ont une famille proche vivant en Syrie.

Traditionnellement, la plupart des Druzes syriens ont soutenu Assad, qui a utilisé les troupes de l'armée pour les protéger pendant les quatre années de guerre civile. Les druzes sont une ramification de l'islam dont les principes de base sont secrets, mais la secte est considérée comme hérétique par les djihadistes sunnites radicaux de l'État islamique et du Front al-Nosra affilié à al-Qaïda.

Mais au cours des deux derniers mois, alors que l'emprise d'Assad sur le pouvoir devenait de plus en plus glissante, il a retiré ses forces armées des régions druzes de Sweida et du flanc est du mont Hermon, dans le but de conserver Damas. Cela a rendu les Druzes vulnérables aux attaques des groupes rebelles extrémistes.

"Nous appelons la communauté internationale à prendre en considération la position dangereuse des minorités en Syrie", a déclaré Mada Hasbani, un général de brigade de Tsahal de réserve qui a combattu pendant la Seconde Guerre du Liban en 2006 et dirige actuellement le conseil local du village druze de Yanuh Jat en Galilée. « Israël devrait être conscient, comme nous l'avons appris des Juifs pendant l'Holocauste. L'histoire ne doit pas se répéter, nous devons aider les minorités menacées de génocide. La communauté internationale doit leur apporter tout type d'aide et de soutien pour qu'ils puissent se protéger. Notre rôle en tant que communauté druze est d'élever nos voix et de transmettre le message afin que le monde international puisse savoir et entendre ce qui se passe.

Israël n'est pas susceptible de s'impliquer dans des opérations terrestres en Syrie, ce qui, selon le député Kara, pourrait faire plus de mal que de bien. Le chef d'état-major général de Tsahal, le lieutenant-général Gadi Eisenkot, a qualifié la proximité des combats en Syrie de la frontière du Golan d'"inquiétante" lors d'une réunion de la commission des affaires étrangères et de la défense de la Knesset mardi, sa première comparution devant la commission. Il a ajouté que Tsahal prendrait des mesures si un grand nombre de réfugiés commençait à s'accumuler à la frontière, pour empêcher un massacre des réfugiés.

La semaine dernière, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a exhorté le chef d'état-major interarmées américain Martin Dempsey à augmenter l'aide américaine à la minorité assiégée. Lors de discussions avec les autres pays ainsi qu'avec l'ONU et la Croix-Rouge, Israël aurait également évoqué la possibilité d'une « zone de sécurité » humanitaire sur le flanc est du mont Hermon, qui aiderait les Druzes.

Ces options sont venues au premier plan après qu'au moins 20 Druzes ont été massacrés par les rebelles du Front al-Nosra dans la région d'Idlib, dans le nord de la Syrie, la semaine dernière. Certains dirigeants druzes, dont le dirigeant druze libanais Walid Joumblatt, ont déclaré que le massacre était le résultat de conflits locaux et non d'une attaque à motivation ethnique. Dans un geste imprévu, al-Nosra a présenté des excuses pour les attaques. Mais les Druzes craignent que ce ne soit qu'une question de temps avant qu'ils ne suivent les traces des Yézidis, des Kurdes et d'autres minorités subjuguées par les rebelles islamistes radicaux en Syrie et en Irak voisin.

« Le peuple druze se sent comme le peuple juif pendant la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Hassan Safadi, un vétérinaire à Majdal Shams qui a reçu une bourse du gouvernement syrien pour étudier la médecine à l'étranger. "Ce sont toujours les minorités qui souffrent dans le chaos."

Safadi, qui a des oncles et des tantes en Syrie, a déclaré que les membres de sa famille lui avaient dit que les villages locaux avaient créé leur propre milice, appelée « Sheikh al-Karama » ou « Les cheikhs de la dignité », afin de défendre les villages druzes. Dans le passé, les Druzes syriens ont servi dans l'armée syrienne ou dans des milices locales soutenues par Assad. Mais Safadi a déclaré que les cheikhs locaux demandaient aux jeunes hommes de désobéir à ces ordres afin de protéger leurs maisons.

Plutôt que d'attendre une réponse diplomatique internationale, les Druzes prennent les choses en main. Les Druzes en Syrie ont une fière histoire de se défendre, car chaque Druze raconte rapidement l'histoire des Sweida Druzes qui se sont soulevés contre les Français en 1925.

"Selon l'histoire, les Druzes se sont toujours protégés, nous sommes donc sûrs qu'ils en sont capables maintenant, mais ils doivent avoir les moyens et les conditions pour se défendre", a déclaré Hasbani. Le soutien à leurs frères syriens signifie une chose : de l'argent pour acheter des armes, ont déclaré un certain nombre de militants druzes.

"Ils ont besoin d'armes, pas de combattants", a déclaré Hamad Awidat, un journaliste druze de Majdal Shams qui possède une société de production d'informations avec des bureaux au Liban et en Syrie. "Ils ont 50 000 combattants — c'est assez. Ce dont ils ont besoin, ce sont des armes.

Kara, membre de la Knesset, a déclaré que la communauté druze du monde entier collectait des millions de dollars à transférer aux dirigeants druzes en Syrie. Les 10 millions de shekels collectés en Israël ont été transférés via la Jordanie vers la Syrie, car il est illégal de transférer de l'argent directement vers la Syrie depuis Israël. Kara a déclaré que les dirigeants locaux décideraient de la manière d'allouer l'argent, mais qu'une grande partie ira à l'achat d'armes. "Ce n'est pas suffisant pour faire une armée, mais c'est un début", a déclaré Kara.

Awidat a déclaré que le rythme effréné de la collecte de fonds de la semaine dernière est un exemple de la façon dont les Druzes peuvent mettre de côté les différences nationales pour se concentrer sur leur identité ethnique. « Si nous étions une seule puissance, il y aurait une armée druze avec 200 000 soldats », a-t-il déclaré.

"Ce qui est plus important, c'est que nous sommes d'abord druzes", a déclaré Hasbani. « Deuxièmement, selon notre emplacement, nous respectons le pays [où nous vivons] et nous prouvons que nous sommes fidèles à cette identité. Mais cela n'affecte pas notre affiliation en tant que Druze ou notre devoir d'entraide et de soutien. »

C'est pourquoi plus de 400 Druzes se sont rassemblés à Majdal Shams lundi soir, brandissant des drapeaux druzes multicolores ainsi que des drapeaux syriens et des affiches soutenant Assad.

« Nous sommes ici pour apporter notre soutien à tous les Druzes de Syrie », a déclaré Mune Abu Sale, un habitant de Majdal Shams qui travaille dans un hôtel. Mais il était optimiste que l'armée d'Assad continuerait à protéger sa famille en Syrie. « Ils nous soutiennent depuis quatre ans, mais maintenant [les rebelles] commencent à venir dans notre région. »

"Nous n'avons pas d'armes, mais nos cœurs sont avec elles", a déclaré Rima Shufi, alors qu'elle tenait son fils Elayan. Shufi a déclaré que deux de ses cousins ​​étaient morts en Syrie lorsque les rebelles ont commencé à empiéter sur la région druze il y a deux mois.

Les manifestants druzes sont descendus dans la rue pour sensibiliser le public israélien au sort de leurs familles en Syrie, et aussi pour protester contre le traitement par Israël des civils syriens blessés dans les hôpitaux israéliens.

