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Cercueil en pierre, Smyrne

Cercueil en pierre, Smyrne


L'homme mélifié

UNE homme adouci, ou un confection de momie humaine, était une substance médicinale légendaire créée en faisant tremper un cadavre humain dans du miel. La concoction est détaillée dans les sources médicales chinoises, y compris le Bencao Gangmu du XVIe siècle. S'appuyant sur un récit de seconde main, le texte rapporte une histoire selon laquelle certains hommes âgés en Arabie, en fin de vie, se soumettraient à un processus de momification dans du miel pour créer une confiserie curative. [1]

Ce processus différait d'un simple don de corps en raison de l'aspect d'abnégation que le processus de mélification commencerait idéalement avant la mort. Le donneur cesserait de manger autre chose que du miel, allant jusqu'à se baigner dans la substance. En peu de temps, les selles et même la sueur du donneur seraient constituées de miel. Lorsque ce régime s'est finalement avéré fatal, le corps du donneur était placé dans un cercueil de pierre rempli de miel. [2]

Au bout d'un siècle environ, le contenu se serait transformé en une sorte de confiserie réputée capable de guérir les membres cassés et autres maux. Cette confection serait ensuite vendue sur les marchés de rue comme un article difficile à trouver avec un prix élevé. [ citation requise ]


Contenu

La pierre de cercueil se trouve à Great Tottington Farm, [1] qui est maintenant utilisée comme vignoble. [2] À partir de 2005, le site n'a pas été balisé, mais pourrait être atteint via un montant le long du Chemin des Pèlerins. [3] La Pierre du Cercueil est située à environ 400 mètres (1 300 pieds) au nord-ouest de la Maison Coty de Little Kit. [3] C'est aussi à une courte distance au nord de la source de Totington. [4]

Le Néolithique ancien est une période révolutionnaire de l'histoire britannique. Entre 4500 et 3800 av. [5] Cela s'est produit au contact des sociétés continentales, on ne sait pas dans quelle mesure cela peut être attribué à un afflux de migrants ou aux Britanniques mésolithiques indigènes adoptant des technologies agricoles d'Europe continentale. [6] La région du Kent moderne était une zone clé pour l'arrivée de colons et de visiteurs continentaux, en raison de sa position sur l'estuaire de la Tamise et de sa proximité avec le continent. [7]

La Grande-Bretagne était en grande partie boisée à cette période [8] le défrichement généralisé des forêts ne s'est produit dans le Kent qu'à la fin de l'âge du bronze (environ 1000 à 700 avant notre ère). [9] Les données environnementales des environs de White Horse Stone, un monolithe préhistorique présumé près de la rivière Medway, appuient l'idée que la zone était encore largement boisée au début du Néolithique, recouverte d'une forêt de chênes, de frênes, de noisetiers et d'aulnes. et Maloideae (pommes et leurs alliés). [10] Dans la majeure partie de la Grande-Bretagne, il y a peu de preuves de la culture des céréales ou des habitations permanentes de cette période, ce qui conduit les archéologues à croire que l'économie du Néolithique ancien sur l'île était en grande partie pastorale, reposant sur l'élevage de bétail, avec des personnes vivant de manière nomade ou vie semi-nomade. [11]

Mégalithes de Medway Modifier

Dans toute l'Europe occidentale, le Néolithique ancien a marqué la première période au cours de laquelle les humains ont construit des structures monumentales. [12] Ceux-ci comprenaient de longs tumulus chambrés, des tumulus de terre rectangulaires ou ovales qui avaient une chambre construite à une extrémité. Certaines de ces chambres ont été construites en bois, et d'autres ont été construites en utilisant de grosses pierres, maintenant connues sous le nom de « mégalithes ». [13] Les longs tumulus servaient souvent de tombeaux, abritant les restes physiques des morts dans leur chambre. [14] Les individus étaient rarement enterrés seuls au début du Néolithique, au lieu d'être enterrés dans des enterrements collectifs avec d'autres membres de leur communauté. [15] Des tombes à chambres ont été construites tout le long du littoral de l'Europe occidentale au début du Néolithique, du sud-est de l'Espagne au sud de la Suède, englobant la plupart des îles britanniques [16] la tradition architecturale a été introduite en Grande-Bretagne depuis l'Europe continentale dans la première moitié de le quatrième millénaire avant notre ère. [17] Il y a des bâtiments en pierre - comme Göbekli Tepe dans la Turquie moderne - qui sont antérieurs à eux, mais les longs tumulus chambrés constituent la première tradition répandue de l'humanité de construction utilisant la pierre. [18]

Bien que maintenant tous dans un état ruineux et ne conservant pas leur aspect d'origine, [19] au moment de la construction, les mégalithes de Medway auraient été parmi les monuments funéraires du Néolithique ancien les plus grands et les plus visuellement imposants de Grande-Bretagne. [20] Regroupés le long de la rivière Medway qui traverse les North Downs, [21] ils constituent le groupe de monuments mégalithiques le plus au sud-est des îles britanniques, [22] et le seul groupe mégalithique de l'est de l'Angleterre. [23] Les archéologues Brian Philp et Mike Dutto considéraient les mégalithes de Medway comme « certains des sites archéologiques les plus intéressants et les plus connus » du Kent, [24] tandis que l'archéologue Paul Ashbee les décrivait comme « les structures les plus grandioses et les plus impressionnantes de leur espèce dans le sud de l'Angleterre". [25]

Les mégalithes de Medway peuvent être divisés en deux groupes distincts : un à l'ouest de la rivière Medway et l'autre sur Blue Bell Hill à l'est, entre 8 et 10 kilomètres (5 et 6 miles) l'un de l'autre. [26] Le groupe occidental comprend Coldrum Long Barrow, Addington Long Barrow et Chestnuts Long Barrow. [27] Le groupe oriental se compose du mégalithe de Smythe, de la maison Coty de Kit, de la maison Coty de Little Kit et de plusieurs autres pierres qui auraient pu autrefois faire partie de tombes à chambres, notamment la pierre du cheval blanc. [28] On ne sait pas s'ils ont tous été construits en même temps, [29] et on ne sait pas s'ils remplissaient chacun la même fonction ou s'il y avait une hiérarchie dans leur usage. [30]