Israël a soigné 1 600 Syriens blessés dans le conflit au cours des quatre dernières années. L'armée israélienne maintient un hôpital de campagne à la frontière et a également soigné des centaines de Syriens dans des hôpitaux à l'intérieur d'Israël. Le lieutenant-colonel Dr Itzik Malka, médecin-chef de la région, a déclaré à Ynet que la majorité des personnes traitées sont des femmes, des enfants et des personnes âgées, qui sont des spectateurs innocents des combats. Cependant, il a noté que parfois les FDI soignent des patients dont ils savent qu'ils sont membres de groupes rebelles.

« Nous leur demandons d'arrêter de traiter les Syriens », a déclaré Sale lors de la manifestation. « Ils prennent des malades, mais ce sont les mêmes qui nous tirent dessus et nous tuent. Et ils emmènent ces gens se faire soigner dans des hôpitaux israéliens, puis retournent au combat. »

« Nous devons faire pression sur Israël pour qu'il cesse de traiter ces personnes », a ajouté Awidat, le journaliste druze. « Ils se sentent en sécurité parce qu'ils savent qu'Israël est derrière eux.

Rima Romia a été l'une des premières épouses druzes syriennes à traverser la frontière pour se marier en Israël, en 1986. Elle n'est retournée rendre visite à sa famille en Syrie qu'une seule fois, environ six mois avant le début de la guerre civile. Même si elle est syrienne, elle a déclaré que tout combattant syrien qui vient en Israël pour se faire soigner est un "traître absolu".

"Nous sommes en contact et la situation est très mauvaise", a-t-elle déclaré. "Je soutiens l'armée [d'Assad], mais ils n'en font pas assez." Elle a dit que son frère ne dort pas à la maison parce qu'il garde le village toute la nuit.

« Chaque village a ses propres hommes qui protègent le village et les villes », a-t-elle déclaré. Alors que la situation empire, elle se sent encore plus anxieuse à l'idée de revenir. "J'ai l'impression qu'il y a un feu en moi", a-t-elle déclaré, alors que les manifestants encerclaient avec des drapeaux. « Je souhaite qu'ils puissent ouvrir la frontière afin que nous puissions traverser en Syrie pour soutenir notre peuple.

"Assad est notre chef, mais si Assad tombe, nous ne savons pas qui ce sera", a-t-elle ajouté.

L'incertitude plane sur tout le Moyen-Orient. Alors que l'État islamique poursuit sa marche gratuite de dévastation, Assad perd son emprise sur le pouvoir et que le chaos règne en Syrie, personne ne sait où s'arrêtera l'effusion de sang.

"Ce n'est pas un problème druze, ce n'est pas seulement une menace contre les Druzes", a déclaré Hasbani. « C’est un signal d’alarme pour l’Amérique, Israël et tout le monde. »

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Des milliers de druzes israéliens se rassemblent pour les frères syriens

Tamar Pileggi est rédactrice en chef des dernières nouvelles au Times of Israel.

Des milliers de Druzes israéliens sont descendus lundi dans les rues des villes d'Isfiya et de Majdal Shams, dans le nord du pays, pour manifester leur solidarité au nom des membres de leur communauté pris dans la tourmente de la guerre civile en cours de l'autre côté de la frontière syrienne.

La manifestation est intervenue plusieurs heures après que la communauté druze d'Israël a annoncé qu'elle avait collecté plus de 10 millions de shekels (2,6 millions de dollars) pour la communauté druze syrienne afin d'acheter des armes et d'autres produits de première nécessité après que des djihadistes eurent massacré 20 druzes dans la région d'Idlib la semaine dernière.

Rejoints par des chrétiens locaux, quelque 4 000 résidents druzes israéliens se sont rassemblés dans le centre-ville d'Isfiya avec des pancartes indiquant « Si nécessaire, nous traverserons la Syrie pour protéger nos frères », et « Nous sommes prêts à mourir en martyrs pour nos frères. .”

Dans la ville frontalière de Majdal Shams, où 2 000 Druzes s'étaient rassemblés, un manifestant a déclaré à Ynet que "La rue Druze brûle. Tout le monde est prêt à se battre pour les Druzes en Syrie qui traversent une période difficile.”

Un autre manifestant a déclaré que l'attaque sans précédent de la semaine dernière contre le groupe minoritaire avait franchi une ligne rouge et que la communauté druze ne permettrait pas que cela se poursuive, même si cela signifie mettre nos vies en danger.

Mahnah Mansour, un habitant d'Isfiya, a déclaré qu'il y avait une crainte certaine pour l'existence de leur communauté en Syrie, et que de nombreux Druzes israéliens seraient prêts à passer en Syrie pour défendre les 800 000 Druzes de l'avancée des groupes terroristes djihadistes.

« Nous demandons et espérons que, tout comme nous sommes fidèles à l'État (d'Israël) avec notre sang, que l'establishment « ou toute autre personne qui peut aider » nous aidera de manière appropriée.

Samedi, le Conseil sioniste druze a envoyé une lettre au Premier ministre Benjamin Netanyahu et au ministre de la Défense Moshe Yaalon, exhortant Israël à éviter un « holocauste » druze par les djihadistes.

"La non-implication en Syrie entraînera un holocauste druze sous notre nez, et qui, comme Israël, sait ce qu'est un holocauste et un génocide", a écrit le chef du conseil, Atta Farhat.

Israël réfléchirait à la création d'une « zone de sécurité » du côté syrien du plateau du Golan afin d'aider les réfugiés druzes.

La majorité des Druzes syriens vivent dans et autour de la province méridionale de Sweida, dans une région également connue sous le nom de Jabal al-Druze, ou Mont Druze, près de la frontière israélienne. Des dizaines de milliers de leurs frères vivent en Israël.

Au cours du week-end, des membres de la minorité druze d'Israël, dont beaucoup ont des parents et des amis en Syrie, ont collecté de l'argent, des vêtements, de la nourriture et d'autres produits de première nécessité à envoyer à travers la frontière.

Plus tôt lundi, le député du Likud Ayoub Kara a déclaré qu'au cours des deux derniers mois, le chaos de la guerre civile en Syrie avait durement touché la petite communauté druze en Syrie.

Kara, lui-même un Druze israélien, a déclaré que la situation s'est tellement détériorée que les Druzes en Syrie cherchent à acheter des armes pour se protéger.

Auparavant, les Druzes soutenaient principalement le régime du président Bashar Assad, mais au cours des deux derniers mois, les forces d'Assad ont été incapables de protéger la communauté druze du sud de la Syrie contre les groupes djihadistes.

Melanie Lidman a contribué à ce rapport.

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Le monde est impuissant face au djihad

Op-ed: Après le 11 septembre, il semblait que le monde ne serait plus jamais le même, qu'il se réveillait, commençait à comprendre mais le jihad est devenu plus fort et plus meurtrier, et hellip Lire la suite Le monde est impuissant contre le jihad


Israël dans la guerre civile syrienne

Lors d'une récente visite sur les hauteurs du Golan, ce journaliste a décrit la zone frontalière qui s'étend de Majdal Shams à Quneitra comme « calme et paisible ». Une raison claire de la frontière relativement calme est que les forces derrière la frontière avec Israël sont celles du groupe rebelle syrien appelé Les Nuits du Golan ou leur nom arabe, Fursan al-Joulan. Avec une zone tampon occupée par des combattants de Fursan al-Joulan, Israël est capable de tenir à distance son ennemi mortel, l'Iran et son bras terroriste, le Hezbollah libanais, ainsi que les milices chiites irakiennes faisant également les enchères de l'Iran. Naturellement, cela inclut les forces du régime Assad.

Le Wall Street Journal (WSJ) a rapporté le 19 juin 2017 qu'« Israël donne de l'argent et de l'aide aux rebelles en Syrie ». Ce titre est quelque peu trompeur puisqu'Israël n'est pas à l'intérieur de la Syrie, mais crée simplement une zone tampon à côté de sa frontière. Selon le WSJ, « Israël a reconnu dans le passé avoir soigné quelque 3 000 Syriens, dont beaucoup de combattants, dans ses hôpitaux depuis 2013, ainsi qu'avoir fourni une aide humanitaire telle que de la nourriture et des vêtements pendant l'hiver. Mais des entretiens avec une demi-douzaine de rebelles et trois personnes familières avec la pensée d’Israël révèlent que l’implication du pays est beaucoup plus profonde et coordonnée qu’on ne le pensait auparavant, et implique un financement direct des combattants de l’opposition près de sa frontière pendant des années.

Moatasem al-Golani, porte-parole de Fursan al-Joulan, a déclaré au WSJ : « Israël s'est tenu à nos côtés de manière héroïque, nous n'aurions pas survécu sans l'aide d'Israël. Selon al-Golani, le groupe (Fursan al-Joulan) reçoit environ 5 000 dollars par mois d'Israël. Le groupe n'est pas lié à l'Armée syrienne libre soutenue par l'Occident et ne reçoit pas de financement ou d'armes occidentaux.

L’article du WSJ citait Ehud Ya’ari, un membre du Washington Institute et un analyste politique israélien, déclarant qu’« Israël a surnommé l’opération actuelle du Golan comme la politique du bon voisinage ». Il a soutenu que la politique de soutien aux milices de l'opposition syrienne avait commencé sous le prédécesseur de Lieberman, Moshe Yaalon, et s'est poursuivie depuis.

L'histoire du WSJ reprend une vieille histoire parue dans le Times of Israel le 29 juin 2015, déclarant : « Le ministre de la Défense Moshe Yaalon a déclaré lundi qu'Israël fournissait une aide aux rebelles syriens, gardant ainsi les Druzes en Syrie danger. Les responsables israéliens ont auparavant rechigné à confirmer, officiellement, que le pays aidait les forces qui se battent pour renverser le président syrien Bashar Assad. »

Yaalon a souligné qu'Israël a aidé le groupe rebelle à deux conditions. « Qu'ils ne s'approchent pas trop de la frontière et qu'ils ne touchent pas les Druzes. Cela signifie qu'Israël s'attend à ce que le groupe rebelle maintienne les groupes extrémistes islamiques comme l'EI et le Front Al-Nusra, affilié à al-Qaïda, à l'écart de la frontière. Yaalon a expliqué la politique d'Israël concernant la guerre civile en Syrie comme "nous ne nous impliquons pas". Il a toutefois souligné qu'il y avait certaines lignes rouges sous lesquelles Israël agirait, comme la contrebande d'armes dites révolutionnaires aux ennemis d'Israël, c'est-à-dire le Hezbollah.

Les préoccupations d'Israël se concentrent principalement sur l'empêchement de l'Iran et de ses mandataires d'accéder à la frontière avec Israël. Israël cherche en outre à empêcher le Hezbollah d'obtenir des armes antiaériennes, chimiques et autres armes mortelles via la Syrie et au Liban. Le Jerusalem Post a cité un rapport de Reuters du 30 janvier 2013 qui suggérait qu'Israël « ciblait un camion plein d'armes, allant de la Syrie au Liban ». Un diplomate a ajouté que la cache n'était pas constituée d'armes chimiques mais qu'elle contenait probablement des missiles antiaériens et antichars de haute technologie.

Aljazeera, basé au Qatar, a rapporté le 17 mars 2017 qu'« Israël a mené des frappes aériennes à l'intérieur de la Syrie ». Aljazeera a ajouté : « Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que les frappes visaient des armes ‘avancées’ destinées au Hezbollah, le groupe libanais (terroriste) qui a mené une guerre avec Israël en 2006 et combat désormais aux côtés du gouvernement syrien.

L’Associated Press (AP) a déclaré le 27 avril 2017 que « l’armée syrienne a déclaré qu’Israël avait frappé une installation militaire au sud-ouest de l’aéroport international de Damas avant l’aube jeudi 27 avril, déclenchant une série d’explosions et exacerbant les tensions entre les deux voisins. Cherchant apparemment à interrompre les transferts d’armes au groupe du Hezbollah au Liban, Israël a frappé en Syrie avec une fréquence croissante ces dernières semaines, faisant de ce pays déchiré par la guerre un théâtre par procuration pour la guerre plus large d’Israël avec l’Iran. Le rapport de l'AP ne mentionne cependant pas l'implication directe de l'Iran dans la guerre civile en Syrie. L'Iran et ses mandataires chiites, y compris diverses milices chiites irakiennes, un groupe chiite afghan, des chiites houtis du Yémen et bien sûr le Hezbollah, ont tous été recrutés par la République islamique d'Iran pour combattre au nom de l'agenda de Téhéran.

Israël a ciblé des armes envoyées au Hezbollah depuis l'Iran dans des avions cargo commerciaux et militaires. Le porte-parole des Forces de défense israéliennes (FDI) a déclaré que l'une de ses batteries de missiles anti-aériens Patriot avait intercepté une cible au-dessus des hauteurs du Golan, que les médias israéliens ont décrite comme un drone sans pilote. C'était la deuxième fois que Tsahal abattait un drone syrien.

Le ministre israélien de la Défense Avigdor Lieberman s'est entretenu à Moscou (26 avril 2017) avec son homologue russe Sergueï Choïgou et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov. Lieberman a réitéré qu'Israël n'autorisera pas l'accumulation des forces iraniennes et du Hezbollah à la frontière israélienne sur le plateau du Golan. Lieberman était à Moscou pour coordonner avec la Russie les actions israéliennes en Syrie et sur les moyens d'éviter le risque de confrontation israélo-russe. Il a également exprimé aux Russes les inquiétudes d'Israël concernant les activités iraniennes en Syrie et l'utilisation par l'Iran du sol syrien pour la contrebande d'armes à destination du Hezbollah au Liban.

Dans la guerre civile syrienne, il y a plusieurs acteurs. Du côté du régime syrien de Bachar Assad, il y a la République islamique d'Iran avec ses mandataires chiites et la Russie. Ce groupe cherche à maintenir Assad au pouvoir et à éliminer l'opposition à son régime dictatorial, qui a fait environ 500 000 morts, pour la plupart des civils. L'Iran espère pouvoir contrôler son client, Assad, et ainsi établir le croissant chiite qui couvre l'Irak, la Syrie et le Liban jusqu'à la mer Méditerranée et la frontière avec Israël. La Russie veut démontrer qu'elle est toujours une superpuissance avec une influence majeure dans la région. En outre, la dépendance du régime syrien vis-à-vis de la Russie signifie que les Russes ont le contrôle total des bases aériennes et navales de Lattaquié et de Tartous.


Religion

Les origines de la foi druze remontent à l'Égypte au début du XIe siècle. Leur foi s'est ensuite étendue à de nombreuses régions du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. La base de la religion est la croyance qu'à divers moments, Dieu s'est divinement incarné dans une personne vivante. Sa dernière et dernière incarnation était al-Hakim bi-Amrih Alla, qui s'est annoncé comme l'incarnation terrestre de Dieu vers 1009. Un an plus tard, ses disciples ont contribué à façonner un credo qui est toujours suivi aujourd'hui.