Les longs tumulus Medway étaient tous conformes au même plan de conception général [31] et sont tous alignés sur un axe est-ouest. [31] Chacun avait une chambre en pierre à l'extrémité orientale du monticule, et ils avaient probablement chacun une façade en pierre flanquant l'entrée. [31] Ils avaient des hauteurs internes allant jusqu'à 3,0 mètres (10 pieds), ce qui les rend plus grands que la plupart des autres tumulus longs chambrés en Grande-Bretagne. [32] Les chambres ont été construites à partir de grès sarsen, une pierre dense, dure et durable qui se produit naturellement dans tout le Kent, s'étant formée à partir de sable de l'époque éocène. [33] Les premiers constructeurs néolithiques auraient sélectionné des blocs de la région, puis les auraient transportés sur le site du monument à ériger. [33]

Ces caractéristiques architecturales communes parmi les mégalithes Medway indiquent une forte cohésion régionale sans parallèle direct ailleurs dans les îles britanniques. [34] Néanmoins, comme avec d'autres groupements régionaux de longs tumulus du Néolithique ancien, comme le groupe Cotswold-Severn dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne, il existe également diverses particularités dans les différents monuments, comme la forme rectiligne de Coldrum, la façade de Chestnut Long Barrow , et les longs et minces monticules d'Addington et de Kit's Coty. [35] Ces variations pourraient avoir été causées par les tombes modifiées et adaptées au cours de leur utilisation dans ce scénario, les monuments seraient des structures composites. [36]

Les constructeurs de ces monuments ont probablement été influencés par les tombeaux-sanctuaires préexistants dont ils avaient connaissance. [37] On ne sait pas si ces personnes ont grandi localement ou sont venues d'ailleurs dans la région de Medway. [37] Sur la base d'une analyse stylistique de leur architecture, l'archéologue Stuart Piggott a pensé que le plan derrière les mégalithes de Medway avait son origine dans la région autour des Pays-Bas [38] Glyn Daniel pensait que leur conception provenait de la Scandinavie, [39] John H Evans pensait que l'Allemagne, [40] et Ronald F. Jessup a suggéré une influence du groupe Cotswold-Severn. [41] Ashbee a trouvé leur regroupement proche qui rappelle les traditions mégalithiques des tombeaux-sanctuaires de l'Europe du Nord continentale, [25] et a souligné que les Medway Megaliths étaient une manifestation régionale d'une tradition répandue dans toute l'Europe néolithique précoce. [42] Il a conclu qu'un lieu d'origine précis était « impossible à indiquer » avec la preuve disponible. [43]

La pierre de cercueil est une grande dalle rectangulaire. [3] Dans les années 1870, il mesurait 4,42 mètres (14 pieds 6 pouces) de longueur, 2,59 mètres (8 pieds 6 pouces) de largeur et environ 0,61 mètre (2 pieds) de largeur. [44] [a] L'archéologue Timothy Champion a suggéré que "la Pierre de Cercueil" était "un nom approprié" pour le mégalithe étant donné son apparence. [31] Compte tenu de la taille du mégalithe, il est probable que, si cela avait fait partie d'une chambre, la chambre aurait pu mesurer jusqu'à 3,75 mètres (12,3 pieds) de hauteur et aurait été la plus grande de toutes les Medway connues. Mégalithes. [45] Il se peut qu'il y ait eu une façade en pierre devant la chambre, et si c'est le cas, ce peuvent être les pierres trouvées maintenant dans la source ouest de Tottington. [46] À un moment donné au vingtième siècle, une autre grande dalle de sarsen a été placée au-dessus de la pierre de cercueil. [47]

De l'avis d'Evans, la découverte au XIXe siècle de restes humains sur le site "suggère fortement" que la pierre de cercueil était le reste d'un long tumulus détruit. [48] ​​Jessup a accepté, suggérant que « selon toute probabilité » il faisait partie d'un tel monument. [49] Certains archéologues ont soutenu que la preuve d'un tumulus pouvait être visiblement identifiée Ashbee a noté qu'un monticule était visible "sous une forme très réduite jusqu'aux années 1950 mais peut aujourd'hui [2005] à peine être retracé". [50] En 2007, Champion a noté que la trace du monticule pouvait encore être vue. [31] S'il s'agissait autrefois d'un long tumulus, il aurait pu être flanqué de pierres de bordure, diverses pierres trouvées à proximité auraient pu être celles-ci. [46] S'il y avait eu un tumulus, il est probable que des fossés auraient flanqué ses côtés. [51] L'enquête archéologique dans les années 2000 n'a trouvé aucune preuve claire d'un long tumulus chambré s'étant tenu sur le site. [52]

Descriptions antiquaires Modifier

L'antiquaire William Stukeley a noté la pierre de cercueil dans son ouvrage publié à titre posthume en 1776 Itinerarium Curiosum. Ce livre contenait la première illustration publiée du monument. [53] Stukeley avait été alerté du site par son ami Hercules Ayleway, qui dans une lettre de 1722 a dit à Stukeley "une grosse pierre de 15 pieds de long, appelée le cercueil". [54] Le site a ensuite été décrit par John Thorpe dans son livre de 1788 Roffense de coutume il croyait que c'était Stukeley lui-même qui lui avait donné le nom de "pierre de cercueil". [54] Thorpe a visité le site et en a fourni deux illustrations. L'une d'elles montrait un arbre grêle poussant autour de la pierre. [54]