La religion druze est une excroissance de l'islam, bien que les musulmans la désavouent. La religion intègre également des éléments du judaïsme et du christianisme. Lorsque la religion a été établie, ses fondateurs ont été influencés par la philosophie grecque et la pensée asiatique. Leurs idées progressistes, y compris l'abolition de l'esclavage et la séparation de l'Église et de l'État, étaient considérées comme peu orthodoxes et mettaient leurs adeptes en danger. Ce manteau de secret perdure aujourd'hui.

Les principes de la religion druze sont secrets et mystérieux, même pour de nombreux Druzes eux-mêmes, car la foi n'autorise qu'un nombre limité d'hommes d'élite et parfois de femmes, appelés uqqal ("les illuminés"), d'étudier et d'apprendre tous ses aspects. Les uqqals supervisent la vie religieuse de leur communauté particulière, agissant presque comme des intermédiaires avec Dieu. D'autres Druzes, connus sous le nom de juhhal ("les non-éclairés"), ne sont pas autorisés à accéder aux six livres saints de la religion mais reçoivent un aperçu simplifié de leur foi sous la forme d'un code strict de comportement moral et éthique.

Les sept devoirs que tous les Druzes sont tenus d'observer sont la reconnaissance d'al-Hakim et le strict respect du monothéisme, la négation de tous les principes non druzes, le rejet de Satan et l'acceptation incrédule des actes de Dieu, la soumission à Dieu pour le bien ou le mal, la véracité, la solidarité et l'aide mutuelle. entre compatriotes druzes. Bien qu'ils soient respectueux des autres religions, les Druzes sont convaincus qu'un jugement sévère attend tous les non-Druzes.

Les réunions religieuses ont lieu le jeudi soir dans des bâtiments discrets sans ornements ni meubles, à l'exception d'un petit lutrin sur lequel déposer des livres pendant la méditation. Les hommes et les femmes peuvent s'asseoir ensemble, mais avec une séparation entre eux. Pendant la première partie du service, les affaires de la communauté sont discutées et tout le monde peut y assister. Cependant, le juhhal doit partir lorsque la prière, l'étude et la méditation commencent. Le secret entourant la foi druze vise à protéger ses adeptes de la persécution.

In order to protect their religion and not divulge its teachings, the Druze worship as Muslims when among Muslims, and as Christians when among Christians. They allow no outside converts to their religion: one must be born into the Druze faith. What is known is that the Druze are Muwahhidun, or Unitarians, who believe in one God whose qualities cannot be understood or defined and who renders justice impartially.

Reincarnation is a key belief of the faith. The Druze believe that the number of days of one's life is fixed, not to be exceeded or diminished by a single day. Since a Druze considers his body a mere robe for the soul, he does not fear death because it is only a tearing of the robe. The Druze believe that as soon as one dies, his soul immediately is reborn into another body. If that person was bad in a previous life, however, his soul may return in the body of a dog. Reincarnation continues until one's soul achieves purification and merges with the Holy One. Hell is the failure to achieve this state.


As Syria crumbles, Golan Druze seek Israeli citizenship

Tamar Pileggi is a breaking news editor at The Times of Israel.

The fifth year of Syria’s brutal civil war has marked a sharp increase in the number of Druze residents on the Golan Heights seeking Israeli citizenship.

In contrast to the only two requests filed in 2010, the number of Golan Druze seeking citizenship rose to 80 so far in 2015, Channel 1 reported on Thursday.

Citing government statistics, the television report said that some 151 Druze have become naturalized Israeli citizens since the bloody war broke out in Syria in 2011.

According to the report, the majority of the applications have been filed by Druze youths, whose connection to Syria has likely been marred by the violence there.

The Druze have openly sworn allegiance to Syria ever since Israel captured the Golan Heights in the 1967 Six Day War. Many have maintained strong economic, familial and emotional ties with Syria and have remained outwardly loyal to its embattled president, Bashar Assad.

Of the 20,000 Druze residing in the Golan, only a few hundred have accepted Israeli citizenship since it was first offered in 1981.

At the time, Druze leaders declared that anyone who accepted an Israeli passport and cooperated with the “Zionist enemy” would pay the price of religious and social ostracism by exclusion from community life.

Yet, the Druze, members of a mystic sect that broke away from Shiite Islam in the 11th century, are ideologically loyal to the countries in which they reside. Israel’s Druze speak Hebrew and many of the community’s members in the Galilee region serve in the Israel Defense Forces.

The marked increase in applications could be an indication that the community’s 45-year-long loyalty to its Syrian homeland has become fractured by the raging war across the border.

In addition to disillusioned youth, some Golan Heights Druze are embracing Israeli citizenship out of a fear of widespread persecution in Syria if Assad’s regime — a government that protected the minority group — falls, or is forced out of power.

Druze are considered heretical to Sunni Islam, and have been targeted by the radical al-Nusra Front and Islamic State terrorist groups in recent years in Syria and Turkey.

Members of the Druze community confirmed to the television station the phenomenon was on the rise. But, fearing retaliation in their villages, nobody interviewed for the segment would speak on-camera.

I’ll tell you the truth: Life here in Israel isn’t always easy. But it's full of beauty and meaning.

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The Druze Militias of Southern Syria

Compared to how much has been written on the Sunni-Alawite dynamics in the Syrian civil war, little analysis exists on the Druze aspect of the conflict. This study hopes to rectify the deficiency by considering the nature of Druze militias operating in the south of Syria, specifically in Suwayda, Deraa and Damascus governorates where Druze populations are concentrated.

The Principle of Self-Defense

The most prominent name for Druze militias appears to be "Jaysh al-Muwahhideen" ("Army of the Monotheists/Unitarians"), echoing the Druze's self-description as "muwahhideen" emphasizing the strict unity of God. Most notably, here is a video from the beginning of this year of a statement from a "Jaysh al-Muwahhideen" militia in Jabal al-Arab (Mountain of the Arabs), also known as "Jabal ad-Druze": a mountainous area of Suwayda governorate primarily inhabited by Druze.

In the video, the speaker declares that the army is "under the leadership of Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi…we are the Muslim Unitarian Druze sect…we have been and continue to be defenders of our property and sons, and protectors for them."

He also characterizes the struggle as a "jihad" but it is framed in purely defensive terms: that is, anyone who commits aggression on the Druze land of Jabal al-Arab- regardless of his/her affiliation- will suffer consequences at the hands of the Jaysh al-Muwahhideen, for they are not afraid of fighting in defence of their people. The statement was released in light of attacks on Druze in Suwayda governorate at the hands of gangs coming from Deraa, including the kidnapping of Druze youth referenced in the video.

The reference to my fellow Tamimi tribesman Abu Ibrahim Ismail al-Tamimi is an important part of Druze identity here. Abu Ibrahim was an early Druze leader who succeeded Hamza ibn Ali, who is considered to be the founder of the Druze sect during the reign of the Fatimid caliph al-Hakim in the eleventh century. While Hamza is thought to embody the principle of al-'aql ("mind") in Druze doctrine, Abu Ibrahim represents nafs ("soul"). Within Jaysh al-Muwahhideen social media circles, one finds the name of "Jaysh Abu Ibrahim" being used alongside Jaysh al-Muwahhideen.

The video linked to above illustrates the main Druze priority in the Syrian civil war: namely, to protect the community's land and honor. This principle is corroborated by interviews I conducted with the activists behind a Jaysh al-Muwahhideen Facebook page and a purely online support page called "Katiba al-Muwahhideen"("Battalion of the Unitarians"). Thus, the former stressed that the Druze militia is not concerned with "attacking the terrorists, but defense of land and honor (not aggression). We only defend." The latter similarly emphasized defending the Druze online.