Vers 1840, l'antiquaire Beale Poste visite le site et en dessine un croquis. [55] Dans son manuscrit non publié sur les antiquités du Kent, il a rapporté qu'en 1838 ou 1839 un sac plein de restes humains avait été récupéré près de la Pierre du Cercueil. [56] En 1871, E. H. W. Dunkin a rendu compte du site en Le Reliquaire. Il a raconté qu'en plus d'être connu sous le nom de « Le cercueil », il s'appelait également « La pierre de la table ». [57] Il croyait qu'il s'était une fois tenu debout à ce même endroit, représentant "un mémorial sépulcral ou mênhir d'un ancien chef britannique". [57] Dunkin a enregistré que des restes humains, y compris deux crânes humains, d'autres os et du charbon de bois, avaient été trouvés à proximité lors de l'enlèvement en 1836 d'une haie qui « cachait plus de la moitié de la pierre ». [58] Il a également noté que des fragments de poterie romaine avaient été trouvés à proximité, [57] et que les agriculteurs locaux avaient déplacé des blocs de sarsen vers la source adjacente "plus de cinquante blocs, grands et petits, se trouvent dans la cour". [59] En 1872, James Fergusson fait référence au site dans son Monuments en pierre grossière dans tous les pays, leur âge et leurs utilisations, se référant à la présence de « deux obélisques, connus des gens de la campagne sous le nom de pierres de cercueil, probablement à cause de leur forme ». [60]

En 1893, l'antiquaire George Payne a décrit le monument dans son Collectanea Cantiana, notant que localement, il était connu à la fois comme la pierre du cercueil et la pierre du général. [61] Ashbee a suggéré plus tard que Payne confondait en fait la pierre de cercueil avec la pierre du général, qui était un mégalithe séparé trouvé à plusieurs centaines de mètres, dans le même champ que Kit's Coty House. [60] Dans sa publication de 1924 traitant du Kent, l'archéologue O. G. S. Crawford, qui travaillait alors comme officier archéologique pour l'Ordnance Survey, a répertorié la pierre de cercueil aux côtés des autres mégalithes de Medway. [60] Dans son livre de 1927 Au pays des pèlerins du Kent, William Coles Finch a inclus une plaque de la pierre de cercueil sur laquelle la photographie montrait son fils debout et montre divers sarsens brisés empilés à l'extrémité est du monument. La plaque de Finch était la première photographie publiée du mégalithe, [60] et était probablement aussi la dernière représentation publiée avant qu'un autre grand sarsen ne soit placé dessus. [47] Finch a mesuré le sarsen et l'a trouvé plus large que Thorpe ne l'avait signalé, en notant également les dommages et les ruptures de charrue. [60] Dans un article de 1946 sur le folklore impliquant les Medway Megaliths, Evans a noté que la pierre de cercueil, comme plusieurs autres caractéristiques mégalithiques de la région, était associée à un enterrement suivant la bataille d'Aylesford au cinquième siècle. L'idée qu'un ou plusieurs de ces monuments aient été liés à la bataille a d'abord été évoquée par les premiers antiquaires modernes, avant d'entrer dans le folklore local. [62]

Enquête archéologique Modifier

En 2005, Ashbee a noté qu'il avait soulevé la question de la préservation du site avec English Heritage et que leur représentant l'avait informé qu'ils n'envisageraient pas de lui accorder une protection légale parce qu'ils pensaient qu'il s'agissait d'un élément naturel. [50] L'idée que la pierre aurait pu être naturelle avait déjà été exprimée par l'archéologue Glyn Daniel lors de sa visite sur le site. [60] Ashbee a commenté qu'« il est manifeste depuis longtemps qu'English Heritage se préoccupe davantage de la commercialisation que d'offrir une protection appropriée à nos monuments nationaux ». [50]

Ashbee a noté que toute preuve d'une tombe à chambres sur le site pourrait être vérifiée par géophysique ou fouille. [60] Dirigé par l'archéologue Paul Garwood, un programme d'enquêtes sur le terrain, de recherches géophysiques et de fouilles a eu lieu sur le site dans le cadre du Medway Valley Prehistoric Landscapes Project en 2008 et 2009. Cela a permis de trouver des preuves d'une activité préhistorique à proximité de le mégalithe mais n'a pas été en mesure de dater avec précision ces caractéristiques archéologiques. Les enquêteurs ont établi qu'il n'y avait aucune preuve qu'un long tumulus chambré s'y trouvait autrefois. [52] Ils ont déterminé que la pierre avait été déplacée à son emplacement actuel à un moment donné dans la période post-médiévale (1450 à 1600). Il y avait un grand creux dans la craie à proximité qui ressemblait à celui trouvé par les excavateurs près de la pierre de coucou dans le Wiltshire. Les archéologues ont interprété cela comme un creux d'extraction, suggérant que la pierre de cercueil s'était autrefois dressée à cet endroit. [52]


Le cadavre d'une noble française de 350 ans entièrement habillé et préservé a été retrouvé

Des archéologues français ont découvert le corps bien conservé d'une femme noble décédée il y a 350 ans, ainsi que les vêtements dans lesquels elle a été enterrée, y compris sa casquette et ses chaussures, toujours intactes.

Le cadavre de Louise de Quengo, veuve d'une famille aristocratique de Bretagne, a été découvert dans un cercueil de plomb hermétiquement scellé placé dans une tombe en pierre d'une chapelle de couvent de la ville de Rennes (ouest).

Quatre autres cercueils en plomb datant du XVIIe siècle ont également été retrouvés à l'emplacement de la chapelle Saint-Joseph, ainsi que 800 autres tombes contenant des squelettes.

Les chercheurs s'attendaient à ne trouver que de la poussière et des os lorsqu'ils ont ouvert le cinquième cercueil et ont été étonnés de découvrir le corps presque intact de De Quengo, Dame de Brefeillac, décédée en 1656, dans la soixantaine. Ils ont pu identifier le corps de 1,45 m (5 pi) grâce aux inscriptions sur une relique contenant le cœur de son mari, Toussaint de Perrien, chevalier de Brefeillac, décédé en 1649.

L'archéologue Rozenn Colleter, de l'Institut national de recherches archéologiques préventives, était présente lors de l'ouverture du cercueil de De Quengo.

"Ce fut une très belle découverte", a déclaré Colleter au Guardian.

« On a vu tout de suite qu'il n'y avait pas qu'un cadavre bien conservé mais une masse de matière encore souple et humide, et des chaussures. Parce que le cercueil était complètement scellé, il avait tout conservé.

«Mais nous devions agir rapidement car une fois le cercueil ouvert, il relance le processus de décomposition après 350 ans. Nous avons eu 72 heures pour ramener le corps à quatre degrés pour tout préserver. »

Le corps scanné. Photographie : Rozenn Colleter/AFP/Getty Images

Un examen post mortem a révélé que la femme avait des calculs rénaux et ce que le radiologue et médecin légiste Fabrice Dedouit a qualifié d'« adhérences pulmonaires ». Il a déclaré que le cœur de De Quengo avait été retiré avec une "vraie maîtrise chirurgicale".

"Avec Louise, nous avons eu surprise après surprise", a déclaré Dedouit.

Le cercueil de plomb a été repéré sous l'un des murs de soutènement du couvent deux ans plus tôt mais n'a pas pu être retiré sans endommager le bâtiment. Ce n'est qu'en mars dernier que les équipes d'archéologues ont pu le retirer.

De Quengo était vêtu de vêtements religieux simples : une cape, une chasuble, un habit marron en grosse laine, une chemise en lin unie, des jambières en laine et des chaussures en cuir à semelles en liège. Un scapulaire de dévotion était enroulé autour de son bras droit et ses mains étaient jointes et tenaient un crucifix.

Son visage était couvert d'un linceul, de deux bonnets et d'un capuchon. Les chercheurs, qui comprenaient des spécialistes du Laboratoire national d'anthropologie moléculaire, disent qu'il est possible que la noble soit entrée dans le monastère après être devenue veuve.

Le cadavre, découvert en 2014, sera réinhumé à Rennes plus tard en 2015, ont indiqué les archéologues. Les vêtements et les chaussures de De Quengo ont été restaurés et devraient être exposés.

Colleter a déclaré: «En tant qu'archéologues, nous sommes habitués à trouver des choses intéressantes, mais c'est le genre de découverte qui s'est produite une fois dans une carrière. C'est un rêve de trouver quelque chose d'aussi exceptionnel, d'aussi inhabituel.

Cet article a été modifié le 4 juin 2015 car de Quengo portait des jambières en laine, et non des jambières en bois comme le disait une version antérieure.


Une brève histoire des cercueils

Honorer les morts a été important tout au long de l'histoire. Mais comment nos ancêtres ont-ils enterré leurs proches, qu'est-ce qui a changé et qu'est-ce qui est resté le même ? Découvrez-le dans notre brève histoire des cercueils.

Enterrements de l'âge de pierre

Les Néandertaliens vivant en Eurasie il y a 600 000 ans ont enterré leurs morts dans des tombes peu profondes avec quelques souvenirs personnels tels que des outils. Ces enterrements étaient très simples et servaient généralement à dissuader les charognards. Des découvertes récentes montrent que les Néandertaliens ont pratiqué d'anciens rites funéraires. Un squelette vieux de 50 000 ans découvert dans une grotte en France a conduit les scientifiques à croire que les gens enterraient cérémonieusement leurs morts dès l'âge de pierre. Certains Néandertaliens se sont décorés de bijoux faits maison composés de divers pigments, plumes et coquillages.

Les anciens Egyptiens

Les Égyptiens étaient des experts pour tout momifier, des humains aux crocodiles. Ils croyaient fermement que la mort n'était qu'un obstacle à l'au-delà et ils préservaient le corps afin que l'esprit de « Ka » puisse les guider vers le paradis. À l'exception du cœur, qui était requis pour la salle du jugement, tous les organes ont été prélevés et le corps a été embaumé et enveloppé dans du lin. Tout comme aujourd'hui, il existait une variété de « forfaits de momification » afin que tout le monde, des plus riches aux plus défavorisés, puisse momifier ses proches et s'assurer qu'ils avaient un voyage en toute sécurité vers l'au-delà.

Fabrication de cercueil médiéval

Nous ne saurons jamais à quel point les cercueils en bois étaient populaires à l'époque médiévale en raison du simple fait que la plupart d'entre eux se sont désintégrés. Les cercueils en plomb et en pierre étaient réservés aux personnes très riches ou très importantes. La forme de ceux-ci variait énormément par rapport aux cercueils d'aujourd'hui. Il s'agissait d'une alcôve de forme rectangulaire sculptée dans la pierre, avec un cercle arrondi au sommet pour la tête - la forme parfaite pour une personne. Un exemple de ceci peut être trouvé dans le cimetière Greyfriars à Leicester, où Richard III a été découvert. Le cercueil en plomb entouré d'un plus grand cercueil en pierre contenait le corps d'une vieille femme, qui aurait été un important bienfaiteur de Greyfriars entre les années 1200 et 1400.

guerre civile américaine

Bien que les Français aient été les premiers à inventer le terme « cercueil », tiré du terme grec pour « panier », ce n'est qu'au début de la guerre de Sécession en 1861 que les cercueils ont été largement utilisés. En les utilisant pour transporter des soldats morts en toute sécurité, les Américains ont commencé à produire en masse le cercueil que nous connaissons aujourd'hui. Les cercueils de la guerre de Sécession étaient généralement créés à partir de vieux meubles en bois selon les besoins. Les cercueils d'origine se sont rapidement simplifiés en " cercueils " - la différence étant que les cercueils ont six côtés et les cercueils ont quatre côtés.

cercueils victoriens

Le premier musée de l'usine de cercueils a ouvert récemment à Birmingham. Anciennement l'un des fabricants de cercueils les plus célèbres de Grande-Bretagne, la Newman Brothers Coffin Furniture Factory s'occupait de «l'obsession» des Victoriens pour la mort. À l'époque victorienne, les funérailles étaient un événement énorme et les gens dépensaient beaucoup d'argent pour l'événement - y compris des garnitures telles que des poignées en laiton, des linceuls, des cuirasses et des ornements funéraires. Les caveaux funéraires étaient particulièrement populaires et les cercueils destinés aux caveaux se composaient de trois couches - dont l'une était en plomb. Il n'était pas rare que ces cercueils pesaient jusqu'à un quart de tonne.