Showing Support for Assad

While the focus on self-defense suggests political neutrality in theory (and indeed, the Katiba stated to me that they are not affiliated with any political faction), in practice the Druze militias will side with the local strong actor who can guarantee the preservation of Druze land.

Combined with concern regarding the likes of Jabhat al-Nusra,[1] who have for many months played a key role in fighting on the Deraa front in particular,[2] working with a variety of factions, and apparently being responsible for a recent bomb attack in Suwayda city, it follows that Jaysh al-Muwahhideen circles make a show of demonstrating Druze loyalty to the Assad regime.

Thus, the Katiba affirmed to me that in Jabal al-Arab and Jabal al-Sheikh, "people's committees for the protection of villages and towns" have been formed to fight against "terrorism," working "in cooperation with the Syrian army." The Katiba also praised the Syrian army as non-sectarian, claiming that "the Syrian Arab Army is for all Syria. In it are Druze, Alawites, Sunnis, and Christians. Not only Druze. We [i.e. the Druze of Jabal al-Arab and Suwayda, where the activists are based] have brought forth a thousand martyrs in the Syrian Arab Army in the defense of the nation and we are prepared to bring forth more."

An important aspect of the concepts of Druze loyalty to the Syrian nation is anti-colonialism, and the Druze role in uprisings against Ottoman and French rule. Hence, the Katiba affirmed to me that "all in Syria know that we [the Druze] do not attack anyone, we only defend, thus we fought Ottoman and French colonization and expelled them from our land." The fighting against the Ottomans is referring to the multiple Druze revolts against the Ottomans.[3]

In 1842, there was a revolt against direct Ottoman rule under 'Umar Pasha following on from conflict with the Maronites. Later, Druze peasant agitation beginning in 1888 developed into a revolt by 1889 in response to repeated attempts by Ottoman authorities to bring Jabal al-Hawran (later to become Jabal ad-Druze, with widespread Druze settlement in the latter half of the 19 th century) under direct Ottoman rule from Damascus. The revolt ultimately failed as Ottoman troops poured into Jabal al-Hawran and bombarded Suwayda in 1890.

Towards the end of the Ottoman Empire, refusal by the Druzes of Jabal to take part in a census ordered in 1908 led to a full-scale Ottoman invasion of the Jabal, followed by disarmament, conscription of Druze into the Ottoman army, and execution of a number of Druze sheikhs. However, Ottoman troops withdrew by 1911, which meant the Druze could revert to autonomy.

While the Druze came to support the "Arab Revolt" in the First World War, dissatisfaction with French rule led to a Druze revolt in 1925 that then took on a nationalist element spurred on by some of the Druze chieftains' sympathy with Arab nationalism. Thus in 1926, Druze leader Sultan al-Atrash insisted that the Druze would not lay down arms unless the French recognized the "complete independence of Syria."

Although the revolt ultimately failed in 1927 and led to the designation of a separate Jabal ad-Druze state, the revolt had inspired a younger generation of Druze with nationalist romanticism- just as many younger Alawites were beginning to adopt ideas of Syrian nationalism- and by 1936 Jabal ad-Druze was incorporated into Syria.

Sentiment about union with Syria was of course sharply divided among the Druze, as was the case among the Alawites. During the 1936 negotiations, both Alawite and Druze leaders sent petitions insisting on remaining separate from Syria, and appealing to Jewish PM Leon Blum's supposed Zionist sentiments. For the Druze militia circles today, however, it is the unionist side that is commemorated.

Conclusion: Separatism? Alliance with Israel?

It would be a mistake to characterize all Druze who have taken up arms in the Syrian civil war as staunchly pro-regime. Some form of distinction from the above evidence can be made between Druze irregulars and those who fight in the Syrian army- principally on the basis that the former are defined by their anonymity.

At the same time, one must be skeptical of narratives pointing to a supposedly growing Syrian Druze separatist trend. For instance, Hussein Ibish contends that Druze "militias are becoming increasingly independent and generally no longer work with government forces." There is no evidence to support this view.

On the contrary, the support for Assad emphasized in Jaysh al-Muwahhideen/Abu Ibrahim media circles (including those featuring anonymous Druze fighters), together with the testimony of Katiba al-Muwahhideen, the apparent Jaysh al-Muwahhideen martyrdoms in Jaramana, and the large and continuous stream of Druze martyrdoms for the Syrian army point to three things.

First, of the Druze who have taken up arms, a majority have done so on the side of the Assad regime. Second, there are still generally close ties between Druze irregulars and the Syrian army, mainly under the guise of people's protection committees. Third, even if actually autonomous, Druze militiamen generally want to show ties of loyalty to the regime and the Syrian nation.

Could this all change? Oui. A loss of willingness to support the regime might occur, for example, if it were being perceived that regime forces are losing much ground and on an irreversible and major retreat from Suwayda and Deraa governorates. At the present time, nothing points to such a picture on the battlefield. Druze irregulars might also turn decisively against the regime if, say, the Syrian army were forcing Druze off their land to take up firing positions against rebels. Yet this seems unlikely.

We should equally dismiss the notion touted recently in some Israeli press circles of a Druze state emerging from the fragmentation of Syria and aligning with Israel. Besides the problems of the viability of a Druze state (such as the means of supporting an economy), Druze in Syria fall in line with most of the Syrian Arab population (including Alawites and Christians) in having an existential hatred of Israel: that is, not wanting Israel to exist in any form. Indeed, the Jaysh al-Muwahhideen circles continue to highlight the issue of the "occupied Golan."

From the Israeli side, experience has shown that getting involved in multipolar civil wars by propping up one side- as was the case in Lebanon- ends in disaster. In the long-run, the rebel presence in Suwayda, Deraa and Damascus governorates is unlikely to be purged completely. Even in the event of a peace agreement entailing de facto partition, the Assad regime is likely to retain the southern and western areas of Syria. Israeli pundits' hopes of minority allies remain illusory, as Israeli officials maintain a more sober policy of overall neutrality while launching airstrikes to prevent those who might wish to wage war on Israel from acquiring new weaponry and providing occasional medical aid to refugees.

To sum up, the Druze community in Syria as a whole remains tied to the regime, whether out of genuine pro-Assad sentiment or belief in the regime as its only viable protector[iv] and there is unlikely to be a profound shift in the orientation of the Syrian Druze community, at least in the near future.

Aymenn Jawad al-Tamimi is a student at Brasenose College, Oxford University, and a Shillman-Ginsburg Fellow at the Middle East Forum.

Remarques

[1] Note this Jabhat al-Nusra Deraa council statement from May warning the Druze against supporting the Assad regime and highlighting a supposed policy of protecting Christian villages.
[2] The increasing prominence of Jabhat al-Nusra on the Deraa front has recently been noted by some analysts (e.g. Kirk Sowell). Previously, some saw Deraa as an example of a shift to a more 'mainstream'/Salim Idriss SMC-aligned insurgency. I would clarify that while Jabhat al-Nusra and Islamic State of Iraq and ash-Sham may be smaller numerically than in the north and east, nothing supports the idea of a contrast whereby southern rebels are more likely to be hostile to these jihadi factions than in the north.The picture is rather of mixed views on the whole. At any rate, there is a risk of downplaying Jabhat al-Nusra's role in Deraa in earlier months (see my articles here and here). The group has consistently maintained overall good working relations with a variety of rebel factions in Deraa.
[3] In the account of the anti-colonial Druze history narrative that follows I am reliant on Kais Firro's "A History of the Druzes," Brill (Leiden, 1992).
[4] To be contrasted perhaps with an overall display of neutrality earlier on when the outcome of the unrest in Syria seemed highly uncertain.

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How Israel Navigated through the Hurricane of the Syrian Civil War

The Syrian civil war is a disaster of historic proportions that shows no sign of ending anytime soon. The latest figures suggest that it has killed nearly half a million people, making it the greatest catastrophe to hit the Levant since 1945, dwarfing earlier crises in terms of its human cost. But throughout all this carnage, only one country that borders Syria has managed to remain largely immune to the side effects of the war. That country is Israel.

With constant fighting on the other side of the border, life in the Israeli-controlled part of the Golan Heights and in the Galilee goes on much as before the Syrian war began in 2011. This is not simply the result of good luck. It represents a quiet but notable success for an Israeli policy pursued over the last four years. This policy avoids taking sides on the larger question of who should govern Syria. Instead, Israel has sought to forge local alliances with rebel elements close to the border in order to prevent Iran and its allies from establishing a new platform for attacks on Israel, and keep Islamic State-aligned forces away from the border. So far, they have mostly worked.

Jerusalem has also worked to strengthen the physical infrastructure on the border. It has reordered its military presence, invested in a new border fence, deployed drones and other means of electronic surveillance, and created a new Combat Intelligence Collection Battalion.

Israel has managed to remain largely immune to the side effects of the Syrian civil war.

At the same time, Israel has acted on a number of occasions to prevent the transfer of sophisticated weapons systems to Hezbollah in Lebanon, and has probably carried out targeted killings on Syrian soil.

With the Syrian war now transformed as a result of Russian intervention, it is an appropriate time to look at the emergence of this policy and the reasons for its success.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war since it first broke out. Prior to the war, a powerful body of opinion within the country's defense establishment regarded the regime of dictator Bashar Assad as the "weakest link" in an Iran-led regional axis. The hope was that a blow could be dealt to the Iranians by tempting the non-Shia, non-ideological Assad regime away from its alliance with Iran and toward a pro-U.S. stance, mainly through Israeli territorial concessions on the Golan Heights.

These assumptions were among the first casualties of the Syrian war. The support of Iran and Russia was clearly of central importance to the Assad regime. Unlike authoritarian regimes aligned with the West (Mubarak in Egypt, Ben Ali in Tunisia), the Assad regime was not rapidly abandoned by its patron at the first sign of serious internal unrest. Instead, Iran and Russia mobilized all necessary resources to preserve the regime, leading to the current situation in which Assad's survival in at least part of Syria seems assured.

The Israeli political and security establishments have been beset by differences over the Syrian war.

With the prospect of "turning" Assad no longer of immediate relevance, and with a coherent pro-American alliance no longer discernible in the region, the Israeli security establishment, like many others, first presumed that the regime's survival was unlikely. In late 2011, then-Israeli defense minister Ehud Barak predicted that the dictator would fall "within weeks" and welcomed his supposedly imminent departure. "The Assad family and its faithful have killed more than 4,000 people in Syria to date," he said. "It is impossible to know who will rule Syria in the future, but in any event, it will be a blow to the axis between Iran and Hezbollah."

However, as Sunni Islamist and jihadi forces rose to prominence in the course of 2012-13, and Iranian and Russian assistance kept Assad in place, a "minority" view emerged. It held that the rise of Salafi jihadist forces among the Syrian rebels meant that the overall victory of the rebellion would not be in Israel's interest. It further posited that the Sunni Islamists had become the greater danger to Israel. This view failed to win the support of the policymaking elite. The Sunni Islamist threat was recognized, but the primacy of the Iranian threat remained.

The result has been a synthesized view that goes something like this: Iran and its allies, of which the Assad regime in Syria is one, remain the most potent and dangerous threat facing Israel. As such, the primary goal of Israeli policy should be to prevent Iranian gains, and stop Iran and its allies from using the situation in Syria to improve their position against Israel. But given the nature of the rebellion against Assad and the forces dominating it, their victory could also be harmful to Israel. There is a danger that Assad's fall could produce a Sunni Islamist regime no less hostile than Iran, and perhaps more determined to act on this hostility.

The fragmentation of Syria into rival enclaves is not necessarily bad for Israel.

As a result, Israel has no incentive to align with or actively support the rebels. The Israeli establishment's strong aversion to interfering in internal political processes in neighboring countries – deriving from the institutional "trauma" of the unsuccessful alliance with the Lebanese Christians in the 1980s – has also militated against any overt efforts at backing the rebellion in Syria. Indeed, from a perhaps harsh but realist standpoint, the war itself, and in particular the fragmentation of Syria into rival enclaves, is not necessarily bad for Israel.

However, the acceptance of the Syrian "status quo" should not induce excessive passivity. Rather, Israel should work to secure its border against spillover from the war, while actively preventing the Iranians and their allies from gaining an advantage. In addition, Israel needs to be aware of the smaller but significant threat represented by Sunni jihadi forces. These forces should be prevented from reaching the border, where they would be in a position to launch attacks against Israeli communities.

Up to now, Israeli policy has been conducted along these lines. What practical form has their implementation taken?

Syrian rebels

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu visits an IDF field hospital for treatment of wounded Syrians on February 18, 2014. Photo: FLASH90

It is an open secret in Israel that the country maintains relations with Sunni rebel elements in the area adjoining the border in Quneitra Province. The reason is to ensure that they remain the dominant force on the border, rather than elements aligned with the Assad regime, Iran, or the Lebanese terror group Hezbollah. The Israeli policy of providing medical aid to Syrian civilians and wounded rebel fighters from this area is clearly an aspect of this policy (in addition to purely humanitarian considerations). The precise nature of the assistance afforded the rebels is not known. No evidence, however, has emerged of direct military aid. Given the great efforts to which Israel goes in order to ensure a clear intelligence "picture" of events in southwest Syria, it may be assumed that intelligence sharing probably forms part of the relationship.

The rebels located close to the border are a mixed bunch. In the southern corner is Liwa Shuhada al-Yarmouk, a rebel group of long standing which is now clearly affiliated with the Islamic State. Israel has closely followed the movement of this organization in the direction of IS and is concerned about it. The relations between Israel and the group are hostile, though they have not yet resulted in open violence. There are Israeli concerns that a second rebel group in the area, the Harakat al-Muthanna al-Islamiya organization, may also be moving closer to the Islamic State.

Israel has fostered small-scale cooperation with rebel groups regardless of their ideological sympathies.

According to informed sources, Israeli contacts with rebel elements close to the border are not limited to the Western-supported rebel coalition called the Southern Front. They also include elements sympathetic to and affiliated with Sunni Islamist groups. Israeli sources note that the rebellion is a fragmented, localized phenomenon. As such, it has been possible to foster small-scale cooperation independent of the broader ideological sympathies of these groups. As a result, one former senior security official described the area east of Quneitra Crossing as a "virtual security zone" for Israel.

The delicate and sensitive nature of such relationships is obvious. But nearly five years into the Syrian civil war, the success of this policy speaks for itself. As of today, with the exception of the small area controlled by Shuhada al-Yarmouk in the south and another small area controlled by the regime in the far north, the greater part of the area abutting the Israeli border is in the hands of non-IS rebels. And these groups, thus far, have not mounted cross-border attacks on Israel. Furthermore, according to media reports, Israel's influence over the rebels in this area has been used to prevent a small pro-regime enclave in their midst, the Druze village of el-Khader, from being harmed. The fact that the residents of el-Khader are themselves fanatically hostile to Israel adds another layer of irony to this complex reality.

Israel's influence over Sunni rebels has prevented Hezbollah and other pro-regime forces from threatening its borders.