Les cercueils aujourd'hui

Les funérailles modernes sont considérées comme une opportunité de célébrer la vie et une chance de donner à la personne un adieu qui correspond à son style et à son caractère. Aujourd'hui, plus de 75 % des personnes sont incinérées, mais même dans une crémation, le cercueil est un moyen important de refléter et de se souvenir de la personnalité du défunt. Qu'il s'agisse d'un cercueil noir brillant ou d'un cercueil inspiré du club de football préféré de l'individu, il existe une grande variété d'options disponibles pour les familles. Il y a aussi un nombre croissant de personnes qui optent pour des cercueils respectueux de l'environnement et même des « nacelles funéraires biologiques » où les restes de votre proche soutiendront la croissance d'un arbre.

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Des archéologues s'apprêtent à retirer le couvercle d'un cercueil en pierre trouvé sur des frères gris

Les archéologues se préparent à retirer le couvercle d'un cercueil en pierre resté intact au fil des siècles dans les ruines de Greyfriars, le monastère où le roi Richard III a été enterré. L'occupant du cercueil est inconnu, mais les historiens soupçonnent qu'il s'agira du chevalier médiéval, Sir William de Moton de Peckleton, ou de l'un des deux frères de haut rang – Peter Swynsfeld ou William de Nottingham.

Le monastère Greyfriars à Leicester a été construit au XIIe siècle et abritait les frères mineurs, également connus sous le nom de frères gris d'après la couleur de leurs habits. Le couvent a été dissous par Henri VIII en 1538 lors de la Réforme protestante, peu de temps après, il a été démoli et est devenu pratiquement perdu pour l'histoire.

La découverte du cercueil est importante car c'est le seul cercueil en pierre intact trouvé à ce jour à Leicester. Il a été découvert lors d'une fouille sous un parking à Leicester l'année dernière qui a révélé le corps de Richard III, le dernier roi de la maison d'York qui a régné sur l'Angleterre de 1483 à 1485 et qui a été enterré à la hâte à Greyfriars après son vainqueur, Henry Tudor, monta sur le trône.

"Les cercueils en pierre sont inhabituels à Leicester - et c'est la première fois que nous trouvons un cercueil en pierre entièrement intact lors de toutes nos fouilles de sites médiévaux dans la ville", directeur du site Mathew Morris, des services archéologiques de l'Université de Leicester (ULAS), mentionné.

Les archéologues pensent que le cercueil a été placé dans le sol environ 100 ans avant que Richard III n'y soit enterré. Il sera ouvert en privé dans les jours à venir, à l'abri des regards des médias enthousiastes qui anticipent une découverte significative.

Avril

April Holloway est copropriétaire, éditrice et écrivaine de Ancient Origins. Pour des raisons de confidentialité, elle a déjà écrit sur Ancient Origins sous le pseudonyme d'April Holloway, mais choisit maintenant d'utiliser son vrai nom, Joanna Gillan.


Le sarcophage de pierre noire est ouvert et les enquêteurs ont trouvé plus qu'ils ne l'avaient prévu !

Des rumeurs circulent depuis que le sarcophage de granit noir de 27 tonnes (59 500 lb) a été découvert il y a trois semaines à Alexandrie, en Égypte. L'une des suggestions les plus intéressantes était que le sarcophage en pierre massif était le lieu de repos final d'Alexandre le Grand. Mais il y avait aussi des avertissements contre l'ouverture de la tombe en raison des craintes de la malédiction d'une momie.

Malgré les inquiétudes de certains, l'impressionnant sarcophage a été ouvert, et comme l'a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités : « Nous l'avons ouvert et, Dieu merci, le monde n'est pas tombé dans les ténèbres. J'ai été le premier à mettre toute ma tête dans le sarcophage. et me voici devant toi. Je vais bien."

Il a probablement fallu un certain effort pour être aussi près de la tombe ouverte, car BBC News rapporte que la puanteur qui s'est échappée lors de l'ouverture du couvercle de seulement 5 cm (2 pouces) était suffisante pour nettoyer le site. Des ingénieurs militaires égyptiens ont été appelés pour aider à ouvrir le sarcophage et voir ce qu'il y avait à l'intérieur.

Waziri a décrit le contenu : « Nous avons trouvé les ossements de trois personnes, dans ce qui ressemble à une sépulture familiale. Malheureusement, les momies à l'intérieur n'étaient pas dans le meilleur état et il ne reste que les ossements. Eh bien, les os et de l'eau d'égout puante rouge-brun.

Le sarcophage noir contenait trois squelettes et beaucoup d'eaux usées. ( Ministère des Antiquités )

Les momies ont probablement été décomposées par ces eaux usées, qui s'étaient infiltrées dans le cercueil de pierre, ne laissant que les squelettes. Les responsables disent que leur examen initial des corps suggère qu'il s'agissait probablement de soldats du début de la période ptolémaïque. L'un des crânes montre des fissures dues à une éventuelle blessure par flèche.

La tombe a été mise au jour par des archéologues présents au début d'un projet de construction dans le quartier Sidi Gaber d'Alexandrie. Il s'agit d'une pratique courante avant que tout bâtiment ne puisse commencer dans la région et des sarcophages ont parfois été trouvés, bien qu'ils aient souvent été pillés avant que les archéologues aient eu la chance de les étudier. Dans ce cas, ils ont fait une découverte sans précédent - un cercueil de granit noir qui mesure environ 6 pieds (1,83 mètre) de haut et plus de 5, 5 pieds (1,65 mètre) de large. Waziri a déclaré qu'il pourrait s'agir du plus grand jamais trouvé à Alexandrie.