This quiet policy of cooperation, which has kept the Iranians, the regime, and Hezbollah away from the border, has of course been accompanied by more kinetic action on the part of Israel. This has included action close to the border to prevent Iranian-led attempts to construct infrastructure to facilitate attacks on the Golan Heights. The January 2015 killing of Hezbollah terrorist Jihad Mughniyeh, along with IRGC Colonel Ali Reza Tabatabai and a number of Hezbollah operatives in an area close to the border, was the highest-profile demonstration to date of Israel's willingness to act directly to frustrate Iranian intentions in this regard. The death of Samir Kuntar in the Jaramana area of Damascus alongside a number of other Hezbollah operatives may be another example of Israel's "long arm," though Syrian rebels also claimed responsibility for the attack.

Israel does not claim responsibility for attacks on regime, Iranian, or Hezbollah weapons convoys on Syrian soil. But it is likely that Jerusalem has been responsible for a number of attacks of this kind over the last half decade. Such actions are intended to prevent or disrupt the transfer of weapons systems across the border from the regime and Iran to their Hezbollah allies. These attacks have taken place over regime heartland areas including the Damascus area, the Qalamoun mountains region, and on at least one occasion in Lebanese territory. While Israel does not comment on specific incidents, Israeli leaders have made clear that they will act to prevent Hezbollah from obtaining "game-changing" weapons technology. In April 2015, Defense Minister Moshe Ya'alon stated openly that Israel would not permit Iran to arm Hezbollah with advanced weapons systems.

Of course, it is much harder to measure Israeli success in this regard. The quiet on the border, however, is testimony to at least some success. With regard to weapons transfers, it is impossible to independently assess what weapons systems may have passed into Hezbollah's hands. A conclusive answer to this question will become available only in the event of a new war between Israel and the terrorist group.

However, the ongoing engagement of Iran and Hezbollah in the Syrian war itself provides an inadvertent benefit to Israel. Hezbollah probably has around 10,000 fighters deployed in Syria at any given time. The movement has lost over 1,000 dead in the war. Hezbollah has forces deployed in the northern Bekaa area to hold off the ongoing possibility of cross-border attacks by Sunni forces. With all this to deal with, renewed aggression against Israel may well be a luxury the movement is currently unable to afford.

Russie

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu meets with Russian President Vladimir Putin during the United Nations Climate Change Conference in Paris, November 30, 2015. Photo: Flash90

Russia's direct entry into the Syrian civil war on September 30, 2015 appears to have ended the long stalemate. As of now, regime, Iranian, Hezbollah, and allied forces are moving decisively against the Sunni Arab rebels in Aleppo province. The regime has also made gains further south in Hama and Deraa provinces. Bashar Assad made clear in an interview in February 2016 that his intention is to eventually reconquer the entirety of the country. It appears that the goal of the regime and its allies is to eliminate the non-IS rebellion and secure western Syria, along with the majority of the country's population, for the regime.

This raises the possibility of the regime's eventual return to Quneitra province, which would also imply the return of the Syrian army to the border area. While such an eventuality cannot be ruled out, it should be noted that it does not appear imminent. The regime will need to complete the reconquest of Aleppo and Idleb provinces before such a task can be contemplated. This remains a mammoth task that is only now beginning. The rebellion has proven tenacious and hard to uproot over the last half decade.

Russian air power of course enormously increases the regime's strength. But the old situation in which the regime is able to reconquer areas but then proves unable to police them remains in effect. When it comes to pacifying reconquered areas, air power will be of limited use, unless the regime wishes to simply depopulate the area in question. So while the regime's return to the border area cannot be ruled out, it does not appear imminent.

It is no less important that Israel has been careful to maintain communication with the Russians, and a "deconfliction" regime appears to be in effect between Russian and Israeli air power over Syria. Prime Minister Benjamin Netanyahu, IDF Chief of Staff Gadi Eisenkot, and Military Intelligence chief Herzl Halevi travelled to Moscow immediately following the Russian intervention, presumably to lay the groundwork for a channel of communication. As of now, this appears to have permitted Israel to continue to operate in the skies over Syria. Thus, while the emergence of a fledgling Russian-Iranian strategic alliance in the Middle East is surely of concern to Israel, the evidence to date suggests that the alliance by no means implies carte blanche for the Iranians to pursue all their regional goals under the umbrella of Russian air cover. On the contrary, the Russians, as the senior partner in the relationship, dictate when and to what extent cooperation takes place.

Netanyahu, according to the Temps d'Israël, told Russian President Vladimir Putin in "no uncertain terms" that Israel would not tolerate Tehran's efforts to arm Israel's enemies in the region, and that Jerusalem has taken and will continue to take action against any such attempts. Les temps quoted the prime minister saying, "This is our right and also our duty. There were no objections to our rights. There was readiness to make sure that whatever Russia's intentions for Syria, Russia will not be a partner in extreme actions by Iran against us."

Israel appears to have taken at least two actions over Syrian soil since the Russian intervention, indicating that, for now, the agreement appears to be holding. Nevertheless, given Israel's general satisfaction with the situation east of Quneitra under the present arrangement, Jerusalem will no doubt be watching the situation carefully and with some concern regarding the possible return of the regime and other Iran-backed forces to the area.

In this regard, it should be noted that Russia and the Assad regime's stance on current efforts toward a ceasefire include the demand for the exclusion of "terrorist" groups. Thus, even if the efforts were to reach fruition, it is unlikely to have a major impact on Russian-backed regime efforts to reconquer rebel-held areas in the southwest of the country.

Israeli policy with regard to the Syrian civil war offers an example of modest, pragmatic aims pursued with a notable degree of success. Israel is now the only state bordering Syria that has not suffered major fallout from the war. Iraq and to a lesser extent Lebanon have seen the war erupt on their own soil. Jordan and Turkey have been faced with a wave of refugees and, in the latter case, the return of a Kurdish insurgency. Israel has managed, thus far, to avoid all of this.

Given the massive, historic dimensions of the events taking place in Syria and Iraq, this represents a significant achievement. A few kilometers from a conflict in which nearly half a million lives have been lost, normal life is going on unimpeded in the Israeli and Druze communities on the Golan Heights. The lesson for other countries may well be that a sober, pragmatic, realist policy, with clearly set aims and absent grand ambitions for the reshaping of other societies, offers the best route toward success.

Jonathan Spyer is director of the Rubin Center for Research in International Affairs and a fellow at the Middle East Forum.

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Author's note: I am indebted to Efrat Ben Ze'ev, Cyrus Schayegh, Faten Ghosn, and William Miles for reading earlier drafts of this article and making valuable comments. I am also thankful to the anonymous reviewers for their constructive critique. Yusri Khaizran deserves special gratitude for helping to set up some of the interviews and for deciphering for me complex Druze social and political practices. Finally, I am grateful to the Institute for Scholarship in the Liberal Arts at the University of Notre Dame for supporting my research trips to northern Israel.

1 Hasan Shaʿalan, “Alfei Druzim Hifginu: Anahnu Muhanim la-Mut le-maʿan Aheinu,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynet.co.il/articles/0,7340,L-4668864,00.html ʿAdi Hashmonay, “ha-Druzim Mitgaysim le-maʿan Aheihem be-Suriyah,” 14 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863276.

2 Hassan Shaʿalan and Roi Kais, “Thousands Call on Israel to Save Syrian Druze in Mass Protest,” 13 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4667999,00.html. See particularly the embedded video of this piece.

3 See, for example, Yahya Dabuq, “Hal Tatadakhal Yisraʾil ʿAskariyyan bi-Dhariʿat Himayat al-Duruz?,” al-Akhbar, 5 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.al-akhbar.com/node/234815 and Muʾassasat al-ʿIrfan li-Duruz Suriya: Siyasat Yisraʾil Marfuda wa-Lastum bi-Haja ila Tadakhuliha,” al-Manar, 22 June 2015, accessed 11 June 2015, http://www.almanar.com.lb/adetails.php?eid=1229039.

4 Noa Shpigel and Jackie Khury, Be-Mehaʾah ʿal ha-Tipul ha-Yisraʾeli be-Mordim Surim: Druzim Takfu Ambulans Tsvaʾi, Haaretz, 22 June 2015, accessed 6 November 2015, http://www.haaretz.co.il/news/politics/1.2665855.

5 ʿAdi Hashmonay, “Meʾot Druzim Hifginu: Aheinu be-Sakanat Haim, Yisrael Tsrikhah le-Hitʿarev,” 15 June 2015, accessed 6 November 2015, http://news.walla.co.il/item/2863597.

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7 See two recent examples of studies whose analysis intentionally and conceptually goes beyond the nation-state: Tawil-Suri , Helga , “ Cinema as the Space to Transgress Palestine's Territorial Trap ,” Middle East Journal of Culture and Communication 7 ( 2014 ): 169 –89CrossRefGoogle Scholar and Schayegh , Cyrus , “ The Many Worlds of ʿAbud Yasin or, What Narcotics Trafficking in the Interwar Middle East Can Tell Us about Territorialization,” American Historical Review 116 ( 2011 ): 273 – 306 CrossRefGoogle ScholarPubMed .

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11 Anzaldúa , Gloria , Borderlands/La Frontera: The New Mestiza ( San Francisco, Calif. : Anunt Lute Books , 1987 ), 3 Google Scholar .

12 I borrow the term “alienated border” from the famous borderland typology of Oscar Martínez who defined it as one where “cross-boundary interchange is practically nonexistent owing to extremely unfavorable conditions.” Martínez , Oscar , Border People: Life and Society in the U.S.–Mexico Borderlands ( Tucson, Ariz. : University of Arizona Press , 1994 ), 5 – 10 Google Scholar .

13 For a Lebanese perspective on the connection between northern Palestine and southern Lebanon, see Bazzi , Mustafa , Jabal ʿAmil wa-Tawabiʿihi fi Shimal Filastin ( Beirut : Dar al-Mawasim , 2002 )Google Scholar .

14 Dana , Nissim , The Druze in the Middle East: Their Faith, Leadership, Identity and Status ( Brighton : Sussex Academic Press , 2003 ), 18 – 19 Google Scholar Firro , Kais M. , The Druzes in the Jewish State: A Brief History ( Leiden : Brill , 1999 ), 16 Google Scholar .

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16 Hazran , Yusri , The Druze Community and the Lebanese State between Confrontation and Reconciliation ( Hoboken, N.J. : Taylor & Francis , 2014 ), 17 Google Scholar . See also how marriage patterns have largely reflected the separation between the two camps in Alamuddin , Nura S. and Starr , Paul D. , Crucial Bonds: Marriage among the Lebanese Druze ( Delmar, N.Y. : Caravan Books , 1980 ), 74 – 88 Google Scholar .

17 Firro, The Druzes in the Jewish State, 22–25, 71–127 Firro , , “ Druze maqāmāt (Shrines) in Israel: From Ancient to Newly-Invented Tradition ,” British Journal of Middle Eastern Studies 32 ( 2005 ), 217 –39CrossRefGoogle Scholar .

18 See, for example, Halabi , Rabbah , Ezrahim Shvey Hovot: Zehut Druzit ve-ha-Medina ha-Yehudit ( Tel-Aviv : ha-Kibutz ha-Meyuhad , 2006 )Google Scholar .

19 See the use of this phrase in the context of the solidarity of Israeli and Lebanese Druze with their Syrian coreligionists: “Hamlat Tabarruʿat li-Duruz Suriya Taht Shiʿar Tabaq al-Nahhas,” 5 June 2015, accessed 18 November 2015, http://www.hona.co.il/news-16,N-11700.html and “Tahlilat Ikhbariyya,” al-Diyar, 1 March 2014, accessed 19 November 2015, http://www.addiyar.com/article/581797.

20 Interviews with the author, Hurfish, 21 January 2016. See also Abou-Hodeib , Toufoul , “ Sanctity across the Border: Pilgrimage Routes and State Control in Mandate Lebanon and Palestine ,” in The Routledge Handbook of the History of the Middle East Mandates , ed. Schayegh , Cyrus and Arsan , Andrew ( London : Routledge , 2015 ), 383 –94Google Scholar .

21 Jewish Agency, Political Department, Arab Section, 1 November 1942, S25/10226, Central Zionist Archives (CZA), Jerusalem.

22 Firro, The Druzes in the Jewish State, 25.

23 Tarif , ʿAbd Allah Salim , Sirat Sayyidina Fadilat “al-Shaykh Amin Tarif” wa-Sirat Hayat Sayyidina al-Marhum “al-Shaykh ʿAli Faris” ( Julis : n.p., 1987 ), 82 Google Scholar .

25 Ibid., 64–66 Fallah , ʿAli Nasib , Maqam al-Nabi Shuʿayb wa-Ghurfat al-Shaykh Nasib ( Kafar Samiʿ, Israel : ʿAli Nasib Fallah , 2003 ), 57 – 70 Google Scholar . See also Junblatt , Kamal ’s account of frequent visits of Palestinian Druze to Mukhtara, his hometown, in Kamal Joumblatt , Pour le Liban ( Paris : Stock , 1978 ), 90 − 91 Google Scholar .

26 Firro, The Druzes in the Jewish State, 21−22.

27 A report on the celebrations of Nabi Shuʿayb, 24 April 1944, S25/21107-8, CZA Abou-Hodeib, “Sanctity across the Border,” 390–91.

28 See also Muʿadi , Mansur , Rajul al-Karamat, al-Shaykh Jabar Dahish Muʿaddi ( Yarka : printed by author , 2014 )Google Scholar . The book contains documentations and accounts of diverse relationships between Palestinian, Syrian, and Lebanese Druze before 1948.

29 Scholarship on Israeli Druze tends to be broadly divided into two approaches. The first argues that Israel (even during the Yishuv years in Mandatory Palestine) has shrewdly used divide-and-rule policies to artificially separate Arab Druze from other Arab-Palestinian communities. Kais Firro's previously referenced book can be squarely placed within this group. See also Halabi, Ezrahim Shvey Hovot. La deuxième approche met en évidence une déconnexion entre les Druzes palestiniens et les autres Arabes en Palestine pendant les années du Mandat. En 1948, soutient-on, les Druzes ont stratégiquement décidé de s'aligner sur Israël et, par conséquent, un « serment de sang » a été établi entre eux et l'État juif. celui de Nissim Dana Les Druzes au Moyen-Orient est une illustration claire de cette ligne d'argumentation. Voir aussi Nisan, Mordechai, « The Druze in Israel: Questions of Identity, Citizenship, and Patriotism », Middle East Journal 64 (2010) : 575 −96CrossRefGoogle Scholar. Les deux approches, cependant, reconnaissent que depuis 1948, les Druzes ont été discriminés par l'État. Mais alors que le premier voit cette discrimination comme une condition structurelle inhérente à la définition et aux pratiques d'Israël en tant qu'Etat juif, le second y voit une réalité malheureuse qui devrait et pourrait être amendée.


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