Le sarcophage noir peut être le plus grand jamais trouvé à Alexandrie . ( Ministère des Antiquités )

Aucune inscription, art ou objet funéraire n'a été trouvé sur ou dans le sarcophage à côté des squelettes après l'ouverture du cercueil, mais il n'est pas clair si quelque chose avait été enterré à l'intérieur et décomposé. Les responsables disent que le mortier montre que le sarcophage n'avait pas été ouvert avant qu'ils ne choisissent de le faire, donc au moins le pillage semble peu probable.

Néanmoins, un buste en albâtre a été trouvé sur le lieu de la tombe lors de sa découverte. Le buste s'est détérioré et les traits du visage ne peuvent être distingués, laissant espérer pendant un temps qu'il montrait un Macédonien ou un Grec de haut rang social (c'est-à-dire peut-être Alexandre le Grand).

Un buste d'homme en albâtre détérioré a été retrouvé avec le cercueil. ( Ministère des Antiquités )

L'ouverture du sarcophage de granit noir a peut-être résolu quelques mystères, mais elle a également conduit à de nombreuses nouvelles questions, telles que : qui étaient les trois personnes ? Comment sont-ils morts ? Pourquoi ont-ils été placés dans un cercueil si élaboré et massif ? Avaient-ils été enterrés avec des objets funéraires ? Que peut dire le buste en albâtre sur la tombe et était-ce une représentation de l'un des défunts ? Si oui, pourquoi les deux autres personnes ont-elles été enterrées à côté de cette personne ?

On espère qu'au moins certaines de ces questions trouveront une réponse en poursuivant l'analyse des squelettes, qui sont maintenant en route vers le Musée national d'Alexandrie, et du sarcophage, qui suivra après qu'il aura été réparé et préparé pour le transport.

Image du haut : L'immense sarcophage de pierre noire trouvé à Alexandrie détient encore plus de mystères . Source : Ministère des Antiquités

Alicia

Alicia McDermott est diplômée en anthropologie, psychologie et études du développement international et a travaillé dans divers domaines tels que l'éducation, l'anthropologie et le tourisme. Depuis qu'elle est enfant, Alicia a une passion pour l'écriture et elle a écrit. Lire la suite


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À la fin du Moyen Âge, une augmentation de la population et une expansion de la construction d'églises ont eu lieu en Grande-Bretagne, empiétant inévitablement sur les territoires des églises mères ou des églises existantes. Les demandes d'autonomie vis-à-vis des colonies périphériques ont fait sentir aux fonctionnaires du ministère que leur autorité diminuait, tout comme leurs revenus, ils ont donc institué des routes mortuaires reliant les lieux périphériques et leurs églises mères (au cœur des paroisses) qui seules détenaient des droits d'inhumation. Pour certains paroissiens, cette décision signifiait que les cadavres devaient être transportés sur de longues distances, parfois à travers des terrains difficiles : généralement un cadavre devait être transporté à moins que le défunt ne soit un individu riche. Un exemple serait le chemin funéraire qui va de Rydal à Ambleside dans le Lake District où une pierre de cercueil (illustré en haut à droite), sur lequel était placé le cercueil pendant que reposaient les paroissiens, existe toujours. [2] Bon nombre des « nouvelles » églises ont finalement obtenu des droits d'inhumation et les routes des cadavres ont cessé d'être utilisées en tant que telles.

De nombreuses routes de cadavres ont disparu depuis longtemps, tandis que les objectifs initiaux de celles qui survivent encore en tant que sentiers ont été largement oubliés, surtout si des éléments tels que des pierres de cercueil ou des croix n'existent plus. Les champs traversés par les chemins de l'église portaient souvent des noms comme "Church-way" ou "Kirk-way Field", et aujourd'hui il est parfois possible de tracer le parcours de certains chemins de l'église perdus par la séquence d'anciens noms de champs, les connaissances locales des églises, des légendes locales et des éléments perdus du paysage marqués sur d'anciennes cartes, etc. L'une des plus anciennes superstitions est que toute terre sur laquelle un cadavre est transporté devient un droit de passage public. [3]

Un exemple de route ou de chemin de cadavre est celui de l'église Saint-Pierre-et-Paul à Blockley, dans le Gloucestershire, qui détenait le droit de sépulture aux habitants des hameaux de Stretton-on-Fosse dans le Warwickshire, où il y avait une chapelle qui est devenue un presbytère au XIIe siècle, et Aston Magna, où il y avait une chapelle qui n'était qu'une chantrie. All 'tithes' and 'mortuaries', however, came to the parish church of Blockley, to which church the people of Stretton and Aston were committed to carry their deceased for burial. The corpse road from Aston to Blockley churchyard is over two miles (3 km) long and crosses three small streams en route. The corpse road from Stretton to Blockley runs for some four miles (6 km) and crosses two streams. [4]

The spirits of the dead Edit

The essence of deep-rooted spirit lore is that supposed spirits of one kind or another – spirits of the dead, phantasms of the living, wraiths, or nature entities like fairies move through the physical landscape along special routes. In their ideal, pristine form, at least, such routes are conceived of as being straight, having something in common with ley lines. By the same token, convoluted or non-linear features hinder spirit movement i.e. labyrinths and mazes.

Spirits or ghosts were said to fly along on a direct course close to the ground, so a straight line connecting two places was kept clear of fences, walls, and buildings to avoid obstructing the flitting spectres. [5] The paths would run in a straight line over mountains and valleys and through marshes. In towns, they would pass the houses closely or go right through them. The paths end or originate at a cemetery therefore, such a path or road was believed to have the same characteristics as a cemetery, where spirits of the deceased thrive.

The corpse roads or ways were left unploughed and it was considered very bad luck if for any reason a different route had to be taken. [6]

Corpse candles and other related phenomena Edit

A corpse candle or light is a flame or ball of light, often blue, that is seen to travel just above the ground on the route from the cemetery to the dying person's house and back again, and is particularly associated with Wales. [7] A corpse fire is very similar as the name comes from lights appearing specifically within graveyards where it was believed the lights were an omen of death or coming tragedy and would mark the route of a future funeral, from the victim's house to the graveyard, where it would vanish into the ground at the site of the burial. The appearance was often said to be on the night before a death. [8]

Among European rural people, especially in Gaelic, Slavic, and Germanic folklore, the will-o'-the-wisps are held to be mischievous spirits of the dead or other supernatural beings attempting to lead travellers astray [9] (compare Puck). Sometimes they are believed to be the spirits of unbaptized or stillborn children, flitting between heaven and hell. Other names are Jack O' Lantern, or Joan of the Wad, Jenny Burn-tail, Kitty wi' the Whisp, or Spunkie. [dix]

Anybody seeing this phenomenon might merely have been seeing, without knowing, a luminescent barn owl, at least in some instances. Much anecdotal evidence supports the fact that barn owls have a luminescence which may be due to fungal bioluminescence (foxfire). [11] It is also possible those who have observed corpse candles may have been witnessing the effect of methane gases produced by decomposing organic material found in swamps, marshlands, and bogs.

A Midsummer Night's Dream Éditer

Now it is the time of night,
That the graves all gaping wide,
Every one lets forth his sprite,
In the church-way paths to glide.

Puck suggests a secret history of these routes, for unsurprisingly they attracted long extant folk lore, running not only through the physical countryside but also through the invisible geography, the 'mental terrain', of pre-industrial country-folk. Shakespeare's lines leave little doubt that the physical corpse roads came to be perceived as being spirit routes, taking on qualities which lingered in the folklore of his age and which he incorporated into his play knowing that it would be a familiar concept.

Spirit roads and archaeological features Edit

The spirit roads, such as the church-ways, were always conceived of as being straight, but the physical corpse roads of the United Kingdom vary as much as any other path. Corpses were conveyed along defined corpse roads to avoid their spirits returning to haunt the living. It was a widespread custom, for example, that the feet of the corpse be kept pointing away from the family home on its journey to the cemetery. [12]

Other minor ritualistic means of preventing the return of the dead person included ensuring that the route the corpse took to burial would take it over bridges or stepping stones across running water which spirits could not cross, stiles, and various other 'liminal' ("betwixt and between") locations, all of which had reputations for preventing or hindering the free passage of spirits. The living took pains to prevent the dead from wandering the land as lost souls or animated corpses, for the belief in revenants (ghosts) was widespread in mediæval Europe.

People using the corpse roads assumed that they could be passages for ghosts. The ancient spirit folklore that attached itself to the medieval and later corpse roads also may have informed certain prehistoric features. In Britain, for instance, Neolithic earthen avenues called cursuses link burial mounds: these features can run for considerable distances, even miles, and are largely straight, or straight in segments, connecting funerary sites. The purpose of these avenues is imperfectly understood, but some kind of spirit-way function may be one reasonable explanation. Similarly, some Neolithic and Bronze Age graves, especially in France and Britain, are associated with stone rows, like those at Merrivale on Dartmoor, with intriguing blocking stones at their ends. [13]

Homer Sykes in Mysterious Britain says that the 'holed' Cornish 'Tolvan' stone was used to block a now lost ancient burial chamber, and suggests that the hole allowed a way in for funeral purposes and a passage out for the spirits of the dead. [14]

In Britain, around 4000–6000 years old, bog causeways constructed from timber have been excavated. The "Sweet Track" in Somerset, is one of the oldest and the excavations along this old straight track indicated that one of its uses was for transporting the dead. [15]

Some country-folk claim that if a dead body is carried across a field it will thereafter fail to produce good crop yields. [3] Throughout the United Kingdom and Europe it is still believed that touching a corpse in the coffin will allow the departed spirit to go in peace to its rest, and bring good luck to the living. [16]

Phantom lights are sometimes seen on the Scottish cemetery-island of Mun in Loch Leven and traditionally such lights were thought to be omens of impending death the soul also was thought to depart the body in the form of a flame or light. [7]

In Ireland, the féar gortach ("hungry grass"/"violent hunger") is said to grow at a place where an unenclosed corpse was laid on its way to burial. This is thought to be a permanent effect and anyone who stands on such grass is said to develop insatiable hunger. One such place is in Ballinamore and was so notorious that the woman of the nearby house kept a supply of food on hand for victims. [17]

On Aranmore Island off Ireland each passing funeral would stop and erect a memorial pile of stones on the smooth rocky surface on the roadside enclosure. [18]

The existence of specific coffin stones, crosses or lychgates on church-ways, suggests that these may have been specially positioned and sanctified so as to allow the coffin to be placed there temporarily without the chance of the ground becoming in some way tainted or the spirit given an opportunity to escape and haunt its place of death. [19]

Gerald of Wales (Giraldus Cambrensis) in the 13th-century relates the strange story of a marble footbridge leading from the church over the Alan rivulet in Saint Davids. The marble stone was called 'Llechllafar' (the talking stone) because it once spoke when a corpse was carried over it to the cemetery for interment. The effort of speech had caused it to break, despite its size of ten feet in length, six in breadth and one in thickness. This bridge was worn smooth due to its age and the thousands of people who had walked over it, however the superstition was so widely held that corpses were no longer carried over it. [20] This ancient bridge was replaced in the 16th century and its present location is not known. [21] [22]

Another legend is that Merlin had prophesied the death on Llechllafar of an English King, conqueror of Ireland, who had been injured by a man with a red hand. King Henry II went on pilgrimage to Saint David's after coming from Ireland, heard of the prophecy and crossed Llechllafar without ill effect. He boasted that Merlin was a liar, to which a bystander replied that the King would not conquer Ireland and was therefore not the king of the prophecy. [20] This turned out to be true, for Henry never did conquer the whole of Ireland. [21] [22]

A Devon legend tells of a funeral procession heading across Dartmoor on its way to Widecombe and the burial ground, carrying a particularly unpopular and evil old man. They reach the coffin stone and place the coffin on it while they rest. A beam of light strikes the coffin, reducing it and its contents to ashes and splitting the coffin stone. The party believes that God did not wish to have such an evil man buried in a cemetery. [19]

The villagers in Manaton in Devon used to carry coffins three times round the churchyard cross, much to the irritation of the vicar, who opposed the superstition. Upon being ignored, he had the cross destroyed. [23]

The 'Lych way' is a track lying to the south-west of Devil's Tor on Dartmoor. The dead from remote moorland homesteads were taken along this track to Lydford church for burial. Many reports have been made of monks in white and phantom funeral processions seen walking along this path. [24]

Childe's Tomb on Dartmoor is the site of the death of Childe who was caught in a snowstorm, killed and disembowelled his horse and climbed inside for shelter, but still froze to death. He left a message to say that the first person to bury him would get his lands at Plymstock. The greedy monks of Tavistock buried him and claimed the lands. The ghosts of monks carrying a bier have been seen at Childe's tomb. [24]

An old woman at Fryup in Yorkshire was well known locally for keeping the "Mark's e’en watch" (24 April), as she lived alongside a corpse road known as the "Old Hell Road". In this 'watch', typically a village seer would hold a vigil between 11 pm and 1 am on St. Mark's Day, in order to look for the wraiths of those who would die in the following year. [13]

The Lyke Wake Walk in North Yorkshire is ne pas a corpse road but takes its name from the Lyke Wake Dirge [25] [26]

Crossroads Edit

Places where tracks intersect are considered dangerous and are believed occupied by special spirit-guardians because they are places of transition where the world and the underworld intersect. The Celtic god Lugh indicated the right road at such places and was a guide to the traveler's footsteps. The god of the dead was the divinity of the crossroad and later Christian crosses were erected at such places. [27]

Crossroads divination was conducted in Britain and other parts of Europe, and is associated with the belief that the Devil could be made to manifest at such intersections. Crossroads lore also includes the idea that spirits of the dead could be "bound" (immobilized or rendered powerless) at crossroads, specifically suicides and hanged criminals, but also witches, outlaws and gypsies. [27] The belief was that since straight routes could facilitate the movement of spirits, so contrary features like crossroads and stone or turf labyrinths could hinder it. An example of a crossroad execution-ground was the famous Tyburn, London, which stood on the spot where the Roman road to Edgware crossed the Roman road heading west out of London. [13]


Why a coffin trail?

This grassy path, like other coffin routes around the UK, was traditionally used to transport bodies across the countryside from parishes that didn’t have burial grounds to churches that did. The bodies were carried from Ambleside and Rydal to the 13th Century St Oswald’s Church in Grasmere the same church that houses the Wordsworth family graves. It’s hard enough transporting ourselves along the route through the muddy puddles with the rain weighing down our backpacks. It must have been knackering for those funeral parties who did it with a human on their shoulders.


Mystery in stone

There once was an itinerant stone carver who traveled the dusty roads of upstate New York in a horse-drawn wagon loaded with quarried pieces of sandstone. He was looking for families who had recently buried loved ones, to sell them a headstone for the grave. His “signature” was the coffin shape he would chisel at the base of each headstone. The size, and the number of these coffin shapes would indicate whether the occupant was an adult or a child, and how many rested beneath this headstone.

The headstone in the Sanford Cemetery for George Sands, who died August 8, 1816 at age 83, was so inscribed. There are two coffins at the base it is not known who the second person might have been.

For decades, the carver remained anonymous, known only as “The Coffin Man.” Researcher Mary Dexter of Cortland became obsessed with locating as many of his stones as she could (she found more than 200 of them over 30 years) and of trying to determine the carver’s name. At last, she discovered, in estate papers of one of his “customers,” a record of payment of $5 for a headstone and footstone to one Jonas W. Stewart.

Stewart, it turns out, came from a family of stone carvers. Father Jonas was a well known carver in the Clermont, NH area. Jonas W. Stewart II was born in Clermont in 1778. J. W. and his brother James followed in their father’s footsteps, but each developed a unique, recognizable carving style, and each staked out stone peddling territories of their own.

J. W., the “Coffin Man,” settled in Coventryville, Chenango County, near a quarry where he got the stone for his craft. J. W. Stewart traveled throughout eastern New York and northern Pennsylvania. His stones have been found in a 4,000-square mile area – the one for George Sands, who was originally buried in an area now under the waters of the Pepacton Reservoir, is the easternmost example of Stewart’s work that Mary Dexter has found. She believes he carved from 1811 to 1822, though many of his stones bear earlier dates, because it was often years before a family had a monument erected for a deceased loved one.

The Coffin Man may have been prolific, but he wasn’t perfect: He left the ‘r’ out of George Sands’ name. But at least George got a headstone. The same cannot be said for The Coffin Man, whose own grave has never been found.


The Excavations

Six years ago the Catholic Church celebrated what it called the Jubilee 2000. Pilgrims from all over the world visited Rome and Saint Paul's Outside-the-Walls.

"They asked to see Saint Paul's tomb and were disappointed to learn that it was buried and not on view," said Cardinal Andrea Cordero Lanza di Montezemolo, the archpriest of the basilica.

"So we decided to begin excavations and bring the sarcophagus to light."

Work started in 2002 and just recently wrapped up.

"Archaeologists opened a window 70 centimeters [28 inches] wide and 1 meter [39 inches] deep through the concrete layer under the main altar to reach the side of the sarcophagus," he continued.

Archaeologist Filippi said, "There is a hole in the cover of the sarcophagus, about ten centimeters [four inches] wide.

"In ancient times people used it to dip pieces of fabric inside the coffin, so they would become relics too. Currently the hole is closed by debris.

"It could be used to access to the remains of the saint if and when Vatican authorities decide to explore what the sarcophagus contains."

Cardinal di Montezemolo added: "At last, today pilgrims visiting the basilica can see the side of the sarcophagus through a small window we left open under the papal altar."


Voir la vidéo: Un cercueil en béton armé (Octobre 2021).